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jue, 11 feb 2016
El Mundo para la Gente que Piensa

Ciencia y Tecnología
Mapa


Galaxy

¿Habrá también vida? La NASA descubre vastas reservas de hielo en Plutón

El 'mapa de hielos' de Plutón está basado en la información obtenida tras las observaciones del planeta realizadas por una sonda de la NASA en 2015. Los nuevos datos obtenidos por la misión espacial no tripulada New Horizons de la NASA indican que hay más hielo en la superficie de Plutón de lo que se pensaba.

© NASA/JHUIAPL/SwRI

Unas nuevas imágenes publicadas por la NASA demuestran vastas reservas de agua helada que cubren el planeta enano. Este 'mapa de hielos' de Plutón está basado en la información obtenida tras las observaciones del planeta realizadas por la sonda Ralph/Linear Etalon Imaging Spectral Array (LEISA) en julio del 2015.

Comentario: Sobre más hallazgos astronómicos recientes relativos a Plutón, vean:



Laptop

Microsoft quiere instalar en automático Windows 10

© AP Photo/Saurabh Das
Usuarios de Windows 7, 8 y 8.1 deberán estar atentos a las descargas en segundo plano de Windows Update.

Microsoft de verdad quiere que todos se muden a Windows 10, aunque el usuario no lo desee. Desde su lanzamiento la compañía se ha distinguido por tomar distintas medidas, unas más agresivas que otras, para incentivar a su base de clientes para que migren gratuitamente a su nuevo Sistema Operativo-Plataforma de servicios, pero esta vez se han propasado, al modificar algunos valores de Windows Update para que el software se descargue e instale de forma casi automática.

De acuerdo con un reporte de The Guardian, Microsoft ha cambiado la clasificación de Windows 10 dentro de los parámetros de Windows Update, para moverlo a la categoría de descarga "Recomendada" en lugar de "Opcional"; esto significa que todos aquellos usuarios que tengan configurado el servicio para realizar actualizaciones automáticas bajarán en segundo plano el Sistema Operativo, para iniciar con su instalación de inmediato.

Se trata de una jugada truculenta, todos los usuarios de Windows 7, 8 y 8.1 con la configuración automática de Windows Update experimentarán una baja en su velocidad de conexión para luego comenzar la instalación de Windows 10 y recibir una breve notificación donde se ofrece la posibilidad de detenerla o aceptarla, bajo el argumento de ser la mejor alternativa para mantener a la computadora protegida de bugs y fallos de seguridad.

Comentario: A recordar que Windows 10 tiene "características" preocupantes relacionadas con la privacidad y con su capacidad de enviar información hacia Microsoft, o sea, una máquina de espionaje.


Meteor

¿Recuerdas a Cheliábinsk? Pues esto es mucho peor

La NASA ha informado que el asteroide 2013 TX68 se acerca a la Tierra, el cual tiene características similares al meteorito que cayó en febrero del 2013 cerca de la ciudad rusa de Cheliábinsk.
© Inconnu
El asteroide denominado '2013 TX68', que es muy similar al famoso meteorito que cayó cerca la ciudad rusa de Cheliábinsk, se acercará a nuestro planeta a una distancia de 17.000 kilómetros el 5 de marzo de 2016, informa la página web de la NASA.

El diámetro del asteroide alcanza los 30 metros. En la actualidad, este cuerpo celeste se encuentra a una distancia de 14 millones de kilómetros de la Tierra.

Comentario: Considerando tan solo esta noticia:

La Sociedad Americana de Meteoros recibe más de 500 reportes de eventos similares al de Chelyabinsk, el 26 de Diciembre de 2013

Podríamos estimar que los cálculos de la NASA están infravalorados.


Red Flag

¿Jugando a ser Dios? Dan luz verde a modificación genética de embriones en Reino Unido

El Reino Unido ha concedido este lunes su primera autorización para modificar genéticamente embriones humanos con fines de investigación.

Esta autorización se refiere a la utilización del método Crispr-Cas9, que permite centrarse en los genes defectuosos para neutralizarlos de manera más precisa.

Se trata de una de las primeras autorizaciones en el mundo para la manipulación de embriones humanos.

"Nuestro comité ha aprobado la solicitud de la doctora Kathy Niakan, del Francis Crick Institute (de Londres), para renovar su licencia de investigación en laboratorio, añadiendo la posibilidad de edición (manipulación) genética de embriones", ha anunciado el lunes la autoridad británica de Fertilización Humana y Embriología, la HFEA, en un comunicado.

Comentario: El paso hacia la modificación genética humana es un paso casi inevitable de una ciencia reduccionista y materialista como la que impera el día de hoy. Sin duda nos dirán que pueden haber ciertos beneficios a partir de tal "avance" de la ciencia, sin embargo, nuestro conocimiento del funcionamiento genético es bastante limitado como para saber las verdaderas implicaciones de este tipo de prácticas. Es lo que sucede con los organismos genéticamente modificados en la industria alimentaria y la ausencia de un verdadero consenso en la comunidad científica acerca de los efectos de los mismos, no solo en nuestra salud sino además en el ambiente.

En la ciencia existe algo llamado el principio de precaución:
El principio de precaución o principio precautorio es un concepto que respalda la adopción de medidas protectoras ante las sospechas fundadas de que ciertos productos o tecnologías crean un riesgo grave para la salud pública o el medio ambiente, pero sin que se cuente todavía con una prueba científica definitiva de tal riesgo.
Claramente, no hay evidencia suficiente que nos permita concluir que no existen riesgos, por lo que ésto es jugar a ciegas con algo que podría representar un verdadero problema que todavía no podemos prever y es justamente para este tipo de experimentos que existe el principio de precaución.

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Moon

Un inmenso choque frontal entre la Tierra y un protoplaneta dio lugar a la Luna

Unos cien millones de años después de la formación del sistema solar, la Tierra primitiva colisionó con el protoplaneta Theia, del tamaño de Marte. El choque descompuso en parte a nuestro planeta, y uno de sus "trozos" se convirtió en nuestra Luna. Nuevas pruebas señalan ahora que esta inmensa colisión fue frontal y no lateral, como se pensaba.

© William K. Hartmann | UCLA.
Desde hace años, existe una teoría que señala que la Luna se formó como consecuencia de una violenta colisión entre la joven Tierra y un "embrión planetario" llamado Theia (o Tea), acaecida aproximadamente 100 millones de años después de que se formase el sistema solar.

Hasta ahora, se pensaba que esa colisión a alta velocidad se había producido en un ángulo de 45 grados o más (esto es, un poderoso golpe lateral cuya simulación puede verse en este vídeo ). Pero investigadores norteamericanos y franceses han publicado en la revista Science evidencias de que en realidad el choque se produjo de frente.

Comentario: Cabe recordar que ésta es una teoría no comprobada, y como ésta, hay otras que plantean la existencia de un planeta que visita el sistema solar cada tanto (haciendo un ciclo largo debido a una órbita extremadamente excéntrica), o bien, podría tratarse incluso de una compañera de nuestro Sol, la cual también visitaría el sistema solar de manera cíclica, dependiendo de su órbita.

Esta hipótesis también podría asociarse con el hecho de que nuestro planeta experimenta períodos de catástrofes cíclicas que tienen un gran impacto en la historia de la evolución terrestre. La teoría del universo eléctrico plantea que los fenómenos naturales en la Tierra, están conectados a una dinámica de intercambio de potenciales eléctricos (que se presenta entre todos los planetas), con el condensador solar. Cada vez que un objeto extraño entra en la heliósfera, crea variaciones o descargas eléctricas en el Sol, lo que se ve reflejado en innumerables fenómenos eléctricos en todos los planetas. La baja actividad solar actual (manchas solares por ejemplo), podría deberse a que algo con una masa considerable ha realizado su entrada en la heliófera, y uno de los "síntomas" tangibles en la Tierra, son las bajas temperaturas. Se especula que la baja actividad eléctrica del condensador solar actual, podría ser provocada por la compañera del sol, lo que también explicaría el incrementado número de asteroides y cometas que han hecho su viaje dentro del sistema solar, provenientes de la Nube de Oort, disparados por el paso de la hipotetizada enana marrón.

Recomendamos leer: Para entender todo esto con gran detalle y numerosos gráficos y referencias, le animamos a que lea el libro (en inglés) de Pierre Lescaudron:
Cambios planetarios y la conexión humano-cósmica.




Einstein

Científica explica por qué el tiempo fluye hacia adelante y no al revés

La profesora de la Universidad de Griffith (Australia) Joan Vaccaro ha presentado una nueva teoría que podría explicar por qué existe la diferencia entre el futuro y el pasado. Según sus cálculos, ciertos fenómenos cuánticos, como las partículas subatómicas conocidas como los mesones K y B, levantan el velo de la diferencia existente entre el tiempo y el espacio, cuestión donde las leyes de la física fallan.

© REUTERS/Stephane Mahe

"Los experimentos sobre las partículas subatómicas de los últimos 50 años muestran que ambas direcciones del tiempo no son tratadas de manera igual por la naturaleza. En particular, el comportamiento de las partículas subatómicas llamadas mesones K y B es ligeramente diferente dependiendo de la dirección de tiempo", destaca la científica, citada por el portal IFL Science.

Comentario:


Magnify

El bosque Zika en Uganda: Así es la cuna del brote que afecta de forma explosiva a América Latina

Con varios ecosistemas que conviven entre sí, el bosque Zika es el lugar propicio para el estudio de los mosquitos, pues da hogar a unas 40 especies. El bosque tropical Zika, cuna del virus que mantiene en vilo al mundo, se encuentra ubicado en las cercanías de Entebbe, una ciudad de Uganda con una población de aproximadamente 90.500 habitantes a orillas del lago Victoria, a 23 kilómetros de la capital ugandesa, Kampala.
© Nicolas Raymond / Flickr / CC BY 2.0

El bosque tropical Zika, cuna del virus que mantiene en vilo al mundo, se encuentra ubicado en las cercanías de Entebbe, una ciudad de Uganda con una población de aproximadamente 90.500 habitantes a orillas del lago Victoria, a 23 kilómetros de la capital ugandesa, Kampala.El bosque, de una superficie de aproximadamente 25 hectáreas, se encuentra localizado junto a los llamados pantanos de Waiya Bay, cerca del Lago Victoria.

De fácil acceso y con varios ecosistemas que conviven entre sí, el bosque Zika es un lugar propicio para el estudio de los mosquitos, ya que cuenta con una rica biodiversidad de plantas y polillas. En el bosque comviven unas 40 especies de mosquitos.

Comentario: Recomendamos leer los siguientes artículos:



Satellite

Un video de la NASA nos permite 'volar' sobre el planeta enano Ceres

La NASA ha publicado un video animado que recrea un vuelo sobre el planeta enano Ceres, y que ha sido creado a partir de las fotos tomadas por la sonda exploradora Dawn.


Comentario: Los invitamos a leer:


Bulb

REDES: La incertidumbre del universo cuántico y la información como base de la realidad (Vídeo)

En el próximo capítulo de Redes, Vlatko Vedral, físico de la Universidad de Oxford, explicará a Eduard Punset cómo lo más extraño de todo esto es que el universo mismo no estaría compuesto de materia ni de energía sino de información.

© Redes
La escala más pequeña del universo - la que se rige por las leyes de la física cuántica - parece un desafío al sentido común. Los objetos subatómicos pueden estar en más de un sitio a la vez, dos partículas en extremos opuestos de una galaxia pueden compartir información instantáneamente, y el mero hecho de observar un fenómeno cuántico puede modificarlo radicalmente.

Comentario: Incertidumbre, no localidad, entrelazamiento e información; todo esto forma parte de la vanguardia científica que intenta descubrir los fundamentos de nuestra realidad, la cual, cada vez parece ser menos material en su base misma. Quizás, al fin y al cabo, la materia sea solamente una de las formas en las que se configura la información fundamental. En ese sentido, cabe preguntarse también ¿qué es lo que determina cada configuración particular de esa información? ¿Se trata realmente del mero "azar" y es la realidad fundamentalmente "aleatoria", como lo plantean en el vídeo? ¿Cómo entonces explicamos la complejidad y la evolución a la que tiende la vida?

Como bien lo explica Bryant M. Shiller en su libro Origin of Life: The 5th OPTION ("El origen de la vida: la quinta opción"), la evolución no es lo que parece, y una hipótesis interesante que explicaría muchos de los misterios actuales sería reconocer la existencia de una "mente cósmica", o diseñador del Universo. La teoría de la información está relacionada con esta idea. ¡Recomendamos leer este libro!

Lo que queda claro es que todavía nos queda mucho por conocer y comprender acerca de nuestra existencia y la realidad en sí misma. Pueden interesarle los siguientes artículos que expanden los conceptos mencionados en el vídeo: Y le recomendamos altamente leer también nuestros Enfoques SOTT sobre el tema:


Rainbow

El espacio-tiempo forma un arco-iris como el de la luz de acuerdo a cómo las partículas lo perciben según su energía

Físicos teóricos de la Universidad de Varsovia (Polonia) han demostrado que el espacio-tiempo produce una especie de arco iris como el de la luz, es decir, que las partículas perciben el espacio-tiempo de forma diferente según su energía.

© Chris Rogers-Rainbow/Science Faction/Corbis
El espacio-tiempo se discute a menudo como un mecanismo unificado, pero ¿y si en realidad sucediera que las diferentes partículas sintieran su existencia de una manera diferente, creando un "arcoíris" compuesto de muchas formas del espacio-tiempo? Los físicos de la Universidad de Varsovia han utilizado la teoría cuántica para desarrollar un modelo que apoya esta idea.
Cuando la luz blanca pasa a través de un prisma, el arco iris que aparece al otro lado revela una rica paleta de colores. Físicos teóricos de la Universidad de Varsovia han demostrado que en los modelos del Universo que utilizan alguna de las teorías cuánticas de la gravedad también debe haber un "arco iris" parecido, compuesto por diferentes versiones del espacio-tiempo.

El mecanismo predice que en lugar de un solo espacio-tiempo común, las partículas de diferentes energías básicamente perciben versiones ligeramente modificadas del mismo.

Probablemente todos hemos visto el experimento: cuando la luz blanca pasa a través de un prisma se divide para formar un arco iris. Esto es porque la luz blanca es de hecho una mezcla de fotones de diferentes energías, y cuanto mayor es la energía del fotón, más lo desvía el prisma.

Por lo tanto, podríamos decir que el arco iris se debe a que los fotones de diferentes energías sienten el mismo prisma con propiedades ligeramente diferentes. Desde hace años se ha sospechado que las partículas de diferentes energías de los modelos cuánticos del universo sienten el espacio-tiempo con estructuras ligeramente diferentes.

Estas hipótesis no se derivaban de la teoría cuántica, sin embargo, sino que se basaban en conjeturas. Ahora, el grupo de la universidad polaca, dirigido por Jerzy Lewandowski, ha formulado un mecanismo general responsable de la aparición de un arco iris espacio-tiemporal.
"Hace dos años informamos de que en nuestros modelos cosmológicos cuánticos, los diferentes tipos de partículas sienten la existencia de espacio-tiempos con propiedades ligeramente diferentes. Ahora resulta que la situación es aún más complicada. Hemos descubierto un mecanismo verdaderamente genérico, por lo que el tejido del espacio-tiempo sentido por una partícula dada debe variar en función no sólo de su tipo, sino incluso de su energía", dice el profesor Lewandowski en la nota de prensa de la universidad.

Comentario: Es interesante que se plantee que la energía de las partículas determinaría cómo éstas perciben la estructura del espacio-tiempo, lo que a su vez determinaría su manifestación. ¿Sería este modelo un paso para comenzar a abrirnos a una cosmovisión no materialista que nos permita comprender más aún nuestra realidad y existencia? Podría ser, si es que la empresa científica logra salirse de sus asunciones dogmáticas y explorar teorías como ésta y otras sin querer encasillarlas a priori dentro de sus modelos que ya están obsoletos en muchos sentidos.

Recomendamos leer también: Y no se pierda el excelente Enfoque SOTT: Orden a partir del caos