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Teoría Polivagal: la huella biológica de la compasión y la empatía

Lo que sucede en el Vago... puede crear o destruir la compasión.
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© UC Berkeley
¿Existe una huella biológica para la compasión?

Dos equipos científicos, uno liderado por Zoe Taylor, en Purdue y el otro por Jenny Stellar, en la Universidad de Berkeley, han encontrado quela respuesta puede estar en el nervio vago. Este es el nervio craneal con el alcance más amplio en el cuerpo, que influye en el habla, en la posición de la cabeza, la digestión, y (algo importante para estos dos estudios) en la rama parasimpática del sistema nervioso autónomo en el corazón.

Los estudiantes suelen memorizar que la rama parasimpática (SNP) del sistema nervioso autónomo (SNA), es la rama encargada de "descansar y digerir", que controla las funciones corporales de las que no estamos conscientes cuando estamos relajados y nos sentimos contentos. El SNP también es conocida como la rama encargada de "alimentarse y reproducirse" - y recientemente, la psicóloga social Barbara Fredrickson le añade al SNP la etiqueta de "cuidar y entablar amistades", lo que sugiere que también es compatiblecon funciones que permiten la participación social y las conductas de crianza.

Estas etiquetas funcionalmente descriptivas para la SNP - "descanso y digestión", "alimentación y reproducción" y "cuidar y entablar amistades" - se relacionan directamente con el nervio Vago, que resulta ser algo así como un ejecutor del SNP cuando se trata del corazón y la compasión.

Hace aproximadamente 20 años, Steve Porges, de la Universidad de Chicago, fue pionero en la Teoría Polivagal, la cual sugiere que el nervio Vago impulsa fundamentalmente la afiliación social humana - las motivaciones y comportamientos involucrados en el acercamiento a los demás a través de maneras confiadas, afectuosas y cooperativas. Desde entonces, los investigadores de las ciencias sociales han medido la actividad vagal para examinar cómo se relaciona con la afiliación social, particularmente los estados relacionados, como la empatía, la simpatía y la compasión.

Comentario: El programa de respiración Éiriú Eolas ha tenido efectos curativos profundos en sus practicantes debido a la estimulación del nervio Vago y el sistema polivagal. Ayuda a gestionar con eficacia los efectos fisiológicos, emocionales y psicológicos del estrés, ayuda a despejar las emociones bloqueadas, y ayuda a mejorar la capacidad de pensamiento. El programa desbloquea los sistemas sociales y sana los desequilibrios relacionados con la depresión, la ansiedad, el trauma, etc. Usted puede probarlo de manera gratuita en es.eiriu-eolas.org.

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People

Sobrevalorar a los niños fomenta una personalidad narcicista

Los niños cuyos padres piensan que son un regalo de Dios para el mundo tienden a eclipsar a sus compañeros... en narcisismo.
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En un estudio que pretendía encontrar los orígenes del narcisismo, los investigadores encuestaron a padres e hijos cuatro veces en un año y medio para ver si podían identificar qué factores llevan a los niños a inflar la visión sobre sí mismos.

Los resultados mostraron que los hijos de padres que los "sobrevaloraban" al comienzo del estudio obtenían puntuaciones más altas en las pruebas de narcisismo posteriores.

Los niños sobrevalorados eran descritos por sus padres en las encuestas como "más especiales que los demás niños", y como niños que "merecen algo más en la vida", por ejemplo.

Comentario: Para expandir sobre el Narcicismo:
El narcisismo puede también manifestarse como una forma patológica extrema en algunos desórdenes de la personalidad, como el trastorno narcisista de la personalidad, en que el paciente sobreestima sus habilidades y tiene una necesidad excesiva de admiración y afirmación.

Estos desórdenes pueden presentarse en un grado tal, que se ve severamente comprometida la habilidad de la persona para vivir una vida feliz o buena al manifestarse dichos rasgos en la forma de egoísmo agudo y desconsideración hacia las necesidades y sentimientos ajenos.
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Family

Cómo el narcisismo de los padres afecta a los niños

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Los narcisistas generalmente ven a sus hijos como extensiones de sí mismos, no como personas separadas.
El narcisismo es un desorden mental que resulta en una persona que tiene un sentido inflado de importancia y una profunda necesidad de admiración, según la Clínica de Mayo. Los sentimientos de los demás importan muy poco.

Sin embargo, detrás de esta fachada de seguridad y grandilocuencia, el narcisista esconde un ego frágil que es altamente sensible a las críticas. ¿Cómo afecta a sus hijos una persona conflictiva y egocéntrica?.

Los narcisistas pueden infligir daño emocional severo en sus descendientes, según la psicoterapeuta licenciada Michelle Piper. Este daño puede afectar a los niños como adultos, manifestándose en culpa inexplicable y un sentido de autoestima disminuida. Algunos adultos también pueden sentirse indignos de sentirse felices o libres.

Vergüenza heredada

Según la psicoterapeuta licenciada Michelle Piper, algunos hijos de narcisistas experimentan "vergüenza heredada", que es un sentimiento de vergüenza que sus padres les hacen sentir, aunque estos niños no han hecho nada para justificarlo. Algunos narcisistas culpan a sus hijos por todo lo que les pasa a ellos, que es una carga pesada para que cualquiera pueda soportar, especialmente un niño. Los padres narcisistas creen que sus hijos deberían avergonzarse y puesto que estos padres absortos en sí mismo son incapaces de sentir empatía por alguien que no sea ellos mismos, carecen de verdadera preocupación sobre los efectos duraderos de esta vergüenza sobre sus hijos.

La vergüenza heredada puede durar hasta la edad adulta, causando la gente se siente culpable sin saber por qué. Esto sucede porque los niños sin querer se aferran a la vergüenza proyectada por sus padres sobre ellos y esta pena puede conducir a un sentido de autoestima disminuida en la edad adulta, según Piper.

Comentario: El narcisismo es una de las características del psicópata. En una sociedad psicopática, incluso individuos no psicópatas adquieren este tipo de caracteres, afectando, por ejemplo, al conjunto familiar. Para más información, recomendamos:

¿Qué es un psicópata?

Sobre la familia narcisista:

La Familia Narcisista

Para profundizar en la temática de la psicopatía sugerimos la lectura de los siguientes artículos:

El Psicópata: La Máscara de la Cordura

Cómo Ven los Psicópatas Su Mundo

Robert Hare: "La mayoría de los psicópatas no son asesinos. Están en la política o en los negocios"

Los psicópatas padecen una anomalía cerebral

El jefe psicópata: radiografía de un depredador


Heart

¿Tiene sentido tener algún propósito en la vida?

Un nuevo análisis ha definido que el propósito en la vida aporta un sentido de significado y dirección y la sensación de que la vida vale la pena vivirla.

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Tener un alto sentido de propósito en la vida pueden reducir su riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular, según un nuevo estudio dirigido por investigadores de San Lucas y de Roosevelt en el Monte Sinaí, y presentado el 6 de marzo en la American Heart Association's EPI/Lifestyle 2015 Scientific Sessions in Baltimore.

En investigaciones anteriores han relacionado dicho propósito con la salud psicológica y el bienestar, pero el nuevo análisis de Mount Sinai ha encontrado que un alto sentido de propósito está asociado con una reducción del 23 por ciento de mortalidad para todas las causas, y un 19 por ciento de menor riesgo de ataque al corazón, accidente cerebrovascular.

"El desarrollo y perfeccionamiento del sentido de propósito podría proteger la salud de su corazón y potencialmente salvar su vida", señala el autor principal del estudio Randy Cohen, médico y cardiólogo preventivo en el Monte Sinaí de St. Luke y de Roosevelt.
"Nuestro estudio muestra que hay una fuerte relación entre tener un sentido de propósito en la vida y la protección de morir o de sufrir un evento cardiovascular. Como parte de nuestra salud en general, cada uno de nosotros deberíamos hacernos esa pregunta crítica de '¿qué sentido de propósito tiene mi vida?' Si no, debiera trabajarse un importante objetivo a obtener por su bienestar general."

Comentario: Recomendamos leer también:

Salud positiva en un mundo insano ¿es posible?
Un nuevo concepto: La Inteligencia Espiritual


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Un estudio sugiere que los liberales son más felices que los conservadores

Aunque varios estudios, que se basaron en informes proporcionados por los participantes de los mismos, han sugerido que los conservadores políticos en Estados Unidos son más felices que sus homólogos liberales, un nuevo informe que se basó en análisis conductuales sugiere lo opuesto y fue publicado en Science.

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El estudio, de Sean P. Wojcik y sus colegas, evaluó el contenido emocional del lenguaje o la intensidad y la frecuencia de las sonrisas en fotografías obtenidas de cuatro grupos principales: participantes de encuestas en Internet, políticos en Estados Unidos, usuarios de Twitter y usuarios de LinkedIn.

Los resultados apuntaron a una tendencia modesta, pero constante: los liberales usaron el lenguaje emocional positivo con mayor frecuencia que los conservadores y también sonrieron más genuinamente en las fotografías.

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Amamantar prolongadamente se relaciona con mayor procesamiento emocional positivo

Se sabe que los niños que son amamantados por más tiempo, se enferman menos, sufren menos de alergias, diabetes, enfermedades respiratorias, estomacales y hasta auditivas. Según una nueva investigación, también podría tener un profundo efecto sobre la manera en que los niños procesan la información emocional.

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La investigación fue presentada recientemente en la revista Frontiers in Behavioral Neuroscience y sugiere que el amamantamiento exclusivo prolongado se relaciona con un incremento del procesamiento de la información emocional positiva.
En cambio, los niños que recibieron por menos tiempo amamantamiento, tuvieron mayor actividad neuronal de las expresiones negativas. Estos resultados se mantuvieron consistentes aún cuando se controlaron variables como: el temperamento de los niños, la disposición maternal, reactividad interpersonal, exposición actual al amamantamiento y la educación maternal.

Comentario: Definitivamente es la única leche que el ser humano debería tomar en toda su vida (y en sus primeros años) y no la leche de vaca u otro animal, se ha analizado la gran cantidad de beneficios que se obtiene del consumo de leche materna en los primeros años del niño:


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¿De dónde salen los trolls? Lo que hay trás los sociópatas más conocidos de Internet

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Lo primero que debemos reconocerle a los trolls es que se han convertido en seres ubicuos: allá donde hay una caja de comentarios, aparece un trolleo. Ya casi lo aceptamos como algo cultural, parte de la esencia de Internet. Pero ¿cómo hemos llegado hasta aquí?

Tras investigar por qué hay gente que quiere ser viral, seguimos mezclando psicología con historia de Internet para desmenuzar el perfil de los sociópatas más conocidos de la red. ¿Qué hay detrás de los a veces entrañables y otras veces detestables trolls?

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La 'lectura de la mente' gracias a las metáforas

El uso de la metáfora destaca los lazos sociales y aumenta la comprensión de las emociones de los demás.

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Si observamos a dos personas usando metáforas en una conversación podemos adivinar lo cercanos que se encuentran como amigos. O mediante la observación de las metáforas que utilizan podemos entrever su capacidad para sintonizar con los estados emocionales y/o mentales de otras personas. Pero, ¿por qué pasa esto? La razón es que las metáforas, de hecho, pueden ayudarnos a "leer la mente', según informa Andrea Bowes y Albert Katz, de la Universidad de Ontario en Canadá, en el journal Memory and Cognition de Springer.

La metáfora es un tipo de lenguaje que forma parte de nuestras diarias conversaciones y de la comunicación. En este tipo de lenguaje, el significado literal o habitual de las palabras y las frases se altera para transmitir algún otro significado, por lo general no-literal. Por ejemplo, Juliet no era literalmente el Sol, Shakespeare tenía otras intenciones en mente. Aunque antes se consideraba una forma de lenguaje intencionalmente engañosa y mentalmente agotadora, la investigación actual muestra que las metáforas son de uso muy común en la conversación y se entienden con relativa facilidad.

Mediante tres experimentos, Bowes y Katz demostraron que las personas eran muy capaces de inferir el estado mental y emocional de los demás después de unas lectura de metáforas, ya sea embebidas en los pasajes o simplemente por sí mismos.

Comentario: Recomendamos la lectura de los siguientes artículos:


Magic Wand

El cerebro llegaría a la tercera edad con más potencial si estudiamos un segundo idioma

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Parece un acto recurrente en chicos y no tan chicos el hecho de estudiar un idioma. Inclusive, muchos consideran hacerlo por el simple motivo de tener una "herramienta" más a la hora de ingresar al mercado laboral, otros lo emplean como su profesión, aunque también están quienes lo hacen como hobbie u obligación.

Sin embargo, la mayoría no conoce que a largo plazo se autogenerarán un gran bien. Una investigación encabezada por el Doctor Thomas Bak, del Centro de Envejecimiento Cognitivo y Epidemiología Cognitiva, de la Universidad de Edimburgo, en Escocia, mostró que los individuos que hablan más de un idioma conseguirían mejores desempeños en evaluaciones de memoria cuando llegan a la tercera edad.

Si bien aún restan pruebas por realizar, ya que a lo largo de la vida múltiples variables podrían incidir en estos resultados (calidad de vida o salud), grupos de científicos afirmaron que el aprendizaje de dos o más idiomas incrementaría la posibilidad de que las capacidades intelectuales se mantuvieran en la adultez tardía.

Para arribar a estas conclusiones, los investigadores analizaron los resultados de un estudio realizado por Lothian Birth Cohort 1936, que efectuó una experiencia con un grupo de más de ochocientas personas. Todos los participantes de la investigación realizaron un test de inteligencia en 1946 (a los once años) y lo repitieron entre 2008 y 2010, cuando ya habían superado los 70 años.

Como resultado se obtuvo que quienes habían adquirido un segundo idioma se desempeñaron con más excelencia en pruebas que midieron las capacidades cognitivas, de aprendizaje y habilidades verbales, en relación con sus pares monolingües.

De hecho, los científicos concluyeron que más allá de las diferencias de sexo, socioeconómicas o de coeficiente intelectual, el estudio y la práctica de una lengua ajena a la materna tiene un efecto muy positivo en los problemas de memoria y cognitivos de la adultez.

Comentario: Siempre es bueno tener herramientas que nos permitan cuidar nuestro cerebro y permitir que funciones de la mejora manera posible, estudiar idiomas puede ser una ayuda. Sin embargo, la mejor manera de mantener un cerebro sano es teniendo una dieta que permita que el mismo se desarrolle y se mantenga en las mejores condiciones.

Para ver cómo lograrlo, recomendamos leer: Cuida tu cerebro, o serás su víctima


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¿Cómo afrontar el sentimiento de culpa?

"El secreto de la serenidad es cooperar incondicionalmente con lo inevitable"· - Anthony de Mello

En nuestras vidas experimentamos sensaciones de todo tipo, a través de las situaciones que vivimos, aquellas que nos producen bienestar y nos resultan agradables, las que llamamos positivas; y las que nos incomodan y con las que lo podemos llegar a pasar realmente mal, las que llamamos negativas. La culpa se sitúa en estas últimas, y nadie se libra de haber experimentado esta sensación que puede llegar a resultar destructiva.

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La culpa puede tener unas raíces muy profundas, por haberse desencadenado desde nuestra tierna infancia y acompañarnos cuando somos adultos. Muchas de las frases que recibimos en nuestros primeros años de vida pretendían controlar nuestro comportamiento generando culpa: "Eso que acabas de hacer está muy mal, deberías avergonzarte de ello". Seguro que te suena ¿Verdad?
Nunca te conviertas en una víctima. No aceptes la definición de tu vida por lo que te dicen los demás. Defínete a ti mismo. - Harvey Fienstein

Comentario: Encontrará debajo algunos enlaces con información útil y recursos a la hora de afrontar la culpabilidad y otras emociones desagradables.