Historia Secreta
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Secuencian el genoma más antiguo, de un caballo de hace siete mil siglos

Hasta ahora el récord era de un homínido de hace 80.000 años

Un grupo internacional de científicos ha secuenciado el genoma de un caballo de hace 700.000 años, del Pleistoceno Medio, gracias a un hueso conservado en el hielo permanente del Ártico. Hasta ahora el récord de genoma más antiguo lo tenía un homínido de hace 80.000 años. El ADN estaba fragmentado y degradado, pero bien conservado.

© Nature/SINC/D.G. Froese.
Fósil de équido del Pleistoceno Tardío, de hace 43.000 años, con el que se comparó el de hace 700.000.
En 2012 se publicaba en Science el genoma de un homínido de Denisova - especie de Homo encontrada en Siberia - que era, con 80.000 años, el más antiguo secuenciado hasta la fecha.

Ahora, un equipo internacional de científicos publica en Nature el genoma de un caballo que vivió hace 700.000 años, en el Pleistoceno Medio. Una marca casi diez veces más antigua que la anterior.

El ADN fue recuperado de un hueso conservado en permafrost ártico - hielo permanente - en Thistle Creek (Canadá).
"Estaba fragmentado y degradado, pero bien conservado", explica a SINC Ludovic Orlando, investigador del Centro de Geogenética de la Universidad de Copenhague (Dinamarca), y autor principal del estudio.
"Los cromosomas tienen entre 50 y 220 millones de nucleótidos. El de nuestro caballo tiene menos de 160 nucleótidos", aclara Orlando. "Tuvimos que unir las piezas como en un puzle antes de poder leer el genoma completo".
Para comprender mejor el hallazgo, los investigadores lo compararon con el de un équido del Pleistoceno Tardío - hace 43.000 años - y con un caballo de Przewalski, el único salvaje que queda en la actualidad. También se cotejó con cinco razas de caballo doméstico y un burro.

Los científicos han calculado que el ancestro común más reciente de cebras, asnos, caballos y todas las especies del género Equus, incluidos los ya extintos, vivió hace unos 4 millones de años, el doble de tiempo de lo que se había estimado hasta ahora.

El estudio de las poblaciones de los últimos 2 millones de años también les ha permitido encontrar tres periodos de expansión y declive de este género, relacionados con cambios climáticos. "Esto sugiere que los cambios en el clima realmente moldean las poblaciones", añade Orlando.
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La cosmología más antigua de EE.UU.: hallan arte rupestre de hace 6.000 años

cosmología
© Antiquity Publications Ltd.
Los antropólogos han encontrado lo que podría ser la cosmología más antigua de EE.UU. Se trata de unas piezas de arte rupestre que tienen unos 6.000 años.

Los dibujos se hallan en los Montes Apalaches y reflejan un universo tridimensional, informan los investigadores de la Universidad de Tennessee.

"Nuestros resultados proporcionan una ventana para ver cómo vivían las sociedades nativas americanas hace más de 6.000 años", dijo el jefe del estudio, Jan Simek. Junto con su equipo analizó 44 sitios en la Meseta de Cumberland, usando herramientas no destructivas, de alta tecnología, como un escáner láser de alta resolución.
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La datación por series de uranio confirma 20.000 años de arte rupestre en Altamira

© Museo de Altamira / Pedro Saura
Techo de los Polícromos de Altamira bajo los que se realizaron signos y animales rojos.
Un equipo multidisciplinar de científicos, liderado por la Universidad del País Vasco, ha realizado un estudio que prueba que las primeras fases del arte paleolítico de la cueva de Altamira (Cantabria) fueron realizadas por los primeros grupos de Homo sapiens que poblaron Europa. El trabajo indica también que estas muestras artísticas se dilataron en el tiempo por lo menos 20.000 años lo que implica que son más antiguas de lo que se pensaba.

La prestigiosa revista estadounidense Journal Archaeological Science ha publicado un estudio que prueba que las primeras fases del arte paleolítico de la cueva de Altamira (Santilla del Mar, Cantabria) fueron realizadas por los primeros grupos deHomo sapiens que poblaron Europa.

El estudio, llevado a cabo por un equipo multidisciplinar de científicos, liderado por la Universidad del País Vasco (UPV/EHU), indica también que estas muestras artísticas se dilataron en el tiempo, por lo menos 20.000 años (entre 35.000 y 15.200 años antes del presente), lo que implica que son más antiguas de lo que se pensaba
Bomb

Hallan 2.000 bombas nazis cerca de la residencia del papa en Castel Gandolfo

bombas nazis
© AFP / AFP/Ulrich Koch
Los expertos italianos en desactivación de explosivos han encontrado un arsenal nazi cerca de la residencia veraniega del papa en Castel Gandolfo.

Según el diario 'Il Messaggero', se trata de 2.000 bombas, pero hay indicios de que habrá más: granadas de mano, granadas de mortero, en total, decenas de miles de municiones de guerra que todavía funcionan.

El arsenal fue encontrado en el lago Albano, cerca del parque del palacio. En los últimos años la altura del agua disminuyó, sacando a la luz numerosos artefactos que, según los historiadores, datan de 1944, cuando los soldados nazis se vieron obligados, bajo el constante asedio de los bombardeos aliados, a huir de esta región.
Hourglass

Desentierran a una criatura de 520 millones de años, la más antigua en su especie

Helicocystis moroccoensis
© Andrew Smith
Un grupo de especialistas británicos han desenterrado el fósil de un animal que habitó la Tierra hace 520 millones de años, un primitivo antepasado de las actuales estrellas y erizos de mar, publica Discovery News.

Esta especie con forma de cigarro, de tan solo cuatro centímetros de longitud y bautizado como Helicocystis moroccoensis, es el equinodermo - una especie única en el reino animal debido a su estructura corporal pentarradial - más primitivo jamás encontrado, explicó el coautor del estudio, Andrew Smith, un paleontólogo del Museo de Historia Natural de Londres.

"Es un animal en forma de cigarro, y que era capaz de expandirse y contraerse", señaló Smith. "A veces podía ser bajo y gordo y a veces podía ser largo y delgado", añadió.
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Confirman existencia de imperio previo al Inca en Perú

El reciente hallazgo en el norte peruano de un enterramiento de la cultura sureña Wari corresponde a un imperio previo al Inca que, al igual que este, sumó otras culturas y se extendió por la fuerza militar. Así lo indicó el investigador polaco Krzysztof Makowski, al resaltar el carácter extraordinario del descubrimiento de una cámara funeraria con restos de más de 50 mujeres de la nobleza wari, en Huarmey, a 276 kilómetros al norte, lo que demuestra que esta cultura llegó hasta esa región.

A una pregunta sobre si los wari, cuyo centro estuvo en la region surandina de Arequipa, fueron un imperio como los incas, Makowski dijo que fueron una confederación, como todo imperio.
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Los caracoles revelan que Irlanda se pobló con humanos del sur de Francia

© DERZSI ELEKES ANDOR/WIKIMEDIA COMMONS
Genetistas de la Universidad de Nottingham han utilizado caracoles para descubrir la evidencia de una antigua migración humana de la región pirenaica de Francia a Irlanda.

El doctor Angus Davison, Profesor de Genética Evolutiva de la Universidad, y el estudiante de doctorado Adele Grindon, encontraron que los caracoles en Irlanda y los Pirineos son genéticamente casi idénticoz, a pesar de estar a miles de kilómetros de distancia. Y como los caracoles no son reconocidos por su velocidad, la explicación más simple es que los caracoles hicieron autostop con los inmigrantes humanos hace unos 8.000 años.

La investigación se publica en la revista PLoS ONE, el 19 de junio.

El doctor Davison dijo: "Hay un patrón muy claro, que es difícil de explicar, excepto por la participación de seres humanos. Si los caracoles colonizaron naturalmente Irlanda, que se puede esperar encontrar alguna especie del mismo tipo genético en otras zonas de Europa, especialmente Gran Bretaña, pero simplemente no la hemos encontrado.
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Encuentran 19 estelas en la recientemente descubierta ciudadela maya de Chactún

© EFE
Un total de 19 estelas fueron halladas en la ciudad maya de Chactún, recientemente descubierta al norte de la región de Río Bec, en el sureste de Campeche, informó el Instituto Nacional de Antropología e Historia de México (INAH) en un comunicado.

Según el arqueólogo y epigrafista Octavio Esparza Olguín, este hallazgo es de suma importancia para el avance de las investigaciones que ayudarán a conocer mejor a los antiguos habitantes de esa zona, debido a que en el lugar no abundan los registros epigráficos.

Tres de las piezas encontradas están en muy buen estado y en otras siete todavía es posible observar restos de escritura jeroglífica, aunque su estado de conservación es tan precario que difícilmente se pueden identificar eventos o fechas concretas. Otras nueve, sin embargo, se encuentran severamente erosionadas.
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Descubierta una gran ciudad maya en la selva de México

Arqueólogos mexicanos y extranjeros han descubierto una ciudad maya en la selva del estado de Campeche, en el sureste de México. Por su gran extensión y características, los investigadores creen que la urbe pudo ser un centro rector hace unos 1.400 años, según ha informado este viernes el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH).
© HANDOUT | REUTERS
El arqueólogo del INAH, Iván Prajc, muestra los restos de un edificio perteneciente a la ciudad maya de Chactún.
Un equipo de expertos encabezado por el arqueólogo esloveno Ivan Prajc ha bautizado como Chactún (piedra roja o piedra grande en castellano) a esta antigua y desconocida ciudad maya. "Es uno de los sitios más grandes de las Tierras Bajas Centrales, comparable por su extensión y la magnitud de sus edificios con Becán, Nadzcaan y El Palmar, en Campeche", ha subrayado Prajc, miembro de la Academia Eslovena de Ciencias y Artes.
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Encuentran ciudad perdida en Camboya

© Heng Sinith / Foto AP
El famoso complejo de templos de Angkor Wat de Camboya, en la provincia de Siem Reap, el 28 de junio de 2012. El hallazgo de una red de avenidas y canales gracias a un escáner láser indica la existencia de una megalópolis que estuvo enlazada con Ankor Wat, se informó el lunes 17 de junio de 2013.
SIDNEY, Australia -- Con ayuda de tecnología láser, un grupo de investigadores descubrió una red de avenidas y canales que ilustran una bulliciosa ciudad antigua enlazada con el famoso complejo de templos de Ankor Wat en Camboya.

El descubrimiento fue anunciado el lunes por la noche en un documento revisado que difundió la revista Proceedings of the National Academy of Sciences. El escaneo con láser aéreo muestra un paisaje urbano formalmente planificado que no estaba documentado y que integra templos que datan de hace 1.200 años.
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