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lun, 30 nov 2020
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Beer

Increíble: El alcohol mata más que el Sida

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¡Ojo con los excesos de alcohol!
Según un informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el alcohol provoca casi el 4% de las muertes en todo el mundo, o sea que provoca unos 2,5 millones de defunciones al año.

El alcohol provoca casi el 4% de las muertes en todo el mundo, o sea que provoca unos 2,5 millones de defunciones al año. Más que el sida, la tuberculosis o la violencia, según advierte un informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

"El uso dañino del alcohol es un problema en todo el mundo y causa millones de muertes, incluyendo cientos de miles de vidas jóvenes. No es sólo un factor causal de muchas enfermedades sino un precursor de la violencia y las lesiones", señala en un comunicado Ala Alwan, subdirector de la división de Enfermedades No Transmisibles y Salud Mental de la OMS.

El aumento de los ingresos ha llevado a beber más en países muy poblados de África y Asia, incluidas India y Sudáfrica, y el consumo excesivo de alcohol es un problema bien documentado en muchas naciones desarrolladas, según la agencia de Naciones Unidas.

Sherlock

Rusia apunta a un misterioso lago antártico

Durante años, un lago bloqueado por el hielo ha permanecido sellado bajo la capa helada de la Antártida, posiblemente escondiendo formas de vida desconocidas. Científicos rusos están a punto de llegar.

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Ubicación del Lago Vostok, en la Antártida.
(N.de laR.: El lago Vostok es un lago subglacial en la Antártida. Está ubicado por debajo de la base Vostok rusa, a 3.748 m bajo la superficie de la placa de hielo antártica central, totalmente aislado del exterior y protegido de la atmósfera.

Con un tamaño similar al del lago Ontario, tiene unas dimensiones de 250 km de largo por 50 km de ancho, y está dividido en dos profundas fosas por una cordillera. El agua líquida sobre la cordillera tiene una altura de 200 m, unos 400 m en la fosa norte y 800 m en la sur. El lago Vostok cubre un área de 15.690 km2 y tiene un volumen estimado de 5.400 km3 de agua dulce. En mayo de 2005 se halló una isla en el centro del lago.

Este lago permaneció desconocido hasta hace poco tiempo debido a su ubicación geográfica, lo cual lo convierte en una de la últimas zonas por explorar del planeta. Científicos rusos y británicos descubrieron la existencia del lago en 1996 mediante la combinación de datos de diversas fuentes, incluyendo observaciones aéreas de radar y altimetría de radar desde el espacio. La existencia de agua líquida bajo la capa de hielo de varios kilómetros se ha confirmado y constituye el lago sin contaminar científicamente más prometedor de la Tierra. El agua que contiene es muy antigua, con un tiempo de residencia medio de 1 millón de años que contrasta con los 6 años del lago Ontario, lo típico para lagos de este tamaño.)

Telescope

Tyche: El planeta gigante desconocido del sistema solar

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Tyche, afirman, tendría dimensiones 4 veces mayores que Júpiter.
Nuevas investigaciones sobre datos del explorador infrarrojo de la NASA, el Wide-field Infrared Survey Explorer, develan la posibilidad de que exista un planeta gigante oculto detrás de la nube de Ort.

Los rumores que apuntan a la existencia de un elusivo y gigantesco planeta, que se encuentra dentro de nuestro propio sistema solar, se han intensificado luego de que esta teoría haya sido promovida por John Matese y Daniel Whitmire, astrofísicos de la Universidad de Louisiana. ¿Pero en realidad puede ser posible que un monumental cuerpo viva en nuestro mismo vecindario cósmico sin haber sido detectado por las cientos de exploraciones astronómicas?

De acuerdo con Matese y Whitmire es un hecho que existe este planeta, el cual ha recibido el nombre de Tyche, e incluso afirman que sus dimensiones son cuatro veces mayores que Júpiter, el mayor de los planetas confirmados hasta ahora dentro de nuestro sistema solar, además de que cuenta con anillos y lunas orbitando a su alrededor.

En los cultos urbanos de la antigua Grecia, Tyche (que significa suerte en griego) desempeñaba un papel fundamental ya que era la deidad que gobernaba el destino y la prosperidad de las ciudades. Durante la etapa helénica cada polis griega veneraba a su propia versión de esta diosa que posteriormente los romanos llamarían Fortuna.

Beaker

Hallan anticuerpos humanos que pueden combatir raro virus de origen africano

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Investigadores del Instituto de Inmunología de Singapur y la farmacéutica francesa Vivalis han descubierto anticuerpos humanos que pueden combatir el chikungunya, un raro virus de origen africano sin tratamiento o vacuna.

El equipo internacional de científicos, coordinado por la doctora Lucile Warter, cree que el hallazgo es un enorme paso hacia delante en la lucha contra una enfermedad transmitida por el mismo mosquito portador del dengue, informó hoy el diario singapurés Straits Times. Warter explicó que usaron la tecnología Humalex de Vivalis para aislar los anticuerpos monoclonales -idénticos porque son producidos por un solo tipo de célula del sistema inmune- cultivados junto a otras células resistentes al chikungunya.

"Esperamos confirmar más adelante que usar estos anticuerpos sea un tratamiento válido para la enfermedad", añadió la experta.

Según la Organización Mundial de la Salud, la llamada artritis epidémica chikungunya es una cepa de fiebre viral transmitida por los mosquitos "aedes aegypti" y "aedes alopictus", endémica en el Sudeste Asiático y zonas de África.

Sun

Los astrónomos descubren dos grandes agujeros coronales en el Sol

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El satélite japonés Hinode, lanzado en 2006 para investigar las diferencias de temperatura entre la superficie del Sol y su atmósfera ("corona") además del llamado "viento solar" (gas de hidrógeno expulsado por el sol en todas direcciones) ha conseguido captar imágenes insólitas del Sol, que han permitido corroborar dos grandes agujeros en el campo magnético del sol (ya detectados por las onda Observatorio de Dinámica Solar de la NASA), que son como puertas por las que se derrama material solar y gas hacia el espacio.

Los científicos llaman a los agujeros del Sol "agujeros coronales". Son huecos en el campo magnético del Sol que crean un agujero en la atmósfera súper-caliente de la estrella - la corona - permitiendo que escape el gas, de acuerdo con la descripción de la NASA.

Lo que indican las imágenes es que la atmósfera exterior del Sol, llamada Corona, tiene áreas que son más oscuras, más frías, y la densidad del plasma es mucho más baja en ese lugar. En general sólo pueden verse con telescopios de rayos X.

Rocket

Misión espacial simulada alista fase de aterrizaje en Marte

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Luego de estar encerrados durante 257 días en una cápsula de acero, seis investigadores que participan en una misión simulada a Marte se preparan para aterrizar virtualmente el lunes en el Planeta Rojo.

La tripulación, compuesta por un italiano-colombiano, un francés, un chino y tres rusos, se internó en junio en una cadena de módulos en un centro de investigación de Moscú para emular un viaje de 520 días a Marte. Tres de los tripulantes se pondrán trajes espaciales para realizar la simulación del aterrizaje.

Como parte de la simulación, clavarán las banderas de Rusia, China y la Agencia Espacial Europea, tomarán muestras de roca y probarán equipo científico.

La misión no incluye ingravidez, pero los organizadores dicen que es útil porque recrea el confinamiento, la fatiga y el estrés que enfrentarían los futuros viajeros espaciales.

Saturn

Hipotéticos planetas errantes con vida

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© Chris Butler/Photo Researchers Inc.
Un estudio teórico sostiene que sería posible la existencia de planetas con vida vagando por el espacio y produciendo panspermia por la galaxia.

A veces no se sabe qué sorprende más, si la realidad exoplanetaria o la imaginación de los astrofísicos. Cuándo la misión de Kepler nos está proporcionando ejemplos de planetas en situaciones bastante extrañas, un trabajo teórico dice que podría haber planetas errantes con vida que viajarían entre las estrellas sin orbitar ninguna de ellas.

En tiempos recientes los modelos computacionales son lo suficientemente potentes como para simular la formación y evolución de sistemas planetarios durante millones de años. En esas simulaciones se puede observar que frecuentemente se expulsa a algún planeta fuera del sistema solar en cuestión por culpa del efecto de honda gravitatoria, aunque, de momento, ningún astrónomo ha conseguido ver ninguno de esos planetas siendo eyectados de ese modo.

Podemos imaginar que alguno de estos planetas eyectado contenga agua y que, una vez se encuentre en el frío interestelar, esta agua se congele al poco tiempo. Pero según un estudio enviado a Astrophysical Journal Letters por Dorian Abbot y Eric Switzer, de la Universidad de Chicago, el planeta en cuestión aún puede albergar condiciones para la vida en el océano de agua líquida por debajo de una capa de hielo.

Meteor

Sonda de la NASA visitará su segundo cometa en el espacio

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Después de un prolongado cortejo espacial, una sonda de la NASA está por acoplarse a su destino: un cometa en forma de papa que no hace mucho recibió la visita de otra nave.

El encuentro de la sonda Stardust con el cometa Tepel 1 será el lunes, en pleno Día de San Valentín, a unos 338 millones de kilómetros (210 millones de millas) de distancia de la Tierra. A una velocidad de 38.500 kilómetros (24.000 millas) por hora, Stardust se aproximará a 200 kilómetros (125 millas) del objeto espacial para fotografiarlo.

De tener éxito, será la primera vez que los científicos obtengan fotografías de Tempel 1 de ''antes'' y ''después'' para permitirles observar cualquier cambio en su superficie irregular.

En 2005, Tempel 1 recibió una visita de la sonda Deep Impact, que disparó una bala de cobre en el cometa el Día de la Independencia de Estados Unidos, el 4 de julio. El disparo provocó un cráter y despidió tanto polvo y escombros que la sonda no pudo divisar el orificio pese a que fotografió otras características de la superficie. ''El Día de Valentín voy a estar insomne para enviar mucho amor a este cometa'', bromeó Pete Schultz, de la Universidad Brown y uno de los investigadores de la misión.

Los cometas _cuerpos irregulares de hielo y polvo que orbitan el Sol_ son remanentes helados del sistema solar que se formó cuando una colosal nube de gas y polvo se fragmentó hace 4.500 millones de años. El estudio de los cometas podría proporcionar claves para conocer detalles sobre el nacimiento del sistema solar.

Telescope

Rara agonía polvorienta de una estrella en vez de sufrir una explosión nítida de supernova

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© NASA/JPL-Caltech/R. Hurt
Una estrella gigante en una galaxia muy lejana puso fin a su vida con una agonía polvorienta en vez de con la típica de explosión de supernova. Un equipo de astrónomos que ha analizado los acontecimientos de los últimos años sospecha que este extraño evento, el primero de su tipo que ha sido visto por los astrónomos, era más común en la infancia del universo.

La supernova apareció a finales de Agosto de 2007, en un rastreo meticuloso del telescopio espacial Spitzer.

El astrónomo Christopher Kochanek de la Universidad Estatal de Ohio, y sus colegas, buscaban datos reunidos en dicho rastreo que hiciesen referencia a núcleos galácticos activos (AGNs, por sus siglas en inglés), que son agujeros negros supermasivos actuando sobre la materia circundante en el centro de galaxias. Un AGN emite enormes cantidades de calor a medida que el material es absorbido por el agujero negro.

Normalmente, los astrónomos no esperarían encontrar una supernova de esta manera. Tal como señala Szymon Kozlowski, las supernovas desprenden la mayor parte de su energía en forma de luz, no de calor.

Sin embargo, un punto muy caliente, que apareció en una galaxia a unos 3.000 millones de años-luz de la Tierra, no encajaba con la señal de calor típica de un AGN. El espectro visible de la luz procedente de la galaxia tampoco evidenciaba la presencia de un AGN.

Beaker

Inventor convierte desechos de las cervecerías en combustible

Antes de empezar a utilizarla para producir combustible, todo lo que el inventor Eric Fitch sabía sobre la cerveza era lo difícil que podía ser producirla en casa.
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© AP
En esta foto del 26 de enero del 2011, Eric Ficht sostiene un vaso de...
Una vez atascó accidentalmente las cañerías en su edificio de departamentos al deshacerse de los desechos de su cerveza casera e inundó el sótano.

Esta vez está haciendo algo más constructivo: reciclar los desechos de su producción industrial. El ingeniero mecánico que estudió en el Instituto Tecnológico de Massachusetts inventó y patentó un dispositivo que convierte el desecho de la producción de cerveza en gas natural, que a su vez se usa para activar el proceso de producción de cerveza.