El gusano cordón de bota produce una neurotoxina que puede matar a cangrejos, cucarachas otros animales
Gusanos cordón de bota,Lineus longissimus
© Bruno C. Vellutini / Wikimedia
Gusanos cordón de bota (Lineus longissimus)
El gusano cordón de bota (Lineus longissimus), considerado los animales más largos del mundo con 55 metros al ser desenrollado, produce neurotoxinas que pueden matar a los cangrejos y las cucarachas. Así se ha demostrado en un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Uppsala, la Universidad de Linnaeus y el Centro de Información de Especies de Suecia en la Universidad Sueca de Ciencias Agrícolas.

Según el estudio, que se publica en Scientific Reports , una familia de potentes neurotoxinas proteicas, presentes en este animal, producen efectos en invertebrados similares a la tetrodotoxina, a toxina que contiene e pez globo que causa parálisis, lo que las convierten en una toxina insecticida potencialmente ideal.

Estas lombrices, que viven en aguas frías, se encuentran en las costas de Gran Bretaña y Noruega y en la costa oeste de Suecia. Ulf Göransson, profesor de Farmacognosia del Departamento de Química Medicinal de la Universidad de Uppsala, explica que "esta toxina peptídica es la sustancia más venenosa que se ha encontrado en el reino animal de Suecia y el hecho de que sea posible usarla hace que el descubrimiento sea aún más emocionante".
La toxina, conocida como nemertida alfa-1, se identificó en las grandes cantidades de moco espeso que producía el gusano cuando se sentía amenazado. Los investigadores aislaron la proteína de la toxina más abundante del moco y descubrieron que causa parálisis y muerte en cangrejos verdes y cucarachas jóvenes. También demostraron que esta sustancia previene la inactivación de los canales de sodio de invertebrados en tres especies distintas de insectos: la cucaracha alemana, la mosca común de la fruta y el ácaro Varroa.

Los científicos esperan poder utilizar el sistema de defensa de estos animales para controlar las plagas de insectos que destruyen los cultivos y propagan enfermedades.
Artículo científico de referencia:
Peptide ion channel toxins from the bootlace worm, the longest animal on Earth Erik Jacobsson, Håkan S. Andersson, Malin Strand, Steve Peigneur, Camilla Eriksson, Henrik Lodén, Mohammadreza Shariatgorji, Per E. Andrén, Eline K. M. Lebbe, K. Johan Rosengren, Jan Tytgat Ulf Göransson Scientific Reports volume 8, Article number: 4596 (2018) doi:10.1038/s41598-018-22305-w