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sab, 23 jul 2016
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Galaxy

El sencillo universo eléctrico

Traducido y adaptado por universoelectrico.blogspot.com a partir del artículo "The Simple Electric Universe"
"En sucesivas generaciones, algunas personas creen que la suya es la que ha logrado por fin ver todo claramente, y que su perspicacia apunta hacia la verdad y la respuesta final. Pero los descubrimientos científicos todavía continúan y la verdad de hoy no llegará a ser sino una anécdota del mañana." - Gerrit L. Verschuur, "Interstellar Matters".
Ganar la atención de un simple modelo eléctrico del universo es un problema, debido a que los medios establecidos están dedicados a la ciencia ficción del Big Bang. El reconocido astrónomo Fred Hoyle escribió proféticamente en "Of Men and Galaxias" (1964):
"Cada vez más, las profesiones cruzarán el campo del entretenimiento. Aquellos de nosotros que no estemos empleados directamente en la industria, nos daremos cuenta que en realidad, en lo que realmente estamos es en el negocio de la farándula."
El Big Bang no fue descubierto, sino ideado por matemáticos siguiendo la propuesta (1931) de un astrofísico y sacerdote católico belga, Georges Lemaître (1894-1966), acerca del origen del universo a partir de un "átomo primigenio" o "huevo cósmico" eclosionando en el momento de la creación. La teoría desafía los principios de la física y no es realista, pues implica que la mayor parte de la materia sea invisible (no solo oscura) y que exista una misteriosa energía "oscura". Incluso el centro de las galaxias deben cumplir unos requisitos/ideaciones matemáticas (agujeros negros) para poder explicar simplemente algunas de sus características. Hoyle creyó que una única y simple observación podría desmontar un prejuicio fuertemente establecido, como era el caso del Big Bang. Pero cuando se cree en teorías como el Big Bang, la lógica no tiene lugar y por lo tanto se puede acomodar en ella cualquier observación.
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Representación del complicadísimo Big Bang, ¿Un modelo cosmológico errado? ¿Adónde nos lleva?
El Universo Eléctrico se ha desarrollado sobre la cosmología del plasma, que es una disciplina reconocida dentro de la práctica de la ingeniería eléctrica, a través del Institute for Electrical and Electronic Engineers (IEEE) - Instituto de ingenieros Eléctricos y Electrónicos-. Se han publicado artículos y estudios sobre cosmología del plasma en la IEEE Transactions on Plasma Science. Los enriquecedores debates y discusiones espontáneas en esa publicación recuerdan a las revistas científicas de hace más de un siglo, y no a la monocultura actual del Big Bang.

Sherlock

Geólogos descubren 'Súper Volcán' en Utah

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© desconocido
Geólogos de la Universidad Brigham Young ha encontrado evidencias de una de las mayores erupciones volcánicas de la historia que estalló en el propio patio trasero de Utah.

Este "super volcan" no está activo hoy, pero hace 30 millones de años, más de 5.900 kilómetros cúbicos de magma estallaron durante un período de una semana cerca de un lugar llamado Wah Wah Springs. En comparación, esta erupción fue de aproximadamente 5.000 veces más grande que la erupción del Monte Santa Helena en 1980.

Si bien hay una variedad de volcanes que asedian de diferentes maneras, las súper erupciones volcánicas son los más grandes que desembocan en grandes calderas. El parque de Yellowstone es los restos de una de esas calderas y todavía esta vivo y activo.

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El supervolcán de Yellowstone es mucho más grande de lo que se creía

© AP
Los científicos creen que puede haber una nueva erupción en algún momento.
Bajo el parque nacional de Yellowstone, en el oeste de Estados Unidos, yace un coloso dormido de 90 kilómetros que contiene entre 200 y 600 kilómetros cúbicos de roca fundida.

Y estas cifras sugieren que este supervolcán es 250% más grande de lo que se pensaba, según las conclusiones de un estudio presentado en la reunión anual de la Unión de Geofísicos de EE.UU. (AGU, por sus siglas en inglés) que se realiza en San Francisco.

"Hemos estado trabajando allí durante mucho tiempo y siempre pensamos que podía ser más grande", dice Bob Smith, uno de los investigadores de la Universidad de Utah responsables del estudio.

"Pero este hallazgo es asombroso", agrega.

No parece que vaya a ocurrir pronto, pero si semejante volcán estallara, las consecuencias serían catastróficas.

Su última gran erupción, que se calcula ocurrió hace 640.000 años, lanzó cenizas sobre toda América del Norte y afectó el clima del planeta.

Ahora los científicos creen que tienen una idea más completa de lo que yace bajo el suelo de Yellowstone.

Cassiopaea

Las Gemínidas, la mejor lluvia de estrellas del año, caen del cielo este viernes

Todos sabemos que las lluvias de meteoros o de estrellas fugaces, como se las conocen popularmente, proceden de los cometas. Se conocen más de 140 lluvias de meteoros procedentes de cometas (algunas de ellas del mismo) que dejan sus partículas de hielo y pequeñas rocas en el espacio tras acercarse al Sol e introducirse en la órbita de Júpiter, donde la temperatura es lo suficientemente alta como para que el hielo que recubre la roca comience a sublimarse, pasando del estado sólido al gaseoso. Debido a la sublimación del hielo, se producen una serie de géiseres que hacen eyectar parte del material del cometa hacia el espacio, esparciéndolo por su órbita. Si la Tierra coincide con estos restos en su órbita alrededor del Sol, se produce una de esas lluvias de estrella fugaces.
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© Jimmy Westlake
Un meteoro de las Gemínidas
En diciembre, podemos observar la lluvia más espectacular del año y el último gran acontecimiento de 2013, salvo sorpresas: las Gemínidas. Se llaman así porque los meteoros parecen proceder de aquella constelación, Géminis. Géminis es la zona de impacto de los meteoros sobre la atmósfera terrestre y se le denomina radiante. Aunque las estrellas pueden provenir de cualquier parte del cielo, siempre es conveniente esperar a que aparezca sobre el cielo la constelación de Géminis, hecho que tendrá lugar nada más oscurecer la noche del 13 al 14 de diciembre, día de máxima actividad de esta importante lluvia, aunque dicha lluvia está activa desde el día 7 al 17 de diciembre.

Normalmente, la lluvia arroja un número estimado de 120 meteoros por hora, lo que la convierte en la segunda más importante del año tras las Cuadrántidas, salvo sorpresa de alguna que otra lluvia, como las Leónidas o las Perseidas.

2 + 2 = 4

Premio Nobel de Medicina 2013 - 'Nunca más publicaré en Nature o Science'

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Randy Schekman en una imagen difundida por la organización del Premio Nobel
"Son como diseñadores de moda o la cultura del bonus de Wall Street". La comparación puede parecer sorprendente refiriéndose a la elite de las revistas científicas, pero eso es lo que ha hecho el Nobel de Medicina 2013 Randy Schekman, que ha declarado el boicot a publicaciones como Nature, Science o Cell por el daño que a su juicio le están haciendo a la ciencia.

En un artículo publicado en el diario británico The Guardian coincidiendo con la ceremonia de entrega de los Nobel en Estocolomo, Schekman ha lanzado un duro alegato contra la política de publicación de estas revistas, las más prestigiosas de su campo, porque considera que priman más el impacto que puedan tener los estudios que recogen que su propia calidad.

Y cita, entre otros problemas, que muchos de los responsables de estas publicaciones no son científicos en activo, sino profesionales del mundo editorial, más preocupados por el eco que van a tener que por el contenido científico propiamente dicho.

Los principales editores de Nature y Science ya le han respondido, en declaraciones al mismo diario británico, asegurando que su principal preocupación es la divulgación científica ("no el eco mediático que puedan tener los artículos") y que tienen un amplio equipo editorial de revisores para seleccionar los trabajos que publican.

Satellite

La sonda Rosetta de la ESA intentará aterrizar por primera vez en un cometa

Se trata de un objetivo difícil ya que, aunque ya se ha hecho en asteroides, el movimiento de los cometas es mucho menos previsible
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© ESA
La sonda espacial Rosetta
La sonda espacial Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA) intentará aterrizar en noviembre de 2014 por primera vez en un cometa, en una misión que se iniciará el próximo 20 de enero, informó hoy martes la organización.

Se trata de un objetivo difícil ya que, aunque se ha conseguido orbitar y aterrizar en asteroides, el movimiento de los cometas es mucho menos previsible, según explicó hoy en rueda de prensa el jefe de la misión, Paolo Ferri.

La finalidad del proyecto es estudiar con profundidad el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, que se acerca a la órbita del Sol cada 6,6 años y que todavía es muy desconocido.

Blue Planet

La Tierra pudo 'enviar' vida a las lunas de Júpiter y Saturno

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© NASA/JPL/UNIVERSITY OF ARIZONA
Rocas desprendidas de la Tierra podrían haber llevado la vida a las lunas de Júpiter y Saturno, según un estudio, publicado en 'Astrobiology', llevado a cabo por un equipo internacional de científicos. Esta investigación pretende alertar a los expertos de que, si hayan vida en esas lunas, deberán contemplar la posibilidad de que se trate de vida procedente de otros planetas y no fuentes originadas en el propio mundo.

La idea de que la vida se puede propagar a través del espacio es conocida como panspermia. Una clase de la panspermia es la litopanspermia, aquella que determina que la vida puede viajar en las rocas que se desprenden de superficie de los mundos. Si estos meteoritos portan suficientes organismos, estos podrían sembrar vida en otro planeta o en una luna.

Aunque podría parecer descabellada, algunos estudios realizados apuntan a que la litopanspermia es posible. Por ejemplo, más de 100 meteoritos procedentes de Marte han sido descubiertos en la Tierra. Son rocas que se despegaron del planeta rojo y que acabaron estrellándose en su planeta vecino.

Telescope

La lluvia de Gemínidas alcanza su máximo este viernes

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© THEBROCKENINAGLORY/WIKIMEDIA COMMONS
La lluvia anual de meteoros Gemínidas, una de las más activas del año, alcanzará su máximo durante la noche del viernes 13 de diciembre. Según han explicado los expertos, el espectáculo se verá deslucido porque esa noche la Luna estará en su fase llena, aunque los meteoritos más brillante se podrán observar de todos modos.

Las Gemínidas es una lluvia que produce meteoros de velocidad moderada, brillantes en muchos casos, que puede observarse casi desde que anochece. La actividad puede alcanzar los 120 meteoros por hora, y mantenerse hasta 36 horas en ese nivel, tal como ocurrió en 1996.

Entre las recomendaciones para poder observar este fenómeno en todo su esplendor, los expertos recomiendan "alejarse de las ciudades para evitar la contaminación lumínica, abrigarse, conseguir una silla reclinable o una hamaca y ser paciente".

Sun

Evidencias de un antiguo lago de agua dulce en Marte

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© NASA
Un equipo de investigadores de la misión 'Mars Science Laboratory' (MSL) del rover 'Curiosity 'de la NASA ha encontrado evidencia de que una vez hubo un antiguo lago en Marte que pudo haber sido capaz de albergar vida, según informan en una investigación publicada este lunes en la revista 'Science'.

Los científicos han analizado un conjunto de afloramientos de rocas sedimentarias en un sitio llamado 'Yellowknife Bay' en el cráter Gale, cerca del ecuador marciano. Estas lutitas han revelado que el cráter Gale, una cuenca de 150 kilómetros de ancho con una montaña en el centro, tuvo al menos un lago hace alrededor de 3,6 millones de años.

El análisis de estos expertos, que creen que el lago podría haber permanecido allí cientos de miles de años, mostró que el lago estaba en calma y probablemente tenía agua dulce, que contiene elementos biológicos clave, tales como carbono, hidrógeno, oxígeno, nitrógeno y azufre, de forma que proporcionaría las condiciones perfectas para la vida microbiana simple, como los quimiolitoautótrofos.

Sun

Físicos tratan de construir un «pequeño Sol» en la Tierra

Los expertos de la Universidad de Sevilla trabajan en reactores experimentales de fusión nuclear con el objetivo de obtener una fuente de energía sostenible, limpia y casi inagotable
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© IPP
Trabajos en el Instituto Max Planck para la Física del Plasma en Munich (Alemania)
Investigadores de la Universidad de Sevilla pretenden reproducir en la Tierra la forma que tienen las estrellas de producir energía. Los expertos trabajan en reactores experimentales de fusión nuclear con el objetivo de obtener una fuente de energía sostenible, limpia y virtualmente inagotable.

"Tratamos de construir un pequeño Sol en la Tierra", afirma el responsable de esta investigación, Manuel García Muñoz. Para ello necesitan controlar perfectamente la fusión de isótopos de hidrógeno que se forman en el interior del reactor nuclear. Las estrellas producen energía fusionando los núcleos de los átomos que las componen y en este proceso alcanzan temperaturas de hasta 10 ó 20 millones de grados. Para conseguir la fusión en la Tierra, sin embargo, los reactores tienen que operar a temperaturas incluso más elevadas que las del Sol, 100 millones de grados.

"No hay material que aguante esas temperaturas por lo que hay que mantener el plasma confinado mediante campos magnéticos y alejado de las paredes del reactor, levitando en el vacío", explica García Muñoz. Esto es así porque "cualquier contacto del plasma con la pared hace que esta se derrita ocasionando daños en la pared del reactor y rompiendo el vacío necesario para que se produzca la fusión", añade.