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vie, 27 nov 2020
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Mapa

Galaxy

Hubble mapea por primera vez el halo gigante de gas alrededor de nuestra vecina galaxia de Andrómeda

Científicos revelaron que el halo de Andrómeda ya está chocando con el de nuestra galaxia.
andromeda
© NASA, ESA, J. DePasquale, E. Wheatley, and Z. Levay
Una ilustración muestra el halo gaseoso de la galaxia de Andrómeda si pudiera verse a simple vista.
Con el uso del telescopio espacial Hubble de la NASA, científicos lograron mapear la inmensa envoltura de gas, llamada halo, que rodea a Andrómeda, la galaxia más cercana a nuestra Vía Láctea, también conocida como M31. Los resultados del estudio, el más completo de un halo alrededor de una galaxia jamás realizado, fueron publicados en The Astrophysical Journal.

Nebula

Descubren continuos vientos infrarrojos durante la erupción de un agujero negro de masa estelar

Hasta la fecha, solamente se habían detectado estos flujos de materia en otros rangos espectrales, como los rayos X y el visible, dependiendo del momento en el que el agujero negro consume la masa que le rodea. El estudio muestra la primera evidencia de que los vientos están presentes a lo largo de toda la evolución de la erupción, independientemente de la fase en la que se encuentra, lo que representa un paso más para comprender el funcionamiento de estos enigmáticos procesos de acreción en agujeros negros de masa estelar. El artículo se acaba de publicar en Astronomy and Astrophysics Letters, siendo seleccionado como 'artículo destacado' por la propia revista.
black hole
© Gabriel Pérez Díaz, SMM (IAC)
Recreación artística de la emisión constante de vientos producidos durante la erupción de un agujero negro en una binaria de rayos X.
Las binarias de rayos X son un tipo de sistema binario que emite una intensa radiación en rayos X. Están formadas por un objeto compacto, habitualmente un agujero negro, y por una estrella compañera. Las binarias de rayos X poco masivas (LMXB por sus siglas en inglés) tienen una estrella compañera con una masa igual o menor a la masa de nuestro Sol. En estos sistemas ambas componentes orbitan tan cerca una de otra que parte de la masa de la estrella cae en el pozo gravitatorio del agujero negro, formando un disco plano de materia a su alrededor. A este proceso se le denomina acreción y al disco resultante, disco de acreción.

Mars

Nuevas enanas marrones encontradas en nuestro patio trasero cósmico

¿Qué tan completo es nuestro censo de los vecinos más cercanos del Sol? Los astrónomos que utilizan las instalaciones del NOIRLab de la NSF y un equipo de voluntarios que participan en el proyecto de ciencia ciudadana Backyard Worlds: Planet 9, han descubierto alrededor de 100 mundos fríos cerca del Sol, objetos más masivos que los planetas pero más ligeros que las estrellas, conocidos como enanas marrones. Varios de estos mundos recién descubiertos están entre los más fríos conocidos, con unos pocos acercándose a la temperatura de la Tierra, lo suficientemente fríos como para albergar nubes de agua.

enana marrón
© NOIRLab/NSF/AURA/P. Marenfeld Reconocimiento: William Pendrill
Ilustración de una enana marrón.
Descubrir y caracterizar objetos astronómicos cerca del Sol es fundamental para comprender nuestro lugar en el Universo y su historia. Sin embargo, los astrónomos aún están descubriendo nuevos residentes del vecindario solar. Se acaba de anunciar un notable avance, con el descubrimiento de aproximadamente 100 enanas marrones frías cerca del Sol. Los nuevos descubrimientos de Backyard Worlds llenan un vacío en el rango de enanas marrones de baja temperatura, identificando un eslabón perdido largamente buscado dentro de la población de enanas marrones.

"Estos mundos fríos ofrecen la oportunidad de lograr nuevos conocimientos sobre la formación y las atmósferas de los planetas situados más allá del Sistema Solar", dijo Aaron Meisner del NOIRLab de la Fundación Nacional de Ciencias y autor principal del artículo de investigación. "Esta colección de enanas marrones frías también nos permite estimar con precisión el número de mundos que vagan libremente por el espacio interestelar cerca del Sol".

Comentario: Vea también:¿Y si nuestro Sol tiene un gemelo perdido desde hace mucho tiempo?


Nebula

Apuntan a las supernovas como la posible causa de una de las mayores extinciones de vida en la Tierra

Científicos relacionan la desastrosa pérdida de ozono al final del período Devónico con una explosión o serie de explosiones a aproximadamente 65 años luz de nuestro planeta.
periodo devonico marino
© Flickr / James St. John / CC BY 2.0
Una reconstrucción del fondo marino del Devónico tardío.
Los riesgos las supernovas para la vida en la Tierra no son puramente hipotéticos. Un estudio ha podido establecer en al menos una ocasión en el pasado lejano una relación entre estas explosiones estelares y una de las mayores extinciones de especies en la biosfera de nuestro planeta.

Solar Flares

¿Y si nuestro Sol tiene un gemelo perdido desde hace mucho tiempo?

La extraña configuración del material en los confines de nuestro sistema solar ha llevado a un equipo de científicos a especular que el Sol tuvo un compañero durante sus primeros días. Curiosamente, este escenario podría explicar la presencia del supuesto Planeta Nueve, si realmente existiera.

compañero solar
© M. Weiss
Representación artística de nuestro Sol, junto con su supuesto compañero solar
El gemelo hipotético de nuestro Sol desapareció hace mucho tiempo, pero se pueden ver rastros de él en la sobreabundancia de material ubicado dentro de la Nube de Oort exterior, según una nueva investigación publicada en The Astrophysical Journal Letters.


La nube de Oort es la región más distante del sistema solar y reside mucho más lejos que los planetas exteriores y el cinturón de Kuiper. A diferencia del Cinturón de Kuiper, que tiene forma de rosquilla, la nube de Oort es una capa esférica masiva y gruesa que envuelve todo el sistema solar. La nube interior de Oort comienza a alrededor de 1000 AU del Sol (en la que 1 AU es la distancia promedio de la Tierra al Sol), mientras que su borde exterior se detiene en alrededor de 100 000 AU.

Esta región del espacio está llena de miles de millones, posiblemente billones, de objetos rocosos y helados que quedaron de la formación del sistema solar. Según el nuevo artículo, la sobreabundancia de material que se presume que existe en la nube exterior de Oort es el resultado de la primera etapa de nuestro Sol como sistema binario.

Comentario: Vea también: Científicos encuentran más evidencias de que existe un noveno planeta


Brick Wall

Un muro atómico para confinar los electrones ultrarrelativistas del grafeno

Las partículas cuánticas ultrarrelativistas del grafeno se mueven a velocidades cercanas a las de la luz. Ahora un equipo internacional liderado desde la Universidad Autónoma de Madrid ha logrado por primera vez detener su movimiento con un 'muro' impenetrable levantado con 'ladrillos' de hidrógeno. El avance puede facilitar la integración de este material en los dispositivos electrónicos.

electrones del grafeno 1
© José Lado-Aalto University
Imagen esquemática de la creación de paredes impenetrables para los electrones del grafeno, mediante la manipulación de átomos de hidrógeno con la punta del microscopio de efecto túnel.
¿Cómo se detiene algo que no se puede parar? Un grupo internacional de científicos ha conseguido resolver este quimérico desafío empleando 'ladrillos' atómicos para construir muros capaces de detener los electrones ultrarrelativistas del grafeno.

El trabajo se ha publicado en la revista Advanced Materials por investigadores de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), la Université Grenoble Alpes (Francia), el Laboratorio Ibérico Internacional de Nanotecnología (Portugal) y la Universidad de Aalto (Finlanda). Concretamente, que muestran cómo es posible manipular de forma colectiva un gran número de átomos de hidrógeno para crear paredes impenetrables al paso de los electrones del grafeno.

Los experimentos, realizados en la UAM con un microscopio de efecto túnel, han permitido usar esas paredes para construir, con precisión subnanométrica, nanoestructuras de grafeno de formas arbitrariamente complejas, con dimensiones que van desde los dos nanómetros hasta una micra.

Mars

Los análisis de la NASA demostraron que se trata de un cuerpo que está activo geológicamente.

Los análisis de la NASA demostraron que se trata de un cuerpo que está activo geológicamente.
Ceres moon
© NASA/JPL-CalTech/UCLA/MPS/DLR/IDA
Uno de los puntos brillantes en el planeta enano Ceres.
Antes de quedarse sin combustible, la sonda Dawn de la NASA finalizó su misión por el planeta enano Ceres con un acercamiento al cráter Occator, formado por un impacto hace 20 millones de años y de unos 90 kilómetros de diámetro. El análisis de la información recolectada pudo demostrar que no se trata de un cuerpo rocoso, sino de un mundo oceánico.

Ice Cube

Físicos congelan partículas al calentarlas con un láser

Este extraño efecto de cristalización rápida contradice la idea de los estados de agregación de la materia.
freezing warm particle
© Alessio Caciagli et al./ Cavendish Laboratory
Un equipo de físicos ha demostrado que no es imprescindible enfriar materiales suspendidos en líquidos para que agrupen y solidifiquen como si estuvieran congelados gracias a que emplearon un láser en partículas dispersas entre una gota de aceite y otra de agua.

Water

Científicos convierten agua de mar en potable usando luz solar en 30 minutos

El agua es un recurso no renovable, que, en determinado tiempo, se agotará en nuestro planeta, al menos el agua dulce y que los humanos podemos consumir. Esto, por supuesto, representa un problema que hay que solucionar de alguna manera, sin contar con la problemática de los lugares y comunidades que no tienen acceso actualmente al agua potable.

water test tubes
Sin embargo hay esperanza para dar una solución a estas situaciones de manera más efectiva, pues un equipo de investigación global consiguió transformar agua salobre y agua de mar en agua potable segura y limpia en menos de 30 minutos utilizando marcos de metal-orgánicos (MOF) y luz solar, según publicaron en la revista Nature Sustainability.

En un descubrimiento que podría proporcionar agua potable a millones de personas en todo el mundo, los investigadores no solo pudieron filtrar partículas dañinas del agua y generar 139.5 litros de agua limpia por kilogramo de MOF por día, sino que también realizaron esta tarea con más energía de manera eficiente que las prácticas actuales de desalación.

La Organización Mundial de la Salud sugiere que el agua potable de buena calidad debe tener un sólido disuelto total (TDS) de <600 partes por millón (ppm). Los investigadores pudieron lograr un TDS de <500 ppm en solo 30 minutos y regenerar el MOF para su reutilización en cuatro minutos bajo la luz solar.

Robot

Microbots origami

Los principios del origami podrían ayudar a liberar el verdadero potencial de los robots más pequeños, aumentando la velocidad, la agilidad y el control en máquinas de no más de un centímetro de tamaño.

Microrrobot
© Evgueni Filipov/U. Michigan
Microrrobot de Evgueni Filipov.
Investigadores de la Universidad de Michigan han demostrado que las reglas de comportamiento que sustentan el arte japonés del plegado de papel pueden expandir las capacidades de estas máquinas, creando un potencial para un mayor uso en campos tan diversos como los equipos médicos y la detección de infraestructuras.

"Hemos encontrado una nueva forma de diseñar, fabricar y activar microbots", dijo Evgueni Filipov, profesor asistente de ingeniería civil y ambiental de la UM. "Hemos sido los primeros en traer capacidades avanzadas de plegado origami a un sistema integrado de microbots".

Sus robots pueden dar lugar a una forma, completar una tarea, luego reconfigurarse en una segunda forma para una tarea adicional, y así sucesivamente.