Traducido por el equipo de SOTT.net

Mientras José Cleiton y Brandao Amilton se adentran a caballo en la inmensidad de los humedales de hierba del Pantanal brasileño, un muro de humo se eleva desde el horizonte hasta lo más alto del cielo.
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Lo peor de la estación seca aún está lejos, pero estos humedales brasileños ya están tan secos que los incendios forestales se multiplican.


El número de incendios en el Pantanal en lo que va de año se ha multiplicado por diez con respecto al mismo periodo del año pasado, según el Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (INPE) de Brasil.

"Es difícil respirar. Es difícil para los recién nacidos. El calor es cada vez más fuerte", explica Amilton, un guía de pesca local. "El Pantanal ya está caliente y se vuelve más caliente, más seco, con humo, el tiempo se pone muy malo".

Los hombres guían al ganado a través de la llanura inundable, con la esperanza de tener más posibilidades de sobrevivir. "Por la forma en que viene el fuego, podría rodearlos y quemarlos hasta la muerte", dijo Cleiton, un agricultor.

Los humedales del Pantanal, unas 10 veces mayores que los Everglades de Florida, albergan jaguares, tapires, caimanes y osos hormigueros gigantes. Las escasas lluvias caídas desde finales del año pasado han interrumpido las habituales inundaciones estacionales, aumentando la vulnerabilidad de la región a los incendios.

A medida que la región se aproxima a la estación de mayor riesgo de incendios forestales, que suelen alcanzar su punto álgido en septiembre, los expertos advierten de que las llamas de lo que va de año son peores que las registradas al principio de 2020, cuando ardió un tercio del Pantanal.

Más de 3.400 km2 del Pantanal han ardido desde el 1 de enero hasta el 9 de junio, el nivel más alto registrado, según el programa de vigilancia por satélite de la Universidad Federal de Río de Janeiro, con datos que se remontan a 2012