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mie, 01 dic 2021
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Ciencia y Tecnología
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Eye 1

La forma de la luz cambia nuestra visión

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Científicos de la Universidad de Ginebra (UNIGE) han demostrado que la respuesta de la retina a la luz no sólo depende de la intensidad de la luz percibida por el ojo, sino también de su forma temporal y del orden en que se organizan los colores.
Laser Pulse
© Scientify - UNIGE
Vista artística de los pulsos de láser de femtosegundo llegando a un ojo.
La visión es un proceso complejo que ha sido descifrado con éxito por muchas disciplinas -física, bioquímica, fisiología, neurología, etc.-: La retina capta la luz, el nervio óptico transmite los impulsos eléctricos al cerebro, que finalmente genera la percepción de una imagen. Aunque este proceso lleva cierto tiempo, estudios recientes han demostrado que la primera etapa de la visión, la percepción de la luz en sí, es extremadamente rápida. Pero el análisis de este paso decisivo se ha realizado con moléculas en solución en el laboratorio.

Científicos de la Universidad de Ginebra (UNIGE), en colaboración con la EPFL (Escuela Politécnica Federal de Lausana) y los Hospitales Universitarios de Ginebra (HUG), en Suiza, reprodujeron el experimento en ratones, para observar el procesamiento de la luz por un organismo vivo en toda su complejidad. Este estudio no invasivo demuestra que la energía de la luz no define por sí sola la respuesta de la retina. Su forma -corta o larga- también influye en la señal enviada al cerebro para formar una imagen. Este descubrimiento, publicado en la revista Science Advances, abre un nuevo campo de investigación sobre la visión, el diagnóstico y posiblemente nuevas posibilidades curativas.

El mecanismo celular de la visión se ha estudiado con éxito gracias a la colaboración de varias disciplinas. "En el ojo, la primera etapa de la visión se basa en una pequeña molécula -la retina- que, al contacto con la luz, cambia de forma", explica Geoffrey Gaulier, investigador del Departamento de Física Aplicada de la Facultad de Ciencias de la UNIGE y primer autor del estudio. "Cuando la retina altera su forma geométrica, desencadena un complejo mecanismo que dará lugar a un impulso nervioso generado en el nervio óptico".

Clock

Los participantes del experimento "Deep Time" salen de la cueva tras 40 días

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

¿Q
ué ocurre si se pone a 15 personas juntas en una cueva oscura y se les quita la capacidad de seguir el paso del tiempo? Un extraordinario experimento realizado en Francia ha intentado responder a esta pregunta, y los resultados son fascinantes.
French Team
© Renata Brito (AP)
Miembros del equipo francés celebrando el final de su estancia de 40 días en una cueva subterránea.
El sábado 24 de abril, a las 10:30 de la mañana, hora local, 15 personas salieron de la cueva de Lombrives, en Ussat les Bains, Francia, tras 40 días de completo aislamiento del mundo exterior. Muchos de ellos tenían sonrisas en sus rostros, lo cual... bueno, todo el mérito es de ellos. Si hubiera sido yo, les garantizo que no estaría sonriendo, ya que las condiciones allí abajo estaban lejos de ser ideales.

El entorno era ciertamente duro, con una temperatura fija de 50 grados F (10 grados C) y una humedad relativa de un agobiante 100%. No entraba ni un solo rayo de sol en esta cueva, lo que obligaba al equipo a depender exclusivamente de la iluminación artificial. Y al no poder comunicarse con el mundo exterior, los miembros del equipo perdieron el contacto con sus amigos, familias y el ciclo de noticias diario.

Y lo que es más importante, también perdieron la noción del tiempo, ya que en la cueva no se permitían relojes de ningún tipo. Pues este fue el objetivo del proyecto "Deep Time" (Tiempo profundo), organizado por el Human Adaptation Institute, que busca entender cómo los humanos se adaptan y colaboran para recrear "la sincronización fuera de los indicadores habituales", según explica el grupo en su página web.

Cuando se les preguntó cuánto tiempo habían permanecido en la cueva, el equipo calculó colectivamente que fueron unos 30 días (aunque, como informa The Guardian, una persona estimó la duración total en 23 días). El hecho de que el equipo haya perdido la noción de 10 días enteros (o más) es algo sorprendente y demuestra nuestra dependencia de los relojes o del ciclo día-noche para mantener la pista del tiempo. Nuestros relojes internos, al parecer, son realmente, muy malos, y están sujetos a una considerable desviación, incluso en un período relativamente corto de 40 días.

Family

Caso sorprendente de Superfetación: una mujer quedó embarazada estando embarazada

A ese fenómeno poco común, se lo denomina superfetación. Existen menos de diez registrados en todo el mundo.
Caso,Superfetación,embarazada
© CNN
Rebecca Roberts junto a su marido y sus dos bebés, concebidos con 3 semanas de diferencia.
Rebecca Roberts, de 39 años, y Rhys Weaver, de 43, son protagonistas de una historia casi única en el mundo. Es que este matrimonio vivió uno de los fenómenos más extraños que pueden darse en el embarazo, que es la superfetación, es decir, que ella quedó embarazada ya estándolo de otro bebé, algo que sucedió -según un estudio publicado en 2008- en menos de diez casos en el mundo.

Meteor

La NASA participará en un ejercicio de simulación del impacto de un asteroide

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

El Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra del JPL (NASA Jet Propulsion Laboratory) dirigirá el escenario de impacto hipotético para ver cómo responden los organismos internacionales a una predicción de impacto real.
Asteroid crater from space station
© NASA, International Space Station Expedition 59
Esta imagen fue captada por la tripulación de la Expedición 59 de la Estación Espacial Internacional mientras orbitaba a 400 kilómetros sobre Quebec, Canadá. A la derecha del centro, el lago en forma de anillo es un depósito moderno dentro del remanente erosionado de un antiguo cráter de impacto de 100 kilómetros de diámetro, que tiene más de 200 millones de años.

Durante la semana del 26 de abril, los miembros de la
Planetary Defense Coordination Office (PDCO) de la NASA participarán en un "ejercicio de simulación" para reproducir un escenario de impacto de asteroide. El ejercicio que representa este acontecimiento ficticio está dirigido por el Jet Propulsion Laboratory's Center for Near Earth Object Studies (CNEOS), lo que permitirá a la PDCO de la NASA y a otras agencias e instituciones científicas espaciales de los Estados Unidos, así como a las organizaciones internacionales del sector espacial, realizar un ejercicio de simulación. El PDCO de la NASA y otras agencias e instituciones de ciencias espaciales de los Estados Unidos, junto con agencias espaciales internacionales y socios, utilizarán el escenario ficticio para investigar cómo los observadores de objetos cercanos a la Tierra (NEO por sus siglas en inglés), los funcionarios de las agencias espaciales, los gestores de emergencias, los responsables de la toma de decisiones y los ciudadanos podrían responder y trabajar juntos ante una predicción de impacto real y simular la evolución de la información que esté disponible en caso de que se descubra una amenaza de impacto de asteroide.

El escenario de impacto ficticio tendrá lugar durante la séptima Conferencia de Defensa Planetaria de la IAA, organizada por la Oficina de las Naciones Unidas para Asuntos del Espacio Exterior en cooperación con la ESA (Agencia Espacial Europea), y evolucionará durante los cinco días de la conferencia, a partir del lunes 26 de abril. En varios momentos del programa de la conferencia, los responsables del ejercicio informarán a los participantes sobre el estado más reciente del escenario ficticio y solicitarán opiniones para los próximos pasos en función de los datos simulados que se "descubran" cada día. Este tipo de ejercicios están específicamente identificados como parte de la Estrategia nacional de preparación ante los objetos cercanos a la Tierra y plan de acción desarrollado durante un período de tres años y publicado por la Casa Blanca en junio de 2018.

Comentario: Mientras tanto, se observó un número récord de asteroides que pasaron por delante de la Tierra en 2020 - A pesar de que los encierros interrumpieron los estudios.


Meteor

Telescopio en Chile comienza a operar en busca de asteroides peligrosos para la Tierra

La Agencia Espacial Europea (ESA, por su sigla en inglés) instaló un nuevo telescopio en el observatorio La Silla, ubicado en el desierto chileno de Atacama (norte), que comenzó a funcionar con miras a buscar desde fines de año considerados considerados peligrosos para la Tierra.
asteroid IDA
© CC BY 2.0 / Marc Van Norden / Asteroid Ida and Small Satellite Dactyl
"Este segundo telescopio de prueba de la ESA (TBT2), alojado en el Observatorio de La Silla del Observatorio Europeo Austral (ESO) en Chile, ya ha visto la "primera luz"; que es lo que se dice cuando un nuevo telescopio se utiliza por primera vez para observar el firmamento", dijo la ESA en un comunicado.

Nebula

Encuentran burbujas de titanio saliendo de una supernova, lo que ayudaría a resolver el misterio de la explosión de las estrellas

Ese elemento se detectó en una supernova ubicada a unos 11.000 años luz de la Tierra.
Cassiopeia A
© NASA / CXC / RIKEN /T. Sato
La supernova Cassiopeia A.
Un equipo internacional de científicos ha logrado observar mediante un satélite de la NASA fragmentos de titanio saliendo de una supernova, lo que podría ayudar a determinar cómo ocurren las explosiones de algunas estrellas gigantes, según un reciente comunicado de la agencia espacial estadounidense.

Fireball 5

Cómo sobrevivir a un asteroide asesino

Traducido por el equipo de Sott.net en español

El impacto que acabó con los dinosaurios probablemente te habría matado a ti también, a menos que estuvieras exactamente en el lugar adecuado y hubieras hecho exactamente los planes adecuados.
asteroid image
© Elena Lacey/Wired
DIGAMOS POR UN MOMENTO que quieres acampar junto a los dinosaurios. Pero no cualquier dinosaurio. Quieres acampar junto a los más famosos. Los más temibles. Así que digamos que giras los diales de una máquina del tiempo hasta hace 66,5 millones de años y viajas a finales del período Cretácico.

Está el tiranosaurio cazando al triceratops. El alamosaurio, una de las criaturas más grandes que jamás haya pisado la tierra. El anquilosaurio, que parece un tanque, aplasta a sus oponentes con su cola de bola de demolición. Y justo cuando te acomodas en una noche en particular, hay una nueva estrella en el cielo del hemisferio norte.

La estrella no parpadeará, ni se encenderá, ni se iluminará en el horizonte. Parecerá tan inmóvil y parpadeante como todas las demás. Pero vuelve a mirar unas horas más tarde y te parecerá que esta nueva estrella es un poco más brillante. Vuelve a mirar la noche siguiente y será la estrella más brillante del cielo. Entonces superará a los planetas. Luego a la luna. Luego el sol. Luego atravesará la atmósfera, chocará con la Tierra y desatará 100 millones de veces más energía que el mayor artefacto termonuclear jamás detonado. Querrás empacar tu tienda antes de eso. Y tal vez mudarse al otro lado del planeta.

Galaxy

El ciclo solar 25 llega antes de lo previsto

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Probablemente piensas que el ciclo solar 25 es un fracaso. Piénsalo de nuevo. A pesar de los largos tramos de calma impecable, el nuevo ciclo solar se está adelantando a lo previsto. En este gráfico, la curva roja muestra el recuento de manchas solares previsto por la NOAA para el ciclo solar 25; la curva naranja muestra el nuevo mejor ajuste:
sunspot
Arriba: Número de manchas solares observado y previsto: más info

"El sol está funcionando como esperábamos, quizá incluso un poco mejor", afirma Lisa Upton, de Space Systems Research Corporation. Ella es copresidenta del Panel de Predicción del Ciclo Solar 25 de la NOAA/NASA. "En 2019, el panel predijo que el ciclo solar 25 alcanzaría su punto máximo en julio de 2025 (± 8 meses) con un recuento máximo de manchas solares de 115 ± 10. El comportamiento actual del sol es consistente con un inicio temprano cerca del comienzo de nuestro rango de predicción."

Comentario: Parece que estamos entrando en un periodo distinto al que ha conocido la ciencia moderna: Ver también (en inglés): Y revise los SOTT Radio Network en inglés:


Satellite

Fotografían un exoplaneta gigante, seis veces más pesado que Júpiter, en un lugar totalmente inesperado

La ubicación de ese gigante gaseoso contradice las teorías actuales de formación planetaria.
YSES 2b Planet
© ESO/SPHERE/VLT/Bohn et al.
Una imagen directa del exoplaneta YSES 2b (abajo a la derecha) y su estrella (centro).
Un equipo de astrónomos encabezados por Alexander Bohn, de la Universidad de Leiden (Países Bajos), obtuvo imágenes del exoplaneta gigante YSES 2b, ubicado a 360 años luz de la Tierra. El planeta gaseoso orbita a gran distancia una estrella similar al Sol, YSES 2, algo que no concuerda con las actuales teorías de formación planetaria.

Galaxy

Descubren que los extraños estallidos provenientes del espacio son más profundos de lo que se creía

Los investigadores consideran que el hallazgo contribuye a comprender el origen de estas extrañas señales.
Milky Way
© Paul Hanna / Reuters
Las misteriosas señales provenientes del espacio, conocidas como ráfagas rápidas de radio (FRB, por sus siglas en inglés), son más profundas de lo se creía desde su descubrimiento hace más de una década, según un nuevo estudio publicado en la revista Astrophysical Journal Letters.