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mie, 10 feb 2016
El Mundo para la Gente que Piensa

La Ciencia del Espíritu
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Heart - Black

La trampa de la empatía. Entendiendo la personalidad antisocial

Si estás en una relación en la que estás siempre mal, y el caos emocional es la norma, lo más probable es que estés con un sociópata sin conciencia, cuya personalidad carece de empatía aunque socialmente lo disimule. Es por esto que los sociópatas se aprovechan de las personas con altos niveles de empatía con el fin de salirse con la suya. Carecen de cualquier preocupación por los sentimientos de los otros, no muestran remordimiento por sus acciones, y no les importa si hacen daño, intimidan o lastiman a los demás.

Basándose en casos de la vida real y en los últimos estudios internacionales "La Trampa de la Empatía" nos advierte sobre las artimañas y mentiras de sociópatas y nos informa cómo podemos protegernos contra estos expertos en manipulación y en la erosión del sentido de la realidad. En esta guía sabia y comprensiva, Jane McGregor y Tim McGregor nos dicen que la recuperación es posible. Y lo que nos pareció muy interesante de este libro es que advierte sobre un tercer actor en este drama de abuso al que llaman "apático". Aquí algunos de los conceptos principales:

Los empáticos son las personas sensibles que los sociópatas eligen para satisfacer sus necesidades. El sociópata pone a prueba la empatía de otras personas, por lo que hace preguntas orientadas a descubrir si eres esa persona empática que necesita o no. Aquellos con niveles más bajos de empatía suelen ser pasados por alto, o utilizados por sociópatas solo como parte de su red de co abusadores.

Como todos los sociópatas causan estragos de una manera oculta y poseen un encanto superficial que desvía la atención de los aspectos inquietantes de su naturaleza, los autores dan pistas sobre su comportamiento y abusos encubiertos. Algunos de ellos ya los hemos tratado en este blog.

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People

El Experimento de Milgram y la violencia desmedida

Muchos se siguen preguntando cómo tantos funcionarios policiales y militares de la Alemania Nacionalsocialista participaron activamente en el exterminio de más de once millones de personas privadas de libertad dentro de campos de concentración en diferentes países participantes del conflicto bélico de mayores proporciones en la historia de la humanidad.

En este genocidio a gran escala se estima que de las once millones de víctimas, seis fueron hombres, mujeres y niños judíos. ¿Como existieron tantos agentes de la seguridad Nazi que permitieron todo aquello, estando parte de la decisión en sus manos?, ¿Fue acaso una tendencia psicológica?

Pocos meses después del enjuiciamiento y ejecución de Otto Adolf Eichmann, teniente coronel de las SS, Stanley Milgram le dio inició a uno de los experimentos más controvertidos en la historia de la psicología. Intentaría saber si existe alguna relación entre la imagen de autoridad con actividades crueles y dañinas en manos de personas de nivel inferior en la escala jerárquica.

Comentario: Podríamos quizás afirmar que ésta no es la naturaleza humana al 100% y que existen grados de manifestación de ciertos rasgos de personalidad que determinan la tendencia a responder de esta manera ante la autoridad. El psicólogo Bob Altemeyer definió las personas propensas a este tipo obediencia a la autoridad como los autoritarios de derecha:
Estoy usando la palabra "derecha" ["Right" en inglés - NdT] en uno de sus primeros significados, ya que, en inglés antiguo "riht" (pronunciado "writ") como adjetivo, significaba legal, apropiado, correcto, hacer lo que las autoridades decían... Siempre lo he llamado autoritarismo de derecha en lugar de simplemente autoritarismo, en reconocimiento de que el autoritarismo de izquierda también existe. Un seguidor autoritario se somete excesivamente a algunas autoridades, agrede en su nombre e insiste en que todos sigan sus reglas. Si estas autoridades son las autoridades establecidas en la sociedad, eso es autoritarismo de derecha. Si uno se somete a autoridades que quieren derribar el sistema, eso es autoritarismo de izquierda, según como yo defino las cosas... Alguien que vivió en un país largamente gobernado por los comunistas y que apoyó ardientemente al Partido Comunista sería también uno de mis autoritarios de derecha psicológicos, aunque también podemos decir que era un político de izquierda.
Según él los individuos altamente autoritarios de derecha poseen las siguientes características de la personalidad:
  1. Sumisión a las autoridades sociales establecidas y legítimas,
  2. Agresión en el nombre de estas autoridades, y
  3. Convencionalismo.
A través de su investigación, Altemeyer demuestra que existen diferentes grados de autoritarismo de derecha y analiza la influencia que tienen los individuos altamente autoritarios en el mundo, ya sea cuando ocupan posiciones de poder o son seguidores autoritarios de ese poder.

Bob Altemeyer también realizó el experimento de Milgram y éstas fueron algunas de sus conclusiones:
Cuando Altemeyer reprodujo el experimento de Milgram, [los individuos altamente autoritarios de derecha] fueron menos propensos que la mayoría de otras personas a culpar a la persona que realmente ordenó las descargas [eléctricas], y más bien "culpaban al pobre diablo al cual se le ordenó proporcionar tales descargas, y a la víctima."
"...los seguidores autoritarios tienen un pequeño volcán de hostilidad burbujeando dentro de ellos, buscando una manera (segura, aprobada) de entrar en erupción", una idea que según escribe Altemeyer, "fue apoyada por un experimento que llevé a cabo, en el que los sujetos fueron (supuestamente) autorizados a dar descargas eléctricas a alguien tratando de dominar una lista de sílabas sin sentido. El sujeto/profesor podía elegir el grado de la descarga para cada error que hacía el alumno. Dado que el castigo fue autorizado por el experimentador, ésto le abrió la puerta al autoritario. Cuanto más alta era la puntuación del sujeto en la escala de autoritarismo de derecha, más intensas fueron las descargas proporcionadas".
Recomendamos leer: "Los autoritarios" de Bob Altemeyer


Bulb

La neurociencia de las decisiones: ¿realmente crees que eliges las cosas racionalmente?

Al elegir somos manipulados por diversos estímulos externos y también, se podría decir, por diversos sustratos de nuestro propio cerebro.
Las facultades intelectuales se desdoblan de un estado de ignorancia a un estado de conocimiento. La naturaleza emocional se desdobla de una condición de instinto a una condición de intuición. - Manly P. Hall
© Desconocido
Cuando pensamos en las personas que toman decisiones irracionalmente, manipuladas por fáciles estímulos, prejuicios, fanatismos, pasiones y cosas del estilo, siempre pensamos que son otros. Sin embargo, nadie o casi nadie escapa de ser víctima de factores emocionales e inconscientes en sus decisiones y elecciones, y no sólo en algunos momentos, sino cotidianamente; esto se debe a la forma en la que está construido nuestro cerebro.

Consideremos la investigación de Drew Westen en torno a la filiación partidaria en Estados Unidos. En un estudio, personas de inclinación republicana y demócrata escucharon dos discursos en los que George W. Bush (republicano) y John Kerry (demócrata) se contradecían de manera explícita. Los republicanos no notaban las contradicciones de Bush, pero sí rápidamente las de Kerry (y viceversa). Según Westen, en este proceso cognitivo se apagaban los circuitos relacionados al razonamiento consciente:
Esencialmente, parece que los partidarios viran el caleidoscopio cognitivo hasta que obtienen las conclusiones que desean... Todos solemos razonar bajo juicios emocionalmente sesgados cuando tenemos intereses invertidos en "los hechos".
Westen concluye que este tipo de procesos cognitivos tendenciosos operan a partir de un reforzamiento de las creencias puesto que el cerebro recibe una recompensa (de dopamina) cuando ve reflejado lo que piensa y así se autoafirma. En cierta forma nos volvemos adictos a que el mundo se ajuste a lo que creemos, como si éste estuviera dándonos el regalo de cumplir nuestro deseo.

Comentario: Quizás, el balance entre el análisis lógico, la adquisición consciente de información y la capacidad de "escuchar" la intuición proveniente de la mente subconsciente es la clave para que nuestras decisiones puedan llevarnos en la dirección correcta. Resulta que estamos tan condicionados por creencias, narrativas y sesgos que, si bien la mente subconsciente puede procesar mucha más información, nuestra interpretación de ese procesamiento siempre puede ser errónea y corremos el riesgo de confiar demasiado en una "intuición" filtrada por todos nuestros condicionamientos mentales.

Es por eso que lo más importante es ir conociendo cómo funciona nuestro razonamiento y cómo nuestras emociones, el contexto social y familiar, nuestra vida (incluso nuestra alimentación) pueden afectarlo.

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Health

Encuentran la evidencia más fuerte del origen de la esquizofrenia

Un equipo internacional de científicos dirigido por investigadores de la Universidad de Cardiff (Gales) ha proporcionado la evidencia más fuerte hasta la fecha de las causas de la esquizofrenia, una enfermedad mental que afecta a alrededor del 1% de la población mundial.


Los científicos de la Universidad de Cardiff han identificado las mutaciones genéticas que perturban la señalización cerebral inhibitoria y excitatoria, una perturbación que provoca la esquizofrenia. Fuente: Nature.


Publicado en la revista Neuron, el trabajo señala que la interrupción de un delicado equilibrio químico en el cerebro está fuertemente implicado en este trastorno.

En el estudio, el más extenso de su tipo, el equipo encontró que mutaciones ligadas a esta enfermedad perturban conjuntos específicos de genes que contribuyen a la señalización excitatoria e inhibitoria del cerebro, cuyo equilibrio juega un papel crucial en el desarrollo saludable del cerebro y de sus funciones.

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Bulb

¿Necesitas tomar una decisión? Sigue el diagrama de flujo de los estoicos

Si estás por tomar una decisión importante en tu vida, quizás te sirva conocer un poco de lo que los estoicos pensaban al respecto.

© Raphael
Escuela de Atenas, Fresco, c. 1510-12.
La filosofía estoica es quizá una de las más influyentes en la ideología de Occidente, en buena medida porque varios de sus preceptos y elementos fundamentales encontraron resonancia con el Cristianismo, en específico en la teología que poco a poco y a fuerza de páginas y argumentos elaboraron los Padres de la Iglesia. Por su elevado sentido de la ética y la virtud, por su idea del desapego, por el propósito de forjar una buena vida a partir de lo más esencial, el cristianismo absorbió parte del estoicismo y a lo largo de los siglos lo incorporó a la ideología dominante de Europa. Todavía hoy el adjetivo "estoico" se encuentra de vez en cuando en el habla cotidiana para significar aquello que implica fortaleza, particularmente ante la desgracia.

En dicha escuela de pensamiento, la idea de decisión ocupa un lugar preponderante. Más allá de la filosofía, tomar una decisión es a veces enfrentarse a una encrucijada cuyos caminos o son inciertos o parecen todos tener ventajas que quisiéramos para nuestra vida. Cambiar de trabajo, iniciar o terminar una relación amorosa, independizarnos, dejar una vida en apariencia satisfactoria por una alternativa que implica menos comodidades... todos estos son ejemplos de decisiones que pueden presentarse en nuestra vida y ante las cuales no siempre sabemos bien a bien qué hacer. ¿Y qué si renunciamos y no encontramos trabajo pronto? ¿No es más pesarosa la soledad en vez de una relación, aunque esta no sea satisfactoria? ¿Qué tal si me saldo de casa de mis padres pero mis ingresos no son suficientes para sostener mi vida independiente? ¿Qué hacer con esa angustia?

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Family

"Los autoritarios" de Bob Altemeyer

© cherryhillpublishing.com
Audio-libro "Los autoritarios".
El juego

En octubre de 1994, el profesor de psicología Bob Altemeyer de la Universidad de Manitoba realizó un experimento. Después de examinar a los participantes mediante una encuesta de personalidad disfrazada de encuesta de opinión, seleccionó a 68 estudiantes universitarios altamente autoritarios para jugar una simulación de gobernanza política y gestión de recursos llamada el Juego del Cambio Global. En este juego, cada jugador representa a 100 millones de personas en una de nueve regiones diferentes del mundo. El juego consiste en la toma de decisiones sobre cómo hacer frente a diversos asuntos sociales, económicos y ambientales. La viabilidad de cada jugador depende de tres factores: alimentos, salud y empleo. Si pierdes el acceso a uno de los factores, obtienes un brazalete negro. Si obtienes tres brazaletes negros, todo el pueblo al que representas muere. Durante el juego, se produce una crisis ambiental mundial en un punto determinado al azar, poniendo a prueba la capacidad de los jugadores para responder a una emergencia global.

El juego también incluye líderes regionales, denominados "Élites", que controlan la cuenta bancaria de su región, la cual pueden utilizar para comprar fábricas, hospitales, ejércitos, y así sucesivamente. Están autorizados a viajar por el mundo, para hacer tratos con otras élites, y declarar la guerra si pueden reunir suficiente apoyo de los compañeros miembros de su región. El éxito en la guerra significa un aumento de territorio y de los bienes. Las Élites también pueden canalizar secretamente una parte del dinero de su región a sus propios bolsillos. (Sin que el resto de los jugadores lo sepan, las élites están compitiendo simultáneamente por el premio de la Persona Más Rica del Mundo.)

El Juego del Cambio Global fue diseñado originalmente para educar a los estudiantes sobre diversos desafíos que enfrenta el mundo moderno, incluyendo el crecimiento demográfico, el hambre, el cambio climático, las relaciones internacionales, la guerra y la distribución de recursos. Pero ese día, en 1994, Bob Altemeyer lo utilizó para un propósito distinto: para ver lo que sucedería en un mundo poblado exclusivamente por autoritarios de derecha.

Una aclaración rápida

El autoritarismo de derecha [RWA por sus siglas en inglés - NdT] es un rasgo de la personalidad, no una orientación política. Altemeyer explica:
Estoy usando la palabra "derecha" ["Right" en inglés - NdT] en uno de sus primeros significados, ya que, en inglés antiguo "riht" (pronunciado "writ") como adjetivo, significaba legal, apropiado, correcto, hacer lo que las autoridades decían... Siempre lo he llamado autoritarismo de derecha en lugar de simplemente autoritarismo, en reconocimiento de que el autoritarismo de izquierda también existe. Un seguidor autoritario se somete excesivamente a algunas autoridades, agrede en su nombre e insiste en que todos sigan sus reglas. Si estas autoridades son las autoridades establecidas en la sociedad, eso es autoritarismo de derecha. Si uno se somete a autoridades que quieren derribar el sistema, eso es autoritarismo de izquierda, según como yo defino las cosas... Alguien que vivió en un país largamente gobernado por los comunistas y que apoyó ardientemente al Partido Comunista sería también uno de mis autoritarios de derecha psicológicos, aunque también podemos decir que era un político de izquierda.

Comentario: ¿No da la impresión de que nuestro mundo está siendo manejado por tal tipo de individuos, o quizás, peor aún, individuos con una patología específica que son seguidos por el tipo de individuos descritos en este artículo?

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Bulb

El viaje mental en el tiempo es una capacidad exclusivamente humana

Un equipo internacional de científicos ha llegado a la conclusión de que sólo los humanos podemos hacer viajes mentales en el tiempo, porque el resto de seres vivos de nuestro planeta aunque tengan memoria episódica (de sucesos autobiográficos) son incapaces de crear escenarios mentales. Esto ha sido deducido a partir de un nuevo modelo sobre los componentes mentales de nuestros "viajes en el tiempo".

© Alperium / PhotoXpress

¿Son los seres humanos los únicos capaces de recordar acontecimientos que experimentaron y de viajar mentalmente en el tiempo hacia el pasado (rememorando) o hacia el futuro (imaginando posibilidades)?

Un estudio realizado por tres investigadores de la Universidad Ruhr de Bochum (RUB), en Alemania, y de la Universidad de Queensland (Australia) señala que sí: que ningún otro animal de la Tierra puede hacer este tipo de viajes.

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Music

¿Puede la música estimular tu inconsciente? ¿Y con qué efectos?

Una niña que despertó del coma en que se encontraba luego de que su canción favorita sonara en la radio, un grupo de médicos decidió estudiar los efectos de la música en el cerebro pero a nivel inconsciente.

Sabemos bien que la música tiene efectos sobre nuestro ánimo, que una canción puede ponernos de buenas o entristecernos, que la música barroca nos concentra o que, quizá, el reggaetón nos exaspera. ¿Pero qué sucede a nivel inconsciente? ¿Será que también una melodía puede impactar sobre nuestra mente sin que lo advirtamos?

En un caso que podría parecer sorprendente, la escritora y divulgadora de la investigación Alexandra Ossola dio a conocer recientemente la historia de Charlotte Neve, una niña que en 2012, a sus 7 años, sufrió una hemorragia cerebral mientras dormía, lo cual la llevó a un coma a pesar de la intervención médica que recibió.

Comentario:

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Alarm Clock

La cronobiología o la importancia de vivir en sincronía con los ciclos naturales


Vivimos entrecruzados por innumerables ciclos, externos e internos, sin ser conscientes de cómo nos afectan; observarlos y sincronizar nuestro cuerpo con el tiempo de la tierra y del cosmos, parece ser una de las formas más sabias para procurar la salud

"Mientras los hombres más se liberan de la sumisión a los ciclos externos de la naturaleza, recayendo en ciclos sociales variables creados por ellos mismos, más aumentan el riesgo de sufrir trastornos internos."
Kevin Lycn, What Time is this Place?
El hombre moderno se conduce como un ser en un estado de casi permanente urgencia, siempre buscando capitalizar el tiempo, para quizás algún día poder desacelerar y empezar a disfrutar del mismo. Colectivamente hemos interiorizado al tiempo como equivalente al dinero - lo mismo que decimos del dinero lo decimos del tiempo: lo invertimos, lo ahorramos, lo gastamos o nos hace falta, etc. Esto condiciona la "riqueza", la profundidad y las posibilidades de nuestras experiencias, actividades y relaciones.

Comentario: Con esta charla que dio el autor del libro Present Shock podemos entender un poco más sobre estos tiempos en donde la era digital nos está consumiendo.


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Hearts

Esta habilidad de la vigilia podría ser la llave maestra del sueño lúcido

La metacognición (la capacidad de observar el propio pensamiento a medida que ocurre) podría ser la llave maestra para acceder al mundo del sueño lúcido, según la doctora Elisa Filevich, en un nuevo estudio publicado en The Journal of Neuroscience.

© Leonora Carrington
La tentación de San Antonio
"Nuestros resultados indican que la autorreflexión en la vida diaria es más pronunciada en personas que pueden controlar sus sueños fácilmente", afirmó. Y es que el nivel de control que uno puede tener durante un sueño lúcido es muy similar a la capacidad de la vigilia para observar con claridad los propios pensamientos; irónicamente, la lucidez de vigilia y de sueño está dada por la habilidad de no divagar, es decir, de mantener el ensueño al margen.

Comentario: Los editores SOTT recomendamos practicar el programa Éiriu Eólas que nos ayuda a estimular el nervio vago, obteniendo una mayor consciencia sobre nuestra percepción de nosotros mismos y la vida diria.

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