Ciencia y TecnologíaS


Saturn

Revelan misterios de 4 estrellas supermasivas de la nebulosa Tarántula

nebulosa Tarántula
© SOExpresión artística de la relación de tamaño entre la estrella supermasiva R136 a1 con las estrellas "enanas" azules masivas y las estrellas "enanas" amarilas menos masivas como el Sol y las estrellas "enanas" rojas
Astrónomos de la Universidad de Bonn descifraron algunos misterios de las 4 estrellas excepcionalmente gigantescas y solitarias recientemente descubiertas en el cúmulo de la nebulosa Tarántula, también llamada 30 Doradus, con un tamaño que no corresponde al habitual y a la generalidad de las estrellas masivas del Universo, informa la Sociedad Royal de Astronomía.

Los investigadores creen al igual que las demás estrellas nacieron a pares, como estrellas binarias, orbitando entre sí; pero el estrecho espacio provocó coaliciones entre ellas.

Cuando se hablaba de estrellas masivas, normalmente los astrónomos encontraban algunas de un tamaño 15 a 50 veces mayor que la masa de nuestro Sol, con características comunes entre sí, sin embargo, el descubrimiento se refiere a unas estrellas que son 300 veces la masa del Sol.

Frog

Capturan una serpiente pitón de 5,6 metros con 87 huevos en Estados Unidos

Capturan una serpiente pitón1
© EFE
Una pitón birmana de 5,6 metros de largo, que estaba gestando 87 huevos, es la más grande capturada hasta el momento en los Everglades, una extensa zona de pantanos del sur de Florida, en Estados Unidos, dijeron hoy científicos.

Investigadores del Museo de Historia Natural de la Universidad de Florida (UF) informaron que el reptil de casi 75 kilos estableció "un récord en el estado" con respecto a una pitón previamente capturada de 4,8 metros de largo y que estaba gestando 85 huevos.

"Esta cosa es gigantesca, de unos 30 centímetros de grosor, eso significa que esas culebras están sobreviviendo en zonas silvestres desde hace tiempo. No hay nada que las detenga y las especies nativas están en problema", advirtió el gerente de colección de reptiles del museo, Kenneth Krysko.

Sun

Descubren un método para evitar una catástrofe solar

Imagen
© Desconocido
Un grupo norteamericano de investigadores podría haber descubierto un método para
predecir llamaradas solares con más de un día de antelación, lo que nos daría un tiempo precioso para proteger los satélites, las redes eléctricas y los sistemas GPS de la devastadora acción de una tormenta solar de gran intensidad. El hallazgo se acaba de publicar en Astroparticle Physics.

El tabajo podría ser de vital importancia para prevenir los devastadores efectos que tendría una gran tormenta solar sobre los sistemas electricos y electrónicos en la Tierra. Algo para lo que, hoy en día, no estamos lo suficientemente preparados.

El sistema consiste en medir las diferencias de la radiación gamma que emiten los átomos radiactivos a medida que se desintegran. Se sabe que el ritmo al que se produce esta decadencia radiactiva es constante y, aunque hasta ahora nadie lo había pensado, el fenómeno se puede aprovechar para predecir la inminencia de una llamarada solar.

La nueva técnica de detección se basa en la hipótesis de que la tasa de desintegración de diferentes elementos radioactivos está influenciada por la actividad solar, en concreto por los haces de neutrinos que el Sol emite continuamente. Y esta influencia, que cambia con las estaciones, al variar la distancia del Sol a la Tierra, puede variar también de forma significativa cuando está a punto de producirse una llamarada solar. La hipótesis está avalada por más de una docena de estudios desde que fuera propuesta en el año 2006. Y ahora puede ser utilizada para construir un eficaz sistema de alerta que nos avise con antelación de la actividad del Sol.

Ephraim Fischbach, profesor de Física de la Universidad de Purdue, y Jere Jenkins, ingeniero nuclear de la misma institución, están convencidos, en efecto, de que el estudio de este fenómeno sentará las bases para el desarrollo de un nuevo sistema de alertas solares. Jenkins descubrió que la tasa de desintegración radiactiva de ciertos isótopos sufre sutiles cambios hasta 39 horas antes de producirse una llamarada en el Sol.

Light Saber

Un bisturí para «atrapar» átomos

Un láser de rayos X concentra su potencia para estudiar los fenómenos más rápidos y más pequeños de la materia.
Imagen
© Oxford U. / Sam VinkoEl LCLS es el láser de rayos X más potente del mundo
Una pequeña lámina de diamante ha permitido multiplicar la potencia y la precisión del haz de rayos X más potente del mundo. El LCLS (Linac Coherent Light Source) se convierte así en un «bisturí» con el que investigar hasta el último detalle del mundo atómico.

Todo se debe a la aplicación de una novedosa técnica - descrita en 2010 - y denominada «self-seeding» (autosiembra o autoreproducción). Ésta permite restringir la longitud de onda de un rayo láser - en la banda de rayos X - a un único color y posteriormente amplificar la señal. Las emisiones son así más limpias y más potentes, por lo que permiten obtener imágenes más nítidas de moléculas, reacciones químicas e incluso átomos. Con sus nuevas capacidades, además, LCLS es capaz de captar imágenes de átomos en movimiento.

«Más control significa que puedes ver detalles más finos», aseguró Jerry Hastings, científico del LCLS y parte del grupo que ha publicado sus nuevas capacidades en la revista Nature Photonics. Ellos han sido los pioneros en implementar el self-seeding, y gracias a sus buenos resultados hay otros laboratorios de todo el mundo que planean seguir sus pasos. El aumento de la intensidad del rayo láser que se consigue con esta tecnología permitirá explorar materiales y procesos que hasta ahora eran inalcanzables.

Saturn

Publican en Internet el mayor mapa del universo en 3D

mapa del universo en 3D2
© Sloan Digital Sky Survey (SDSS)Imagen de una las galaxias contenidas en el mapa del universo de SDSS que está siendo elaborado.
- Se trata de la fotografía más completa del Universo captada hasta la fecha.
- Es el resultado de un proyecto en el que participa el IAC canario.
- Su objetivo es crear una gran fuente de datos que puedan servir a astrónomos, educadores y científicos para realizar su trabajo en el futuro.


La mayor y más profunda fotografía del cielo nocturno captada hasta la fecha será accesible en Internet en forma de mapa en tres dimensiones de galaxias masivas y agujeros negros distantes, producto de una colaboración científica en la que participa el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

Sun

Desvelan cómo gira el núcleo del Sol con gran detalle

- El Instituto de Astrofísica de Canarias lleva 12 años midiendo ininterrumpidamente las vibraciones del Sol.
- El núcleo solar gira como una bola sólida, mientras que la superficie se mueve de manera mucho más complicada.
- El estudio del núcleo solar es muy importante debido a que allí se producen reacciones de fusión nuclear, lo que puede ser la fuente de energía del futuro.


Imagen del sol
© NASAImagen de la superficie solar lograda con STEREO.
El giro del núcleo del Sol y de todo su interior más profundo está empezando a ser desvelado tras más de doce años de observaciones ininterrumpidas de esta estrella, dijo en una entrevista el físico Antonio Darwich.

Antonio Darwich forma parte de un grupo de científicos del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y las universidades de La Laguna y Harvard, que desde 1996 miden de forma constante la forma en que vibra el Sol, desde los satélites SOHO y SDO y la red terrestre GONG.

Rocket

El cohete Morpheus de la NASA se estrella en Florida

- Según la NASA, el fallo de un componente le impidió mantener un vuelo estable
- El accidente no ha provocado heridos ni daños materiales importantes
- Tras el impacto contra el suelo, el cohete se volvió una bola de fuego y humo



Morpheus, un pequeño cohete de despegue vertical de la NASA, se ha estrellado un instante después de despegar del Centro Espacial Kennedy en Florida sin provocar heridos ni daños materiales importantes, según han señalado los responsables de la agencia espacial.

Telescope

Los 8 misterios astronómicos más sorprendentes de la ciencia actual

sol
© NASA/SDO/AIA
El Universo es monumental tanto en tamaño como en misterio. Sus secretos han intrigado a los humanos por siglos, muchos de los cuales siguen sin respuesta. Al respecto, el portal Space.com enumeró los ocho enigmas más grandes de la actualidad.

1- ¿Qué es la energía oscura?

Se cree que es la fuerza que provoca la expansión del Universo a cada vez mayor velocidad. Esta esquiva fuerza aún no se detecta directamente, pero se calcula que sería alrededor del 73% del total del cosmos.

2- ¿Cuán caliente es la materia oscura?

La materia oscura es una masa invisible que compondría cerca del 23% del Universo. Como no se puede ver, los científicos han inferido su presencia en la atracción gravitacional que ejercen sobre la materia normal. Sin embargo, desconocen sus propiedades, como si es fría o caliente.

Chalkboard

Algoritmo matemático ayuda a identificar la fuente de epidemias, crímenes y rumores

Algoritmo matemático
© Desconocido
Seguir un acto delictivo o un rumor hasta su origen puede ser muy complicado a veces, más en estos tiempos donde una red criminal puede tener innumerables nodos, ramificaciones y caminos, formando grafos realmente complicados de analizar y descubrir su origen. Por ello, Pedro Pinto, del Laboratorio de Comunicaciones Audiovisuales y sus colegas se pusieron manos a la obra, desarrollando un algoritmo que podría ayudar a resolver problemas en los que se vea involucrada una red.

El algoritmo logra identificar la fuente de cualquier tipo de cosas que circulen por una red simplemente "escuchando" un número finito de miembros que componen esa red. El ejemplo práctico que Pinto pone es:

Footprints

Tren de Londres a Nueva York

Rusia tiene intención de promover la construcción de un túnel submarino de 106 kilómetros de extensión para conectar las líneas ferroviarias de Siberia y Alaska, permitiendo así la realización de un viaje en tren -casi de ciencia ficción- entre Londres y Nueva York.

El fantástico proyecto tiene un costo estimado sideral, superior a los 68.000 millones de euros, al menos según los cálculos de Rusia, que inició un vasto programa para ampliar sus infraestructuras ferroviarias en el noreste del país.

La idea del túnel bajo el estrecho de Bering -cuya extensión duplica la del túnel bajo la Mancha, de trabajosa construcción- ya había avivado la fantasía del último zar, Nicolás II, a principios del siglo XX. Como si extrañara el territorio que Rusia había vendido a los norteamericanos unas décadas antes, Nicolás II aprobó en 1905 el proyecto de conexión de Siberia con Alaska, pero la Primera Guerra Mundial y su propia salida de escena poco después dejaron el proyecto en la nada.