La Ciencia del Espíritu
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El cerebro del paciente con trastorno bipolar le guía a tomar decisiones arriesgadas

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© Flicker/Elli Ktrizität
Una investigación de científicos de las universidades de Manchester y Liverpool, en Reino unido, ha demostrado que los circuitos del cerebro involucrados en buscar y vivir experiencias gratificantes están más fuertemente activados en personas con trastorno bipolar, guiándolas hacia apuestas más arriesgadas.

Este estudio, que se publica este miércoles en la revista Brain, utilizó imágenes cerebrales para identificar las vías neuronales que son responsables de los síntomas de este trastorno. Sus resultados ayudarán a diseñar, evaluar y monitorear los tratamientos para el trastorno bipolar.

Los pacientes con trastorno bipolar experimentan episodios de depresión y manía (periodos de intensa emoción e irritabilidad que, a menudo, conducen a un comportamiento muy arriesgado) que se producen de manera imprevisible. Es una de las formas más graves y difíciles de tratar la enfermedad mental, asociada con una menor esperanza de vida, un alto riesgo de suicidio y deterioro a veces persistente del trabajo y las relaciones sociales.

El estudio, financiado por el 'Medical Research Council', se basa en las decisiones arriesgadas tomadas por pacientes bipolares. Los investigadores Liam Mason, Wael El-Deredy y Daniela Montaldi, de la Universidad de Manchester, en colaboración con Richard Bentall y Noreen O'Sullivan, de la Universidad de Liverpool, invitaron a los participantes a jugar a un juego de la ruleta en el que se hacen apuestas seguras o arriesgadas.
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Investigan proteína que podría combatir el mal de Parkinson y generar nuevas neuronas

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© Sharealike*
La ciencia trabaja constantemente para combatir enfermedades neuronales como el Parkinson o el Alzheimer, así como para encontrar sus orígenes.

La agencia Notimex informó sobre una investigación en torno a una proteína alojada en el cerebro que podría regenerar las neuronas perdidas y eliminar los trastornos motores producidos por el mal de Parkinson, un padecimiento crónico-degenerativo que afecta a miles de personas en el mundo.

Se trata del factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF, por sus siglas en inglés) que en estudios realizados en modelos animales afectados por la enfermedad apunta a generar nuevas neuronas capaces de liberar dopamina.

El doctor Jorge Aceves Ruiz, profesor emérito del Centro de Investigación y Estudios Avanzados (Cinvestav), explicó que la dopamina desempeña una función crítica en el funcionamiento del cerebro. Este transmisor está muy relacionado con el miedo, la angustia y el placer; sin embargo, su exceso conduce a la esquizofrenia y su escasez desarrolla el mal del Parkinson.

Comentario: Si consideramos que el cerebro está constituido de un 60% de grasa y observamos la fuerte campaña global contra el consumo de grasas que ha llevado a la población a disminuir considerablemente su consumo, no resulta sorprendente que las enfermedades neurodegenerativas, como el Parkinson, estén en aumento. La capacidad natural de neurogénesis se ve socavada por la carencia de proteínas y ácidos grasos esenciales que funcionan como "ladrillos" de construcción para los neurotransmisores y el mismo tejido cerebral. Al demonizar el colesterol abundante en las grasas saturadas, privamos al cerebro y a todo el cuerpo de una sustancia fundamental para la producción de membranas celulares y la salud de las células en general. Además, estando expuestos a un creciente número de tóxicos, como los pesticidas, los aditivos alimenticios y los antinutrientes, nos vemos aún más predispuestos a padecer de todo tipo de enfermedades, relacionadas con la inflamación del cuerpo y, por lo tanto, del cerebro.

Dicho ésto, existen algunas alternativas que parecen mostrar buenos resultados en la prevención e incluso el tratamiento de éstas enfermedades. Una de ellas, que es particularmente muy efectiva para las enfermedades del cerebro es la dieta cetogénica, ya que ésta elimina todo lo que daña y adormece al cerebro (glúten, caseína, carbohidratos, aditivos, toxinas) y proporciona una gran cantidad de grasas saturadas que nutren al cuerpo y el cerebro, además de la cantidad necesaria de proteínas, que proporcionan esos ladrillos de construcción para regenerar las células y producir neurotransmisores sanos.

En combinación con la alimentación, el ejercicio hecho de manera correcta ha mostrado promover la producción del BDNF, entre otros importantes beneficios y lo bueno es que solamente necesitas unos minutos al día para hacerlo.

Además, el ayuno intermitente también ha sido relacionado con una mayor producción de este "fertilizante para neuronas y neurotransmisores." ¡No te asustes! La dieta cetogénica emula el estado de ayunas al producir cuerpos cetogénicos que son, en gran parte, los responsables de los beneficios de esta dieta, siendo la fuente de energía preferida del cerebro. Además, una vez que estamos en cetosis, los antojos de azúcar van desapareciendo y podemos pasar muchas horas en ayunas sin sufrir por hambre.

Así es que realmente invitamos a todos a leer sobre esta dieta y a animarse a probarla, vea:

La dieta cetogénica - Una visión general
La dieta paleolítica revisada
Cuida tu cerebro, o serás su víctima

Y... ¡sorpresa! El tabaco también parece tener efectos positivos al tratar o prevenir el Parkinson y otras enfermedades neurodegenerativas.

¡Vamos todos a encenderlo! Lo que usted no sabe acerca del tabaco

El mundo está patas para arriba. Cuando es bueno comer grasas saturadas y fumar, ¿qué nos dice el sistema? ¡Todo lo contrario!

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¿Decidimos racionalmente?


En este artículo se desarrollan algunos aspectos de la Teoría Prospectiva formulada por Kahneman y Tversky (1979). Desde que se planteara esta teoría sabemos que nuestras elecciones frecuentemente no coinciden con lo que predicen los modelos racionales. El hecho de que la situación esté descrita en forma de pérdidas o ganancias, o enmarcada de una manera particular, afecta de modo determinante a nuestras decisiones.

© (cc) russavia.
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10 efectos de la ansiedad en el cuerpo

Analicemos los 10 efectos de la ansiedad en el cuerpo más llamativos e interesantes. El estrés, también llamado ansiedad, es una
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respuesta de nuestro organismo ante lo que nos rodea o lo que pensamos.

Un hecho estresante no tiene porqué ser algo negativo. Una situación estresante hará que nuestro cuerpo y nuestra mente se movilicen para resolver aquello que nos amenaza. Por ejemplo, si estoy jugando al fútbol y viene un contrario a marcar en mi portería, reaccionaré para intentar quitarle la pelota. Daré una respuesta de estrés: tensaré mis músculos, se acelerará mi frecuencia cardíaca...

¿Es útil la ansiedad? Pues sí, lo es y mucho. La ansiedad permite a las personas resolver y actuar en situaciones cotidianas.

De hecho es en gran medida una emoción que nos ha ayudado a sobrevivir como especie. La ansiedad hace que nuestro cuerpo reaccione consiguiendo que estemos alerta. Hace que el corazón esté preparado para alimentar nuestros músculos, hace que estemos preparados para usar todos nuestros recursos con el fin de resolver la situación que se nos plantea.
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Científico demuestra la existencia de la telepatía telefónica

A pesar del creciente ritmo de la vida moderna que muchos de nosotros experimentamos, se ocultan breves destellos de una realidad que va más allá de nuestro alcance. Un ejemplo de ello es la experiencia de escuchar como el teléfono suena y tener un sentido inexplicable de saber quién está llamando. El fenómeno ha sido llamado telepatía telefónica por el Dr. Rupert Sheldrake.

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Comentario: Más información de Rupert Sheldrake:

Rupert Sheldrake explica los 10 dogmas de la ciencia que detienen su evolución

Rupert Sheldrake: La ciencia debe cuestionar sus propios dogmas para expandirse

Ten cuidado de lo que piensas porque afecta a todo el mundo (la resonancia mórfica de Sheldrake)

Rupert Sheldrake y las pruebas de la telepatía animal (video)

Rupert Sheldrake, 'El espejismo de la ciencia': charla prohibida de TED

Libro 'The Science Delusion' Parte 1: genética, herencia y telepatía
Rupert Sheldrake, ex Director de Estudios de la Universidad de Cambridge es bien conocido por su enfoque poco ortodoxo a la biología. Aparte de las investigaciones más convencionales, él ha investigado la sensación de ser observado y la telepatía.
Libro 'The Science Delusion' Parte 2: Premoniciones y presentimientos
Sheldrake insta a drásticas reformas en la educación científica, la financiación de la ciencia y el cuidado de la salud. Según él, está en juego el avance de la ciencia, la salud pública, el bienestar mental e incluso, la seguridad de nuestra especie que está en peligro por efecto de la ciencia moderna en la ecología.
También recomendamos la lectura de:

Thomas Nagel: Mente y Cosmos - porqué el materialismo neo-darwinista es, casi con certeza, falso

Orden a partir del caos

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Sesgos cognitivos que sabotean la percepción de lo real

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Desde cierta perspectiva, la realidad es poco más que una ilusión de nuestro cerebro o muchas que ocurren simultáneamente y por momentos; paradójicamente, este carácter ilusorio es fundamental para mantener la cordura a raya.

La ambigüedad que acompaña nuestras vidas no sólo es perceptual sino también cognitiva. Así como las ilusiones visuales nos proporcionan claves de cómo el cerebro reconstruye la realidad, de igual forma las distorsiones, sesgos o errores en nuestro pensamiento, a lo cual llamamos ilusiones cognitivas, nos ayudan a entender cómo funciona nuestra mente. De esa relación se desprende que existen elementos constantes y comunes en nuestro aparato cognitivo, y tal como las ilusiones perceptuales son generalizables a la población, también las ilusiones cognitivas lo son. Estas distorsiones, sesgos o errores cognitivos son identificados de forma sistemática de acuerdo a estándares normativos, pero lo más importante es que se puede predecir la forma en que son expresados en la conducta.

Los estudios pioneros en esta área fueron realizados por los psicólogos Daniel Kahneman y Amos Tversky en los años '70. Durante muchos años se enfocaron en investigar los sesgos en la toma de decisiones y juicios; tanto, que los llegaron a conocer como los profetas de la irracionalidad: después de todo, el homo sapiens no era tan racional. Los autores introdujeron el concepto de "atajo heurístico" o reglas de dedo como estrategias cognitivas en situaciones de incertidumbre que resultan algunas veces en juicios o decisiones sesgadas. Su contribución ha repercutido enormemente en las áreas de economía, derecho, administración y ciencia política.
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¿Por qué dar consejos positivos o motivacionales puede resultar contraproducente?

La gente con baja autoestima puede recibir tus intenciones de hacerlos sentir mejor como una carga extra cuando están teniendo un mal día...

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Muchas veces nos encontramos tratando de consolar (inútilmente) a nuestros amigos o parejas a causa de algún traspié de la vida: una entrevista laboral que no salió bien, alguna disputa emocional con el pasado o simplemente uno de esos días en que los que amamos no se sienten bien respecto de sí mismos. Probablemente tratemos de darles consejos, motivación o recordarles que "todo pasará".

Pero según un estudio de la Universidad de Waterloo, publicado en el último número de la Journal of Personality and Social Psychology, el "reencuadre positivo" (positive reframing), es decir, esos consejos bienintencionados para dar su dimensión apropiada a eventos procesados como negativos, podría empeorar el estado emocional de personas con baja autoestima.

Comentario: Vea también: Lo positivo del pensamiento negativo:
Considere la técnica de la visualización positiva, materia prima, no sólo de seminarios del estilo de Robbins, sino también de los retiros de formación de equipos corporativos y los bestsellers de negocios. Según una investigación realizada por la psicóloga Gabriele Oettingen y sus colegas, visualizar un resultado exitoso, en determinadas condiciones, puede hacer que la gente tenga menos probabilidades de lograrlo. Llevó a sus participantes experimentales a la deshidratación y luego pidió a algunos de ellos que imaginaran un refrescante vaso de agua. Los visualizadores de agua experimentaron un marcado descenso en los niveles de energía, en comparación con los participantes que participaron con fantasías negativas o neutrales. Imaginar su objetivo parecía privar al los visualizadores de agua de su 'levantarse e ir', como si ya huebieran conseguido su objetivo.

O lo de hacer afirmaciones, esas consignas alegres destinadas a levantar el estado de ánimo del usuario, mediante la repetición de las mismas: "¡Yo soy una persona adorable!" "¡Mi vida está llena de alegría!" Psicólogos de la Universidad de Waterloo concluyeron que tales declaraciones hacen que las personas con baja autoestima se sienten peor - sobre todo porque decirte a ti mismo que eres adorable puede provocar el malhumorado contra-argumento interno de que, en realidad, no lo eres.

Incluso el establecimiento de metas, la ubicua técnica de motivación de los administradores en todas partes, no es una gran ayuda indiscutible. Fijarse con demasiada fuerza en los objetivos puede distorsionar la misión general de la organización, en un esfuerzo desesperado por cumplir algún objetivo excesivamente estrecho, y la investigación de varios profesores de escuelas de negocios sugiere que los empleados que se consumen con las metas son más propensos a los atajos poco éticos.


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En la era de la información, todos fingimos que sabemos

Nunca ha sido tan fácil saber un poco de muchas cosas y aparentar que sabemos de todo ¿Que significa esto para la calidad de nuestras interacciones y el verdadero conocimiento?

Quizás no nos damos cuenta de lo raro que es esto: podemos estar en casi cualquier parte del mundo e iniciar una conversación sobre un tema cultural al azar y es probable que la persona con la que conversamos, aunque sea desconocida y haya nacido en un país que en un principio nos podría parecer exótico, tenga por lo menos una vaga noción de lo que estamos hablando y logre al menos fingir que sabe de lo que estamos hablando sin que nos demos cuenta de que está fingiendo. Y seguramente todos estaremos contentos de seguir nuestra conversación superficialmente, reafirmando nuestra pertenencia y nuestra homogeneidad sin arriesgarnos a que descubran que no sabemos y que somos diferentes. Esto, sin embargo, no siempre ha sido así. Antes las personas sabían cosas distintas, que eran inaccesibles al no ser parte de una cultura específica.

Exceso de informacion
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Supongo que esto es a lo que se refieren las compañías de teléfonos celulares al siempre decirnos que nos conectan con el mundo y que todo el territorio ya ha sido colonizado por la tecnología. Todos conectados en la misma línea, viendo las mismas imágenes y consumiendo la misma información. Navegando por la superficie, en la era de la híper-información, con un escudo de datos y factoides, atentos a las modas: saber lo suficiente para que los demás no descubran que no sabemos y nos desnuden (como una nueva pesadilla de ir desnudos a la escuela o al trabajo).
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Bilingüísmo contra el deterioro cognitivo

Un nuevo estudio llevado a cabo por el Centro de Envejecimiento Cognitivo y Epidemiología Cognitiva de la Universidad de Edimburgo (Reino Unido) ha descubierto que el bilingüismo provoca un efecto muy positivo sobre la cognición de cara a la madurez: ralentiza el deterioro cognitivo del envejecimiento

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Para el estudio, los investigadores analizaron los datos del estudio Lothian Birth Cohort 1936, compuesto por 835 hablantes nativos de inglés que habían nacido y vivido en Escocia. En el citado estudio, los participantes realizaron una prueba de inteligencia en 1947 a la edad de 11 años y volvieron a realizar la misma prueba con alrededor de 70 años, entre los años 2008 y 2010.

Los resultados revelaron que los participantes que hablaban dos o más idiomas tenían significativamente mejores habilidades cognitivas en comparación con lo que se esperaría, estando los efectos más sobresalientes en la inteligencia general y la lectura. Estas conclusiones fueron idénticas tanto para los que aprendieron el segundo idioma antes de los 18 años como para los que lo hicieron posteriormente.
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Buscando evidencias de la reencarnación: conversación con Ian Stevenson

La reencarnación es un fenómeno difícil de probar, excepto cuando se cuenta con el tesón de Ian Stevenson, quien ha dedicado su vida y su carrera a documentar casos donde una duda razonable sirve de contrapeso al escepticismo.

rueda de Samsara
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La rueda del Samsara, literalmente “el vagabundeo del sufrimiento”
Aún no nos es posible saber si hay vida después de la muerte, pero según el doctor Ian Stevenson, autor de Old Souls: The Scientific Evidence for Past Lives sí que hay vida después de la vida. Y es que Stevenson de 80 años, a pesar de ser director del departamento de estudios de personalidad en la Universidad de Virginia, aún genera mucha controversia dentro de la comunidad psiquiátrica debido a su rigor científico.

La investigación del doctor Stevenson lo ha llevado a viajar a Líbano, la India y muchos otros países para analizar más de 3,000 casos de supuestas reencarnaciones, como la de Suzanne, una mujer de 25 años de Beirut; a los 2 años, Suzanne recordaba el nombre de 13 mujeres de su antigua familia, e incluso partes de la elegía dictada en su funeral. Lo que hace de Stevenson un caso interesante no es que tome por ciertos los testimonios de los "reencarnados", sino que busque evidencias de sus vidas pasadas - y de sus familiares vivos - en el presente.

El interés de Stevenson en la ciencia de la reencarnación (o resonancia mórfica) no parte de atribuciones metafísicas ni del miedo a la muerte, sino de una teoría alternativa a los problemas de personalidad. La genética y los factores ambientales conforman quiénes somos, pero según Stevenson, "son las vidas pasadas las que podrían aportar un tercer factor que podría llenar algunos huecos en lo que sabemos."

Comentario: Artículos relacionados:

Recordando vidas pasadas: ¿reencarnación o resonancia mórfica?
¿Las marcas de nacimiento son pruebas de muertes violentas en vidas pasadas?
Ian Stevenson y las pruebas científicas de la reencarnación

No se pierdan los programas de SOTT Talk Radio que abordan estos temas (en inglés):

Adentrándonos en lo sobrenatural: entrevista con el parapsicólogo Stephen Braude
Adentrándonos en lo místico - Entrevista con Laura Knight-Jadczyk
Liberación de Espíritus y Terapia del Alma: entrevista a Patrick Rodriguez y Heather Hayes

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