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vie, 22 oct 2021
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La madera transparente, energéticamente más eficiente, podría convertirse en alternativa al cristal

La madera es un material antiquísimo que los seres humanos llevan usando desde hace millones de años para actividades como la construcción de casas y barcos o como combustible para alimentar el fuego. Se trata de un recurso renovable, y supone además un medio a través del cual absorber el exceso de dióxido de carbono presente en la atmósfera de la Tierra. En la actualidad, el volumen anual de producción del principal componente de la madera, la celulosa, es 20 veces superior al del acero.

madera transparente
Pero si hay algo para lo que no utilizaríamos madera sería para construir ventanas. En su lugar utilizamos plástico y cristal, que son transparentes, y que, al endurecerse, aportan solidez estructural. Pero los edificios pierden una gran cantidad de calor a través de los cristales y, a pesar de que la luz que dejan pasar puede templar un poco los interiores, no se trata de un buen aislante. De ahí la necesidad de poner doble cristal. La madera, por su parte, posee grandes capacidades aislantes, pero no es transparente... Normalmente.

En los últimos años los ingenieros de materiales han estado trabajando en crear madera transparente. Este material (una madera a través de la cual se pueda ver, y que a la vez conserve sus grandes propiedades mecánicas) podría suponer una buena alternativa al cristal; alternativa, además, que proviene de un material sostenible y renovable. Los intentos anteriores de llevar esto a cabo implicaban un enorme coste energético, y requerían además el uso de productos químicos muy tóxicos. Sin embargo, hace poco se ha publicado un nuevo estudio donde se muestra cómo hacer madera transparente sin que sea necesario usar grandes cantidades de energía.

Info

Un gen mutado proporciona una mayor resistencia al frío, según un estudio

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Casi una de cada cinco personas carece de la proteína α-actinin-3 en su fibra muscular. Los investigadores del Karolinska Institutet ahora muestran que una mayor parte del músculo esquelético de estos individuos está formada por fibras musculares de contracción lenta, que son más duraderas y eficientes desde el punto de vista energético y proporcionan una mayor tolerancia a las bajas temperaturas que las fibras musculares de contracción rápida.
Cold Adaptation
© Getty Images
Los resultados se publican en The American Journal of Human Genetics.

El músculo esquelético se compone de fibras de contracción rápida (blancas) que se fatigan rápidamente y de fibras de contracción lenta (rojas) que son más resistentes a la fatiga. La proteína α-actinin-3, que sólo se encuentra en las fibras de contracción rápida, está ausente en casi el 20% de las personas - casi 1.500 millones de individuos - debido a una mutación en el gen que la codifica. En términos evolutivos, la presencia del gen mutado aumentó cuando los humanos emigraron de África a los climas más fríos del centro y norte de Europa.

Better Earth

El fin de los neandertales relacionado con el cambio de los polos magnéticos de la Tierra, según un estudio

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

El cambio de los polos magnéticos de la Tierra, junto con una caída de la actividad solar hace 42.000 años, podría haber generado un ambiente apocalíptico que podría haber desempeñado un papel en un gran evento que va desde la extinción de la megafauna hasta el fin de los neandertales, dicen los investigadores.
Magnetic field changes
© Elen11/Getty Images
El campo magnético de la Tierra actúa como un escudo protector contra la dañina radiación cósmica, pero cuando los polos cambian, como ha ocurrido muchas veces en el pasado, el escudo protector se debilita drásticamente y deja al planeta expuesto a partículas de alta energía.

Un cambio temporal de los polos, conocido como la excursión de Laschamps, ocurrió hace 42.000 años y duró unos 1.000 años. Los investigadores afirman que los trabajos anteriores encontraron pocas pruebas de que este acontecimiento tuviera un impacto profundo en el planeta, posiblemente porque no se había centrado la atención en el periodo durante el cual los polos se estaban desplazando.

Ahora los científicos afirman que el cambio de polo, junto con un periodo de baja actividad solar, podría haber estado detrás de una amplia gama de fenómenos climáticos y medioambientales con dramáticas ramificaciones. "Probablemente habría parecido el fin de los días", afirma el profesor Chris Turney, de la Universidad de Nueva Gales del Sur y coautor del estudio.


Comentario: Véase también (en inglés):

Descubierta la primera evidencia australiana de un gran cambio en los polos magnéticos de la Tierra


Meteor

¿De dónde provino el objeto espacial que acabó con los dinosaurios?

Astrónomos de la Universidad de Harvard (Massachusetts, EE.UU.) creen estar un paso más cerca de descubrir de dónde provino el objeto espacial que impactó contra la Tierra hace 66 millones de años y que causó una extinción masiva de especies, incluidos los dinosaurios, según un estudio publicado esta semana en la revista Nature's Scientific Reports.
Asteroids
© Desconocido
Durante décadas, los científicos han debatido sobre el origen del asteroide que al impactar contra nuestro planeta formó el cráter de Chicxulub, en el actual territorio de Yucatán (México), depresión que tiene una extensión de más de 149 kilómetros de ancho y 19 kilómetros de profundidad.

Magnify

Podría ser posible eliminar la transmisión del VIH de madre a hijo según un nuevo estudio

La investigación, centrada en mujeres embarazadas en Tanzania, sugiere que el tratamiento antiviral de por vida parece prevenir la transmisión del virus al bebé.
estudio,transmisión,VIH,madre,hijo
© Radu Sigheti / Reuters
Imagen ilustrativa
Eliminar la transmisión del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) de madre a hijo sería posible gracias al tratamiento antiviral de por vida de mujeres positivas, concluye un nuevo estudio publicado la semana pasada en The Lancet HIV.

Mars

Una impresionante fotografía de la superficie marciana muestra minerales que se habrían formado cuando estaba cubierto de agua

La imagen fue publicada por la agencia espacial rusa Roscosmos.
Mars marte
© Roscosmos
La agencia espacial rusa Roscosmos publicó este domingo una nueva fotografía de la superficie del planeta rojo.

La imagen, tomada el pasado 19 de octubre, muestra un área, de 5 por 10 kilómetros, a unos cientos de kilómetros al norte de la planicie de Hélade, en el hemisferio sur de Marte. En ella se puede ver el borde de un cráter, de 12 kilómetros de diámetro, con una amplia gama de colores.

Info

Los ciclos menstruales se sincronizan de forma intermitente con los ciclos lunares, según un estudio

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Como la duración promedio de los ciclos menstruales de las mujeres coincide con el ciclo creciente y menguante de la luna, de 29,5 días, muchas culturas asociaron la luna con la fertilidad.
Full Moon
© The Scientist
La influencia del cuerpo celeste en la biología de los seres humanos se había descartado en gran medida como un mito, pero varios estudios recientes han relacionado las fases lunares con el sueño y el estado de ánimo. En un estudio publicado el 27 de enero en Science Advances, los investigadores analizaron datos a largo plazo de mujeres y descubrieron que, para algunas, sus periodos se sincronizaban con los ciclos de luz y gravedad lunares en determinados momentos de su vida.

"[El estudio] no ha resuelto completamente el debate", dice Kristin Tessmar-Raible, cronobióloga de la University of Vienna que no participó en la investigación. "Pero es realmente genial que esto ponga un nuevo espíritu en toda la discusión sobre si la luna [afecta] o no a la biología humana".

Charlotte Helfrich-Förster, cronobióloga de la Julius-Maximilians University of Würzburg (Alemania) y autora principal del estudio, dice que al principio era "escéptica" sobre la relación entre los ciclos menstruales lunares. "Por otro lado, es muy interesante que la duración del ciclo [menstrual] sea más o menos la duración del ciclo lunar, y se sabe por muchos estudios que los animales -al menos los organismos marinos- dependen de la luna para sincronizar su reproducción", ella comenta. Para examinar si los ciclos lunares influyen en los ciclos menstruales humanos, Helfrich-Förster y sus colegas examinaron a 22 mujeres que registraron la fecha de inicio de su periodo durante un periodo de cinco a 32 años.

Cuando la Luna realiza su viaje de 27,3 días alrededor de la Tierra, presenta tres ciclos lunares diferentes: el ciclo de luminosidad, el ciclo de perigeo-apogeo y el ciclo de parada lunar. La posición del satélite natural de la Tierra en relación con el sol cambia durante su órbita, lo que provoca el conocido ciclo de luminancia entre la luna nueva y la llena cada 29,5 días. Este circuito celeste es elíptico, lo que altera el tirón gravitatorio de la Luna al oscilar desde el perigeo, el punto más cercano del bucle alrededor de la Tierra, hasta el apogeo, el más lejano, cada 27,5 días. Además, esta órbita está inclinada en relación con el eje de la Tierra, lo que provoca efectos gravitatorios variables en los hemisferios sur y norte a lo largo del ciclo de parada lunar de 27,3 días.

Info

Descubren el por qué del ensanchamiento del océano Atlántico

Europa y América se separan 4 cm al año.
ensanchamiento,océano,Atlántico
© EFE
En las profundidades del océano Atlántico se encuentra una gran cordillera
El océano Atlántico no tiene grandes placas tectónicas que expliquen por qué cada vez se alejan más los continentes de sus costas. La respuesta está en un extraño fenómeno geológico.

Galaxy

Se descubre una nueva forma de meteorología espacial: El viento de la Tierra

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

El sol emite viento (el viento solar). Todos los días, las 24 horas del día, una brisa de gas electrificado se aleja del sol a más de un millón de kilómetros por hora. El viento solar provoca hermosas auroras alrededor de los polos de la Tierra, esculpe las colas de los cometas y recorre la superficie de la Luna.
Earth wind

Arriba: Un concepto artístico del viento terrestre (en azul)
¿Puede creer que la Tierra también tiene viento? Nuestro propio planeta produce una brisa de gas electrificado. Es como el viento solar, pero diferente, y puede tener importantes implicaciones para el clima espacial en la Luna.

El "viento terrestre" proviene de los ejes de nuestro planeta. Todos los días, las 24 horas del día, fuentes de gas salen disparadas al espacio desde los polos. La fuga es minúscula en comparación con la atmósfera total de la Tierra, pero es suficiente para llenar la magnetosfera con multitud de partículas cargadas que se emiten rápidamente. Los ingredientes son hidrógeno ionizado, helio, oxígeno y nitrógeno.

Comentario: Véase también:


HAL9000

La Inteligencia Artificial ya puede aprender a manipular el comportamiento humano

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

La inteligencia artificial (IA) está aprendiendo más sobre cómo trabajar con (y sobre) los humanos. Un estudio reciente ha demostrado cómo la IA puede aprender a identificar las vulnerabilidades de los hábitos y comportamientos humanos y utilizarlas para influir en la toma de decisiones de los humanos.
digital head
© Shutterstock
En experimentos, un sistema de Inteligencia Artificial aprendió con éxito a influir en las decisiones humanas.
Puede parecer un tópico decir que la IA está transformando todos los aspectos de nuestra vida y nuestro trabajo, pero es cierto. Varias formas de IA están en funcionamiento en campos tan diversos como el desarrollo de vacunas, la gestión medioambiental y el trabajo administrativo de oficina. Y aunque la IA no posee una inteligencia y unas emociones similares a las del ser humano, sus capacidades son potentes y se desarrollan rápidamente.

Todavía no hay que preocuparse por una toma de posesión por parte de las máquinas, pero este reciente descubrimiento pone de manifiesto el poder de la IA y subraya la necesidad de una gobernanza adecuada para evitar su uso indebido.

Comentario: El problema con la teoría de juegos de aprendizaje de la IA, y realmente con las muchas formas en que se está investigando y financiando, es que muchas de las empresas, organizaciones y científicos que trabajan en ella están financiados por el gobierno y por agencias de inteligencia. Esto significa que es casi seguro que la tecnología se utilizará, y se desplegará, de forma negativa y destructiva en última instancia.

Y puedes estar seguro de que los avances en IA están probablemente mucho más avanzados de lo que el artículo anterior (destinado al consumo público) parece sugerir.