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Varios policías resultaron heridos y varios manifestantes fueron detenidos el viernes por la noche en Irlanda del Norte durante los enfrentamientos protagonizados por las personas que se oponen a la retirada de la bandera británica del Ayuntamiento de Belfast, capital norirlandesa.

Unas 300 personas se manifestaron en Belfast, en el marco de las protestas suscitadas a raíz de la decisión del Ayuntamiento de Belfast de restringir los días para izar la bandera británica en el edificio del ayuntamiento, en vez de que esta ondee todo el año.

La Policía informó de que los opositores lanzaban cócteles molotov y cohetes contra los uniformados, y prendieron fuego a vehículos.

También, el jueves, al menos 10 personas resultaron heridas en protestas similares protagonizadas por probritánicos que se oponen a la decisión tomada el pasado 3 de diciembre por la mayoría de concejales municipales -por 29 a 21 votos- de que la bandera británica sea iza solamente en 17 días especiales, como el cumpleaños de la reina Isabel II.

Un total de 50 personas han resultado heridas desde el inicio de las protestas de los defensores de la unión de Irlanda del Norte con el Reino Unido.

Estos incidentes se han producido, pese a la firma de un acuerdo de paz en 1998 entre unionistas probritánicos y los republicanos católicos, partidarios de la unificación con la República de Irlanda.

La violencia sectaria se ha cobrado la vida de 3.500 personas en Irlanda del Norte en casi 30 años, por desacuerdos entre los mencionados grupos.