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mar, 27 oct 2020
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Ciencia y Tecnología
Mapa

Telescope

La Nebulosa del Cangrejo: ¿Ya no es una candela estándar?

Traducción de Ciencia Kanija

Uniéndose a otros dos telescopios para monitorizar la Nebulosa del Cangrejo, el Observatorio INTEGRAL de ESA ha realizado una significativa contribución a demostrar que esta fuente, que anteriormente se pensaba que era una candela estándar, podría no ser tan fiable, después de todo. La pequeña, pero medible, atenuación en lo que hasta ahora se consideraba una de las más brillantes, y más importante, más estables fuentes en el cielo de alta energía, hace una llamada a re-examinar cómo se calibran las observaciones de rayos-X y rayos gamma.

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La Nebulosa del Cangrejo es probablemente la reliquia más famosa de un fallecimiento estelar: observada por primera vez como supernova en 1054 d.C, este objeto aparece hoy como el remanente de esa explosión, una vasta nebulosa que aloja una estrella de neutrones de giro rápido, o púlsar, en su núcleo. Además, ha sido famosa por ser una de las fuentes más brillantes del cielo en rayos-X duros y rayos gamma, y una fuente extremadamente estable además, con un flujo que varía sólo una minúscula cantidad. Estas características llevaron a los astrónomos a considerar a la Nebulosa del Cangrejo como una candela estándar, hasta el punto de que el flujo en la astrofísica de alta energía se mide habitualmente en unidades del flujo de la Nebulosa del Cangrejo.

Saturn

Gran tormenta desatada en Saturno

Una gran tormenta que se desató en Saturno durante las últimas semanas del 2010 y es todavía fuerte. "Se ve como un cometa surcando el hemisferio norte de Saturno", informa el astrónomo aficionado Christopher Go. Él tomó estas imágenes en 05 de febrero utilizando un telescopio Celestron de 11 pulgadas en la ciudad de Cebú, Filipinas. "La tormenta es muy brillante", dice Go. "Pasé unos minutos observando visualmente (a través del ocular) y es muy importante." Los investigadores llaman a la tormenta de la "perturbación electrostática del norte" porque (1) está en el hemisferio norte de Saturno y (2) está fuertemente cargado a un rayo. Receptores a bordo de nave espacial Cassini de la NASA están recogiendo crepitaciones de radio cada vez que un perno de descargas-muy similar a la estática que se escucha en la radio del coche cuando se conduce a través de una tormenta eléctrica en la Tierra. Espacio-Tiempo.

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Telescope

Mars Express pone los cráteres en un pedestal

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La región de Arabia Terra en Marte.
a sonda Mars Express de la ESA envía nuevas imágenes de los cráteres de pedestal al este de la región Arabia Terra de Marte.

Los cráteres son probablemente la quintaesencia de la geología planetaria, los primeros estudios les prestaron tanta atención que se podría decir que los pusieron 'en un pedestal'. Mars Express demuestra que algunos cráteres, efectivamente, se encuentran sobre uno.

Los cráteres son el resultado del impacto de asteroides, cometas o meteoritos. En los conocidos como 'de pedestal', las rocas eyectadas en el impacto cubrieron el entorno del cráter, protegiéndolo de la erosión, lo que ha dado lugar a una plataforma elevada o pedestal con laderas escarpadas, y con frecuencia rica en materiales volátiles como agua o hielo.

Arabia Terra es una región de las tierras altas del norte de Marte, con una extensión de unos 4500 km, descrita por primera vez en los mapas de Giovanni Schiaparelli en el siglo XIX.

Esta región se caracteriza por sus escarpadas colinas, valles y antiguos cráteres de impacto, posteriormente rellenados con lava y profundamente erosionados durante millones de años. La zona oriental presenta una elevación de unos 4 kilómetros respecto a la zona noroeste. Hacia el norte, Arabia Terra desciende hasta fundirse con la gran depresión de Vastitas Borealis.

Meteor

La misteriosa forma de un cráter de Marte deja perplejos a los científicos

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© ESA
Cráter Orcus Patera
Con una alargada silueta, distinta a otros agujeros del planeta, los investigadores son incapaces de explicar su origen.

Orcus Patera es un enigmático cráter situado cerca del ecuador de Marte cuyos orígenes los científicos no acaban de esclarecer. Su alargada forma de ballena, que lo hace único, resulta un misterio que ni la lógica ni los conocimientos de astrogeología han podido resolver. Una nueva imagen de la sonda de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) Mars Express, muestra la rara depresión con una claridad sin precedentes.

Ubicado entre los volcanes marcianos de Elysium Mons y Monte Olimpo, este cráter bien definido tiene unas dimensiones más que considerables, 380 por 140 kilómetros, con un borde que se eleva hasta 1.800 metros sobre la llanura circundante, mientras su fondo se sitúa entre 400 y 600 metros por debajo del terreno circundante. Aunque el término «patera» se utiliza para los cráteres de origen volcánico de forma irregular y profunda, su nombre es engañoso, ya que los científicos no pueden explicarse cómo fue creado.

Aparte del vulcanismo, los investigadores barajan otros posibles orígenes. Una gran roca espacial, un asteroide o un cometa, pudo impactar en la superficie del Planeta rojo y dejar el agujero como su violenta huella. Si fuera así, sus formas originales habrían sido redondas y, posteriormente, se habrían deformado por fuerzas de compresión. Otra alternativa es que podría haberse formado después de la erosión de unos cráteres de impacto -provocados también por objetos espaciales- que se encontraran alineados.

Calculator

Un reciente estudio científico plantea el problema de la propiedad fractal del tiempo en función de las frecuencias

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© Desconocido
Un reciente estudio elaborado por Monika Bartkowiak, Adam Miranowicz, Xiaoguang Wang, Yu-xi Liu, Wieslaw Leonski, Franco Nori : " Sudden vanishing and reappearance of nonclassical effects: General occurrence of finite-time decays and periodic vanishings of nonclassicality and entanglement witnesses", plantea los problemas relacionados con las líneas de tiempo y su relación con el operador Phi.

Curiosamente los resultados ponen de manifiesto los aspectos de la propiedad del tiempo, o por simplificar, la fractalidad de éste. El análisis de las líneas temporales, muestra una lógica universal que puede ser analizada desde patrones individuales o conjuntos.

Destacamos la calidad de la argumentación científica, presentada por Monika Bartkowiak, Adam Miranowicz, Xiaoguang Wang, Yu-xi Liu, Wieslaw Leonski, Franco Nori, que no ha estado exenta de polémica en el marco de los planteamientos más ortodoxos de la comunidad científica.

Cabe destacar la valentía argumental y la elegancia del modelo propuesto, que enlaza sistemáticamente con las premisas del Global Scaling que ya fueron formuladas en su día por Müller.

Reproducimos textualmente el Abstract del estudio:

Telescope

Las primeras estrellas puede que sigan brillando

Traducción de Ciencia Kanija

Los análisis sugieren que pueden aún existir remanentes de los inicios del universo que hayan ardido lentamente.

Hablando de luces trémulas del pasado, algunas de las primeras estrellas del universo pueden seguir iluminando la Vía Láctea 13 400 millones de años tras su formación, según sugiere una nueva simulación.

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El estudio, del que se informa on-line el 3 de febrero en la revista Science y que fue publicado en arXiv.org el 28 de enero, contradice la visión predominante sobre que las primeras estrellas eran todas enormes y ardían brillantemente y agotaban su combustible en pocos millones de años.

En sus simulaciones, Paul Clark de la Universidad de Heidelberg en Alemania, y sus colegas demostraron que las nubes de gas de los inicios del universo podrían haber forjado varios embriones estelares en lugar de uno. Clark, junto con Thomas Greif del Instituto Max Planck de Astrofísica en Garching, Alemania, y otros colaboradores confirman lo encontrado en un artículo publicado en arXiv.org el 31 de enero.

Las estrellas bebé de cada nube estaban estrechamente espaciadas, y el equipo sugirió que su gravedad mutua podría sacar a los embriones de menor masa del grupo estrechamente empaquetado - antes de que ese bebé tuviese una opción de crecer para formar una estrella masiva de vida corta.

Laptop

Hacktivistas de Anonymous

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© BBC Mundo
El grupo tiene simpatizantes en varios países que usan máscaras cuando protestan en la calle.
El grupo de activistas en línea, Anonymous, atacó una empresa de seguridad informática en EE.UU. después de que ésta afirmara que conocía la identidad de sus líderes. La agrupación secreta está siendo investigada en varios países por sus ataques a Paypal y otras compañías que le negaron algún servicio al sitio de filtraciones Wikileaks.

Y, durante el fin de semana, Aaron Barr, director de HBGary Federal, dijo que había descubierto los nombres de los más altos representantes de Anonymous. El grupo respondió durante la madrugada irrumpiendo en el sitio web de la compañía y tomando control de su cuenta en Twitter.

Anonymous, conocido por ser un grupo sin una estructura fija, se ha visto involucrado en una gran cantidad de protestas en líneas y ataques en internet en los últimos meses. En diciembre pasado lanzaron una campaña en apoyo a WikiLeaks que interrumpió los servicios de MasterCard, Visa y otras empresas que habían retirado su apoyo al sitio de filtraciones.

La ofensiva desencadenó investigaciones policiales en varios países del mundo y un puñado de arrestos en el Reino Unido y Holanda.

"Ustedes se lo buscaron"

Magnify

El cerebro humano está encogiendo: ¿hay un nuevo tipo de inteligencia?

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© Desconocido
El cerebro humano se ha reducido en los últimos 30.000 años hasta el punto de que, durante ese tiempo, ha perdido el tamaño de una pelota de tenis. Esta evolución desconcierta a los científicos. ¿Estamos volviéndonos más tontos o, al contrario, nuestro cerebro se transforma para ser más ágil y eficiente? La forma en la que vivimos, cómo nos enfrentamos al mundo y las exigencias de nuestra vida diaria distan mucho de las que tenía, por ejemplo, un neandertal.

Tras tomar medidas con cráneos encontrados en Europa, Oriente Medio y Asia, los científicos han llegado a la conclusión de que el tamaño medio del cerebro de los humanos modernos -Homo sapiens- se ha reducido un 10%, y ha pasado de 1.500 a 1.359 centímetros cúbicos. Las mujeres, cuyo cerebro es algo más pequeño que el masculino, han experimentado una evolución equivalente.

Algunos antropólogos creen que esta reducción no es tan sorprendente, ya que cuanto más grandes y fuertes somos, más materia gris necesitamos para controlar toda esa masa. El hombre de Neandertal, un pariente del hombre moderno que desapareció hace unos 30.000 años por razones aún desconocidas, era más corpulento y tenía un cerebro más grande.

El hombre de Cro-Magnon, que dejó sus pinturas rupestres de animales en la monumental cueva de Lascaux hace más de 17.000 años, fue el Homo sapiens con el cerebro más grande. También eran más fuertes que sus descendientes modernos. El profesor de psicología David Geary, de la Universidad de Missouri, cree que estas características eran necesarias para sobrevivir en un ambiente hostil.

Meteor

¿Resucitan los cometas? Una posibilidad extraña

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© Desconocido
Un asteroide descubierto hace más de 100 años podría ser en realidad un cometa extinto que ha "resucitado", volviendo a adquirir su condición de cometa.

Una noche del pasado mes de Diciembre, Steve Larson del equipo de observación astronómica Catalina Sky Survey, dependiente de la Universidad de Arizona, estaba buscando asteroides potencialmente peligrosos cuando se topó con lo que parecía un cometa: una débil estela proyectada desde un núcleo brillante semejante a una estrella.

Cuatro imágenes tomadas a lo largo de 30 minutos revelaron que el objeto se estaba moviendo en relación con las estrellas de fondo.

Larson sospechó que se trataba de un cometa conocido, pero al revisar la base de datos de cometas no encontró ninguno que encajase con el misterioso objeto.

Investigaciones posteriores revelaron que el objeto es el asteroide conocido como Scheila, descubierto en 1906 por el astrónomo alemán August Kopff y que figura con el número 596 en el catálogo internacional de asteroides.

Sun

Primeras imágenes de la esfera solar completa


Las sondas gemelas STEREO de la NASA han conseguido su objetivo de situarse en los lados opuestos del Sol, y han comenzado a enviar a la Tierra la primer señal de imagen ininterrumpida de toda la estrella, tanto de frente como posterior, lo que permite una visión de la actividad solar en toda su superficie a la vez.

"Por primera vez, podemos observar la actividad solar en todo su esplendor en 3 dimensiones", declaró Angelos Vourlidas, un miembro del equipo científico STEREO en el Laboratorio de Investigación Naval en Washington. "Este es un gran momento en la física solar", dice Vourlidas. "STEREO ha revelado el Sol como lo que realmente es: una esfera de plasma caliente y el intrincado tejido de sus campos magnéticos"

Cada sonda STEREO fotografía la mitad de la estrella y reporta las imágenes a la Tierra. Los investigadores combinan los dos puntos de vista para crear una esfera. Estos no son sólo cuadros regulares, sin embargo. Los telescopios STEREO están sintonizados con cuatro longitudes de onda de radiación ultravioleta extrema seleccionadas para trazar los aspectos fundamentales de la actividad solar, como erupciones, tsunamis y filamentos magnéticos. Nada escapa a su atención.