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dom, 04 dic 2016
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Ciencia y Tecnología
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Beaker

Investigadores chinos crean por primera vez monos con mutaciones genéticas controladas

Investigadores chinos han creado dos monos genéticamente modificados usando una nueva técnica que permite 'cortar' y 'pegar' partes de ADN defectuosas, lo que podría ayudar a luchar contra enfermedades graves como las de Alzheimer o Parkinson.
© Reuters / Guang Niu GN
Los investigadores de la Universidad Médica de Nankín, y del Laboratorio de Investigación Biomédica de Primates de Yunnan, en China, han creado dos macacos gemelos con mutaciones específicas valiéndose del método de CRISPR/Cas9 , informa The Guardian.

Bulb

Vídeo: Logran levantar y mover objetos en cualquier dirección mediante sonido

Los científicos japoneses han conseguido levantar y mover objetos en el aire en cualquier dirección mediante ondas de sonido.

Se sabe que el fenómeno de la levitación acústica que permite al sonido mantener y mover un objeto en el aire de arriba abajo y de izquierda a derecha no es nada nuevo para el mundo de la Ciencia. Sin embargo, según informa el portal de tecnología Gizmodo, ahora los científicos de la Universidad de Tokio, Japón, han logrado moverlos de forma completamente libre.

Los investigadores Yoichi Ochiai, Takayuki Hoshi y Jun Rekimoto han realizado en un laboratorio una serie de experimentos durante los cuales pudieron producir levitación acústica 'tridimensional'. Los resultados de la investigación fueron grabados en varios videos que demuestran el proceso en la práctica.


Mars

Cambios en el agua marciana dan pistas sobre la habitabilidad del planeta rojo

© WUSTL
Suelo de Marte, en una fotografía tomada por Opportunity. Imagen: R. Arvidson.
El suelo más antiguo de la zona del cráter Endeavour era mejor para la vida, revelan datos registrados por los rovers de la NASA.

Tres naves de la NASA han proporcionado datos sobre la acidez del agua de un cráter de Marte, el Endeavour, que demuestran que ésta cambió tras el impacto del meteorito que lo formó. El agua que inundaba la zona del cráter, antes de su formación, poseía unos niveles muy bajos de acidez y, por tanto, era más propicia a albergar vida microbiana. Sin embargo, tras el impacto del meteorito, hace 3.700 millones de años, los niveles de acidez aumentaron. "El suelo más antiguo era mejor para la vida", afirman los científicos.

Galaxy

Ha explotado una supernova en nuestro vecindario

© Medciencia
Hace poco, en un artículo anterior de Medciencia, explicábamos que llevábamos sin captar una supernova con nuestros telescopios desde 1987. Antes lo decimos, antes sucede. Acaba de estallar una estrella a unos 12 millones de años luz de nosotros en la Galaxia del Cigarro, y lo ha hecho a lo grande, en forma de supernova, la más colosal de las explosiones.

Galaxy

El Telescopio Espacial Herschel descubre chorros de agua en el planeta enano Ceres

Imagen
© AP Photo/ IMCCE, Paris Observatory, CNRS/Phys.org
Los científicos que usan el observatorio Herschel espacial han hecho la primera detección definitiva de vapor de agua sobre el objeto más grande y más redondo del cinturón de asteroides, Ceres.

Los chorros de vapor de agua, como se piensa, se alzan de vez en cuando desde Ceres cuando las partes de su superficie helada se calientan ligeramente. Ceres está clasificado como un planeta enano, un cuerpo del Sistema Solar más grande que un asteroide y más pequeño que un planeta. Tal y como indicó Michael Küppers, miembro de la ESA en España y el autor del artículo publicado en Nature, "Esta es la primera vez que el vapor de agua ha sido descubierto sin lugar a dudas sobre Ceres o cualquier otro objeto del cinturón de asteroides, y proporciona la prueba de que Ceres tiene una superficie helada y una atmósfera".

Mars

La misteriosa roca que apareció en la superficie de Marte posee una inesperada composición química

© NASA
Al parecer la piedra que sorpresivamente apareció en el camino del vehículo Opportunity en Marte no es un objeto común y desdeñable: análisis revelan una composición química que los científicos de la NASA no esperaban.
El fin de semana pasado se dieron a conocer estas imágenes captadas por el vehículo Opportunity de la NASA a comienzos de enero en las cuales, como se observa en la comparación, una piedra aparece de pronto cerca del rover. El origen del objeto, bautizado como "Pinnacle Island", no ha sido explicado del todo, pero ya algo se sabe sobre su composición.

Comet

La ciencia convencional se pone al día lentamente: Un cometa pudo haber causado el invierno que duró una década en el año 536

Se sabe que en el año 536 comenzó un invierno que "nunca terminó". La científica Dallas Abbott acaba de sugerir una fascinante hipótesis que involucra al cometa Halley.

© Desconocido
Según algunos textos de escribanos europeos y asiáticos del siglo VI, alrededor del año 536 hubo un invierno en la Tierra que duró una década. Un invierno oscuro que llevó a la hambruna, la plaga y la caída de imperios. Describieron que las condiciones les recordaban a un eclipse y que el sol permaneció "pequeño" por demasiado tiempo. "Una oscuridad que nunca terminaba". Ello explica la gran hambruna, plaga y guerra que se vivió ese año, que estuvo posiblemente conectada con la devastadora cosecha que dejó a miles hambrientos y buscando tierras fértiles.

El historiador bizantino, Procopio de Cesarea, escribió:
Y sucedió que durante este año un muy temible portento tuvo lugar. Porque el sol emitía su luz sin brillo, como la luna, durante todo el año, y parecía extremadamente como el sol en eclipse, ya que los rayos que daba no eran claros, no como los que acostumbra a dar. (Guerras, 4.14.5)
Un nuevo artículo en New Scientist, redactado por Colin Barras, nos cuenta acerca de la búsqueda científica que está teniendo lugar para descubrir si estos reportes tienen alguna base en la realidad. Por años, los científicos y geólogos han estado estudiando los anillos de los árboles y los núcleos de hielo para encontrar pistas que puedan revelar si el cambio climático fue causado por un supervolcán (el cual se sabe que puede enfriar considerablemente el planeta) o por otro fenómeno. La hipótesis del supervolcán, sin embargo, no explica por qué el planeta permaneció frío por tantos años. Usualmente un supervolcán sólo afecta el clima por un año, a lo mucho.

Pero ahora la científica Dallas Abbott, geóloga de la Universidad de Columbia, ha estado en Groenlandia estudiando núcleos de hielo y encontró algunas esférulas metálicas que datan aproximadamente del año 536. Allí, ella y su equipo también han encontrado concentraciones de níquel y hojalata. El níquel es abundante en el debris extraterrestre y es improbable que refleje contaminación, explica Abbott, porque no está típicamente presente en el equipo usado para recolectar hielo. La hojalata, sin embargo, es sugerente de un cometa.

Comentario: Ya en el año 2004 otro equipo de científicos llegó a esta conclusión y ellos dieron aún más información:
El sorprendente resultado del nuevo trabajo es lo pequeño que necesita ser un cometa para causar esos efectos tan dramáticos. Los científicos calculan que un cometa de no mucho más de medio kilómetro de diámetro podría causar un efecto nuclear global de invierno. Esto es significativamente menor de lo que se pensaba anteriormente.

El Dr. Ward-Thompson dijo: "Uno de los aspectos interesantes de este trabajo es que hemos re-clasificado el tamaño del cometa que representa una amenaza global. Este trabajo muestra que incluso un cometa de tan sólo medio kilómetro de tamaño podría tener consecuencias mundiales. Anteriormente nada más pequeño que un kilómetro de diámetro se consideraba como una amenaza global. Si tal evento ocurriera hoy de nuevo, entonces una vez más, una gran parte de la población mundial podría enfrentarse a la hambruna".

El impacto de un cometa causó la pérdida de cosechas y una hambruna muy extendida entre la población del siglo sexto. El momento coincide con la Plaga de Justiniano, la cual se cree que fue la primera aparición de la Peste Negra en Europa. Es posible que la peste fue tan rampante y tomó terreno con tanta rapidez debido a que la población ya estaba debilitada por el hambre.
Un libro en inglés de Laura Knight-Jadczyk, llamado "Comets and the Horns of Moses" (Cometas y los cuernos de Moisés) hace un gran trabajo al explicar la historia de los cometas y asteroides y su interacción con nuestro planeta. El libro también proporciona pruebas de que los grandes eventos de impacto nos son de ninguna manera "raros" en la historia humana.

Este libro es una "lectura obligada" para aquellos que quieren ponerse al día sobre este tema cada vez más importante. Tu vida, o la vida de un ser querido, podría depender de ello!

Para los lectores de habla hispana sugerimos la lectura del artículo de Laura Knight-Jadczyk "Meteoritos, asteroides y cometas: daños, desastres, heridas, muertes y encuentros muy cercanos" de inestimable valor a la hora intentar comprender estos fenómenos celestes. Atrévase a conocer también una interpretración audáz e inquietante de la naturaleza y significado de este tipo de eventos recorriendo la serie completa de artículos denóminada "Comentas y catástrofes".


Galaxy

La supernova 2014J se podrá observar desde la Tierra con unos simples prismáticos

La reciente supernova 2014J, cuya magnitud aparente aumenta a gran velocidad, dentro de dos semanas ofrecerá a los habitantes de la Tierra la posibilidad de contemplarla en el cielo nocturno sin la ayuda de telescopios profesionales.

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Una estrella de la Galaxia del Cigarro, conocida también como Galaxia Irregular M82 y situada a 11,4 millones de años luz de nuestro planeta en la constelación de la Osa Mayor, estalló la noche del 21 de enero, lo que ha dado lugar a una expansión del manto de la supernova a un ritmo de unos 20.000 kilómetros por segundo, aumentando constantemente su brillo, informa el portal skyandtelescope.com.

Debido a que la supernova recién descubierta es la más cercana a nuestro planeta y gracias a su creciente magnitud aparente, los habitantes de la Tierra ya pueden observar este inusual fenómeno sin la necesidad de usar equipos profesionales. Sin embargo, los astrónomos opinan que el cuerpo celeste alcanzará su máximo resplandor dentro de dos semanas: entonces se podrá ver con unos telescopios o unos binóculos domésticos.

Telescope

Capturan primera imagen de la misteriosa red que conecta a todas las galaxias del universo

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© ucsc.edu
Por primera vez, los astrónomos han sido capaces de encontrar una cadena de gas caliente que se cree es parte de la misteriosa estructura subyacente que sirve para conectar a todas las estrellas y galaxias en nuestro universo.

Para encontrar este gas, los astrónomos utilizaron una masa extremadamente brillante de energía y luz conocida como cuásar. La luz de un cuásar situado a 10 millones de años luz de distancia actuaba como una "linterna" para iluminar el gas circundante, dice un estudio publicado en la revista Nature. Esto incrementó la radiación Lyman-alfa que el gas hidrógeno emite a niveles detectables sobre una gran porción de la región examinada.

Los investigadores estadounidenses fueron capaces de averiguar la longitud de las ondas de la radiación Lyman-alfa y utilizaron el telescopio Keck en Hawái para obtener una imagen en esa onda.

Comentario: Lecturas recomendadas:

Los rayos de los dioses: El Universo Eléctrico

¿Por qué "universo eléctrico"?

El sencillo universo eléctrico

Geología: Más pruebas del Universo Eléctrico

Físicos encuentran evidencia de que el universo se comporta como un cerebro gigante


Battery

Por fin un buen uso para el azúcar - Crean una batería de alta densidad energética

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© Desconocido
Un equipo de investigadores de Virginia Tech ha desarrollado una batería que funciona con azúcar y tiene una densidad de energía sin igual, según han explicado sus autores. Los expertos creen que este hallazgo podría reemplazar a las baterías convencionales ya que éstas son más baratos, rellenables, y biodegradables.

Aunque se han desarrollado otras baterías de azúcar, ésta tiene una densidad de energía de un orden de magnitud mayor que las demás, lo que le permite funcionar más tiempo antes de tener que repostar, ha explicado uno de los autores principales del estudio, Percival Zhang. A su juicio, esta batería podría ser una realidad en unos tres años, para aplicar en teléfonos móviles, tabletas y los otros aparatos electrónicos.


Comentario: ¡Qué buena noticia! Por fin le han encontrado un buen uso al azúcar. Ya sabemos que no es buena para nuestra salud.No podemos dejar de pensar en la curiosa casualidad de que ciertos alimentos tóxicos para el cuerpo (pero promocionados por el sistema) sirvan para este tipo de productos industriales. El gluten sirve para fabricar pegamento, la caseína para plásticos, detergentes y pinturas, y ahora el azúcar para baterías. ¿Será otra señal de que NO son buenas para la ingesta? ¿A quién se le ocurriría fabricar baterías con una hoja de lechuga o una costilla de cerdo?