Como en la mayoría de las formas de meditación, la práctica diaria constante proporciona el mayor beneficio.

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Las personas que practican la meditación pueden experimentar mejoras significativas en el bienestar en solo unas pocas semanas.
Meditar apenas por cuatro semanas puede mejorar el funcionamiento y la estructura del cerebro humano. Un nuevo estudio publicado el 11 de junio en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos (Proceedings of the National Academy of Science), comparó a un grupo de gente que había tenido cuatro semanas de entrenamiento en meditación consciente o reflexiva a otro grupo entrenado en técnicas de relajación.

El grupo de meditación mostró cambios en la materia blanca del cerebro y en la eficiencia estructural de las células nerviosas en la región asociada con la autorregulación. Estos cambios se asociaron con cambios conductuales positivos en los sujetos de estudio. La técnica usada en este estudio es llamada entrenamiento integrado de mente y cuerpo.

En años recientes, los beneficios de salud de técnicas de meditación similares, tales como la reducción del estrés basado en la atención consciente (MBSR, por sus siglas en inglés), se han ido reconociendo y validando cada vez más por la investigación científica. Esto, y más investigación relacionada, ha demostrado que nuestro cerebro adulto retiene la "plasticidad" junto con la habilidad de aprender nuevas estrategias y que tiene el potencial de mejorar nuestro sistema nervioso central a través de la vida. Esta idea revolucionaria refuta la manera de pensar del pasado de que nuestro cerebro ya está totalmente desarrollado al final de la infancia. Ha surgido de muchos estudios que usan la biotecnología con resonancia magnética funcional de imágenes (FMRI), medidas de difusividad de los nervios y técnicas avanzadas de mapeado de los nervios.

Llevo practicando meditación consciente a diario, e instruyendo en ella a mis pacientes por los últimos diez años. Para ponerlo en términos simples, aprendemos a poner atención a nuestros sentidos con una conciencia o enfoque del momento presente sin juicio ni crítica. El interés mío y mi práctica de MBSR surgió de una reunión y posterior aprendizaje con Jon Kabat-Zinn, PhD, que fue pionero de esta técnica en el Centro Médico de la Universidad de Massachusetts, con pacientes que sufrían de cáncer. Como en la mayoría de las formas de meditación, la práctica diaria constante a través del tiempo proporciona el mayor beneficio, aunque se pueden experimentar mejoras significativas en el bienestar en solo unas pocas semanas.

Mechanisms of white matter changes induced by meditation (Mecanismos de los cambios en la materia blanca inducidos por la meditación), Joseph Mosquera, MD

El autor es médico certificado por la junta, quien también cuenta con capacitación en medicina integral y asesor de ConsumerReportsHealth.org.