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sab, 03 dic 2022
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Telescope

Los bucles de la corona solar podrían no ser más que una ilusión óptica

Traducido por el equipo de Sott.net

Todos hemos visto las magníficas imágenes y vídeos de los bucles coronales. Son formas magnéticas curvadas que obligan al plasma brillante a recorrer su camino. Se arquean por encima del Sol, a veces durante miles de kilómetros, antes de volver a conectarse con el Sol.
coronal loop

bucle coronal
Pero un nuevo estudio afirma que algunos de los que vemos no son bucles en absoluto. En cambio, son un tipo de ilusión óptica. ¿Conocemos el Sol tan bien como creemos?

Comentario: Ver también: Revisar radio SOTT (en inglés):



Microscope 1

Investigadores en edad estudiantil descubren genes exclusivos de los seres humanos en busca del origen de nuestra singularidad evolutiva

Traducido por el equipo de Sott.net

Los estudiantes encontraron al menos tres familias de genes de microARN en el cromosoma 21.
DNA Illustration
Un equipo de estudiantes investigadores del John Jay College of Criminal Justice ha descubierto genes de microARN humanos que no se comparten con ninguna otra especie de primates y que pueden haber desempeñado un papel importante en la singular evolución de la especie humana. Los estudiantes, bajo la dirección de los profesores del John Jay, el Dr. Hunter R. Johnson y el Dr. Nathan H. Lents, encontraron al menos tres familias de genes de microARN en el cromosoma 21.

El equipo utilizó herramientas de alineación del genoma para comparar los borradores más recientes de los genomas humano y de chimpancé, buscando meticulosamente nuevos elementos genéticos exclusivos de los humanos. Empezando por el cromosoma humano más pequeño, el 21, los investigadores se sorprendieron al encontrar una gran región de ADN exclusiva de los humanos, llamada 21p11, que alberga varios genes de microARN huérfanos.

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Descubrimiento matemático podría arrojar luz sobre los secretos del Universo

Traducido por el equipo de Sott.net

¿Cómo se puede unificar la teoría de la gravedad de Einstein con la mecánica cuántica? Este reto podría darnos una visión profunda de fenómenos como los agujeros negros y el nacimiento del universo.
Quantum Mechanics
© Chalmers University of Technology
La descripción mecánica cuántica de los agujeros negros aún está en pañales, pero implica unas matemáticas avanzadas espectaculares.
Ahora, un nuevo artículo publicado en Nature Communications, escrito por investigadores de la Universidad Tecnológica Chalmers (CTH) Suecia, y del MIT (EE.UU.), presenta resultados que arrojan nueva luz sobre importantes retos para entender la gravedad cuántica.

Uno de los grandes retos de la física teórica moderna es encontrar una "teoría unificada" que pueda describir todas las leyes de la naturaleza en un único marco, conectando la teoría general de la relatividad de Einstein, que describe el universo a gran escala, y la mecánica cuántica, que describe nuestro mundo a nivel atómico. Esta teoría de la "gravedad cuántica" incluiría una descripción macroscópica y microscópica de la naturaleza.

"Nos esforzamos por comprender las leyes de la naturaleza y el lenguaje en el que éstas están escritas son las matemáticas. Cuando buscamos respuestas a las preguntas de la física, a menudo nos llevan a nuevos descubrimientos también en las matemáticas. Esta interacción es especialmente destacada en la búsqueda de la gravedad cuántica, donde es extremadamente difícil realizar experimentos", explica Daniel Persson, profesor del Departamento de Ciencias Matemáticas de la Universidad Tecnológica de Chalmers.

Un ejemplo de fenómeno que requiere este tipo de descripción unificada son los agujeros negros. Un agujero negro se forma cuando una estrella suficientemente pesada se expande y colapsa bajo su propia fuerza gravitatoria, de modo que toda su masa se concentra en un volumen extremadamente pequeño. La descripción mecánica cuántica de los agujeros negros está aún en pañales, pero implica unas matemáticas avanzadas espectaculares.

Mars

El róver chino Zhurong halla en Marte rocas con marcas de erosión similares a las causadas por el contacto con agua

Del mismo modo, las imágenes captadas por el explorador muestran en algunas piedras surcos de desgaste causado por el viento.
Zhurong rover
© CNSA / Legion-Media
El róver Zhurong con la plataforma de aterrizaje.
Las imágenes captadas por el róver Zhurong, de la Administración Espacial Nacional de China (CNSA, por sus siglas en inglés), durante los primeros 60 días de su misión en Marte -iniciada en mayo de 2021-, muestran evidencias de que la superficie del planeta ha sido moldeada por los efectos de la erosión eólica y también por largos procesos de meteorización química, probablemente causada por agua, sugiere un artículo publicado este lunes en la revista Nature Geoscience.

Microscope 1

"Un viaje al centro de nuestras células" proporciona un apoyo inadvertido al diseño inteligente

Traducido por el equipo de Sott.net

Cuando empecé a escribir para Evolution News en 2005, nos vimos abrumados por los medios de comunicación que informaban erróneamente sobre el diseño inteligente y la evolución. De hecho, esta fue una de las razones originales para lanzar Evolution News: verificar y criticar la cobertura de los medios de comunicación. Sin embargo, de vez en cuando es bueno destacar las historias de los medios de comunicación que hacen un buen trabajo de cobertura de la ciencia.
cell structures
© David S. Goodsell/New York Magazine
JCVI-syn3A, la "célula mínima", es un modelo base diseñado para la expansión.
Un artículo publicado recientemente en The New Yorker, "A Journey to the Center of our Cells" (Un viaje al centro de nuestras células), apenas dice nada sobre la evolución y tampoco sobre el diseño inteligente. No hay pruebas de que el autor del artículo o los científicos a los que entrevista simpaticen con el "Diseño Inteligente" (DI). Sin embargo, aporta nuevas ideas sobre la complejidad de la célula, ideas que, sin saberlo, suponen un reto para las teorías de un origen químico totalmente natural de la vida.

El artículo explica que los biólogos están empezando a "comprender la extrañeza de la zona [dentro de la célula], más grande que los átomos pero más pequeña que las células, en la que existe la maquinaria de la vida", señalando además que "son las proteínas las que dirigen el mundo celular, desencadenando reacciones químicas, enviando señales y autoensamblándose en máquinas biológicas".

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Astrónomos observan una enorme onda de choque 60 veces mayor que la Vía Láctea

Traducido por el equipo de Sott.net

Los astrónomos sienten predilección por las grandes explosiones y colisiones, y parece que siempre intentan superarse a sí mismos para encontrar una más grande y brillante. Hay un nuevo participante en esa categoría: un acontecimiento tan grande que creó un estallido de partículas hace más de mil millones de años que todavía es visible hoy en día y es 60 veces mayor que toda la Vía Láctea.
Huge Shockwave
© Francesco de Gasperin, SARAO
Imagen del frente de la onda de choque más grande, y una imagen de la Vía Láctea a escala.
Esa onda expansiva fue creada por la fusión de dos cúmulos de galaxias para crear un supercúmulo conocido como Abell 3667. Según los cálculos del profesor Francesco de Gasperin y su equipo de la Universidad de Hamburgo y el INAF, fue uno de los acontecimientos más energéticos del universo desde el Big Bang. Cuando ocurrió hace más de 200 millones de años, disparó una ola de electrones, de forma similar a como lo haría un acelerador de partículas. Todos estos años después, esas partículas siguen viajando a Mach 2,5 (1.500 km/s), y cuando pasan por campos magnéticos, emiten ondas de radio.

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Búsqueda de terremotos en la Ionosfera

Traducido por el equipo de Sott.net

Earthquake Damage
© Adam DuBrowa/FEMA
Un terremoto de magnitud 7,2 dañó las carreteras del noroeste de México y del sur de California (como ésta en Calexico) cuando se produjo el 4 de abril de 2010.
En 2010, a las tres y cuarenta minutos de la tarde del 4 de abril -Domingo de Pascua- el noroeste de México comenzó a temblar. Un terremoto de magnitud 7,2 sacudía la región de Baja California, causando finalmente tres muertos y más de 100 heridos. El temblor causó daños generalizados en las ciudades fronterizas de Mexicali (México) y Calexico (California). El temblor hizo que los rascacielos se balancearan en San Diego, a más de 160 kilómetros al oeste.

El terremoto envió ondas a su alrededor, pero en lo alto de la atmósfera, un tipo de perturbación muy diferente podría haber ofrecido una advertencia de la llegada inminente del terremoto, si alguien hubiera sido capaz de verla.

Los autores de un nuevo artículo publicado en Advances in Space Research afirman que el terremoto de Baja California fue precedido por sutiles fluctuaciones en la ionosfera de la Tierra, una región de partículas cargadas situada en lo alto de la superficie. De alguna manera, la falla que causó el terremoto pudo haber telegrafiado su inminente ruptura, enviando un torrente de partículas cargadas eléctricamente que resonaron en la ionosfera.

La ionosfera, que comienza a unos 48 kilómetros por encima de la superficie de la Tierra y se extiende hasta unos 965 kilómetros, es el lugar donde la energía entrante del Sol ioniza las moléculas de la atmósfera, desprendiendo electrones. La abundancia de partículas cargadas hace que la ionosfera reaccione a los campos eléctricos y magnéticos, algo que otras regiones de la atmósfera no suelen hacer.

Utilizando datos del Haystack Observatory del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) sobre la densidad de electrones en la ionosfera, un equipo de investigadores chinos y estadounidenses analizó la atmósfera sobre la región de Baja California durante 72 días, tanto antes como después del terremoto. Después de controlar otras cosas que podrían haber estado afectando a la ionosfera, dijeron que vieron una clara anomalía -un pico en el número de electrones ionosféricos- el 25 de marzo, 10 días antes del terremoto. El pico de electrones se localizó sobre el epicentro del terremoto y no se parecía a nada de lo que habían visto en los datos.

Podemos imaginarlo como algo parecido a las ondas de un lago, dijo Chen Zhou, investigador de la Universidad de Wuhan (China) y coautor del artículo. La señal de los electrones parecía una redistribución breve, pero reveladora, de las partículas respecto a sus movimientos y posiciones normales, que los investigadores pudieron captar a su paso.

Zhou y sus colegas afirmaron que su trabajo podría respaldar la teoría de que las fallas liberan energía eléctrica en los días previos a un terremoto. Algunos científicos creen que es el resultado del gas radón liberado por una falla que ioniza las moléculas de aire, mientras que otros sostienen que las rocas sometidas a tensión pueden liberar ráfagas de electrones.

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Los astrónomos mapean un elemento misterioso en el espacio

Traducido por el equipo de sott.net

Un equipo de investigación dirigido por la Universidad de Lund (Suecia) ha proporcionado una pista importante sobre el origen del elemento iterbio en la Vía Láctea, al mostrar que el elemento se origina en gran medida a partir de explosiones de supernovas. La investigación pionera brinda nuevas oportunidades para estudiar la evolución de nuestra galaxia. El estudio ha sido aceptado para su publicación en Astronomy & Astrophysics.
The Crab Nebula
© NASA/ESA/J Hester Arizona State University
Nebulosa del Cangrejo - NASA/ESA/J HESTER ARIZONA STATE UNIVERSITY
El iterbio es uno de los cuatro elementos de la tabla periódica que lleva el nombre de la mina Ytterby en el archipiélago de Estocolmo. El elemento se descubrió por primera vez en el mineral negro gadolinita, que se identificó por primera vez en la mina Ytterby en 1787.

El iterbio es interesante porque puede tener dos orígenes cósmicos diferentes. Los investigadores creen que la mitad proviene de estrellas pesadas con vidas cortas, mientras que la otra mitad proviene de estrellas más regulares, como el sol, y que crean iterbio en las etapas finales de sus vidas relativamente largas.

"Al estudiar estrellas formadas en diferentes momentos en la Vía Láctea, hemos podido investigar cómo de rápido aumentó el contenido de iterbio en la galaxia. Lo que hemos logrado es agregar estrellas relativamente jóvenes al estudio", dice en un comunicado Martin Montelius, investigador astrónomo en la Universidad de Lund en el momento de la investigación, y ahora en la Universidad de Groningen.

Brain

En una primicia mundial, investigadores registran las ondas cerebrales de un paciente moribundo

Traducido por el equipo de Sott.net

¿Reproduce el cerebro nuestros mejores recuerdos?
Brain waves
© iStock
Ondas cerebrales en EEG
Nuestros cerebros están bastante activos y coordinados incluso cuando el cuerpo se encuentra con su muerte. Los investigadores capturaron ondas cerebrales durante el fallecimiento de un individuo y encontraron semejanza con actividades de alta cognición como soñar o meditar, según un estudio publicado recientemente.

A pesar de que la humanidad se esfuerza por aprender más sobre la muerte de las estrellas, hay muchas cosas que no sabemos sobre nuestras propias muertes. La tecnología podría ayudarnos a vivir más allá de nuestras muertes de alguna manera, pero no sabemos con certeza qué sucede cuando uno muere. Ahora, una observación fortuita nos ha dado un primer vistazo de lo que sucede en nuestro cerebro cuando morimos.

EEG continuo y ondas cerebrales

Un hombre de 87 años ingresó en una unidad de emergencia en Estonia después de una caída. El paciente fue operado pero enfrentó hasta 12 ataques epilépticos después de la cirugía. Como parte del seguimiento del individuo, los médicos utilizaron una electroencefalografía (EEG) que proporcionó un medio para detectar las convulsiones. Desafortunadamente, el paciente sufrió un ataque al corazón durante este tiempo y falleció. Sin embargo, el monitor de EEG continuo proporcionó el primer registro de la actividad del cerebro humano durante la muerte.

Brain

¿Los recuerdos más felices aparecen en nuestra mente antes de morir?

Un experimento que se llevó a cabo por accidente reveló la intensa actividad que transita el cerebro humano segundos antes de morir. Los científicos ahora realmente se preguntan si en el último suspiro vemos pasar los momentos más felices de nuestras vidas.
brain cerebro
© Pixabay / TheDigitalArtist
Un hombre de 87 años que sufría de epilepsia fue conectado a un electroencefalograma. Durante el procedimiento que registra la actividad cerebral, el paciente tuvo un ataque al corazón y murió, pero la máquina siguió funcionando. Esto permitió a los científicos analizar la actividad y el resultado fue sorprendente.