Los misticetos más comunes del océano Ártico son capaces de entonar cientos de melodías distintas.
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© Kit Kovacs/Norwegian Polar Institute
Los científicos aseguran que pueden entonar cientos de melodías diferentes.
En el caso de los humanos, el cantar es considerado una habilidad que contribuye al divertimiento, sin embargo, para algunos animales es mucho más que esto: un arma de seducción. La usan muchas especies de pájaros, algunos primates, ratones, murciélagos e incluso las yubartas, también conocidas como ballenas de Groenlandia (Balaena mysticetus), uno de los rorcuales más grandes que existe.

De hecho, un estudio publicado este mes de abril en la revista científica Biology Letters constata que el repertorio y el tono extraordinariamente cambiante que son capaces de modular estos misticetos son únicos en el reino animal, donde no existe semejante melodía.

Tanto es así que los autores del trabajo, investigadores de la Universidad de Washington (Estados Unidos), han calificado el canto de estas ballenas como canciones de jazz por su versatilidad y su ritmo, totalmente alejados de otros géneros musicales más clásicos.


Para la elaboración del trabajo los expertos han utilizado datos acústicos obtenidos en aguas del estrecho de Fram, que comunica el océano Ártico y el mar de Groenlandia. En concreto, los hidrófonos, que son una especie de traductores de sonido capaces de grabar en el agua, captaron el canto de las ballenas de noviembre a abril durante cuatro años, de 2010 hasta 2014.

Gracias a ello han descubierto que las ballenas son capaces de entonar cada temporada patrones y melodías distintas, llegando a registrar durante este período hasta 184 cánticos diferentes.

"Los sonidos son más libres; nos dimos cuenta de que en cuatro inviernos de registros de audio no se repetía ningún tipo de canción, y que, además, cada estación venía con un nuevo conjunto de melodías", expone Kate Stafford, autora principal del trabajo.

Asimismo, Stafford señala que el canto "no es un atributo real" de los cetáceos, ya que las canciones implican frases musicales complejas que hay que aprender".

Anteriores estudios habían probado que también las ballenas boreales cantan, sin embargo, el estudio publicado ahora sugiere que sólo las yubartas son capaces de modificar, al cantar, sus melodías cada primavera.

Tras el hallazgo los expertos esperan ahora averiguar, a través de nuevas investigaciones, si estas ballenas comparten el conocimiento de cada canción entre sí y por qué motivo cambian las melodías con tanta asiduidad, entre otras cuestiones.

Las ballenas de Groenlandia son más lentas que otras especies de misticetos, lo que hace que sean más vulnerables a la caza. Precisamente por este motivo la especie estuvo a punto de extinguirse en el siglo XVII, si bien los registros actuales denotan que la población se ha estabilizado.


Artículo científico de referencia:

K. Stafford et al.: Extreme diversity in the songs of Spitsbergen's bowhead whales, Biology Letters, 2018, DOI: 10.1098/rsbl.2018.0056