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Un terremoto en Alaska de 7,7 grados en la escala de Richter a las 8:58 hora UTC y 23:58 hora local afectó a las zonas cercanas Craig (ver mapa), en la zona ártica de Estados Unidos. Una alarma de tsunami fue informada a las autoridades locales de Alaska, Columbia británica, Washington, Oregón y California.

Esta alarma detallada a continuación fue suspendida horas más tarde con un anuncio de pequeñas posibles olas en Hawái.

Alarma tsunami

"Las lecturas del nivel del mar indican que un tsunami se ha generado. Puede haber sido destructivo en las costas cercanas del epicentro", señala el informe.

"Cuando no hay grandes olas se observan (el maremoto) durante dos horas", agrega.

En este tipo de tsunami, después de la hora estimada de llegada, explica el informe, que equivale a unas dos horas después, se puede asumir que la amenaza pasó, sin embargo advierte que para los barcos es diferente.

"El peligro para los barcos y las estructuras costeras puede continuar por varias horas debido a un continuo rápido cambio de niveles de las corrientes".

El informe advierte que son las autoridades locales las que deben determinar si borrar la alerta de tsunami y deben establecer las medidas a tomar.

A su vez señala que " No existe alerta de tsunami para otras zonas costeras en el Pacífico, aunque algunas otras áreas pueden experimentar pequeños pero no destructivos cambios en el nivel del mar, que dura varias horas".

Alerta a Hawái

En un nuevo informe posterior, el Centro de Alerta tsunami del Pacífico agrega que "algunas zonas costeras en Hawái podrían experimentar un cambio pequeño no destructivo en el nivel de mar con corrientes fuertes e inusuales. Tales efectos podrían comenzar el sábado a las 4:28 am HST del 5 de enero 2013".

En tanto el medio Kyodo informó que la Agencia Meteorológica de Japón estudia si existe la posibilidad de alerta de tsunami para su país.

El Servicio de Geología (USGS) informa que el epicentro (ver mapa) fue a sólo 9,6 kilómetros de profundidad a 102 kilómetros al oeste de Craig, localidad de poco más de mil habitantes, y a 303 kilómetros al oeste-noroeste de Prince Ruper, ciudad de unos 15.000 habitantes. Así mismo se señaló a 335 kilómetros al sur de Juneau.

Testimonios

Un testimonio desde Juneau señala que el terremoto "se hizo más fuerte mientras los segundos pasaban y era difícil mantener el equilibrio cuando fui a despertar a mi marido. Nos quedamos en nuestra habitación hasta que pasó y luego fuimos a ver que había caído de las estanterías; nada se había roto".

"Las plantas y las luces que cuelgan siguieron oscilando por cerca de 2 a 3 minutos más", agregó.

"Sentí como una oleada tras otra", señala una persona desde Whitehorse en Canadá a 606 kilómetros de distancia, mientras estaba en un tráiler.

Tres réplicas menores de terremoto, entre 4,2 y 4,7 grados en la escala de Richter, se sintieron en el mismo epicentro durante la primera hora del evento mayor, y una cuarta y quinta réplica menores se sintieron en epicentros vecinos.