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Observaciones realizadas por la sonda Venus Express de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha determinado que la ionosfera de Venus ha pasado por tres estados, y no dos como se creía hasta ahora. Así, los expertos de la ESA han informado de que la ionosfera de Venus ha pasado por un estado magnetizado con un fuerte campo magnético, provocado por cuerdas de flujo gigantes.

El trabajo, publicado en Geophysical Research Letters, señala que la ionosfera de Venus no ha estado magnetizada la mayor parte de su historia y habría sido la presión del fuerte viento solar quien la habría desplazado al estado magnetizado.

De este modo, lo que estaba, hasta ahora, en las teorías oficiales es que la ionosfera de Venus tuvo dos estados: un estado magnetizado con un gran escala de campo magnético horizontal y un estado no magnetizado sin campo magnético a gran escala, pero con numerosas estructuras magnéticas conocidas como cuerdas de flujo.

Estos datos son consecuencia de las investigaciones realizadas con el orbitador Pioneer de la NASA, que llegó al planeta vecino en 1978. La Venus Express de la ESA, que ahora ha obtenido los nuevos datos, realizó sus estudios entre 2008 y 2009.