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Galaxy

'Sorpresa cósmica': Astrónomos descubren una galaxia que no tendría que existir

Un equipo internacional de astrónomos descubre mientras buscaba los primeros objetos que se formaron en el universo una galaxia 'polvorienta' que teóricamente no habría de existir.

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© nasa.gov
En un trabajo publicado en la revista 'Nature', un equipo internacional de astrónomos ha revelado el descubrimiento de una galaxia, conocida como A1689-zD1, que en teoría no tendría que existir. Pese a haberse formado 700 millones de años después del Big Bang presenta, a juicio de los especialistas, el aspecto de una galaxia "mucho más madura", informa la revista especializada 'National Geographic'.

Comentario: Quizás ya es hora de que los científicos se pongan a revisar sus modelos para explicar el universo, ya que, los mismos parecen no explicar demasiado realmente. Vea también:
La teoría del Big Bang es Creacionismo. Los materialistas creen que la materia surgió repentinamente a la existencia sin que hubiera nada antes. El átomo primario estaba ahí y ellos no hacen un intento de explicarlo. Eso es tan loco como decir 'Dios estaba simplemente ahí' y decidió crear el universo.

Para conocer acerca de otras perspectivas con respecto a este tema, recomendamos leer también:

Saturn

Una vida posible y desconocida en la luna Titán de Saturno

Un nuevo tipo de vida libre de oxígeno y basada en metano, capaz de metabolizar y reproducirse de forma similar a la vida en la Tierra, ha sido modelada por un equipo de investigadores de la Universidad de Cornell.

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Recreación de saturno, visto desde Titán
Desde una visión científica, a la vez imaginativa y estricta, ingenieros químicos y astrónomos ofrecen una plantilla de la vida que podría prosperar en un mundo frío y severo, concretamente en Titán, la luna gigante de Saturno. Un cuerpo planetario inundado de mares no de agua, sino de metano líquido, Titán podría albergar, células libres de oxígeno y basadas en el metano.

Teorizan una membrana celular que conste de pequeños compuestos de nitrógeno orgánico y capaz de funcionar en el metano líquido a temperaturas de -292 ºC, según publican en Science Advances, el 27 febrero. Este trabajo está dirigido por la experto en dinámica química molecular, Paulette Clancy, y James Stevenson, graduado en ingeniería química. Jonathan Lunine, es coautor del artículo, director del Centro de Cornell de Radiofísica e Investigación Espacial.
Beaker

¿Nueva forma de vida?: Científicos crean un ser que sobrevive sin agua

Cuando se trata de buscar vida fuera de nuestro planeta, la mayoría de los expertos operan bajo la premisa de que, al igual que ocurre con la biodiversidad en la Tierra, los seres extraterrestres son dependientes del agua. Pero, ¿y si pudieran sobrevivir sin esta sustancia esencial para nosotros?

Ingenieros químicos y astrónomos de la Universidad de Cornell, EE.UU., han publicado un estudio en la revista especializada 'Science Advances' en el que revelan la posibilidad de que la vida extraterrestre pueda existir más allá de los límites de la química a base de agua. Así, el equipo ha creado una membrana celular teórica basada en metano en vez de en agua y tendría un punto de congelación menor que esta. Llamaron a la misma "azotosoma" y establecieron que tiene una fuerte resistencia a la descomposición, así como una flexibilidad análoga a la de los fosfolípidos terrestres, informa el portal 'Motherboard'.
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© news.cornell.edu

Comentario: Así como la de comprender el hecho de que la vida en el universo no está limitada a lo que intelectualizamos los seres humanos como vida. Este ha sido un grave error de antropocentrismo de la ciencia desde siempre.

Ladybug

Las moscas de frutas recurren a maniobras de aviones de combate

En medio de un cambio de dirección mediante inclinación, las moscas pueden girar sobre su lado 90 grados o más, hasta casi volar al revés a veces, dijo Florian Muijres, investigador postdoctoral de la UW y autor principal del artículo.

Las moscas de la fruta realizan maniobras de aviones de combate para evitar los ataques de sus depredadores.

Investigadores de la Universidad de Washington utilizaron una serie de cámaras de vídeo de alta velocidad que funcionan a 7500 cuadros por segundo para capturar el movimiento de las alas y el cuerpo de moscas después de encontrarse con la imagen amenazante de un depredador que se acerca.

Comentario: Temas relacionados:

- Las moscas también se emborrachan
- Abejas zombies se propagan por EUA

Hourglass

Almacenando datos para la eternidad, en forma de ADN

¿Cómo podemos preservar nuestro conocimiento hoy en día para los próximos milenios? Los investigadores han encontrado una manera de almacenar información en forma de ADN, presumiblemente preservado para casi una eternidad.

Comentario: Para expandir ver también los siguientes artículos relacionados:

- Logran grabar 700 terabytes de información en un gramo de ADN
- Un libro escrito en la molécula de ADN

Einstein

Descubren un gen clave para la evolución del cerebro

Un equipo de científicos del Instituto Max Planck (Alemania) ha descubierto un gen clave para la evolución del córtex cerebral humano, que no es sino la sede de la mente, ya que es la zona del cerebro encargada del control de las emociones, el lenguaje y el pensamiento consciente.

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© desconocido
Este importante gen que apareció después de nuestra separación evolutiva respecto de los chimpancés pero antes de los neandertales, protagoniza el estudio publicado en la revista Science.

Se trata del gen denominado ARHGAP11B que, según el nuevo trabajo, solo está presente en el genoma humano. Los nuevos resultados explicarían la evolución del linaje humano respecto al resto de primates. Este gen concreto es el encargado de la formación de los pliegues del cerebro, característicos de la evolución humana.

"El gen se generó como producto de una duplicación incompleta de un segundo gen ARHGAP11A, ocurrido tras la separación de los linajes de humanos y chimpancés durante la evolución", señala a Sinc Marta Florio, coautora del trabajo.

Para confirmar estas hipótesis, los científicos analizaron la función de este gen en el desarrollo del neocórtex y en la generación de neuronas desde las células progenitoras mediante un experimento con ratones. Insertaron el gen ARHGAP11B en el cerebro embrionario de un ratón, cuyo cerebro es pequeño, su neocórtex completamente liso y cuenta con un número muy pequeño de células madre, sobre todo progenitoras que "son clave para la expansión evolutiva del neocórtex de las especies con grandes cerebros", aclara Florio.

La inserción del gen en el cerebro en desarrollo del ratón provocó que el número de células progenitoras aumentara y el neocórtex comenzó a arrugarse (tal y como sucede en el humano): "Al final del desarrollo embrionario, la superficie del neocórtex empezó a arrugarse y a presentar pliegues en la superficie exterior del cerebro, lo que recordaba al cerebro 'girencefálico' de los humanos", informa Florio.

Los resultados confirman que el gen ARHGAP11B sería el origen de nuestra especie inteligente. De esta manera podemos al fin diferenciar a humanos y homínidos de los simios más antiguos, evolutivamente hablando.
Blue Planet

El polvo del desierto del Sahara que nutre a la vegetación de la selva amazónica

A simple vista, no parece haber ningún vínculo entre ese desierto y esa selva. Sin embargo, existe una relación más estrecha de lo que podría parecer, ya que el polvo del desierto del Sahara contribuye a nutrir a la vegetación de la selva amazónica, y ahora una investigación ha cuantificado la magnitud del fenómeno.
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© NASA Goddard's Scientific Visualization Studio
El instrumento lidar a bordo del satélite CALIPSO envía pulsos de luz que rebotan en las partículas en suspensión en la atmósfera y regresan al vehículo. Es capaz de distinguir el polvo de otras partículas por sus propiedades ópticas
El desierto del Sahara es una banda marrón casi ininterrumpida de arena y maleza, a lo largo del tercio norte de África. La selva amazónica es una masa densa verde de jungla húmeda que cubre el nordeste de Sudamérica. Pero después de que vientos fuertes barran el Sahara, una nube de polvo se eleva en el aire, viaja de uno a otro continente, y parte de ella cae en la jungla.

Comentario: Es casi inescapable concluir lo íntimamente conectado que est todo el planeta, y lo poco concientes que somos, especialmente cuando se trata de la agricultura.

Galaxy

Misteriosa mancha brillante: El planeta Ceres deja boquiabierta a la NASA

Las fotografías tomadas por la misión Dawn vuelven a sorprender a los cientificos de la NASA por los puntos brillantes que pueden apreciarse en el planeta enano Ceres.

© NASA
Las fotografías del planeta Ceres han vuelto a sorprender a los científicos de la NASA. Las imágenes realizadas por la sonda espacial Dawn y tomadas a casi 46.000 kilómetros del planeta enano capturan otra mancha brillante de origen desconocido que se asemeja a la que ya habían identificado anteriormente.

"Ahora puede verse que el 'punto brillante' de Ceres tiene un compañero de menor brillo, pero que, al parecer, está en la misma cuenca. Ello puede indicar el origen volcánico de los puntos", afirma Chris Russell, investigador principal de la misión Dawn.
Solar Flares

Un eclipse solar puede dejar sin electricidad a media Europa en marzo

El eclipse solar total previsto para el próximo 20 de marzo de 2015 podría tener graves consecuencias para el continente, empezando por una interrupción de la generación de electricidad a partir de fuentes fotovoltaicas en varios países.
© pixabay
"El riesgo de que se produzca un incidente no se puede descartar por completo", afirmó la Red Europea de Gestores de Redes de Transporte de Electricidad (ENTSO-E, por sus siglas en inglés) el pasado martes en relación al eclipse solar total previsto para el 20 de marzo. El fenómeno, que deberá de comenzar a las 8:40 para terminar a las 12:50 (hora centroeuropea), será "una prueba sin precedentes para el sistema eléctrico de Europa (...) Toda la zona está preocupada directa o indirectamente", informa el diario británico 'The Financial Times'.
Beaker

Descubren nuevos tipos de células cerebrales

Cuando parece que ya casi no queda nada que descubrir, las nuevas técnicas de investigación siguen dándonos alguna que otra sorpresa. El ejemplo de hoy es el cerebro, más concretamente las células cerebrales. Pensábamos que había unos determinados tipos, entre neuronas y células cerebrales de sostén o nutrición (siendo estas últimas las que se encuentran en más cantidad, en una relación de 10:1). Sin embargo, las antiguas técnicas de estudio no nos dejaban ver todo el detalle existente en este órgano tan complejo, dejando ahora ver que existen nuevos tipos de células cerebrales, con sus diversos subtipos, que no conocíamos hasta el detallado análisis actual.

Nuevos tipos de células cerebrales

En esta ocasión, la técnica usada ha sido una secuenciación célula a célula, a cargo del Instituto Karolinska, cuyo trabajo se ha publicado recientemente en Science. Según los investigadores, tras el análisis detallado de más de tres mil células corticales y sus respectivos genes, se lograron identificar incluso nuevos tipos de células cerebrales hasta ahora desconocidos.

Así lo explica Sten Linnarsson, investigador del Departamento de Bioquímica Médica y Biofísica del Instituto Karolinska, para que nos hagamos una idea:
"Si se compara el cerebro con una ensalada de frutas, digamos que en los métodos anteriores se mezclaba la fruta y se analizaba el zumo obtenido en las diferentes partes del cerebro. Pero en los últimos años hemos desarrollado métodos mucho más sensibles para el análisis de genes y células individuales. Esto es como coger cada una de las piezas de la ensalada de frutas y examinarlas una a una, ordenando los trocitos en filas y viendo los diferentes tipos de frutas obtenidos, su composición y su relación entre sí"
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