Una nueva investigación, publicada hoy (6 de febrero) en la revista Science Advances, encuentra que esta aceleración está ocurriendo en todo el mundo, con los efectos más notables en las latitudes tropicales. La velocidad mejorada no solo se encuentra en la superficie del océano, sino que se produce a una profundidad de hasta 6.560 pies (2.000 metros).
Ocean currents
© NASA/Goddard Space Flight Center Scientific Visualization Studio
Corrientes oceánicas visualizadas con datos reunidos entre 2005 y 2007. Nuevas pruebas sugieren que las corrientes oceánicas se mueven más rápido ahora que hace dos décadas.
"La magnitud y el alcance de la aceleración en las corrientes oceánicas que detectamos en todo el océano global y a una profundidad de 2000 metros (6.560 pies) fue bastante sorprendente", coautora del estudio Janet Sprintall, oceanógrafa del Instituto de Oceanografía Scripps de la Universidad. de California, San Diego, dijo en un comunicado : "Si bien esperábamos alguna respuesta al aumento de los vientos en las últimas dos décadas, que la aceleración fue más allá de eso fue una respuesta inesperada que probablemente se deba al cambio climático global".

Los vientos sobre el océano se han acelerado a una tasa de 1.9% por década, encontraron los investigadores. Este aumento en la velocidad del viento transfiere energía a la superficie del océano y, posteriormente, a aguas más profundas. Alrededor del 76% de los 6.560 pies superiores (2.000 m) de los océanos han visto un aumento en la energía cinética desde la década de 1990. En general, las velocidades actuales de los océanos han aumentado un 5% por década desde principios de la década de 1990, encontró el estudio, según reseñó el portal web Live Sciense..

El estudio fue dirigido por Shijian Hu, un oceanógrafo del Instituto de Oceanología de Qingdao, China. Hu, Sprintall y sus colegas estaban interesados en comprender los cambios globales en las corrientes oceánicas porque investigaciones anteriores habían arrojado una imagen confusa. Por ejemplo, las corrientes en los subtrópicos que transfieren energía del ecuador a los polos se han intensificado durante el siglo pasado. Pero algunas corrientes regionales importantes, como el Kuroshio en el oeste del Océano Pacífico Norte, muestran poca evidencia de aceleración, escribieron los investigadores.


Comentario: Mientras tanto, la Corriente del Golfo es 15% más débil, es la más débil en 1000 años.


Por lo tanto, el equipo volvió a analizar los datos actuales y obtuvo nueva información de la misión Argo, un proyecto científico que utiliza miles de flotadores autónomos en forma de misil para recopilar información sobre la temperatura, la salinidad y las corrientes oceánicas, apuntó el portal.

La aceleración no es inmediatamente obvia porque las corrientes oceánicas se mueven lentamente, dijo el coautor del estudio Michael McPhaden, investigador de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, a The Washington Post . Por ejemplo, la Corriente Ecuatorial del Sur en el Océano Pacífico se mueve solo una milla por hora, por lo que solo aceleraría 0.05 mph en una década, dijo. Sin embargo, dadas las enormes cantidades de agua en movimiento, se necesita una cantidad significativa de energía para crear esa aceleración. Los cambios son mayores de lo que cabría esperar de la variabilidad natural, lo que sugiere que el calentamiento global es el culpable.

Hay muchas preguntas por responder sobre los cambios en la circulación oceánica, escribieron Hu y sus colegas en su nuevo artículo. Por ejemplo, hay pocas observaciones de circulación a profundidades más bajas, por lo que se sabe poco sobre los cambios en los océanos muy profundos.

Comprender los cambios en la circulación oceánica es importante para comprender el cambio climático y sus efectos, escribieron los investigadores. Las corrientes oceánicas mueven el calor alrededor del globo, lo que a su vez puede afectar los hábitats oceánicos, el clima local y las temperaturas locales.