© Desconocido
Cometa Hyakutake, en 1996
No nos gusta echar las campanas al vuelo y por eso hemos esperado unos meses antes del anuncio. Las cosas siguen sin estar claras pero todo apunta a que en la primera mitad de 2013 tendremos un cometa que puede llegar a magnitudes interesantes: el cometa Pan-starrs, C/2011 L4.

El cometa fue descubierto el 6 de junio de 2011 por el telescopio de 60″ (1.8 m) Pan-Starrs 1, instalado en la cumbre del monte Haleakala en Maui , Hawai. El proyecto Pan-STARRS (Panoramic Survey Telescope and Rapid Response System, Telescopio de Investigación Panorámica y Sistema de Respuesta Rápida, en castellano) es un conjunto planificado de telescopios cuyo objetivo principal es detectar NEOs (Near Earth Objects), es decir, objetos potencialmente peligrosos para la Tierra. Su manera de trabajar es ir fotografiando el cielo y comparar los resultados con tomas anteriores, detectando así, además de NEOs, nuevos cometas, estrellas variables y todo tipo de asteroides.

© Desconocido
C/2011 L4, Pan-starrs. Ramón Naves desde el observatorio de MontCabrer MPC 213, 12 de febrero de 2012
¿Que nos deparará este nuevo cometa? Es difícil decirlo. Las previsiones más optimistas apuntaban inicialmente a magnitudes negativas, aunque ahora apuestan más por magnitudes cercanas a 1. Inicialmente tenía un perihelio previsto para mediados de abril de 2013, pero ahora apuntan a primeros de marzo. Estos cambios afectan mucho a la hora de preveer las condiciones de visibilidad en cada hemisferio. En este caso, el adelantamiento de la fecha prevista para el perihelio favorece la observación desde el hemisferio norte, aunque es un tanto vano especular con ello cuando falta 1 año y se trata de un objeto nuevo.

Tampoco hay acuerdo en la magnitud prevista. Ronda en este momento la magnitud 15, cuando se preveía que estuviera en 17. Pero también se comenta que este tipo de objetos suelen sufrir un parón en la subida de brillo cuando se encuentran a 1.5 UA. En fin, veremos. De momento, estas son las gráficas y órbitas previstas. Y os ponemos aquí dos lugares en los que se puede ir siguiendo el tema:

- Seiichi Yoshida en su página de cometas visibles en el futuro.

- Foro: C/2011 L4 (PANSTARRS) Un cometa potencialmente brillante

© Desconocido
Cometa Pan-starrs C/2011 L4, magnitud prevista. Fuente: Seiichi Yoshida

© Desconocido
Cometa Pan-starrs C/2011 L4, trayectoria prevista. Fuente: Seiichi Yoshida

© Desconocido
Cometa Pan-starrs C/2011 L4, trayectoria prevista. Fuente: Seiichi Yoshida