luna Titán
© Misión Cassini -NASA-ESA
Valle del río de Titán, tan vasto que se parece al río Nilo terrestre.
Investigadores de la misión Cassini de la NASA informaron que descubrieron en las imágenes de la luna Titán, que orbita a Saturno, un sistema fluvial semejante al río Nilo que se extiende en la Tierra por 6.000 kilómetros.

Es la primera vez que las imágenes revelan un vasto sistema fluvial fuera de la Tierra, informó la misión Cassini.

El río se encuentra en un valle al norte de la región polar y no lleva agua, sino hidrocarburos líquidos, que se ven de color oscuro en la imagen.

El río Nilo de Titán sigue un curso similar a los grandes ríos a lo largo de fallas o fracturas que derivan también en grandes mares. Sin embargo, el experto en radar, Jani Radebaugh de la Universidad de Brigham, destacó que eso no significa que en esta luna hay placas tectónicas al igual que en la Tierra.

La luna Titán se caracteriza por tener hidrocarburos como etano y metano de manera estable en su superficie.

La imagen fue tomada por Cassini el 26 de septiembre 2012. En ella se descubrió este extenso río que desemboca en el Mar Ligeia.

Observaciones anteriores obtenidas por el telescopio de luz visible en 2010, mostraron que hay zonas oscurecidas que evidencian recientes lluvias, dijo la misión Cassini. En tanto que desde el telescopio Visual de rayos infrarrojos, se detectó en 2008 un lago de etano en el hemisferio sur.

"Titán es el único sitio que he encontrado además de la Tierra, que tiene un líquido en continuo movimiento en su superficie", dijo Steve Wall, del equipo de radar del Centro de Propulsión de la NASA.