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dom, 21 ene 2018
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Un nuevo procedimiento con moléculas podría rejuvenecer las células

Investigadores del Instituto de Medicina Molecular de Lisboa han descubierto un proceso para rejuvenecer las células mediante la manipulación de moléculas que podría facilitar el tratamiento de varias enfermedades humanas.

nerve cells
La investigación, publicada en la revista científica Nature Communications, concluye que la disminución de una determinada molécula del ácido ribonucleico (ARN), llamada Zeb2-NAT, permite que las células más envejecidas puedan ir hacia atrás en el tiempo.

El proceso es toda una revelación para la ciencia regenerativa, pues hasta ahora se daba por hecho que la reprogramación era un proceso incompatible con el envejecimiento de las células.

Comentario: Si bien resulta interesante encontrar un mecanismo que permita regenerar las células, la manipulación de un gen particular tiene sus controversias debido a que no se sabe realmente cuáles serían las consecuencias sistémicas de tal procedimiento. Ciertamente, deberíamos preocuparnos por no crear más daños inesperados cuando lo que intentamos es ayudar.

Al parecer existe una terapia moderna que está mostrando resultados prometedores en lo que concierne a la regeneración celular: Cómo la terapia con células madre podría ayudar a reparar y regenerar su cuerpo


Brain

Descubierto: este es el lugar del cerebro donde se fabrican los sueños

El universo de los sueños es, cuanto menos, fascinante. En parte porque los enigmas que se esconde detrás de algo, en apariencia, tan trivial como la acción de soñar, supone para muchos un antes y un después en sus vidas. Ya Paul McCarney aseguraba en 1980 que, gracias a un sueño, se despertó con la melodía de Yesterday en la cabeza o el médico canadiense Frederik Grant, que soñó con el experimento que supondría uno de los descubrimientos médicos más grandes de la historia, la insulina. Sueños creativos, de laboratorio...soñar, sí, pero ¿dónde y por qué se originan nuestros sueños?
sueños cerebro
Un grupo de neurocientíficos de Estados Unidos, Italia y Suiza ha descubiertoque el sueño tiene su propia fuente autónoma: la denominada zona caliente o hot zone, en la que la actividad del cerebro es diferente al sueño REM (Rapid Eye Movement), estado en el que el cuerpo duerme pero el cerebro continúa en actividad, y al resto de los estados no REM.

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Brain

Inteligencia artificial desarrollada por Microsoft crea dibujos a partir de un texto

Microsoft está desarrollando una nueva tecnología capaz de generar imágenes complejas a partir de descripciones textuales de manera sorprendentemente precisa.
ia microsoft
© Twitter
Imagen generada por la IA desarrollada por Microsoft
De acuerdo con la compañía, la novedosa tecnología es capaz de crear un dibujo real a partir de su propia 'imaginación' utilizando solamente descripciones detalladas.

"Si vas al [buscador] Bing y buscas un pájaro, obtienes una imagen de un pájaro. Pero aquí, las imágenes son creadas por la computadora, píxel por píxel, desde cero. Es posible que estas aves no existan en el mundo real, son solo un aspecto de la imaginación de nuestra computadora acerca de las aves", explicó Xiaodong He, investigador del laboratorio de investigación de Microsoft en Redmond.

Pese a que la tecnología todavía está en desarrollo y no es perfecta, no es difícil imaginar un futuro en el que pueda funcionar como un asistente de dibujo para pintores y diseñadores de interiores o como una herramienta para editar fotos a través de la voz.

Brain

El cerebro imita a los virus para almacenar recuerdos

La proteína encargada de la memoria expande los recuerdos como si infectara neuronas.
neurona
© Universidad de Utah Health.
Creación artística del mecanismo "vírico" de formación de recuerdos. Credit: Chris Manfre.
Una nueva investigación ha descubierto que el cerebro imita a los virus para almacenar recuerdos: la proteína encargada de la memoria a largo plazo actúa como lo hace un virus para propagar la memoria por el cerebro. Es como decir que la memoria es el resultado de una infección vírica, aunque en realidad no es exactamente así.

Arc, una proteína involucrada en la cognición y almacenamiento de recuerdos a largo plazo, se desenvuelve y actúa como la proteína de un virus, ha descubierto un estudio publicado en la revista Cell, del que informa la Universidad de Utah Health en un comunicado.

Microscope 1

Un estudio ayuda a entender el funcionamiento de una enzima antioxidante

La respiración celular es un proceso que transcurre dentro de ciertos orgánulos conocidos con el nombre de mitocondrias, que suministran la energía necesaria para el funcionamiento de los organismos. Eventualmente, puede generar subproductos que son tóxicos para las células, que son las llamadas especies reactivas de oxígeno (ROS, por sus siglas en inglés).
mitochondria
© Desconocido
Cuando existen en exceso, estas sustancias oxidantes interactúan con las proteínas, los lípidos, los hidratos de carbono y los ácidos nucleicos, y hacen que estas macromoléculas pierdan su función. Este proceso puede derivar en la muerte celular y, en los seres más complejos como los humanos, puede contribuir en la inducción de enfermedades tales como el cáncer, la artritis, la aterosclerosis, el párkinson y el alzhéimer.

Brain

Un fallo neuronal explica algunas supuestas facultades psíquicas

Una nueva investigación ha desenmascarado un mecanismo cerebral que en ocasiones nos lleva a confundir la realidad con la ficción. Ocurre, por ejemplo, cuando tenemos la sensación de que hemos oído el timbre de la puerta o del teléfono, justo antes de que empezara a sonar.

Tiempo neuronal
© The Pixelman.
El tiempo neuronal a veces falla.
Esta apreciación se confunde frecuentemente con la idea de que las personas que han vivido experiencias de este tipo tienen una facultad especial, que podemos llamar clarividencia o habilidades psíquicas.

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Galaxy

Descubren una estrella en la constelación de Vela que orbita un agujero negro

Un equipo de astrónomos ha descubierto una estrella que orbita un agujero negro invisible que tiene cuatro veces la masa de nuestro Sol. Se trata del primer agujero negro con masa estelar inactivo de este tipo detectado en un cúmulo globular y el primero encontrado por la detección directa de su fuerza gravitacional.
Impresión artística del sistema binario con agujero negro en NGC 3201. ESO.
© ESO.
Impresión artística del sistema binario con agujero negro en NGC 3201.
Un equipo de astrónomos ha descubierto una estrella en el cúmulo globular NGC 3201 que se comporta de un modo muy extraño: parece estar orbitando un agujero negro invisible con cerca de cuatro veces la masa del Sol.

Magnify

Ya se conoce cuál será el destino de Chernóbil

La zona de alienación creada alrededor de la central nuclear de Chernóbil seguirá generando energía, informa AFP.
chernobyl
Allí se construirá una planta de energía solar que producirá un megavatio de electricidad y se ubicará a solo 100 metros del sarcófago construido sobre el reactor nuclear destruido en 2016. En la actualidad, la construcción del complejo se encuentra en la etapa final.

"Esta planta será capaz de cubrir las necesidades de una aldea de tamaño medio, de unas 2.000 viviendas", dijo a la AFP Evgueni Variaguin, jefe del proyecto solar de Chernóbil.

Brain

El cerebro decide lo que es real o imaginario

El cerebro distingue lo real de lo imaginario antes de que el sujeto sea consciente de un pensamiento o recuerdo. Cuando este mecanismo cerebral se atrofia, las personas viven en realidades inventadas. Y cuando improvisamos una respuesta, el cerebro también la archiva como real y nos lleva a confundir recuerdos con fantasía.
Cerebro Realidad
© alimustyoz
El cerebro es el que decide si un pensamiento se refiere o no al presente, si es real o imaginario, antes incluso de que el sujeto sea consciente de ese pensamiento, informa la Universidad de Ginebra en un comunicado.

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Mars

¡Hay agua en Marte! La NASA confirma que han encontrado enormes reservas de hielo puro en el planeta

Los investigadores de la NASA están casi casi celebrando, ya que han logrado un descubrimiento que podría cambiar para siempre la futura planificación de las misiones espaciales tripuladas. Han encontrado que en ocho regiones de Marte hay grandes secciones transversales de hielo subyacente.

veta de hielo en marte
© Nasa
Vetas de hielo en marte
No es ninguna sorpresa que Marte tenga hielo, la sorpresa es que este nuevo descubrimiento apunta a lo que dicen es "hielo puro", es decir, agua con propiedades minerales y no la misma superficie congelada del planeta.

Todavía no hay que cantar victoria

El Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA ha sido el responsable de este descubrimiento gracias a su cámara HiRISE. Estas grandes reservas de hielo han quedado al descubierto después de que parte de la superficie de Marte erosionó dentro de las latitudes medias-altas, entre 55 y 60 grados al norte o al sur del ecuador donde las temperaturas suelen ser extremadamente bajas.

Estos depósitos de hielo se estiman que tienen una profundidad de al menos un metro y se extienden hasta por más de 100 metros por la superficie. Los investigadores no han logrado estimar la cantidad aproximada de hielo, pero creen que podría ser más extensa de que lo que muestran las imágenes, donde lo importante de esto es que por primera vez el hielo luce puro y no se encuentra en el subsuelo del planeta.