nasa storm grayson
Para el viernes, la gente a lo largo de la costa este de Norteamérica se estará recuperando de una penosa ronda de fuertes nevadas, fuertes vientos y un frío amargo. Grayson se ubicará entre las más impresionantes tormentas del noreste de las últimas décadas por su rápido desarrollo, baja presión profunda y vientos feroces. Varios modelos coincidieron en que la superficie baja de Grayson caería a una asombrosa profundidad de 30-40 milibares o más desde el miércoles hasta el jueves por la tarde, con lo que el ciclón de latitud media queda más que calificado como una "bomba" meteorológica (definida como 24 milibares de profundización en 24 horas). La tasa de profundización podría estar entre las más fuertes observadas en la costa este en los registros de las últimas décadas, según David Roth (NWS).

Actualización: Los análisis preliminares de NOAA/NWS Centro de Predicción del Clima (WPC) al mediodía del jueves muestran que Grayson profundizó increíblemente 59 milibares en sólo 24 horas, lo que sería un récord para las tormentas de latitud media en esta parte del Atlántico Noroeste. La presión central a las 10 AM EST fue analizada por WPC a 951 mb.

A fines del miércoles, las alertas de ventisca cubrían partes de cada costa desde Carolina del Norte hasta Maine. Alguna incertidumbre en la ruta de tormenta permaneció el miércoles por la noche -complicada por el rápido desarrollo de la tormenta y su fuerza inusual- pero el centro de Grayson debería permanecer lo suficientemente lejos de la costa como para mantener los peores impactos al este del corredor I-95, hasta que la tormenta llegue al sureste de Nueva Inglaterra. Allí, Grayson puede producir una ventisca lo suficientemente fuerte como para impresionar incluso al yanqui más endurecido por la experiencia. Las cantidades de nieve no serán extraordinarias, pero el impacto se verá agravado por los fuertes o temperaturas más fuertes y frígidas, especialmente en las 24 a 48 horas después de que Grayson haya pasado.

Actualización (12:45 pm EST): Los vientos ya habían soplado a 75 mph en Wellfleet, MA, al mediodía del jueves. Las advertencias de vientos huracanados estaban en efecto para Outer Cape Cod y Nantucket Island.

Wind speeds Storm Grayson
snow storm grayson

Otra
tormenta de nieve estilo sureño

La segunda nevada importante de este invierno en el Sur Profundo está siguiende una ruta aún más al sureste que la primera, allá por diciembre. El miércoles, la lluvia helada cubrió partes del lejano noreste de Florida, cerrando un tramo de 50 millas de la carretera interestatal 10 y depositando hielo de un cuarto de pulgada hasta Lake City, a unas 50 millas al oeste de Jacksonville. En Brunswick, GA, se reportó hielo de hasta media pulgada y una banda de nieve cayó de 1" a 3.5" en el extremo sureste de Georgia, según un resumen de la tormenta NWS/WPC publicado el miércoles por la tarde.

Grayson se intensificó rápidamente el miércoles por la tarde frente a la costa sudeste, generando una nieve aún más abundante a lo largo y justo en el interior de la costa de Carolina del Sur. Charleston registró 5.3", con cantidades aún mayores en algunos puntos cercanos. Las únicas otras tormentas que produjeron oficialmente al menos 4" de nieve en Charleston fueron en febrero de 1973 (7.1") y diciembre de 1989 (8").


Lo
que se espera en la costa

Hampton Roads y sus alrededores (el lejano sureste de Virginia y el lejano noreste de Carolina del Norte): Los modelos computarizados de alta resolución -especialmente el modelo HRRR- han estado consistentemente enfocados en esta pequeña área prediciendo un área de nieve más intensa, quizás de 8-12" o más.

Washington, D. C.: El área metropolitana se encuentra en el borde exterior del escudo de nieve previsto por Grayson. Las cantidades van desde ráfagas hacia el aeropuerto de Dulles hasta varios centímetros de nieve hacia la bahía de Chesapeake. Incluso uno o dos centímetros en la ciudad podrían interferir con los desplazamientos diarios del jueves por la mañana, señaló Capital Weather Gang. Cantidades más pesadas de hasta 10" son posibles en el sureste de Maryland, Delaware y el sureste de Nueva Jersey, donde una advertencia de ventisca estaba en efecto. "Los viajes serán desde muy peligrosos a imposibles", advirtió el miércoles por la noche a la oficina de NWS en el monte Holly, NJ.

Filadelfia, PA: Al igual que D.C., la ciudad estará en el borde exterior del escudo de nieve previsto, por lo que las cantidades deben ser relativamente ligeras, especialmente hacia el noroeste de la ciudad. Aquí de nuevo, los fuertes vientos y el frío intenso empeorarán las nevadas.

Nueva York, NY: Como ocurre con frecuencia, las cantidades de nieve podrían extenderse salvajemente a través del amplio área de Nueva York, desde un polvo de nieve sobre los suburbios del oeste hasta un pie o más a través de Long Island oriental. La ciudad en sí misma es más probable que reciba una nieve variada de varios centímetros, aunque con vientos fuertes y temperaturas muy frías.

Nueva Inglaterra: Grayson será una tormenta madura para cuando pase a unas 100 millas de Cape Cod el jueves por la tarde. Los modelos están proyectando la presión central de Grayson podría estar en el rango de 950-mb por este punto, ¡a la par con muchos huracanes! Hay una buena posibilidad de una intensa nevada, con posibilidad de tormenta de nieve eléctrica, a través de Rhode Island, Massachusetts oriental, la costa de New Hampshire, y Maine costero y oriental. Un pie o más podría caer en algunas áreas.
Sea Ice covers cape cod
Las inundaciones costeras son una preocupación real en las costas orientales y norteñas del este de Massachusetts. Las mareas astronómicas serán inusualmente altas, y una oleada de tormenta de 2-3 pies podría golpear la costa en la cima de estas mareas, junto con olas de hasta 20 pies de altura justo en el mar, vientos galopantes y trozos de hielo marino.

Actualización: Numerosos informes de inundaciones fueron recibidos por la oficina de NWS/ Boston a partir de las 11:30 am EST del jueves, en asociación con Grayson, así como la marea alta atmosférica. Una advertencia de inundación costera estuvo en efecto hasta las 4 pm EST.

En una discusión del miércoles por la tarde, la oficina de los Estados poseedores de armas nucleares en Boston advirtió:"Creemos que las inundaciones costeras a lo largo de caminos costeros vulnerables y en sótanos vulnerables serán generalizadas y podrían haber zonas de inundación de hasta 6 pies en áreas bajas. Las olas sobre los niveles de agua muy altos probablemente dañarán las estructuras vulnerables como cubiertas, muelles, escaleras de acceso a la playa, estacionamientos, etc. a lo largo de la costa. Algunos hogares y negocios, especialmente a lo largo de la costa del Condado de Plymouth, pueden ser dañados por la combinación de agua alta y la acción de las olas. Otro problema potencial es que las temperaturas frías resultarán en la congelación de algunas estructuras a lo largo de la costa desde Salisbury hasta Plymouth. Es posible un daño más generalizado de hogares y negocios si las olas construyeran varios pies más alto de lo que se pronostica actualmente".

Zonas marítimas de Canadá: Nova Scotia Power lanzó el miércoles la mayor movilización previa a la tormenta en sus 45 años de historia. Los modelos concuerdan en que Grayson arribará a Nueva Escocia a principios del viernes por la madrugada a pleno rendimiento, trayendo vientos dañinos a través de la región de Maritimes. Las ráfagas de vientos podrían superar las 75 millas por hora en la costa de Nueva Escocia; la capital provincial de Halifax podría verse especialmente afectada. Se esperan condiciones de ventisca en New Brunswick, y una mezcla compleja y en evolución de lluvia y nieve intensas se desarrollará en Nova Scotia y Prince Edward Island, según The Weather Network.

En las secuelas de Grayson, otra ronda de frío brutal

El frío extendido que ha mantenido partes del noreste de los Estados Unidos por debajo de 32°F por más de una semana continuará durante el próximo fin de semana, produciendo algunos de los periodos por debajo de la congelación más largos que se hayan registrado. El viernes y el sábado se podrán alcanzar algunos mínimos históricos. A lo largo de toda la costa este, cualquier apagón podría plantear un problema mayor de lo habitual debido al frío peligroso que la barrerá el viernes y el sábado.

Estaremos actualizando este post el jueves a medida que evolucione la tormenta.

Blackpool wave storm eleanor

Mientras
tanto, tenemos a Eleanor en Europa y a Ava en África

Europa ha estado lidiando con su propia tormenta invernal, llamada Eleanor. Vientos de hasta 100 millas por hora azotaron Gran Bretaña el martes por la noche, incluyendo ráfagas de más de 70 millas por hora en el área de Londres. La BBC informó que una enorme ola en la costa norte de España mató a dos espectadores, mientras que un árbol caído mató a un esquiador en los Alpes franceses. Al menos 200.000 clientes en el norte de Francia perdieron electricidad. La caída de árboles hirió a al menos cuatro personas en Gran Bretaña, y el Guardian informó que las interrupciones de suministro eléctrico afectaron a 23.000 residentes de Irlanda del Norte, donde una fábrica fue parcialmente despojada de su techo.

Miles de kilómetros al sur, el ciclón tropical Ava iba por buen camino para convertirse en lo que podría ser el primer huracán del planeta golpeando tierra en 2018. A partir de las 4 pm EST miércoles, Ava estaba situada a unas 300 millas al noroeste de la isla de Reunión, dirigiéndose hacia el sur a unas 12 millas por hora con vientos de 45 mph. Ava estaba bastante desorganizada, pero incluía varios grupos de fuertes lluvias y tormentas eléctricas (convección).

Infrared image of Tropical Storm Ava at 1800Z (1 pm EST) Wednesday, January 3, 2018.
© METEOSAT, via NOAA/NESDIS
Imagen infrarroja de la tormenta tropical AVA, el 3 de enero 2018
Ava se acercará a la costa este-central de Madagascar el viernes. Antes de eso, Ava debería tener la oportunidad de acercarse a la fuerza mínima de los huracanes (vientos sostenidos de 75 mph), dado que el movimiento moderado del viento de alrededor de 15-20 nudos, junto con las temperaturas adecuadamente calientes de la superficie del mar (27-28°C o 81-82°F). El flujo alrededor de Ava bombeará humedad contra el terreno escarpado de Madagascar, probablemente produciendo lluvias torrenciales de 10-20" o más, especialmente si Ava se mueve lentamente a lo largo de la costa este por un día o más como lo sugiere el modelo GFS. Madagascar fue abatido en marzo de 2017 por la Categoría 4 Enawo, el tercer ciclón tropical más fuerte de la isla, que causó daños considerables y al menos 81 muertes.

En el Pacífico Noroccidental, la tormenta tropical Bolaven se debilita y apunta a tocar tierra sin incidentes en Vietnam después de convertirse en la tercera tormenta nombrada en un mes que empapa las Filipinas, donde se reportaron al menos dos muertes.