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mar, 24 oct 2017
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Eclipse inesperado: la Luna se cuela con el Sol en fotos de NASA

La Luna ha aparecido inesperadamente en imágenes de primer plano del Sol tomadas por el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA.

El Observatorio de Dinámica Solar de la NASA (SDO, por sus siglas en inglés) estaba tomando imágenes ultravioletas del Sol el 19 de octubre, cuando sucedió un hecho llamativo. Inesperadamente, la Luna se 'coló' en la sesión de fotos y 'eclipsó' a la estrella durante unos 45 minutos.

En el apogeo de su recorrido, el satélite de la Tierra cubrió cerca del 26 % de la superficie solar visto desde el objetivo. La sombra lunar se ve cruzando las imágenes del Sol tomadas por el SDO entre las 3:41 p.m. y las 4:25 p.m. (hora local). Entusiasmados con el acontecimiento, los científicos de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) han creado un GIF donde la 'aparición en escena' de la Luna se resume en imágenes de unos pocos segundos.

Telescope

¿Nos caerá sobre la cabeza la estación espacial china?

El Tiangong-1 caerá a la Tierra entre octubre de 2017 y abril de 2018, pero nadie sabe dónde.
© AFP
La estación espacial china Tiangong-1 aceleró su descenso a la Tierra y se espera que se estrelle contra nuestro planeta dentro de unos pocos meses. En 2016, los funcionarios chinos admitieron que habían perdido el control de la estación, que pesa 8 toneladas y media, y desde entonces la agencia espacial china notificó a la ONU que espera que esta se desplome sobre la Tierra entre octubre del 2017 y abril del 2018.

El problema es que nadie está seguro de dónde puedan caer sus restos. Esta incertidumbre, sin embargo, no preocupa mucho a los expertos, ya que las probabilidades de que la caída de una parte del Tiangong-1 provoque daños humanos son escasas.

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La evolución es infinita: confirmado por un experimento a plazo récord

Los científicos de la Universidad australiana de Monash que realizaban uno de los proyectos científicos más prolongados descartaron la teoría sobre el 'techo' de la evolución de los organismos vivos. Resultó que era Charles Darwin quien tenía razón: el cambio de las condiciones externas lleva a la evolución infinita.
Muchos retos de la vida moderna son una consecuencia del proceso evolutivo. Por ejemplo, el desarrollo de las células cancerígenas y la resistencia de las bacterias a los antibióticos se debe al proceso de adaptación, y del mismo modo, los cambios climáticos hacen que se adapten enteros sistemas ecológicos, reza el artículo publicado por Phys.org.

El estudio, realizado por científicos australianos y publicado en la revista Nature, permitió investigar el proceso de adaptación desde el punto de vista molecular.

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Central eléctrica humana: cómo funcionan las máquinas moleculares en células

Los resultados de la investigación de científicos rusos los aproximan al entendimiento de los mecanismos globales de la generación de la energía en células y abren perspectivas ante la farmacología.
Cada célula nuestra es un taller lleno de máquinas. Las máquinas están insertadas en membranas mitocondriales, que no son más que minúsculos centros energéticos que sirven para producir el adenosín trifosfato (ATP), o sea, la 'gasolina humana' necesaria para el funcionamiento de nuestro organismo. Cada segundo, centenas de billones de mitocondrias zumban del 'rugido' que producen dispositivos robóticos que giran propulsados por protones. Un fosfato entra en un pequeño agujero, cae en un contenedor, adquiere allí nuevas propiedades químicas a cuenta del flujo de protones y posteriormente entra en una manga a través de la que llega dentro de la mitocondria para combinarse con otros fosfatos y generar la molécula de ATP.

¿Puede ser este proceso industrial parte de nuestro organismo? ¿Por qué en nuestras células existen estas máquinas? Y ¿por qué hay protones allí? ¿Es posible que varios millones de dispositivos parecidos a las puertas giratorias de supermercados puedan estar dentro de nosotros?

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Pyramid

Los volcanes y el enfriamiento climático empujaron al colapso al antiguo Egipto

En el año 30 antes de nuestra era, Cleopatra VII se quitó la vida. Con ella acababa la milenaria historia del antiguo Egipto. Varios años de hambrunas, inestabilidad interna y el acoso de los romanos acabaron con los restos del imperio de los faraones. Pero todo empezó en el Nilo. En el verano del año 43, el río no creció. Sin la crecida anual, no hubo cosecha el año siguiente para alimentar al pueblo, llenar los graneros de los sacerdotes o pagar impuestos. Ahora una compleja investigación señala que el principio del fin pudo empezar con una erupción volcánica muy lejos de allí.
© Jeff Schmaltz/NASA GSFC
Egipto siempre ha vivido a lo largo del Nilo.
Historiadores y climatólogos han repasado la historia de los últimos 300 años del antiguo Egipto (323 a.C.- 30 a.C.), el de la dinastía de los Ptolomeos, y han encontrado que muchos de sus vaivenes fueron precedidos por erupciones volcánicas, algunas producidas a miles de kilómetros. Aunque rechazan la idea de que exista un determinismo ambiental, sí muestran cómo los volcanes de Islandia o el Cinturón de Fuego del Pacífico pudieron influir en las crecidas del Nilo. Mejor dicho, en su supresión y los problemas sociales y políticos que las sucedieron.

Sun

La energía solar será fuente energética predominante hacia 2040

El mercado energético mundial se compondrá en un 40% de fuentes de energía renovables hacia 2040, predominará la energía solar, dijo a Sputnik el profesor Michael Grätzel de la Escuela Politécnica Federal de Lausana, creador de células fotovoltaicas de alta eficacia.
Entre las fuentes de energía renovables figuran el viento, las mareas baja y alta, el sol y la hidroelectricidad, que desde el punto de vista de Física tienen su origen en el sol.

"Precisamente por eso la energía solar con mucha probabilidad se convertirá en fuente energética dominante hacia 2040, cuando un 40% de la energía mundial corresponderá a las fuentes renovables", señaló Grätzel, quien participó en el foro Innovaciones Abiertas celebrado en Moscú del 16 al 18 de octubre.

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Galaxy

¿Existe realmente el Universo?... ¡Un equipo de científicos dice que NO!

Un equipo de investigadores del Centro Europeo de Física de Partículas (CERN) llevó a cabo una medición precisa de la antimateria y llegó a una conclusión totalmente insólita. Los resultados del experimento fueron publicados en la revista especializada Nature.
© Desconocido
¿Es el Universo una fantasía imaginada en la mente de Dios?
En su experimento, los científicos midieron el momento magnético de un antiprotón, atrapando la antimateria en una trampa de Penning -dispositivo que detiene partículas cargadas por campos magnéticos y eléctricos-. No obstante, descubrieron una simetría completa entre la materia y la antimateria examinada, algo que pone en duda la existencia del universo.

"En tales condiciones, no debería existir... Todavía no entendemos dónde está la diferencia, pese a que está claro que debe haber alguna", explicó el encargado del estudio, Christian Smorra, del instituto RIKEN (Japón).

Gracias al uso de dos trampas de Penning en vez de una, los investigadores obtuvieron resultados 350 veces más precisos que en enero. Según declaró en un comunicado el portavoz de los proyectos internacionales del CERN (BASE), Stefan Ulmer, "estamos ante el resultado de varios años de esfuerzos en investigación y desarrollo. Se trata de una de las mediciones más difíciles jamás realizadas en una trampa de Penning".

Better Earth

La masa desaparecida: explican una anomalía gravitacional en el océano Índico

La Tierra no tiene una forma perfecta, sino que se parece más a una patata, por lo que los niveles de gravitación de su superficie difieren debido a la distribución desigual de la masa en sus profundidades.
© ESA
Esa circunstancia provoca variaciones en la gravedad de algunos lugares de nuestro planeta, conocidas como'anomalías del geoide'. Uno de los puntos donde es más baja se conoce como Geoide Bajo del Océano Índico(IOGL, por sus siglas en inglés).

El lugar es bastante amplio: se extiende por el sur de Sri Lanka y su punto más profundo está a -106 metros.

Microscope 1

Descubren cómo la luz y el viento modelan a los árboles

La luz y el viento son los factores determinantes en la formación de los árboles, ha descubierto un estudio basado en un modelo original que simula la evolución de un bosque durante más de 200.000 años. Las leyes que describen la forma de los árboles son la respuesta a la competición por la luz y a los impactos derivados del viento.
© Centrale Marseille, C. Eloy
Programa MechaTree
La acción conjunta del viento y de la luz explican cómo ha surgido la forma de los árboles a lo largo de la evolución, ha descubierto un estudio cuyos resultados se publican en Nature Communications.

Bulb

Científicos siberianos descubren cómo extraer energía del aire

Los investigadores del Instituto de Catálisis Boreskov, de la ciudad de Novosibirsk, inventaron una tecnología de procesamiento del dióxido de carbono en la atmósfera para que sirva como un combustible multipropósito, informó la revista Nauka v Sibiri de la sucursal siberiana de la Academia de Ciencias de Rusia.
© CC0 / RobinHiggins
La idea de los especialistas siberianos reside en extraer dióxido de carbono (CO2) directamente del aire, en lugar de absorberlo del humo emitido por las centrales térmicas que funcionan a base del combustible de hidrocarburos.

Allí, la concentración de dióxido de carbono es muy alta, pero no es fácil trasladarlo al lugar de producción de hidrógeno, que se obtiene por electrólisis del agua. Por lo tanto, es más fácil obtener CO2 directamente del aire, porque es posible hacerlo en cualquier parte del mundo.

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