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mar, 19 oct 2021
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El cerebro adolescente: con acelerador pero sin frenos

cerebro adolescente
© Desconocido
El cableado del cerebro adolescente está inacabado
Se cree que los problemas típicos de los adolescentes -sus cambios súbitos de ánimo, su malhumor y la manera temeraria de enfrentar la vida- son culpa de las hormonas "fuera de control", o de la mala crianza. Ahora, sin embargo, una nueva investigación encontró que la verdadera causa de estos trastornos de la adolescencia está en el cerebro.

Durante los años de la adolescencia ocurren cambios importantes dentro del cerebro.

Las nuevas técnicas de imágenes computarizadas han sorprendido a los científicos al demostrar que los cerebros tardan mucho más en madurar de lo que se pensaba.

Los cerebros adolescentes no se convierten súbitamente de cerebros infantiles a cerebros adultos.

El cerebro humano, el objeto más complejo que se conoce en el universo (uno que, por cierto, sólo requiere 25 vatios -el equivalente a una bombilla de baja energía- para funcionar), sólo llega a ser un órgano acabado cuando cumplimos 20 años de edad.

En el útero, el ser humano desarrolla unas 8.000 neuronas cada segundo.

Para cuando nacemos, contamos con todas las neuronas que necesitaremos en nuestra vida.

A partir de allí, igual que un arribista ambicioso, lo importante es establecer nuevas conexiones.

Cada una de los cientos de miles de millones de neuronas con las que nacemos producen, en promedio, 10.000 conexiones diferentes. Esto ocurre tan rápido que para cuando el niño cumple seis años ya está establecida la estructura básica de su cerebro.

Desde el nacimiento hasta que llegamos a la pubertad, el cerebro continúa creciendo. Y entonces ocurre algo verdaderamente extraordinario. A partir de los 12 años, en lugar de seguir haciendo nuevas conexiones, el cerebro comienza a perderlas.

Bulb

Primera observación del Efecto Casimir dinámico

Traducido por Kanijo para Ciencia Kanija

efecto casimir dinámico
© Desconocido
Un espejo de movimiento rápido que convierte fotones virtuales en reales es la primera prueba experimental del Efecto Casimir dinámico.
"Una de las predicciones más sorprendentes de la teoría cuántica moderna es que el espacio vació no está vacío. De hecho, la teoría cuántica predice que está bullendo con partículas virtuales que aparecen y desaparecen".

Empecemos con Christopher Wilson de la Universidad Chalmers en Suecia y sus colegas con su maravillosamente legible artículos sobre una extraordinaria porción de ciencia.

Esta vorágine de actividad cuántica está lejos de ser benigna. Los físicos han sabido desde 1948 que si dos espejos planos se mantienen cerca y paralelos entre sí, son atraídos por estas partículas virtuales.

La razón es directa. Cuando el hueco entre los espejos es menor que la longitud de onda de las partículas virtuales, se ven excluidas de este espacio. La presión del vació dentro del hueco es menor que fuera y esto empuja a los espejos.

Éste es el Efecto Casimir estático y se midió por primera vez en 1998 por dos equipos de los Estados Unidos.

Pero hay otro fenómeno conocido como Efecto Casimir dinámico que nunca había sido observado.

Sucede cuando un espejo se mueve a través del espacio a velocidades relativistas. Esto es lo que sucede. A bajas velocidades, el mar de partículas virtuales puede adaptarse fácilmente al movimiento del espejo y continuar apareciendo en pares y luego aniquilándose entre sí.

Telescope

A partir de mañana se podrá observar en el cielo una línea aparente de cuatro planetas

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© Desconocido
Una línea aparente de cuatro planetas podrá observarse a partir de mañana en el cielo, lo que constituye un fenómeno astronómico poco habitual, informó hoy el Planetario de la Ciudad de Buenos Aires.

Las madrugadas de mañana, el lunes y el martes próximo entre las 6.30 y 7.30 -aproximadamente- contarán con la particularidad de que Júpiter, Marte, Venus y Mercurio, en ese orden de arriba hacia abajo en el cielo, formarán una línea aparente a baja altura, sobre el horizonte este-noreste.

Un informe del Planetario graficó que esos planetas formarán una compacta "caravana" de tan sólo 20 grados de largo y si bien todos pueden observarse fácilmente a simple vista, los dos más brillantes y llamativos serán Venus y Júpiter.

El Planetario habilitará mañana desde las 6.30 telescopios de manera gratuita, para quienes quieran observar el fenómeno astronómico, en la avenida Sarmiento y Figueroa Alcorta de la Capital Federal.

Cloud Lightning

Los rayos de los dioses: El Universo Eléctrico


Comentario: Aunque este documental no esté muy bien doblado ya que hay algunos altibajos en la calidad del sonido y haya algún error de traducción, como cuando usan la palabra capacitador que en realidad quiere decir condensador, es la única versión en castellano que encontramos y es interesante ver este video donde se expone una visión del universo eléctrico y se explican algunos detalles muy interesantes



Control Panel

Convierten células de la piel en neuronas

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© BBC Mundo
Células madre embionarias
Científicos en Estados Unidos crearon una técnica para convertir células de la piel humanas en neuronas funcionales, que generalmente sólo están en el cerebro.

Los investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford, manipularon el proceso por el cual el ADN transfiere su información dentro de las células de la piel en el feto.

Y crearon células que se comportan como neuronas. La técnica ya había sido demostrada con éxito en ratones, afirman los investigadores en la revista Nature. El avance, agregan, podría ser utilizado en la investigación de las enfermedades neurológicas y eventualmente se podrían crear neuronas para trasplante.

Meteor

Nasa busca recopilar muestras de asteroide

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© eltamiz.com
La Nasa enviará una nave a un asteroide, del que traerá muestras a la Tierra. La agencia espacial informó el miércoles que la nave sin tripulantes no se posará sobre el asteroide. En vez de ello, se acercará lo suficiente para extender un brazo robot y tomar las muestras de la superficie.

Los planes indican que la Nasa lanzaría la nave en el 2016. El regreso a la Tierra ocurriría siete años después. Varias piezas de los asteroides, conocidas como meteoritos, se desprenden constantemente y caen incendiándose cuando entran en contacto con la atmósfera de la Tierra. Los científicos están interesados en estudiarlas para entender mejor cómo era el Sistema Solar en sus inicios.

El administrador de la Nasa, Charlie Bolden, dijo que la misión constituye un paso hacia la meta fijada por el presidente Barack Obama, de explorar el espacio a mayores distancias. La misión costará alrededor de 1.000 millones de dólares.

People

Leer el cerebro, una posibilidad incipiente pero utópica

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© Desconocido
Los avances de la neuroimaginería permiten encontrar en el cerebro huellas de un dato memorizado, sobre todo cuando se trata de adivinar entre un pequeño número de variables, pero la posibilidad de leer la mente como un libro abierto queda aún muy lejos. "Podemos esperar comprender cómo funciona el cerebro, pero nuestra capacidad de leer el cerebro de un individuo en un momento dado es muy limitada", asegura Stanislas Dehaene, director del laboratorio de neuroimaginería cognitiva del centro Neurospin, situado cerca de París.

En el diagnóstico por imagen "se necesita la colaboración de la gente", explica Dehaene, que precisa que "es muy fácil impedir que ese examen funcione". Basta con algunos movimientos, una distracción o simplemente apretar los dientes para "arruinar un examen EEG", un electroencefalograma. ¿Cómo adivinar si una persona tiene en mente un 2 o un 4? En las pruebas de diagnóstico por imagen "superamos el azar", según el profesor Dehaene.

"Si tomamos dos números, por ejemplo el 2 y el 4, hay un 50% de posibilidades de acertar. Nosotros llegamos a acertar en un 60%", lo que es "una proeza", según él. El especialista destaca no obstante los límites de estos resultados estadísticos. Leer el cerebro de una persona en un momento preciso queda muy lejos, pero "empezamos a comprender el código", asegura.

Saturn

Aseguran científicos que la Luna contendría tanta agua como la Tierra

Luna terrestre
© Desconocido
La nueva evidencia sugiere que la luna podría tener tanta agua en su interior como la tierra
La Luna podría tener mucho más agua de lo imaginado, quizás tanta como la Tierra, hallazgo que arroja dudas sobre teorías de larga data acerca de la conformación del satélite, según un estudio divulgado hoy jueves en Estados Unidos.

Durante mucho tiempo se creyó que la Luna era un lugar seco y polvoriento hasta que hace pocos años se encontró agua por primera vez.

Ahora, científicos de la Case Western Reserve University, del Carnegie Institution for Science, y la Brown University creen que en el interior de la Luna hay 100 veces más agua de lo que inicialmente se creía.

Los hallazgos fueron realizados con la utilización de un instrumento de precisión, llamado NanoSIMS 50L microanalizador de iones, para examinar el magma lunar, o pequeñas cantidades de roca derretida recolectada por el Apolo 17, la última misión estadunidense a la Luna, en 1972.

"Estas muestras proporcionan la mejor ventana que tenemos para (calcular) la cantidad de agua en el interior de la Luna", dijo James Van Orman, coautor del estudio y profesor de ciencias geológicas en Case Western Reserve.

"El interior parece ser bastante similar al interior de la Tierra, por lo que sabemos sobre la abundancia de agua", agregó.

Cow Skull

Descubren cerebro de mamífero fosilizado de 20 millones de años en Perú

cerebro mamíero fosilizado
© Efe
Un cerebro completo fosilizado perteneciente a un gran mamífero que habitó lo que en la actualidad es la selva norte de Perú hace 20 millones de años
Un grupo de investigadores encontró en buen estado de conservación en el norte de Perú el cerebro fosilizado de un mamífero con una antigüedad de 20 millones de años, dijo uno de los descubridores este miércoles.

El hallazgo tuvo lugar en la cuenca del río Santiago, región Amazonas, fronteriza con Ecuador.

"Está totalmente petrificado y fosilizado, eso es lo raro, no hay duda que sea el cerebro de un mamífero del período neógeno" dijo a la AFP el paleontólogo Klaus Honninger.

Honninger, director del museo Paleontológico Meyer-Honninger, explicó que el hallazgo es extremadamente inusual debido a que los tejidos blandos como el cerebro se descomponen y no se fosilizan.

"Este animal tiene que haber muerto en una concentración de sedimento que lo envolvió y lo conservó", señaló Honninger desde la ciudad de Chiclayo, costa norte.

El hallazgo consiste en la masa cerebral fosilizada completa de un animal, mostrando ambos lóbulos intactos, con medidas de 12 centímetros de ancho, 11 centímetros de largo y 9 centímetros de altura.

"Lo raro de todo es que no hemos encontrado otras cosas (restos óseos) salvo el cerebro", anotó el estudioso.

Magic Wand

Descubren el evento cósmico más lejano de la Tierra

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© nasa
La explosión pudo haber ocurrido 520 millones años después del Big Bang
La explosión cataclísmica de una enorme estrella -ubicada cerca del borde del universo observable- es considerada el objeto más lejano nunca antes visto por un telescopio.

Los científicos creen que la explosión, detectada por el observatorio espacial de la NASA Swift, se produjo 520 millones años después del Big Bang.Esto significa que su luz ha tardado nada menos que 13.140 millones de años en alcanzar la Tierra.

Los detalles del descubrimiento aparecerán publicados muy pronto en la revista Astrophysical Journal. Los astrónomos se refieren al evento -captado por Swift en abril de 2009- utilizando la denominación GRB 090429B.

El "GRB" significa "estallido de rayos gamma", un pulso repentino de luz de alta energía que el telescopio está atento de encontrar en el cielo. Usualmente, estas explosiones están asociadas a procesos extremadamente violentos, como al colapso de las estrellas gigantes.

"Hubiese sido una gran estrella, un tamaño que probablemente hubiese multiplicado por 30 la masa de nuestro sol", dijo a la BBC el líder la investigación, Antonio Cucchiara de la Universidad de California, Berkeley.