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jue, 16 sep 2021
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Ciencia y Tecnología
Mapa

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El mapa del Universo, como un cerebro humano

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© cuanticas.com
El Universo es mucho más denso de lo que parece cuando miramos las estrellas desde la Tierra. Las constelaciones forman filamentos que, vistas en su conjunto, recuerdan al enmarañamiento neuronal de un cerebro humano, compuesto por cientos de miles de millones de astros. Esta es la imagen a la que recuerda el mapa que ha logrado realizar el equipo dirigido por el astrofísico norteamericano, y Premio Nobel de Física en 2006, George F. Smoot.

Smoot, profesor en la Universidad de Berkeley (California) presentó recientemente en España, dentro del Starmus Festival, celebrado en Tenerife, los últimos resultados de una cartografía en la que lleva trabajando muchos años y que continuamente se actualiza con nuevos datos.

"Cuando se observa este mapa no es difícil imaginar que pueda haber 3.000 o 4.000 millones de planetas habitables", comentaba en un auditorio de ex astronautas de la NASA, cosmonautas, astrónomos y biólogos de prestigio.

Telescope

Desde Chile descubren el quásar más distante conocido

Utilizando principalmente el Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral (ESO), ubicado en el Cerro Paranal, astrónomos descubrieron el quásar más distante encontrado hasta el momento.

quasar
© Desconocido
Según se indica en el sitio del ESO, este "faro brillante" sería el objeto más luminoso descubierto en el Universo primordial y está alimentado por un agujero negro que posee dos mil millones de veces la masa de nuestro Sol.

"Este quásar es una evidencia vital del Universo primordial. Es un objeto muy raro que nos ayudará a entender cómo crecieron los agujeros negros súpermasivos unos pocos cientos de millones de años después del Big Bang", dice Stephen Warren, líder del equipo que realizó el estudio, cuyos resultados serán dados a conocer en la revista Nature el próximo 30 de junio.

La luz de este objeto, llamado ULAS J1120+0641, tardó 12.900 millones de años en llegar a los telescopios de la Tierra, por lo que es visto tal y como era cuando el Universo tenía tan sólo 770 millones de años.

Bug

El "pene cantor" es el animal más ruidoso de la Tierra

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© BBC Mundo
Este pequeño insecto acuático de dos milímetros es el animal más ruidoso en relación a su tamaño corporal.
Científicos de Francia y el Reino Unido grabaron el canto del pequeño animal, que alcanzó 99,2 decibeles, el equivalente al sonido de una gran orquesta captado desde la primera fila de una sala de conciertos.

El insecto, Micronecta scholtzi, produce este canto frotando su pene contra el abdomen, en un proceso conocido como "estridulación".
Los investigadores aseguran que el sonido es parte de los rituales de cortejo para atraer hembras. Micronecta scholtzi mide apenas dos milímetros y es común en Europa.

Más que ballenas y elefantes

Los científicos grabaron al insecto utilizando micrófonos sumergibles. Los cantos de M. scholtzi registraron un promedio de 78,9 decibeles, un sonido comparable al producido por un tren de carga desplazándose a gran velocidad.

Vader

Estrella de neutrones muere en intento por devorar materia

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© ESA/AOES Medialab
La duración de la explosión permitió a los científicos estimar el tamaño de la materia que estaba atrayendo la estrella de neutrones
El intento de una desfallecida estrella de neutrones por devorar materia equivalente a 100 mil millones de veces el volumen de la Luna la llevo a su muerte por estallido, reportó el telescopio XMM-Newton de la agencia espacial europea (ESA).

El telescopio que trabaja sólo con secuencias de observaciones cuidadosamente planeadas, para hacer más eficaz su uso, logró captar una llamarada en la longitud de onda de rayos X de casi 10 mil veces más brillante que las habituales.

La explosión ocurrió en una estrella de neutrones, es decir, en el núcleo colapsado de lo que alguna vez fue una estrella más grande; ahora mide cerca de 10 kilómetros de diámetro y la superdensidad de su masa genera un fuerte campo gravitatorio que atrae la materia a su alrededor, en este caso a una estrella supergigante azul.

Los científicos de la ESA obtuvieron días después los datos de las observaciones que habían planeado y se llevaron la grata sorpresa de captar un fenómeno poco estudiado.

Telescope

Fuentes cercanas de rayos cósmicos

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© Desconocido
Detector IceCube en el Polo Sur
El siguiente artículo avala y confirma la teoría de Hannes Alfvén (1908-1995), Nobel de Física en 1970, de que el Sol (las estrellas en general) forman parte de un inmenso circuito eléctrico cósmico, y que los rayos cósmicos que detectamos en la Tierra pueden también ser originados en los procesos eléctricos de gran energía que tienen lugar en las DL (Dobles Capas) del plasma espacial. Este fenómeno se explica en este Blog en la página dedicada al Sol (VER aquí).

En Mayo de 2011, se publicó en New Scientist un importante artículo de Anil Ananthaswamy, titulado Extrañas fuentes de rayos cósmicos acechan nuestros cielos meridionales.

Los rayos cósmicos que golpean la Tierra sobre el Polo Sur parecen provenir de lugares particulares, y no distribuidos uniformemente en el cielo. Similares fuentes ("hotspots") de rayos cósmicos también han sido detectadas en el hemisferio norte. Sin embargo todavía no se han encontrado fuentes lo bastante cercanas para producir el patrón detectado.

"No sabemos desde dónde vienen", asegura Stefan Westerhoff de la Universidad de Wisconsin-Madison. Westerhoff y su equipo han utilizado el observatorio de neutrinos "IceCube" en el Polo Sur, para generar el mapa más comprensible de cara a establecer la dirección de llegada de los rayos cósmicos en el hemisferio sur.

Comentario: Si quieren más información acerca del universo eléctrico les recomendamos los siguientes enlaces:

Ciclones, terremotos, volcanes y otros fenómenos eléctricos

Cometa Elenin: ¿Portento de qué?

Los verdaderos orígenes de la teoría del cometa eléctrico

¿Por qué "universo eléctrico"?

El planeta-X, cometas y cambios terrestres por J.M. McCanney

Los rayos de los dioses: El Universo Eléctrico


Sun

El ingenio al servicio de la energía limpia

Peter Mwathi
© Geoffrey Kamadi
El inventor Peter Mwathi con su calentador solar
¿Una rueda de bicicleta? ¿espejos? ¿ovillos de cuerda? Ciertamente no parece que pueda hacerse gran cosa; sin embargo, todos estos elementos forman parte de un pesado 'concentrador solar', que ya se ha convertido en el último grito de la revolución de las energías renovables en Kenya.

El ingenio es obra de un inventor aficionado, Peter Irungu Mwathi, que llegó con esta idea para ofrecer a los campesinos de su país una forma barata de calor sin necesidad de quemar la madera de los bosques. Consistente en una serie de espejos distribuidos sobre una barra de metal curva de entre 1,20 metros a 1,80 metros, el concentrador solar refleja los rayos de sol en un contenedor colocado a unos pocos metros, calentando el contenido.

El calor permite a los granjeros esterilizar la tierra que utilizarán para sus plantaciones, una labor que, hasta ahora, se solía hacer quemando madera sobre esa tierra. Los campesinos pueden calentar agua, tostar nueces o granos de café. Mwathi, un economista agrícola de 40 años, se inspiró recordando a su madre con el cuerpo doblado por la necesidad de recoger y traer leña desde el bosque en su aldea natal de Gichira. "De niño me prometí que haría algo al respecto", dice.

El problema es que cada concentrador solar cuesta unos 20.000 chelines (unos 175 euros) que es un tercio del sueldo medio en Kenya. Aunque Mwathi permite que los granjeros le paguen en plazos de 5.000 chelines (unos 45 euros), sigue siendo muy costoso para muchos. En los últimos siete meses desde que Mwathi comenzó a producir los concentradores solares, cinco campesinos de Gichira y sus alrededores ya los han adquirido.

Telescope

Encuentros con extraterrestres serán dentro de 20 años

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© Desconocido
Científicos rusos esperan encontrar civilizaciones alienígenas en las próximas dos décadas, afirmó un astrónomo ruso el lunes.

"El génesis de la vida es tan inevitable como la formación de átomos... La vida existe en otros planetas y la encontraremos en 20 años", dijo Andrei Finkelstein, director de la Academia de Ciencias Aplicadas del Instituto de Astronomía de Rusia, según la agencia de noticias Interfax.

En un foro internacional dedicado a la búsqueda de vida extraterrestre, Finkelstein afirmó que el 10% de los planetas conocidos girando soles en la galaxia se asemejan a la tierra.

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Más de un millar de especies desconocidas fueron descubiertas en Nueva Guinea

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© WWF
Más de un millar de nuevas especies fueron descubiertas en la isla de Nueva Guinea por los investigadores. Esta región es una de las menos conocidas del mundo. Entre nuevos animales hallados están una rana con colmillos, una serpiente ciega y un delfín con cabeza redonda, informó WWF (Fondo Mundial para la Naturaleza).

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El Sol y los planetas tienen distinto origen

La agencia espacial NASA desmintió esta semana que el Sol y los planetas cercanos a él, se hayan formado del mismo material como se pensaba antes.

Para graficarlo, la nueva teoría dice que los planetas son "hermanastros" del Sol. La NASA explicó que al analizar muestras de viento solar o material expulsado de la parte externa del Sol, se descubrió que la Tierra, la Luna, Marte y otros meteoritos que son muestras de asteroides, tienen diferentes concentraciones de oxígeno y nitrógeno que las que tiene el Sol.

"Estos hallazgos muestran que todos los objetos del sistema solar incluyendo los planetas terrestres, meteoritos y cometas son anómalos comparados con la composición inicial de la nébula de la que se formó el sistema solar", dijo Bernard Marty, investigador de Genesis, la misión de la NASA que recaudó las muestras.

"Llegar a entender la causa de tal heterogeneidad impactará nuestra perspectiva en cuanto a la formación del sistema solar", añadió.

Star

Al parecer hay hipercúmulos de galaxias

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© Virgo Consortium
Predicción de modelo cosmológico sobre la estructura a gran escala de un trozo de universo.
Un estudio parece señalar la existencia de estructuras aún más grandes que los supercúmulos, lo que pondrían en aprietos a los modelos cosmológicos si se confirma.

Si miramos al fondo cósmico de radiación vemos (literalmente) que el Universo, cuando tenía casi 400.000 años de edad, contenía solamente pequeñas variaciones de densidad. Si hubiera sido perfectamente homogéneo ahora sólo habría una sopa de partículas equidistantes, pero esas inhomogeneidades permitieron a la gravedad jugar su papel y entonces se formaron galaxias y cúmulos de galaxias.

Los modelos cosmológicos y las observaciones nos dicen que esos cúmulos y supercúmulos forman hilos y agregados que se extienden por todo el Universo con grandes huecos en los que no hay nada. Si a algo se parece la estructura a gran escala del Universo es a la espuma que se forma en una jarra de cerveza.