Fuego en el Cielo
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Meteor

Idean un rayo láser capaz de destruir asteroides

© Desconocido
Un estudio determinó que un haz de luz con una capacidad de 202 teravatios podría destruir uno de 7,5 km de diámetro, como el que causó la extinción de los dinosaurios.

Un equipo de físicos británicos liderados por Henry Simms, de la Universidad de Leicester, ha calculado la potencia necesaria para destruir un asteroide como el que aniquiló a los dinosaurios y dejó un cráter de 180 kilómetros de diámetro en el Golfo de México, conocido como Chicxulub.

En un artículo publicado en la revista Journal of Physics Special Topics, Simms y sus colegas calcularon que sería necesaria una capacidad mínima de 202 teravatios por metro cuadrado para desviar un asteroide de 4,42 billones de toneladas con el fin de evitar su colisión con la Tierra.

Fireball 4

Cae en California una joya del sistema solar

© Agencia Reforma
Antes de entrar en la atmósfera terrestre, el meteorito pudo haber tenido un peso de 45 mil 359 kg.
Una serie de fragmentos de meteorito que cayó en California, el 22 de abril pasado, forman parte de una condrita carbonácea, uno de los más extraños objetos que ha caído en la Tierra, revelan estudios de la Universidad de California en Davis, SETI y la NASA.

Los objetos, que han sido llamados Sutter's Mill, en honor al sitio donde algunos de los fragmentos fueron hallados, sobrevivieron a una entrada a 28.6 kilómetros por segundo que superó los récords de alta velocidad, reporta Peter Jenniskens, investigador del SETI en la más reciente edición de la revista Science.

"Puede haber provenido de una órbita cercana a aquella de una familia de cometas de Júpiter. El meteorito pertenece a una rara y primitiva clase de meteoritos que contienen algunos de los materiales más viejos en el sistema solar", señala el especialista.

Fireball 2

Tres cometas se lucen en medio de los festejos de 2013

© Leonid Elenin
Cometa L4 Panstarrs.
Astrónomos inician el año nuevo 2013 con la vista de tres cometas visibles con telescopio en los cielos nocturnos de enero: el cometa K5 Linear, el cometa L4 Panstarrs y el cometa F6 Lemmon.

Entre ellos el cometa C/2011 L4 Panstarrs y el cometa C/2012 F6 Lemmon serán visibles a simple vista desde febrero.

Cometa K5 Linear

El cometa C/2012 K5 Linear tiene su mejor visión en enero de 2013. Su punto más cercano al Sol lo vivió el 28 de noviembre de 2012. Ahora y durante enero de 2013 se dirige hacia el Sur, viajando unos dos grados al día, desde la Constelación de Auriga hasta la Constelación Eridanus por lo que se observa mejor desde el hemisferio austral.

Comet

Un asteroide nos rozará y un cometa deslumbrará

© Cortesía ESO
Si se comporta como hasta hoy, que se halla muy lejos, el cometa ISON sería la gran atracción astronómica de la segunda mitad de 2013. En la foto, el cometa C-West (1976).
Este año habrá que mirar al cielo, porque en materia astronómica promete estar bien interesante.

Asteroides y cometas serán las estrellas y, como en toda temporada, los eclipses de Sol y de Luna, algo de lo cual se verá en Colombia.

El primer gran suceso astronómico del año correrá por cuenta de un asteroide que rozará el planeta a mediados de febrero.

El asteroide 2012 DA14, de 45 metros de diámetro, se acercará a solo 20 mil kilómetros de la Tierra, una distancia a la que poco se aproximan estos cuerpos.

Comet 2

Lluvia de estrellas fugaces Cuadrántidas da la bienvenida al 2013

© Eneas/Flickr
Esperando la lluvia de estrellas. Foto de archivo.
Entre el 27 de diciembre y el 13 de enero la Tierra recibe una posible caída de meteoritos por el conjunto de estrellas fugaces Cuadrántidas, informan astrónomos.

La lluvia de Cuadrántidas viajan a 41 kilómetros por segundo con una cantidad relativamente baja de meteoroides, sin embargo entre la noches tres y cuatro de enero alcanza notoriedad por un breve tiempo. El índice máximo de observación se pronostica para el 4 de enero a las 7:24 hora UTC, según Astronomía.

Los astrónomos indican que la abundancia de los meteoritos observados y su luminosidad puede llegar a ser por sobre el promedio durante unas ocho horas.

Satellite

Japón recogerá muestras de un asteroide

© AFP / JAPAN AEROSPACE EXPLORATION AGENCY
Japón está preparando una nueva misión de exploración de asteroides, informó la Agencia de Exploración Aeroespacial de este país.

Como parte de la misión Hayabusa 2, en el año 2014 se lanzará un aparato no tripulado hacia el asteroide 1999 JU3, un objeto rocoso de 920 metros de diámetro.

Cuando alcance el cuerpo celeste en 2018, el aparato realizará una serie de experimentos y llevará muestras a la Tierra a finales de 2020.

Comet

Un cometa 15 veces más brillante que la Luna

Imagen

El cometa Ison podría ser el más birllante observado en años.
Los fanáticos y expertos empiezan 2013 con la aspiración de que se concrete una de las noticias astronómicas más espectaculares y esperadas del año que comienza.

La semana pasada, científicos rusos detectaron por accidente un cometa que podría verse, incluso a la luz del día y sin la necesidad de un telescopio, quince veces más brillante que la Luna llena.

Aunque puede, también, que al final no sea observable desde la Tierra.

Después del descubrimiento hecho por Artyom Novichonok y Vitali Nevski con uno de los telescopios de una estación astronómica en la montaña de Kislovodsk, en Uzbekistán, que forma parte de una red internacional de observación del cielo (ISON, por sus siglas en inglés), científicos de varias partes del mundo se han puesto a especular y debatir sobre el posible suceso.

Pero no todos son optimistas. Los escépticos estiman que el cometa podría difuminarse en su camino y no verse cuando pase cerca de la Tierra.

También están quienes, con mente positiva, esperan que el cometa Ison no solo se ilumine el 28 de noviembre del 2013, sino que además deje una "espectacular" estela de partículas de hielo visible desde nuestro planeta.

Qué es y de dónde viene

Los descubridores estaban analizando las constelaciones de Géminis y Cáncer cuando vieron unos "pequeños" y "raros" objetos "moviéndose lentamente".

Al observarlos con un telescopio con mayor alcance, y después de que otros científicos -incluidos los de la NASA- lo constataran, los expertos confirmaron el potencial del cometa, al que llamaron Ison.

Comentario: Para un chequeo de realidad sobre la primitiva creencia de que el "cometa se volverá brillante cuando el hielo debajo de la superficie se convierta en gas y haga erupción, reflejando la luz del Sol", vea El planeta-X, cometas y cambios terrestres por J.M. McCanney


Solar Flares

El Sol se apaga: nuestra estrella reduce al mínimo de su actividad

© Corbis / Dennis di Cicco
La actividad solar en el ciclo actual, el 24º, podría haber alcanzado su nivel máximo y estaría empezando a descender.

Eso indica que este ciclo estaría siendo uno de los más bajos en toda la historia de la observación de los ciclos solares y está cerca del 'mínimo de Dalton', afirma el empleado del Laboratorio de Astronomía de Rayos X del Sol de la Academia Rusa de Ciencias Serguéi Bogachiov.

"La actividad solar se mide tradicionalmente por el número de Wolf, que depende del número de manchas en el disco solar y el número de sus grupos", explica Bogachiov. El científico plantea la situación en la que nos encontramos: "A mediados del siglo XIX, llegaron a la conclusión de que este número varía cada periodo de 11 años, y desde el inicio de las observaciones se han registrado 23 de esos periodos. Si en el 24º la cantidad de manchas no supera la que hay ahora, este ciclo será el más 'tranquilo' desde el 'mínimo de Dalton'", un periodo de baja actividad solar con una duración de alrededor de 40 años (entre 1790 y 1830), llamado así por el meteorólogo inglés John Dalton.

Comet 2

Espectáculo 2013: un cometa súper brillante vuela directo al Sol

Entre el 28 y 29 de noviembre pasará a menos de dos millones de kilómetros de nuestra estrella.
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© tisotit.blogspot.ru
Astrónomos de todo el mundo se preparan para el gran acontecimiento de 2013: el paso de ISON, uno de los cometas más brillantes de la historia, que se podrá ver a simple vista.

El cometa, que fue descubierto en septiembre por los astrónomos rusos de la Red Internacional de Ciencia Óptica (cuyas siglas en inglés, ISON, dan nombre al cometa), actualmente se encuentra cerca de Júpiter.

Ya se conoce que entre el 28 y 29 de noviembre del próximo año el cometa pasará a menos de dos millones de kilómetros del Sol.

Fireball

El "Mega meteoro" que causó furor en Marruecos

La gran bola que cayó en una granja de Marruecos el pasado 22 de diciembre no ha pasado desapercibida. Decenas de personas se encuentras fascinadas por el fenónmeno. Esta masa tiene un peso de al menos 22 kilogramoss y tiene forma de una gran bola de hielo. Los científicos han confirmado que se trata de una "mega meteoro" que viene del espacio.