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lun, 26 sep 2022
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Cómo la extinción de los dinosaurios cambió la evolución de las plantas

Traducido por el equipo de Sott.net

Con la extinción de los grandes dinosaurios no voladores hace 66 millones de años, los grandes herbívoros estuvieron ausentes en la Tierra durante los 25 millones de años siguientes. Dado que las plantas y los animales herbívoros se influyen mutuamente, se plantea la cuestión de si esta larguísima ausencia y el posterior regreso de los llamados "megaherbívoros" afectaron a la evolución del mundo vegetal y de qué manera.
dinosaur extinction meteor
© Pixabay/CC0 Public Domain
Para responder a esta pregunta, un equipo de investigación dirigido por el iDiv y la Universidad de Leipzig analizó palmeras fósiles y vivas en la actualidad. Los análisis genéticos permitieron a los investigadores rastrear el desarrollo evolutivo de las plantas durante y después de la ausencia de los megaherbívoros. Así, confirmaron por primera vez la suposición científica común de que muchas especies de palmeras en la época de los dinosaurios llevaban grandes frutos y estaban cubiertas de espinas y espinillas en sus troncos y hojas.

Comentario: Ver también:


Jupiter

A Júpiter le sale un 'lunar': captan una descomunal mancha negra en la superficie del planeta

En el momento en que se tomó la imagen, la sonda espacial Juno se encontraba a unos 71.000 kilómetros sobre la parte superior de las nubes de Júpiter, según la NASA.
Jupiter
© NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Thomas Thomopoulos / CC BY­­
La nave espacial Juno de la NASA captó la imagen de una descomunal mancha negra en la superficie de Júpiter durante su paso cercano número 40 por el planeta gigante, el 25 de febrero de 2022.

Microscope 2

Se observan más componentes del ADN en los meteoritos, lo que refuerza la teoría de la pansmpermia sobre la vida en la Tierra

Traducido por el equipo de Sott.net

La idea de que los ingredientes de la vida llegaron a la Tierra a través de las rocas espaciales se hace más creíble cuanto más cerca se miran esas rocas. Utilizando equipos de última generación y de altísima resolución, los científicos han identificado importantes componentes del ADN y el ARN en los meteoritos, incluidos los que faltaban en los análisis anteriores.
Tagish Lake meteorite
© NASA
Un fragmento del meteorito del lago Tagish
Su descubrimiento impulsa la teoría de la panspermia, que sugiere que la vida, o sus componentes, podrían estar volando por el espacio a la espera de impactar en un mundo con las condiciones adecuadas para ayudar a que surja, bueno, la vida. La panspermia se consideró en su día una hipótesis irrisoria, pero cuanto más se profundiza en los especímenes del espacio, menos descabellada parece.

Un estudio en el que se exponen los resultados aparece en el número de esta semana de la revista Nature Communications.

Comentario: Ver: También revisar SOTT (en inglés):


Arrow Up

Se registran dos grandes sismos en el lado más lejano de Marte

Traducido por el equipo de Sott.net

El sismómetro colocado en Marte por el módulo de aterrizaje InSight de la NASA ha registrado sus dos mayores eventos sísmicos hasta la fecha: un martemoto (marsquake) de magnitud 4,2 y otro de magnitud 4,1. Los dos son los primeros eventos registrados en el lado más alejado del planeta del módulo de aterrizaje y son cinco veces más fuertes que el anterior evento más grande registrado.

MarsQuakes
© Horelston et al. (2022) TSR
Mapa del relieve de la superficie de Marte que muestra la ubicación de InSight (triángulo naranja), otros martemotos localizados (puntos morados) que se agrupan alrededor de 30° de distancia, cerca de Cerberus Fossae, y S0976a, situado dentro de Valles Marineris justo al norte de Sollis Planum. Se prevé que la ubicación de S1000a esté en algún lugar de la región sombreada entre 107° y 147° de InSight.
Los datos de las ondas sísmicas de los eventos podrían ayudar a los investigadores a conocer mejor las capas interiores de Marte, en particular su límite entre el núcleo y el manto, informan los investigadores del Servicio de Sismos de Marte (MQS) de InSight en The Seismic Record.

Anna Horleston, de la Universidad de Bristol, y sus colegas pudieron identificar las ondas PP y SS reflejadas en el evento de magnitud 4,2, denominado S0976a, y localizar su origen en los Valles Marineris, una enorme red de cañones que constituye uno de los rasgos geológicos más característicos de Marte y uno de los mayores sistemas de agujeros del Sistema Solar. Imágenes orbitales anteriores de fallas transversales y deslizamientos de tierra sugerían que la zona sería sísmicamente activa, pero el nuevo evento es la primera actividad sísmica confirmada allí.

S1000a, el evento de magnitud 4,1 registrado 24 días después, se caracterizó por ondas PP y SS reflejadas, así como por ondas Pdiff, ondas de pequeña amplitud que han atravesado el límite entre el núcleo y el manto. Esta es la primera vez que las ondas Pdiff han sido detectadas por la misión InSight. Los investigadores no pudieron precisar la ubicación de S1000a, pero al igual que S0976a se originó en el lado más lejano de Marte. La energía sísmica de S1000a también tiene la distinción de ser la más larga registrada en Marte, con una duración de 94 minutos.

Info

El impacto masivo de un meteorito creó la roca del manto más caliente de la historia

Traducido por el equipo de Sott.net

Está confirmado: La roca más caliente jamás descubierta en la corteza terrestre era realmente supercaliente.
Lake Mistastin
© Planet Observer/Universal Images Group via Getty Images
La roca se encontró en el cráter de impacto de Mistastin, en Labrador (Canadá), que se muestra en esta imagen de satélite.
La roca, un trozo de vidrio negro del tamaño de un puño, se descubrió en 2011 y se informó por primera vez en 2017, cuando los científicos escribieron en la revista Earth and Planetary Science Letters que se había formado a temperaturas que alcanzaban los 4.298 grados Fahrenheit (2.370 grados Celsius), más calientes que gran parte del manto de la Tierra. Ahora, un nuevo análisis de los minerales del mismo lugar revela que este calor abrasador récord era real.

Las rocas se fundieron y reformaron en el impacto de un meteorito hace unos 36 millones de años en lo que hoy es Labrador, Canadá. El impacto formó el cráter de Mistastin, de 17 millas de ancho (28 kilómetros), donde Michael Zanetti, entonces estudiante de doctorado en la Universidad de Washington St. Louis, recogió la roca vidriosa durante un estudio financiado por la Agencia Espacial Canadiense, sobre cómo coordinar a los astronautas y a los rovers que trabajan juntos para explorar otro planeta o luna. (El cráter de Mistastin se parece mucho a un cráter lunar y se utiliza a menudo como modelo para este tipo de investigaciones).

El hallazgo fortuito resultó ser importante. El análisis de la roca reveló que contenía circonios, minerales extremadamente duraderos que cristalizan a altas temperaturas. La estructura de los circones puede mostrar el calor que hacía cuando se formaron.

Pero para confirmar los hallazgos iniciales, los investigadores necesitaban datar más de un circón. En el nuevo estudio, el autor principal, Gavin Tolometti, investigador postdoctoral de la Universidad de Western (Canadá), y sus colegas analizaron otros cuatro circones en muestras del cráter. Estas muestras procedían de diferentes tipos de rocas en distintas ubicaciones, lo que ofrece una visión más completa de cómo el impacto calentó el suelo. Una procedía de una roca vítrea formada en el impacto, otras dos de rocas que se fundieron y resolidificaron, y una de una roca sedimentaria que contenía fragmentos de vidrio formados en el impacto.

Comet

La NASA confirma que el Bernardinelli-Bernstein es el cometa más grande registrado

Nuevas observaciones del telescopio espacial Hubble permitieron confirmar las hipótesis de los investigadores. El megacometa tendría alrededor de 129 km de ancho, lo que se convierte en un nuevo récord.
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Ilustración del cometa Bernardinelli-Bernstein.
Gracias a las imágenes capturadas por el telescopio espacial Hubble, la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA) confirmó este martes (12.04.2022) que el megacometa llamado Bernardinelli-Bernstein (o también C/2014 UN271) es el más grande alguna vez descubierto.

De esta manera, la enorme roca espacial, que posee 129 km de ancho y se desplaza bordeando el sistema solar a una velocidad de 35.000 kilómetros por hora, supera el récord que tenía el cometa C/2002 VQ94, que tiene 95 km de diámetro.

"Este cometa es literalmente la punta del iceberg de muchos miles de cometas que son demasiado débiles para detectarlos en las zonas más distantes del sistema solar", dijo David Jewitt, coautor del nuevo estudio que publica The Astrophysical Journal Letters.

"Siempre hemos sospechado que este cometa tenía que ser grande porque es muy brillante a una distancia muy grande. Ahora confirmamos que lo es", agregó


Comentario: Información relacionada:

Astrónomos calculan que el megacometa que se dirige hacia el Sol es probablemente 7 veces más grande que una de las lunas de Marte


Info

¿El fin de los coches eléctricos? VW desarrolla una nueva tecnología de hidrógeno: "¡2.000 km con un solo depósito!"

Traducido por el equipo de Sott.net

Volkswagen (VW) podría haber desarrollado un importante avance en materia de hidrógeno... los coches podrían recorrer 2.000 km con un solo depósito de combustible.
Hydrogen Powered Car
© Rust/Rupert Oberhäuser/IMAGO
VW suele estar en contra de los coches de hidrógeno, pero el fabricante de automóviles alemán ha presentado una patente que podría suponer un gran avance para los vehículos impulsados por hidrógeno, según informa Patrick Freiwa del periódico alemán Kreiszeitung.

Aunque la última tendencia ha sido la de los coches eléctricos, estos tienen también una serie de inconvenientes técnicos como la autonomía, el coste, la extracción y el peso. Además, existe el problema de cómo deshacerse de millones de toneladas de baterías al final de su vida útil.

Solar Flares

Una mancha solar 'muerta' lanza una bola de plasma hacia la Tierra

Se espera que el fenómeno también conlleve auroras boreales más intensas y prolongadas, que serán visibles desde zonas situadas más al sur de lo habitual.
Sun Sol
© pixabay / Buddy_Nath
Una bola de plasma, producto de la explosión de una mancha solar 'muerta' ocurrida el pasado lunes, se dirige hacia la Tierra, donde su impacto se hará notar este jueves 14 de abril. Se estima que el hecho puede provocar auroras boreales más intensas y prolongadas, que serán visibles desde zonas ubicadas más al sur de lo habitual, informa el portal SpaceWeather.com.

Fireball 4

Un objeto interestelar explotó sobre la Tierra en 2014, revelan datos desclasificados del gobierno norteamericano

Traducido por el equipo de Sott.net

Los datos clasificados impidieron a los científicos verificar su descubrimiento durante 3 años.
Meteor Fireball

Una bola de fuego que surcó los cielos de Papúa Nueva Guinea en 2014 era en realidad un objeto de movimiento rápido procedente de otro sistema estelar
, según un reciente memorándum (abrir en una nueva pestaña) publicado por el Comando Espacial de EEUU (USSC).

El objeto, un pequeño meteorito de apenas 0,45 metros de diámetro, se estrelló contra la atmósfera terrestre el 8 de enero de 2014, después de viajar por el espacio a más de 210.000 km/h, una velocidad que supera con creces la velocidad media de los meteoros que orbitan dentro del sistema solar, según un estudio de 2019 sobre el objeto publicado en la base de datos de preimpresión arXiv.

Ese estudio de 2019 argumentaba que la velocidad del pequeño meteorito, junto con la trayectoria de su órbita, demostraba con un 99% de certeza que el objeto se había originado mucho más allá de nuestro sistema solar, posiblemente "desde el interior profundo de un sistema planetario o una estrella en el grueso disco de la Vía Láctea", escribieron los autores. Pero a pesar de su casi certeza, el trabajo del equipo nunca fue revisado por pares ni publicado en una revista científica, ya que algunos de los datos necesarios para verificar sus cálculos eran considerados clasificados por el gobierno de EEUU, según Vice (abrir en una nueva pestaña).

Ahora, los científicos del USSC han confirmado oficialmente las conclusiones del equipo. En un memorando fechado el 1 de marzo y compartido en Twitter el 6 de abril, el teniente general John E. Shaw, subcomandante del USSC, escribió que el análisis de 2019 de la bola de fuego era "suficientemente preciso para confirmar una trayectoria interestelar."

Magnify

Descubren miles de nuevos virus en el océano

Se han identificado más de 5.000 nuevas especies de virus en los océanos del mundo, según un nuevo estudio.
Ocean oceano
© CC0 / Unsplash
Los investigadores del estudio analizaron decenas de miles de muestras de agua de todo el mundo, buscando virus de ARN o virus que usan ARN como material genético. El nuevo coronavirus, por ejemplo, es un tipo de virus de ARN. Estos virus están poco estudiados en comparación con los virus de ADN, que utilizan el ADN como material genético, dijeron los autores.