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dom, 07 feb 2016
El Mundo para la Gente que Piensa

La Ciencia del Espíritu
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Hacer propósitos de Año Nuevo es hipócrita (y quien lo notó primero fue Mark Twain)

Como sabemos bien, cada inicio de año se presenta como el momento perfecto para plantearnos propósitos, proyectos y deseos que quisiéramos cumplir en ese período que se nos presenta nuevo, completo, como algo que no ha sido tocado ni estrenado.


Mark Twain
Sin embargo, salvo ciertas excepciones, tan tradicional es fijarnos esos propósitos como, pasados un par de meses, abandonarlos casi con la misma resolución con que los formulamos. Es un poco como si la ley de acción-reacción de Newton se cumpliera metafóricamente también en este asunto.

Mark Twain, que fue un observador perspicaz de la naturaleza humana y no tuvo ningún empacho en exhibirla en sus contradicciones, dedicó alguna vez uno de sus escritos a la hipocresía en torno a esta práctica.

Comentario: Podemos reflexionar con este artículo sobre cómo muchas personas esperan a que sea Año Nuevo para cambiar algún "mal" hábito que tengan o proponerse hacer cosas mejores en los siguientes años. Pero, más allá de eso, coincidimos que el secreto para llevar una vida adecuada no es lo que comenzamos a hacer el primero de enero, sino los pequeños cambios que hacemos a lo largo de tu vida para ir mejorarando realmente. En vez de correr a hacer una dieta express para bajar de peso o correr al gimnasio más cercano para dejarlo unos meses después, un cambio paulatino en nuestra alimentación y actividad física son la mejor opción para que los cambios en todo nuestro cuerpo sean duraderos. La alimentación es clave para que podamos funcionar adecuadamente, así como hacer el bien a las demás personas, adquirir conocimiento de nosotros mismos, contribuir con nuestro entorno y así crear un ambiente más pacífico poco a poco.

En cuetiones de mejorías para la salud recomendamos leer los siguientes artículos: Puede ver también los siguientes artículos sobre altruismo:


Laptop

Los adictos a los videojuegos tienen un cerebro distinto

© Jeffrey Anderson. Fuente: Universidad de Utah.
Las líneas unen las redes cerebrales conectadas.
Investigadores de Corea del Sur y EE.UU. han comprobado que el cerebro de los jugadores compulsivos de videojuegos está organizado de forma distinta que el de las personas sanas.

En algunos casos eso es positivo, porque les hace estar más preparados para sucesos inesperados, pero también significa que tienen un control peor de los impulsos. Los investigadores no saben si son los videojuegos los que cambian el cerebro, o si son los que tienen el cerebro así los que se enganchan a ellos.

Los escáneres cerebrales de cerca de 200 muchachos adolescentes demuestran que el cerebro de los jugadores compulsivos de videojuegos está conectado de forma diferente.

La adicción a los videojuegos se asocia con hiperconectividad entre varios pares de redes cerebrales. Algunos de los cambios, se prevé, ayudan a los jugadores a responden a la nueva información. Otros cambios están asociados con la distracción y el pobre control de impulsos. La investigación, una colaboración entre la Universidad de Utah (EE.UU.) y la Universidad Chung-Ang (Corea del Sur), se ha publicado en línea en Addiction Biology.

"La mayoría de las diferencias que vemos podrían considerarse beneficiosas. Sin embargo, los cambios buenos podrían ser inseparable de los problemas que vienen con ellos", dice el autor principal Jeffrey Anderson, profesor asociado de neurorradiología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Utah, en la nota de prensa de ésta.

Galaxy

El viaje del Principito por siete planetas y cuál es la enseñanza en cada uno

En literatura existen pocos libros que gocen de tanto amor por parte de sus lectores como El principito. Quizá incluso cabría decir que, bajo ese criterio, el relato de Antoine de Saint-Exupéry es único en su especie. Si realizamos un breve repaso mental de las grandes obras literarias e incluso si, con más tiempo disponible, hiciéramos un análisis exhaustivo, es posible que no encontremos otro libro que haya cautivado de tal manera a lectores que al menos en un primer momento podrían considerarse tan disímiles por su idioma, su época, su geografía e incluso su habilidad lectora: a pesar de estas circunstancias, El principito se ha fijado indeleblemente en el gusto colectivo como un libro entrañable, querido.



¿A qué se debe esto? Una respuesta, me parece, puede ser sencilla. La historia de Saint-Exupéry es emotiva y fácil de comprender y al mismo tiempo es profunda y significativa, una combinación delicada y difícil de conseguir pero que, cuando se presenta, conmueve a una persona en lo más hondo y también en lo más evidente de su vida. En una entrevista publicada hace tiempo, Javier Marías habló sobre una posible definición de literatura y cuál sería su función principal como medio de conocimiento de lo humano:

Comentario: Si bien El Principito es un considerado un libro para niños, como lo hemos leído en el artículo, nos da una mejor visión de cómo nuestro mundo se rige; por narcisitas, egoístas, interéses, poder, un auto abandono y una apatía por los demás que poco a poco nos va hundiendo más como sociedad.Puede ver también:


Heart - Black

Un psicópata revela cómo reconocer a los psicópatas

Un autoproclamado psicópata ha contado cómo identificar rasgos psicopáticos tanto en uno mismo como en los demás. Jacob Wells, un autoproclamado psicópata, ha descrito cómo se comporta en la sociedad y ha enumerado las preguntas que pueden ayudar a los demás a identificar si tienen rasgos psicopáticos y cómo reconocerlos entre la gente. Wells ha compartido esta información respondiendo a una solicitud en la página Quora.

© Peter MacDiarmid / Reuters


Un psicópata, según el Listado de Psicopatía de Hare Revisado (PCL-R, por la sigla en inglés) con frecuencia presenta algunos o muchos signos clave. En particular, los psicópatas suelen ser mentirosos patológicos, tienen una autoestima muy alta, son impulsivos y no controlan ni toman responsabilidad por su comportamiento, publica 'The Independent'.

Comentario: Para entender un poco más sobre cómo funciona el cerebro de los psicópatas puede leer los siguientes artículos.


Phoenix

Vibraciones cuánticas neuronales respaldan una controvertida teoría de la conciencia

© Human Brain Project
Un cerebro modelado por ordenador.
¿Evolucionó la conciencia a partir de procesos complejos entre las neuronas del cerebro - como defienden la mayoría de los científicos- o la conciencia es "previa" a los procesos del cerebro - como señalan las corrientes espirituales-?

En los años 90 del siglo XX, los científicos Roger Penrose y Stuart Hameroff publicaron una teoría que vinculaba la actividad neuronal con la escala cuántica o subatómica. Ahora revisan su hipótesis, a raíz de descubrimientos científicos que podrían demostrar la conexión entre el cerebro y una estructura cuántica 'proto-consciente' de la realidad.

En los años 90 del siglo XX, dos científicos, Sir Roger Penrose (Profesor Emérito de Matemáticas en la Universidad de Oxford) y Stuart Hameroff‎ (anestesista y profesor de la Universidad de Arizona) hicieron pública una teoría que señalaba que la conciencia se deriva de la actividad de las neuronas del cerebro en la escala más mínima, la escala cuántica o subatómica.

La así llamada hipótesis de Reducción Objetiva Orquestada ("Orch OR") proponía, más concretamente, que la consciencia depende de procesos cuánticos biológicamente orquestados (es decir, trabajando sincronizadamente) en series de microtúbulos situados dentro de las neuronas del cerebro. Los microtúbulos son componentes principales de toda estructura celular.

También señalaba que dichos procesos cuánticos regulan la membrana y la sináptica neuronales - la actividad normal de las neuronas-; y que la evolución de cada uno de ellos culmina gracias a la llamada "Reducción Objetiva", un concepto estrechamente vinculado al colapso de la función de onda‎ de la mecánica cuántica.

Comentario: ¿Será que la conciencia es producto de procesos meramente físicos, o bien, los procesos físicos son una manifestación de la conciencia y la configuración de la información?

Para leer más acerca de esta interesante incógnita recomendamos:


Heart - Black

Cómo la procrastinación hace que te enfermes (y cómo "curarte" de este hábito)


En una sociedad donde se multiplican los deseos y las falsas necesidades, la procrastinación se ha vonertido en un serio problema de salud que poco a poco va mermando a los individuos hasta que pierden el poder de hacer lo realmente necesario.
Aquel que desea pero no actúa, engendra la pestilencia. William Blake, Proverbios del Infierno
Tal vez porque el mundo moderno nos bombardea con innumerables estímulos, distracciones, ofertas de último minuto y microdecisiones (¿debo de comprar esas cerezas orgánicas, debo de ir a la terapia para alinear mis chakras?), nunca habíamos estado tan conscientes de la existencia de la procrastinación. No que saber que existe nos ayude mucho, no al menos según su creciente aparición en los medios y en la literatura médica, y es que tal vez saber que estamos procrastinando es una de las causas que contribuye a seguir procrastinando, en una especie de parálisis por el análisis.

Procrastinar evidentemente afecta nuestra productividad, pero eso quizás sea lo de menos, ya que estudios recientes muestran que también afecta nuestra salud, al crear una atmósfera de microtensión permanente que pende sobre nuestra cotidianidad. Según el Dr. Joseph Ferrari de la Universidad de DePaul, los procrastinadores no sólo tienen niveles más bajos de autoestima, tienen más problemas para mantener relaciones estables y más problemas para autorregularse, también, se enferman más. "La investigación del sector salud muestran que se enferman más. Tienen más dolores de cabeza y problemas gastrointestinales".

Ferrari atribuye esta patologización al silencioso enemigo del hombre moderno: el estrés. "Es la preocupación la que causa daño. Así que tenemos implicaciones de salud, implicaciones sociales e implicaciones personales". En otras palabras, la procrastinación es una espiral integral decadente que poco a poco horada tu vida. Suena terrible, pero, ¿es suficiente para motivarte a hacer lo que tienes que hacer?

Comentario: Puede ver también:


Heart - Black

La trampa de la empatía. Entendiendo la personalidad antisocial

Si estás en una relación en la que estás siempre mal, y el caos emocional es la norma, lo más probable es que estés con un sociópata sin conciencia, cuya personalidad carece de empatía aunque socialmente lo disimule. Es por esto que los sociópatas se aprovechan de las personas con altos niveles de empatía con el fin de salirse con la suya. Carecen de cualquier preocupación por los sentimientos de los otros, no muestran remordimiento por sus acciones, y no les importa si hacen daño, intimidan o lastiman a los demás.

Basándose en casos de la vida real y en los últimos estudios internacionales "La Trampa de la Empatía" nos advierte sobre las artimañas y mentiras de sociópatas y nos informa cómo podemos protegernos contra estos expertos en manipulación y en la erosión del sentido de la realidad. En esta guía sabia y comprensiva, Jane McGregor y Tim McGregor nos dicen que la recuperación es posible. Y lo que nos pareció muy interesante de este libro es que advierte sobre un tercer actor en este drama de abuso al que llaman "apático". Aquí algunos de los conceptos principales:

Los empáticos son las personas sensibles que los sociópatas eligen para satisfacer sus necesidades. El sociópata pone a prueba la empatía de otras personas, por lo que hace preguntas orientadas a descubrir si eres esa persona empática que necesita o no. Aquellos con niveles más bajos de empatía suelen ser pasados por alto, o utilizados por sociópatas solo como parte de su red de co abusadores.

Como todos los sociópatas causan estragos de una manera oculta y poseen un encanto superficial que desvía la atención de los aspectos inquietantes de su naturaleza, los autores dan pistas sobre su comportamiento y abusos encubiertos. Algunos de ellos ya los hemos tratado en este blog.

Comentario: Recomendamos leer también:


People

El Experimento de Milgram y la violencia desmedida

Muchos se siguen preguntando cómo tantos funcionarios policiales y militares de la Alemania Nacionalsocialista participaron activamente en el exterminio de más de once millones de personas privadas de libertad dentro de campos de concentración en diferentes países participantes del conflicto bélico de mayores proporciones en la historia de la humanidad.

En este genocidio a gran escala se estima que de las once millones de víctimas, seis fueron hombres, mujeres y niños judíos. ¿Como existieron tantos agentes de la seguridad Nazi que permitieron todo aquello, estando parte de la decisión en sus manos?, ¿Fue acaso una tendencia psicológica?

Pocos meses después del enjuiciamiento y ejecución de Otto Adolf Eichmann, teniente coronel de las SS, Stanley Milgram le dio inició a uno de los experimentos más controvertidos en la historia de la psicología. Intentaría saber si existe alguna relación entre la imagen de autoridad con actividades crueles y dañinas en manos de personas de nivel inferior en la escala jerárquica.

Comentario: Podríamos quizás afirmar que ésta no es la naturaleza humana al 100% y que existen grados de manifestación de ciertos rasgos de personalidad que determinan la tendencia a responder de esta manera ante la autoridad. El psicólogo Bob Altemeyer definió las personas propensas a este tipo obediencia a la autoridad como los autoritarios de derecha:
Estoy usando la palabra "derecha" ["Right" en inglés - NdT] en uno de sus primeros significados, ya que, en inglés antiguo "riht" (pronunciado "writ") como adjetivo, significaba legal, apropiado, correcto, hacer lo que las autoridades decían... Siempre lo he llamado autoritarismo de derecha en lugar de simplemente autoritarismo, en reconocimiento de que el autoritarismo de izquierda también existe. Un seguidor autoritario se somete excesivamente a algunas autoridades, agrede en su nombre e insiste en que todos sigan sus reglas. Si estas autoridades son las autoridades establecidas en la sociedad, eso es autoritarismo de derecha. Si uno se somete a autoridades que quieren derribar el sistema, eso es autoritarismo de izquierda, según como yo defino las cosas... Alguien que vivió en un país largamente gobernado por los comunistas y que apoyó ardientemente al Partido Comunista sería también uno de mis autoritarios de derecha psicológicos, aunque también podemos decir que era un político de izquierda.
Según él los individuos altamente autoritarios de derecha poseen las siguientes características de la personalidad:
  1. Sumisión a las autoridades sociales establecidas y legítimas,
  2. Agresión en el nombre de estas autoridades, y
  3. Convencionalismo.
A través de su investigación, Altemeyer demuestra que existen diferentes grados de autoritarismo de derecha y analiza la influencia que tienen los individuos altamente autoritarios en el mundo, ya sea cuando ocupan posiciones de poder o son seguidores autoritarios de ese poder.

Bob Altemeyer también realizó el experimento de Milgram y éstas fueron algunas de sus conclusiones:
Cuando Altemeyer reprodujo el experimento de Milgram, [los individuos altamente autoritarios de derecha] fueron menos propensos que la mayoría de otras personas a culpar a la persona que realmente ordenó las descargas [eléctricas], y más bien "culpaban al pobre diablo al cual se le ordenó proporcionar tales descargas, y a la víctima."
"...los seguidores autoritarios tienen un pequeño volcán de hostilidad burbujeando dentro de ellos, buscando una manera (segura, aprobada) de entrar en erupción", una idea que según escribe Altemeyer, "fue apoyada por un experimento que llevé a cabo, en el que los sujetos fueron (supuestamente) autorizados a dar descargas eléctricas a alguien tratando de dominar una lista de sílabas sin sentido. El sujeto/profesor podía elegir el grado de la descarga para cada error que hacía el alumno. Dado que el castigo fue autorizado por el experimentador, ésto le abrió la puerta al autoritario. Cuanto más alta era la puntuación del sujeto en la escala de autoritarismo de derecha, más intensas fueron las descargas proporcionadas".
Recomendamos leer: "Los autoritarios" de Bob Altemeyer


Bulb

La neurociencia de las decisiones: ¿realmente crees que eliges las cosas racionalmente?

Al elegir somos manipulados por diversos estímulos externos y también, se podría decir, por diversos sustratos de nuestro propio cerebro.
Las facultades intelectuales se desdoblan de un estado de ignorancia a un estado de conocimiento. La naturaleza emocional se desdobla de una condición de instinto a una condición de intuición. - Manly P. Hall
© Desconocido
Cuando pensamos en las personas que toman decisiones irracionalmente, manipuladas por fáciles estímulos, prejuicios, fanatismos, pasiones y cosas del estilo, siempre pensamos que son otros. Sin embargo, nadie o casi nadie escapa de ser víctima de factores emocionales e inconscientes en sus decisiones y elecciones, y no sólo en algunos momentos, sino cotidianamente; esto se debe a la forma en la que está construido nuestro cerebro.

Consideremos la investigación de Drew Westen en torno a la filiación partidaria en Estados Unidos. En un estudio, personas de inclinación republicana y demócrata escucharon dos discursos en los que George W. Bush (republicano) y John Kerry (demócrata) se contradecían de manera explícita. Los republicanos no notaban las contradicciones de Bush, pero sí rápidamente las de Kerry (y viceversa). Según Westen, en este proceso cognitivo se apagaban los circuitos relacionados al razonamiento consciente:
Esencialmente, parece que los partidarios viran el caleidoscopio cognitivo hasta que obtienen las conclusiones que desean... Todos solemos razonar bajo juicios emocionalmente sesgados cuando tenemos intereses invertidos en "los hechos".
Westen concluye que este tipo de procesos cognitivos tendenciosos operan a partir de un reforzamiento de las creencias puesto que el cerebro recibe una recompensa (de dopamina) cuando ve reflejado lo que piensa y así se autoafirma. En cierta forma nos volvemos adictos a que el mundo se ajuste a lo que creemos, como si éste estuviera dándonos el regalo de cumplir nuestro deseo.

Comentario: Quizás, el balance entre el análisis lógico, la adquisición consciente de información y la capacidad de "escuchar" la intuición proveniente de la mente subconsciente es la clave para que nuestras decisiones puedan llevarnos en la dirección correcta. Resulta que estamos tan condicionados por creencias, narrativas y sesgos que, si bien la mente subconsciente puede procesar mucha más información, nuestra interpretación de ese procesamiento siempre puede ser errónea y corremos el riesgo de confiar demasiado en una "intuición" filtrada por todos nuestros condicionamientos mentales.

Es por eso que lo más importante es ir conociendo cómo funciona nuestro razonamiento y cómo nuestras emociones, el contexto social y familiar, nuestra vida (incluso nuestra alimentación) pueden afectarlo.

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Health

Encuentran la evidencia más fuerte del origen de la esquizofrenia

Un equipo internacional de científicos dirigido por investigadores de la Universidad de Cardiff (Gales) ha proporcionado la evidencia más fuerte hasta la fecha de las causas de la esquizofrenia, una enfermedad mental que afecta a alrededor del 1% de la población mundial.


Los científicos de la Universidad de Cardiff han identificado las mutaciones genéticas que perturban la señalización cerebral inhibitoria y excitatoria, una perturbación que provoca la esquizofrenia. Fuente: Nature.


Publicado en la revista Neuron, el trabajo señala que la interrupción de un delicado equilibrio químico en el cerebro está fuertemente implicado en este trastorno.

En el estudio, el más extenso de su tipo, el equipo encontró que mutaciones ligadas a esta enfermedad perturban conjuntos específicos de genes que contribuyen a la señalización excitatoria e inhibitoria del cerebro, cuyo equilibrio juega un papel crucial en el desarrollo saludable del cerebro y de sus funciones.

Comentario: Puede ver también: