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dom, 26 ene 2020
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Ciencia y Tecnología
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Las tortugas usan campos magnéticos para detectar coordenadas de longitud

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Las tortugas marinas utilizan los campos magnéticos de la Tierra para detectar las coordenadas de longitud y no sólo las de latitud, según un estudio de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill (Estados Unidos) que se publica en la revista Current Biology.

Desde los primeros momentos de su vida las crías de tortuga marina carey tienen una difícil tarea: deben emprender una migración transoceánica, nadar de la costa este de Florida al Atlántico Norte y continuar con una migración gradual durante varios años antes de regresar a las costas de Norteamérica. Los investigadores han descubierto cómo estas tortugas descubren el camino a seguir.

Según explica Nathan Putman, director del estudio, "la parte más difícil de la navegación en mar abierto es determinar la longitud o la posición este-oeste. Los navegantes humanos tardaron siglos en descubrir cómo determinar la longitud en sus viajes de larga distancia. Este estudio muestra, por primera vez, cómo lo consigue un animal".

Parece que las tortugas se basan en firmas magnéticas que varían a lo largo de la superficie de la Tierra para determinar su posición en el espacio, tanto este-oeste como norte-sur, y guiarse en la dirección correcta. Aunque se sabía que varias especies, incluyendo las tortugas marinas, se basaban en indicios magnéticos como referente para la latitud, los descubrimientos son una sorpresa porque estas señales se habían considerado poco propicias para determinar la posición este-oeste.

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Científicos suecos hacen creer al cerebro que tiene 3 brazos

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© Desconocido
Un grupo de científicos suecos se hizo una pregunta muy lógica y científica: ¿Cómo sería tener tres brazos? Los investigadores del Karolinska Institutet procedieron a realizar entonces un experimento para saber si es posible sentir algo así.

La forma en la que la mente percibe al cuerpo ha sido una interrogante que los científicos y psicólogos han investigado durante mucho tiempo, y la idea comúnmente aceptada es que el cerebro entiende de forma más o menos innata el mapa su cuerpo. De esta manera, nuestro cerebro no debería poder experimentar tener un miembro más de los que tenemos naturalmente.

Pero en una serie de experimentos, el equipo de Karolinska logró "engañar" al cerebro para que aceptara un tercer brazo como si perteneciera al cuerpo.

Para hacer esto, el equipo usó a 154 personas sanas y los sentó con los brazos sobre una mesa. Luego, colocaron una prótesis de un brazo derecho que se veía muy real al lado de su verdadero brazo.

Crear la experiencia del tercer brazo fue bastante simple. Se crearon estímulos idénticos tanto para el brazo verdadero como para la prótesis. Esto es, los investigadores tocaron ambos brazos en el mismo lugar con pequeños cepillos al mismo tiempo. Al procesar la imagen visual, aparece un conflicto en el cerebro, que se resuelve de una manera inesperada: la mente acepta que ambos brazos son parte del cuerpo.

Beaker

Descifran genoma de alga causante de marea roja

marea roja
© Suffolk County Department of Health Services
Marea roja en la Bahía Great South.
Un grupo de investigadores del Instituto Conjunto de Energía (JGI) del Ministerio de Energía de Estados Unidos (DOE) logró descifrar la primera secuencia genética anotada y completa del alga nociva Aureococcus anophagefferens. Los hallazgos fueron publicados online esta semana en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

"Los florecimientos de algas nocivas no son un fenómeno nuevo, aunque mucha gente los conoce con otros nombres, como marea roja o marrón", explica Christopher J. Gobler, profesor adjunto de la Facultad de Ciencias Marinas y Atmosférica de la Universidad de Stony Brook y autor principal del estudio. "Estos florecimientos pueden perjudicar a los humanos, ya que intoxican a los moluscos y pueden afectar los ecosistemas marinos circundantes y acabar con los peces y la vida marina", agregó.

Telescope

Expertos analizan posible existencia de nuevo planeta

Expertos de la NASA analizan los datos obtenidos por la sonda WISE, los que permitirán confirmar o descartar la existencia del planeta Tyche, un hipotético mundo ubicado en la nube de Oort.

Los primeros resultados estarían listos en abril próximo, pero no será hasta 2012 que darán la versión final, indicó la agencia espacial estadounidense.

Todo comenzó hace unos pocos meses, cuando la revista científica Icarus publicó un artículo en el cual se anunciaba la presencia de un astro desconocido, más grande que Júpiter, el cual fue bautizado como Tyche.

Sin embargo, habrá que esperar para conocer si esto es cierto, además que los investigadores consideran complicado certificar su existencia, ya que se trataría de un mundo demasiado frío, difícil de detectar por telescopios de luz visible.

Rocket

Voluntarios del simulacro de vuelo a Marte dejan el Planeta Rojo

Cosmonautas
© desconocido
Los voluntarios del simulacro de vuelo a Marte abandonaron hoy la "superficie" del Planeta Rojo, según informó el Instituto de Problemas Biomédicos (IPBM) de la Academia de Ciencias de Rusia en Moscú, en cuyo recinto se efectúa el experimento.

Los astronautas Alexandr Smoléyevski, Diego Urbina y Wang Yue, tras permanecer varios días en el simulador de la superficie marciana, donde efectuaron tres caminatas, despegaron a bordo del "módulo de descenso" rumbo a la "nave" interplanetaria, a la que se acoplará el jueves 24.

No obstante, deberán pasar un período de tres días antes de poder abrir las escotillas y acceder de nuevo al interior del laboratorio que simula la nave.

Sun

La NASA descubre un superfluido en el núcleo de una estrella de neutrones

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© Centro Obsevatorio de rayos-x Chandra
El Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA ha descubierto la primera evidencia directa de un superfluido, sin fricción de la materia, en el núcleo de una estrella de neutrones, un estado que los expertos han denominado como "extraño", según ha informado la agencia espacial norteamericana.

Según ha señalado, se trata de un "hallazgo inesperado" ya que las estrellas de neutrones contienen una materia más densa en su interior que es directamente observable. Concretamente ha apuntado que la cantidad del tamaño de una cucharilla de dicho material pesa seis mil millones de toneladas.

Satellite

Despega Discovery con éxito en último vuelo

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© NASA
La misión STS-133 concluirá con el servicio de la nave luego de casi 30 años de transportar a 246 astronautas en su historia
Luego de 39 vuelos, el transbordador Discovery realizó su último lanzamiento en la plataforma del Centro Espacial Kennedy en Florida a las 16:50 hora EST (15:50 tiempo de México).

La misión STS-133 concluirá con el servicio de la nave luego de casi 30 años de transportar a 246 astronautas en su historia, más que cualquier otro transbordador.

A media mañana culminó la carga de cientos de miles de litros de combustible en el Discovery, mientras los seis astronautas de la misión de transporte a la Estación Espacial Internacional (EEI) se preparaban para el despegue en los cuartos de la tripulación.

La agencia espacial estadounidense (NASA) informó que todas las condiciones técnicas y climáticas fueron favorables para el lanzamiento de la nave.

Después de siete aplazamientos, desde el 1 noviembre de 2010 por fallas eléctricas y grietas en los largueros del tanque de combustible externo, el vuelo número 39 del transbordador leva al primer robot humanoide al espacio Robonaut 2 o R-2, el módulo permanente multipropósito de investigaciones Leonardo y una plataforma externa que transportará equipo en la EEI.

Laptop

Facebook: tener muchos amigos puede provocar estrés y culpa

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© minutouno.com
Cansados, muchos se "bajan" de las redes
Puede que a Roberto Carlos le siente bien tener un millón de amigos, pero a las personas con un exceso de contactos en Facebook les puede provocar estrés, ansiedad y hasta culpa .

Según un estudio de la Universidad de Edimburgo Napier, los usuarios de la red social que tienen demasiados "amigos" podrían sufrir estos síntomas. El programa revisó los casos de 200 estudiantes universitarios, que luego publicó la BBC.

Al parecer, uno de cada diez encuestados admitió que siente ansiedad de saber si les ofrecerían o no una solicitud de amistad, mientras que tres de cada diez reconoció que siente culpa cuando rechaza alguna.

Sólo el 12% de los encuestados admitió abiertamente que no le gusta recibir solicitudes de amistad. Un 63, por su parte, dijo que demoraba contestar dichos pedidos, lo que no necesariamente implica que les guste.

Sun

Por qué la llamarada solar del 14 de febrero no provocó el caos en la Tierra

Actividad solar
© Desconocido
Fue una simple cuestión de suerte. De campos magnéticos alineados de tal modo que toda la energía enviada por el Sol se desvió de forma inocente hacia los polos de la Tierra. Si el ángulo relativo de los dos campos (el de las partículas solares y el terrestre) hubiera sido otro, las cosas se habrían podido poner muy feas para nosotros.

Ahora, y una vez pasado el peligro, los científicos miran al futuro con preocupación. La "tormenta de San Valentín" sólo ha sido la primera de un ciclo solar, el número 24, que acaba de comenzar y que se prevé mucho más activo que el anterior. Se calcula que, en los próximos meses, se producirán no menos de 1.700 tormentas solares de igual o mayor intensidad de la que nos dejó milagrosamente indemnes la semana pasada.

El pasado 14 de febrero, justo a tiempo para San Valentín, la sonda SDO (Solar Dynamics Observatory) de la NASA fue testigo de una potente erupción solar que apuntaba directamente a la Tierra. Los instrumentos de la nave detectaron una llamarada masiva de clase X, la más potente de cuantas es capaz de emitir el Sol y la mayor detectada durante los últimos cuatro años.

Los astrónomos se prepararon para el impacto de una gran tormenta geomagnética y los expertos en "meteorología solar" predijeron que potentes chorros de partículas cargadas procedentes del Astro Rey impactarían contra el campo magnético terrestre desestabilizando los sistemas de comunicaciones y navegación en la mitad diurna del mundo.

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Luis Franco: "Las células madre adultas son presente; las iPS, futuro"

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© Nuria Soler
Doctor en CC. Químicas por la U. Complutense. Académico Numerario de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales. atedrático de Bioquímica y Biología Molecular de la Universidad de Valencia desde 1981. El pasado jueves inauguró el ciclo de conferencias 'Cita con la Ciencia´ con la charla 'El apasionante mundo de las células madre´.

Sus trabajos con células madre se centran en la relación entre la estructura y la función del material genético en las células, ¿cómo se establece esta relación?

Desde hace tiempo se conoce que la información genética de un organismo está en el ADN, pero en los organismos superiores éste no está libre, sino que establece relaciones con diversas proteínas y el ARN. Estas relaciones, que no solo afectan a la forma sino a la función del material genético, sin variar la estructura de los nucleótidos que componen el ADN, las estudia la epigenética.

Se puede explicar fácilmente si imaginamos el mensaje genético como un texto en un libro. Si marcamos ciertas frases o párrafos con un subrayador, no estamos modificando el mensaje, pero sí la manera de leerlo, focalizamos la atención sobre una parte de él. Del mismo modo, según como se estructure el genoma se expresarán unos genes de los 30.000 que componen la célula y otros no; no desaparecen, pero no se toman en cuenta.