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mar, 24 ene 2017
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Chalkboard

Nuevo paso para entender la antimateria

Científicos del CERN han conseguido la medida más precisa realizada hasta la fecha del momento magnético del antiprotón. La medida muestra que los momentos magnéticos del protón y del antiprotón son idénticos y permite una comparación fundamental entre materia y antimateria. El resultado señala progresos muy rápidos para entender la antimateria.
© Maximilien Brice/CERN
En un artículo publicado en la revista Nature Communications, la colaboración BASE del CERN presenta la medida más precisa realizada hasta la fecha del momento magnético del antiprotón, cantidad que expresa la fuerza que ejerce un imán, según se informa en un comunicado.

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Solar Flares

Rayos cósmicos siguen en aumento

Los rayos cósmicos se están intensificando, según el monitoreo del Instituto Bartol de la Universidad de Delaware.
© ALMA/ESO/NAOJ/NRAO
Los rayos cósmicos siguen aumentando.
Sin embargo, no es un signo de alarma, a menos que alcance niveles extremos. "Este es un signo de los nuevos tiempos en el Sol", destacó el 18 de enero el equipo de Space Weather, en relación al reporte de la universidad.

A medida que el ciclo solar se está desplazando del período de Máximo Solar al Mínimo Solar, esperado para 2019-2020, el campo magnético del Sol se está debilitando, y entonces "los rayos cósmicos pasan por un período más fácil para penetrar en el interior del Sistema Solar".

La Tierra, al igual que el resto de los planetas, "está en el punto de mira de estas partículas de alta energía", según Space Weather.

Comentario: Vea también: No se pierda el Enfoque SOTT: ¿Está la radiación solar y cósmica causando estragos en la vida del planeta tierra?


Syringe

Científicos activan instinto asesino en ratones

Investigadores de la Universidad de Yale (EE.UU.) aislan y estimulan el circuito cerebral que coordina las reacciones de la caza predatoria

Un grupo de científicos transformó a un tranquilo grupo de ratones en depredadores feroces al aislar y estimular el circuito cerebral que coordina los instintos de la caza predatoria. Así lo revela un estudio publicado en la revista "Cell".

Investigadores de la Universidad de Yale (EE.UU.) localizaron un conjunto de neuronas situadas en la amígdala -el centro del cerebro que rige las emociones y la motivación- que dan la señal para que el animal persiga a su presa, y otro que manda el impulso para que use sus mandíbulas y los músculos de cuello para morder y matar.

Los expertos usaron en su estudio la optogenética, una técnica nacida de la óptica y la genómica que permite intervenir en neuronas concretas para hacerlas reaccionar al ser estimuladas con luz.
Cuando el láser está apagado, los ratones se comportan con normalidad, pero al encenderlo "adquieren lo atributos de los zombies de 'The Walking Dead', persiguiendo y mordiendo casi cualquier cosa que encuentren en su camino", señala un comunicado.
"Cuando encendíamos el láser saltaban sobre un objeto, lo sujetaban con las patas y lo mordían con intensidad, como si estuvieran intentando capturarlo y matarlo", explicó el director del estudio y profesor asociado de psiquiatría en la Universidad de Yale, el brasileño Ivan de Araujo.

Sin embargo, los ratones en ese estado de actitud depredadora no atacaban a otros congéneres que estuvieran en la misma jaula.

En la naturaleza, "la caza predatoria se traduce en comportamientos muy complejos que son comunes a la mayoría de los vertebrados con mandíbula, incluidos los humanos.

De Araujo señaló que el hambre también afecta al comportamiento predador, pues cuanto más hambriento está el animal, con mayor agresividad persigue a su presa mientras duraba la estimulación lumínica.

"El sistema no es solo la agresión generalizada" sino que "parece estar relacionado con el interés del animal en conseguir comida", agregó el experto.

El estudio surge del interés de De Araujo por entender los mecanismos naturales que subyacen en las costumbres alimenticias de los animales, por lo que analizó el comportamiento de alimentación y vida de los ratones en cautividad.

Esos animales de laboratorio "no tienen otra cosa que hacer salvo comer las bolitas de comida que les echamos en la caja", señaló el investigador, quien recordó que empezó a preguntarse "hasta qué punto era natural y relevante ese comportamiento".

Ese interés le llevo a un estudio para hacer un mapa de las áreas del cerebro asociadas con la caza y la alimentación, y aunque se localizaron varias áreas implicadas en esas funciones, había una que respondía casi exclusivamente a la caza.

Dicha zona cerebral, situada en el centro de la amígdala, tenía también relación con las áreas que controlan los músculos vinculados a la caza, como las mandíbulas y el cuello.

La manipulación selectiva de diferentes tipos de neuronas en la amígdala permitió al equipo identificar un conjunto de ellas que controlan la búsqueda y otro para asesinar.

Los experimentos se realizaron usando como presas trozos de madera, tapones, botellas, juguetes con forma de animal e insectos vivos, precisa el estudio.

Además, los investigadores lesionaron de forma específica cada tipo de neuronas, de manera que cuando se afectaba a las que están asociadas con la capacidad de morder y matar, el ratón perseguía a su presa pero no la mataba, pues la fuerza de sus mandíbulas se reducía al 50%. "No eran capaces de dar el mordisco asesino", indicó De Araujo.

Mars

La NASA detecta por primera vez vestigios de barro en Marte

Algunas crestas agrietadas del planeta rojo serían fruto de la filtración y acumulación de minerales procedentes de aguas subterráneas.

Este semana, el vehículo explorador Curiosity de la NASA ha captado unas imágenes de la superficie de Marte que podrían demostrar por primera vez que en ese planeta hubo barro y, por lo tanto, tenía mayores condiciones de humedad.

© NASA / JPL-Caltech / MSSS
Nathan Stein, un integrante del equipo investigador de la agencia aeroespacial estadounidense, ha explicado que en las instantáneas captadas en una zona denominada 'Old Soaker' (Viejo borracho, en inglés) —ubicada en la parte baja del monte Sharp—, se pueden apreciar losas de piedra con crestas agrietadas.

Al parecer, esas irregularidades del terreno se podrían haber formado hace alrededor de 3.000 millones de años bajo otras capas de sedimento y rocas estratificadas, fruto de la filtración de minerales procedentes de aguas subterráneas.

Comentario: Vea también:


Meteor

¿Qué pasaría si un asteroide impactara contra la Tierra?

El programa 'Impact Earth' permite recrear las consecuencias que desencadenaría el impacto de un asteroide en nuestro planeta.

¿Podríamos salvarnos en el caso del impacto de un asteroide contra la Tierra? La hipotética situación se ha hecho más 'real' gracias a un nuevo programa 'online' que permite simular los efectos de una catástrofe de este tipo.
© Captura de pantalla / purdue.edu

Comentario: No estaría mal informarse al respecto, especialmente considerando la siguiente información:


Satellite

Radio Garden: la aplicación para sintonizar cualquier emisora del planeta

Desde el nacimiento de la radio sus señales han traspasado fronteras; y personas, lugares y culturas han estado conectados gracias a sus ondas. Este mismo espíritu es el que ha empujado a los creadores de Radio.Garden, una aplicación que sitúa a todas las radios del planeta a solo un click. Radio.Garden permite sintonizar todas las estaciones de radio del mundo emitidas por internet, marcadas con un punto verde encima de un mapa. Donde la concentración de estaciones es mayor, los puntos crean una superficie verde y aparece una lista de emisoras.


Radio Garden

Eye 1

Facebook trabaja en una tecnología que permitirá enviar los pensamientos a otros usuarios

Esta tecnología se basa en una interfaz que lee las ondas cerebrales y permitiría el envío directo de ideas a los amigos en la red social.

© pixabay.com / RT
Imagen ilustrativa
La red social Facebook habría creado una división secreta de investigación para diseñar la tecnología de una 'interfaz cerebro-ordenador' (Brain Computer Interface, BCI en inglés), informa Business Insider. El portal hace referencia en su información a una serie de ofertas de empleo publicadas recientemente por el equipo Building 8 de Facebook, la división que se encarga de la creación de nuevos productos de hardware.

Se trata de unos puestos vacantes para ingenieros especializados en interfaces cerebro-ordenador, para trabajar en un proyecto que incluye técnicas de neuroimagenología y estudios electrofisiológicos destinados a crear la "plataforma de comunicaciones del futuro".

Comentario: Miren los antecedentes de Facebook: Con esta información en mente, ¿podemos confiar en Facebook para darle acceso directo a nuestros pensamientos? ¿Estamos acercándonos a la idea "orwelliana" de la "Policía de la mente"? ¿Quién controlará lo que Facebook recibe de nuestros pensamientos, con quiénes lo comparte y cómo influye en nuestra mente mediante este tipo de tecnologías?

Por otro lado, ¿a qué niveles de adicción llegará la población con esta tecnología siendo que ya existe un gran nivel de adicción con una interfaz que no es tan instantánea como lo sería la nueva?


Sun

La NASA detecta un enorme 'agujero' en la superficie del Sol que podría afectar a la Tierra

No es la primera vez que la NASA registra este espectacular fenómeno que hace parecer que el Sol empieza a romperse.
© NASA/GSFC/Solar Dynamics Observatory
Los investigadores de la NASA han observado una enorme mancha oscura en el Sol que apareció durante los pasados días 4 y 5 de enero.

En su sitio web, la agencia espacial ha publicado una imagen animada del fenómeno, que muestra con claridad una gran mancha oscura que parece rasgar la superficie del Sol.

Arrow Down

Por qué el contador inteligente de la luz es una bomba de (ciber)relojería en tu casa

Endesa ha instalado más de ocho millones de contadores inteligentes en España, cifra que también supera Iberdrola. Unión Fenosa cumple su parte con 2,7 millones de equipos de telemedida implantados. Aunque las cifras reflejan que las distribuidoras eléctricas patrias han depuesto ya buena parte de los aparatos de medición tradicionales, les queda poco tiempo para completar la labor. Según establece el plan de sustitución de contadores, el plazo para cambiar todos los dispositivos por un modelo digital finaliza el 31 de diciembre de 2018.

© Desconocido
Contador inteligente: peligro de ser hackeado

Comentario: Estamos a la merced de las grandes multinacionales que abusan del consumidor que paga por un servicio que lo hace cada vez más vulnerable. Pagamos por un no-servicio. Este mundo no va bien.

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Saturn

Así es Dione, luna helada de Saturno

Una de las lunas de Saturno, Dione, es un cuerpo celeste helado de 1.1.22 kilómetros de diámetro. La nave internacional Cassini la ha fotografiado durante diez años. La Agencia Espacial Europea (ESA) ha publicado ahora una nueva imagen que muestra algunos de los secretos helados de este satélite.

© ESA.
NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute/Lunar and Planetary Institute.
Dione luna helada de 1.122 kilómetros de diámetro que gira alrededor de Saturno y uno de los mayores satélites naturales del Sistema Solar, ha sido fotografiada por la nave internacional Cassini de la Agencia Espacial Europea (ESA) durante sus primeros diez años de exploración del sistema saturniano.

La ESA ha publicado ahora una de estas imágenes en su web. En ella, se distingue un mosaico global en color de esta luna y sorprendentes diferencias en color y brillo entre las mitades izquierda y derecha del satélite.

Estas mitades corresponden, respectivamente, a los hemisferios anterior y posterior de Dione, respecto a la dirección en que esta luna se desplaza por su órbita de 2,7 días alrededor de Saturno.

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