Historia Secreta
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Más cerca del mensaje original del misterioso manuscrito

El Manuscrito Voynich, un enigmático libro que tiene a los criptoanalistas y lingüistas frustrados desde hace un siglo, contiene un mensaje genuino, según un nuevo análisis por computador.

© desconocido
El estudio analizó las ininteligibles secuencias de comandos que llenan las 250 páginas del largo manuscrito y ha extraído grupos de "palabras clave" que podrían servir como buen punto de partida para los intentos criptográficos.

Descrito como el "manuscrito más misterioso del mundo", el libro toma su nombre del comerciante de libros raros, Wilfrid Voynich, quien lo descubrió en 1912 en la Villa Mondragone, cerca de Roma. Él afirmaba que el libro perteneció en el siglo XVI al emperador Rudolf II de Habsburgo .
Fireball

¿Un cometa mató a los mamuts lanudos?

James Kennett, profesor emérito en la Universidad de California, en el departamento de Ciencias de la Tierra, propuso que tal evento extraterrestre ocurrió hace 12.900 años Por Julie Cohen, Universidad de California.
© Shutterstock
Ilustración de los mamuts lanudos.
¿Podría un cometa haber causado la extinción de los mamuts lanudos de Norteamérica, de la megafauna, incluyendo perezosos terrestres gigantes, y los tigres dientes de sable?

James Kennett, profesor emérito en la Universidad de California, en Santa Barbará, en el departamento de Ciencias de la Tierra, propuso que tal evento extraterrestre ocurrió hace 12.900 años.

Publicado originalmente en 2007, la polémica hipótesis relacionada al borde del período de tiempo llamado "Dryas Reciente" (entre 12.700 y 12.500 años atrás), cuando ocurrió un enfriamiento climático, de Kennett sugiere que la colisión de un cometa que se precipitó a la tierra, originó éste periodo de enfriamiento global, el cual, a su vez, contribuyó a la extinción de muchos animales y adaptaciones humanas alteradas.

El nanodiamante es un tipo de material que podría resultar de una colisión extraterrestre, y su presencia a lo largo de Bull Creek en Oklahoma Panhandle da crédito a la hipótesis.
Fireball 2

El sistema inmunitario de los europeos evolucionó a golpe de epidemias

© PNAS
Rumanos y gitanos viven en la misma zona, pero este último grupo es originario del nordeste de la India
Algunos genes del sistema inmunitario han evolucionado en rumanos y personas de etnia gitana bajo los efectos de la peste negra, mientras que el mismo grupo de genes en personas del noreste de la India, de donde los gitanos provienen, no ha sufrido ningún tipo de cambio.
Flashlight

El Homo antecessor, del yacimiento de Atapuerca, España, es más antiguo de lo que se pensaba

En los yacimientos de Atapuerca, la datación de los estratos donde se hallan los fósiles es motivo de debate científico. Por esta razón los investigadores del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana, entre otros, se afanan en ajustar las fechas.

Un estudio publicado por el Journal of Archaeological Science ha precisado que el sedimento de la Gran Dolina de la Sierra de Atapuerca (Burgos), donde se hallaron en 1994 los primeros restos de Homo antecessor, tiene una antigüedad de 900.000 años, según informa SINC.

Atapuerca
© Mario Modesto Mata/Wikimedia Commons
Panorámica de la excavación en 2012 de la Gran Dolina en la Sierra de Atapuerca (Burgos).
Colosseum

Ama-gi, la libertad más antigua

© Wikipedia
Ama-gi es una palabra sumeria que expresa la manumisión de los esclavos. Traducida literalmente, significa "retorno a la madre" en la medida que los antiguos esclavos "retornaban a sus madres" (i.e., liberados).

Se cree que es la primera expresión escrita del concepto de libertad, siendo encontrada en documento de arcilla escrito alrededor del año 2300 a. C. en la ciudad-estado de Lagash.
«Cuando Ningirsu, guerrero de Enlil, dio la realeza a Lagash eligiendo entre infinidad de personas, éste reformó las costumbres de los tiempos anteriores, aplicando las instrucciones que Ningirsu, su señor, le había dado... Él [Urukagina] amnistió a los habitantes de Lagash presos por deudas, o por cantidades reclamadas, o por el grano (que faltaba) en los almacenes, o por robo, o asesinato, y los puso en libertad...»
Urukagina (o Uruinimgina) fue un gobernante (énsi) de la ciudad-estado de Lagash, luego de derrocar a Lugalanda y su esposa, que con una sucesión de sacerdotes, habían abusado del poder, usando tierras que pertenecían al templo e imponiendo al pueblo grandes impuestos. Tomó el título de rey, afirmando que había sido nombrado por la divinidad, y gobernó entre 2380 y 2360 a. C. (según la cronología corta del Antiguo Oriente Próximo).
Question

Genes de los antiguos siberianos en los nativos americanos

El genoma de un joven de hace 24.000 años es el más lejano que se ha secuenciado de la especie humana actual
La procedencia de las poblaciones primitivas en el continente americano está en debate desde hace mucho. Ahora, los genomas secuenciados de dos individuos del sur de Siberia central, de hace 24 000 años uno y 17 000 el otro, indican una relación próxima con las poblaciones de Eurasia occidental y con nativos del nuevo mundo, pero no con los asiáticos orientales.
© Niobe Thompson
Zona del lago Baikal, en Siberia, donde se encontraron los restos de un joven de hace 24 000 años cuyo genoma se ha secuenciado.
La conclusión de Eske Willerslev y sus colegas es que entre un 14 % y un 38 % de los ancestros de los nativos americanos pudieron tener su origen en esta población siberiana antigua, mientras que el resto sí que procederían de las poblaciones de Asia oriental, como se venía suponiendo. Esta aportación genética procedente de Siberia podría explicar, por ejemplo, por qué varios cráneos de los primeros americanos muestran rasgos que no concuerdan con los de los asiáticos orientales, señala la revista Nature, donde se da a conocer la investigación. Esta migración se habría producido a través de lo que ahora es el estrecho de Bering que separa Rusia de Alaska.

© Thomas W Stafford JR.
Sección de un húmero del humano de Siberia de hace 24.000 años denominado MA-1.
El siberiano de hace 24 000 años cuyo genoma (se trata de un borrador de genoma) se ha secuenciado ahora procede de las excavaciones de Malta, realizadas entre 1928 y 1958 en las orillas del río Belaya, cerca del lago Baikal, explica el equipo de Willerslev (Universidad de Copenhague). En aquellas excavaciones salieron a la luz muchos restos arqueológicos del paleolítico superior, además de restos humanos, que están depositados en el museo Hermitage de San Petersburgo (Rusia). Los científicos, en 2009, tomaron muestras (0,15 gramos) de hueso del muchacho de hace 24 000 años, un macho joven denominado MA-1 y han secuenciado el genoma. El otro individuo (Gora-2), de hace 17 000 años, procede de la orilla occidental del rio Enisei (sur de Siberia central) y, aunque la muestra está muy contaminada con ADN actual, explican los investigadores, el perfil genético es consistente con el de MA-1, lo que indica que aquella región siberiana estuvo permanentemente habitada por los humados en torno al último máximo glacial, hace unos 20 000 años.

El estudio tiene cuatro importantes implicaciones, destacan los investigadores. La primera es que nativos americanos contemporáneos y euroasiáticos occidentales comparten ancestros comunes a través del flujo genético de aquellas poblaciones siberianas, con lo que se explicaría la presencia de determinados rasgos genéticos propios de los nativos americanos en los euroasiáticos occidentales pero no en los asiáticos orientales.

Además, recalcan Willerslev y sus colegas, la presencia de una determinada firma genómica de Eurasia occidental (los dos individuos analizados) en la región del Baikal "sugiere que partes del sur de Siberia central estuvieron ocupadas por los humanos en las fases más frías de la última edad del hielo".
Pharoah

Una misión española hace un hallazgo que replantea la cronología faraónica

Una misión de arqueólogos españoles y egipcios ha realizado un hallazgo en una tumba en el sur de Egipto que abre la puerta a la reinterpretación de la cronología faraónica, pues podría demostrar que Amenhotep III y su hijo Amenhotep IV, conocido como Akenatón, reinaron juntos.

arqueología
© EFE
Una misión española hace un hallazgo que replantea la cronología faraónica.
Chalkboard

Un rompecabezas de 2.300 años de antigüedad esconde una tabla de multiplicar

Hace algo más de 50 años, en 1960, el geólogo de origen belga Jean de Heinzelin de Braucourt encontró un extraño objeto mientras se encontraba trabajando en una excavación, cerca del nacimiento de una de las fuentes del río Nilo. El lugar era un pequeño poblado llamado Ishango, dentro de las fronteras de lo que actualmente conocemos como República Democrática del Congo.
hueso Congo
© Desconocido
Imagen de las dos caras del Hueso de Ishango
Magnify

Encuentran las primeras huellas humanas primitivas fuera de África

© Damien Cox
En una playa de Reino Unido han encontrado las primeras huellas humanas encontradas fuera de África. Este hallazgo podría relacionarse con la comunidad de homínidos que vivió en Atapuerca.

Un descubrimiento fruto del azar y la casualidad, a veces conocida bajo el nombre de serendipia. Así califican investigadores del British Museum el hallazgo de las primeras huellas humanas fuera del continente africano.

El rastro del paso de nuestros antepasados por Europea data de hace 800.000 años.

No hay huesos que puedan determinar de qué especie de homínidos hablamos, según los científicos del British Museum. Pero sobre el suelo de la conocida playa de Happisburgh en Norfolk (Reino Unido), caminaron homínidos por la forma de las huellas humanas aparecidas.

Este pequeño rincón británico no solo es famoso por contener las primeras huellas humanas encontradas fuera del continente africano. Hace solo tres años, también se dio a conocer por ser el lugar más antiguo del norte de Europa donde hubo pruebas de que vivieron los primeros homínidos.
Info

¿Una antigua erupción volcánica dibujada en una pintura rupestre del Periodo Neolítico?

volcán Hasan Dagi
© Janet C. Harvey
El volcán Hasan Dagi.
Los resultados de una investigación reciente respaldan la hipótesis de que ciertamente es una representación de un volcán en erupción lo que plasmó el autor de una inquietante pintura rupestre en el antiguo asentamiento neolítico de Çatalhöyük, en el sector central de Anatolia, Turquía.

El equipo integrado por Axel Schmitt, de la Universidad de California en Los Ángeles, y colegas de otras instituciones, analizaron rocas del volcán Hasan Dagi, situado cerca del lugar donde está la inusual pintura rupestre, a fin de determinar si es el que aparece en la pintura rupestre de ese asentamiento, que data aproximadamente del año 6.600 a. C.
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