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lun, 23 nov 2020
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Ciencia y Tecnología
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Footprints

Hallan coral de 2 mil años

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© Ap
El Golfo de México tiene corales que fueron hallados cerca del pozo de BP.
Científicos encontraron coral vivo que data de hace 2,000 años, cerca del sitio del derrame en el Golfo de México.

El Servicio Geológico de EU informó que por primera vez determinó la edad del coral negro del Golfo. Los científicos estudiaron el antiguo coral de lento crecimiento antes de que explotara el pozo de BP en abril de 2010.

Los corales fueron hallados a unos 34 kilómetros al noreste del pozo de BP, a 305 metros bajo la superficie.

Sun

Anomalías en la magnetósfera: ¿Qué pasa con el sol?

Anomalías detectadas en la magnetósfera (la defensa magnética de la Tierra contra las tormentas solares) tienen anonadada a la comunidad científica. A pesar de la baja intensidad del sol, una fuerte disminución en el grosor de la magnetósfera resulta, cuando menos, enigmático. ¿Cuál es la relación entre la actividad solar y las inusitadas auroras boreales detectadas en el hemisferio norte días atrás?

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© urgente24.com
Aurora Boreal captada en Suecia el martes 29 de marzo de 2011

Telescope

Unas 'bandas' en una supernova tienen pistas sobre un misterio cósmico

Traducción y edición por Ciencia Kanija

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© NASA
El descubrimiento de "bandas" de rayos-X en los restos de una estrella que estalló puede ayudar a los astrónomos a aprender cómo algunas de las partículas de mayor energía de nuestra galaxia pueden alcanzar sus increíbles velocidades, según sugiere un nuevo estudio.

El Observatorio Chandra de Rayos-X de la NASA detectó un patrón de rayos-X sorprendentemente regular en un conocido remanente de supernova llamado Tycho. Las nuevas observaciones proporcionan la primera prueba directa de que un evento cósmico puede propulsar partículas a energías 100 veces superiores que aquellas logradas por los aceleradores más potentes de la Tierra, dicen los investigadores.

El hallazgo puede también ayudar a los científicos a calcular cómo se producen algunas de estas partículas súper-veloces - que se conocen como rayos cósmicos y bombardean constantemente la Tierra.

"Hemos visto muchas estructuras interesantes en remanentes de supernovas, pero nunca habíamos visto estas bandas antes", dice el líder del estudio Kristoffer Eriksen de la Universidad Rutgers en un comunicado. "Esto nos hace pensar mucho sobre qué sucede en la onda del estallido de esta poderosa explosión".

Telescope

GOCE muestra el campo gravitatorio terrestre con un nivel de detalle sin precedentes


El mejor modelo del campo gravitatorio terrestre

En apenas dos años, el satélite GOCE de la ESA ha registrado todos los datos necesarios para cartografiar el campo gravitatorio de la Tierra con una precisión sin precedentes. Desde hoy, la comunidad científica tiene acceso al modelo más preciso del geoide jamás visto, que ayudará a comprender mejor cómo funciona nuestro planeta.

El nuevo modelo del geoide fue presentado esta mañana en el 4° Taller Internacional de Usuarios de GOCE, celebrado en la Universidad Politécnica de Múnich, Alemania. Científicos de todo el mundo y medios de comunicación se complacieron al contemplar el mejor modelo disponible hasta la fecha del campo gravitatorio de nuestro planeta.

El geoide es la superficie imaginaria que tendría un océano que cubriese todo el planeta, en ausencia de corrientes o mareas, definida tan sólo por el campo gravitatorio. Es una referencia fundamental para estudiar la circulación oceánica, los cambios del nivel del mar y la dinámica del hielo polar - tres fenómenos afectados por el cambio climático.

El profesor Reiner Rummel, antiguo Director del Instituto de Geodesia Astronómica y Física de la Universidad Politécnica de Múnich comenta que "disponemos de un flujo continuo de datos de excelente calidad, generados por el gradiómetro a bordo de GOCE. Al final de cada ciclo de dos meses, disponemos de un modelo del campo gravitatorio de mayor calidad".

Telescope

La NASA aisla la cinta protectora que envuelve el sistema solar

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© Desconocido
En un artículo que se publicará el 10 de abril en la revista Astrophysical Journal, científicos de la misión IBEX (Interestelar Boundary Explorer) de la NASA, han logrado aislar y explicar la misteriosa "cinta" de energía y partículas descubierta por esta nave en la heliosfera, la enorme burbuja que rodea nuestro sistema solar y que nos protege de los rayos cósmicos galácticos.

El hallazgo, que supone un vuelco a 40 años de teoría, proporciona una idea de la estructura fundamental de la heliosfera, que a su vez ayuda a los científicos a comprender estructuras similares o astrosferas que rodean otros sistemas estelares a través del cosmos.

La cinta de energía fue captada utilizando cámaras de ultra-alta sensibilidad que pueden reproducir en imagen los átomos neutros energéticos (en lugar de los fotones de la luz) para crear mapas de la región fronteriza entre nuestro sistema solar y el resto de nuestra galaxia.

Nathan Schwadron, profesor asociado en el Instituto UNH para el Estudio de la Tierra, los Océanos y el Espacio explica que el "aislamiento y la separación de la cinta en los mapas de IBEX fue como tirar de las cortinas de nuestra ventana para descubrir el paisaje en el borde del sistema solar".

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Analizan la secuencia de los mecanismos cerebrales por los que el fallo hepático agudo conduce a la muerte

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© Desconocido
Científicos del Laboratorio de Neurobiología del Centro de Investigación Príncipe Felipe (CIPF) de Valencia han determinado la secuencia de los mecanismos y alteraciones cerebrales por los que el fallo hepático agudo conduce a la muerte.

La investigación ha determinado el orden en el que van sucediendo las alteraciones cerebrales progresivamente, con el objetivo de diferenciar distintas fases que podrían contribuir en un futuro a tratamientos más dirigidos y efectivos, según ha informado la Generalitat .

El fallo hepático agudo ocurre con intoxicaciones graves --como por ejemplo por ingesta de setas venenosas o paracetamol-- que provocan progresivamente la muerte masiva de células del hígado (hepatocitos). Por esta razón, el hígado ya no puede ejercer su función de eliminar toxinas, y este hecho provoca que las sustancias tóxicas como por ejemplo el amonio, lleguen al cerebro, ocasionando daños graves.

Según ha explicado Vicente Felipo, investigador principal del Laboratorio de Neurobiología del CIPF, "tras el análisis de las alteraciones que hay en el cerebro hemos comprobado que estas alteraciones son distintas en distintas áreas y que van progresando, lo cual quiere decir que dependiendo de en qué fase se encuentre el paciente, el tratamiento tendrá que ser uno u otro".

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'Come-virus' descubierto en un lago antártico

Traducción y edición por Ciencia Kanija

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© Nature
Virófago OLV.
El primer parásito de parásitos en ser descubierto en un entorno natural, apunta a una diversidad oculta.

Un estudio genómico de la vida microbiana en un lago antártico ha revelado un nuevo virófago - un virus que ataca a los virus. El descubrimiento sugiere que estas formas de vida son más comunes, y tienen un papel más importante en el entorno, de lo que se pensaba anteriormente.

Un grupo de investigación australiano encontró el virófago mientras realizaba estudios en el extremadamente salado Lago Organic en la zona este de la Antártida. Mientras secuenciaba el genoma colectivo de los microbios que vivían en las aguas superficiales, descubrieron el virus, al cual llamaron el Virófago del Lago Organic (OLV).

El genoma del OLV se identificó anidado dentro de las secuencias de phycodnavirus - un grupo de virus gigantes que atacan a las algas. Las pruebas de intercambio genético, y una posible co-evolución, entre ambos sugiere que el phycodnavirus es la presa del OLV. Aunque OLV es el virófago dominante en el lago, el trabajo sugiere que podría haber otros presentes.

Matando a los phycodnavirus, el OLV podría permitir que las algas medrasen. Ricardo Cavicchioli, microbiólogo en la Universidad de Nueva Gales del Sur en Sídney, Australia, y sus colegas encontraron modelos matemáticos del sistema del Lago Organic que tenían en cuenta el peaje del virófago sobre su anfitrión mostrando una menor mortalidad de algas y un mayor florecimiento durante los dos meses de verano sin hielo en el lago.cia Kanija

Mr. Potato

La gravedad hace que la Tierra se vea como una papa


Un satélite que trata de registrar las variaciones de la gravedad en la Tierra nos entrega una visión algo diferente de nuestro planeta: desde el espacio se ve como una papa. Y, sin embargo, la información proporcionada por este modelo es la visión más nítida que tenemos de como varía la gravedad en toda la Tierra.

El aparato fue lanzado por el equipo que trabaja en el satélite europeo Goce.Es una vista altamente exagerada, pero ilustra a las claras cómo la atracción gravitatoria que se manifiesta desde la masa de roca bajo nuestros pies no es la misma en todo lugar.

La gravedad es más fuerte en áreas amarillas y más débil en las azules. Los científicos dicen que la información generada por la superrápida sonda espacial está aportando un importante cambio en nuestro entendimiento de esa fuerza que nos jala hacia abajo y la forma en que ésta está reconfigurando algunos procesos clave en la Tierra.

El mayor entre estos nuevos enfoques es una visión más clara de cómo los océanos se mueven y cómo redistribuyen el calor del sol en todo el mundo, información que es esencial para los estudios climáticos.

Pills

Consumo de éxtasis afecta el cerebro más de lo pensado

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© Getty Images
Para ver qué estaba pasando en el mundo real del consumo de drogas, un equipo de Australia fue a fiestas en las que se usaba éxtasis y descubrió que el cerebro de esas personas estaba más en riesgo de lo pensado. El equipo observó también que las píldoras de éxtasis contienen otras drogas.

"La mayoría de los estudios sobre toxicidad en personas o animales siempre analizó una droga", dijo el doctor Thomas Newton, profesor de Baylor College of Medicine y que no participó del estudio. "No sabemos qué pasa cuando se mezclan las drogas", agregó.

Para el estudio, 56 consumidores de éxtasis desde hacía por lo menos cinco años aceptaron invitar al equipo a fiestas privadas donde consumían la droga.

El equipo obtuvo muestras de las píldoras y determinó en los participantes el nivel de MDMA (la sustancia química del éxtasis) en sangre cada hora durante cinco horas después de tomar la droga.

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Descubren en Brazil una nueva especie de animal prehistórico

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© RT
El grupo investigador de la Universidad Federal de Piauí, en Brasil, ha publicado esta semana un informe sobre el descubrimiento de un fósil de un animal prehistórico inédito. "Uno lo ve y no lo cree, parece un animal imposible, como hecho de partes de diferentes criaturas. Es como descubrir un unicornio", dice el doctor Cisneros, del Centro de Ciencias Naturales de la Universidad Federal de Piauí.

Este animal prehistórico, que vivió antes que los dinosaurios, fue descubierto hace dos años. Pertenece al extinto grupo de reptiles parecidos a los mamíferos llamados terápsidos y podría haber sido un poco más grande que un cerdo salvaje. Tenía cuatro patas y dominó durante el período Pérmico de las eras Paleozoica y Mesozoica (hace entre 250 millones y 190 millones de años).

La nueva especie fue bautizada como Tiarajudens. Su fósil, muy bien preservado, fue descubierto durante unas excavaciones en el Estado de Río Grande do Sul, en 2009, cerca de la frontera con Argentina y Uruguay.

Tiarajudens presenta unos temibles colmillos en la mitad de su boca, de unos 12 cm. de largo, que nunca se utilizaron para comer carne porque se sabe que era herbívoro. Según los investigadores brasileños, ninguna especie animal conocida tiene esos dientes, por lo que se puede concluir que se trata de una especie inédita. Los paleontólogos aseguran que sin duda Tiarajudens era una especie rara: un herbívoro con este tipo de dientes habría sido una especie territorial y solitaria, dice el doctor Cisneros.