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jue, 13 ago 2020
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Telescope

Enanas blancas, zonas habitables y otras Tierras

Traducción y edición al español por Ciencia Kanija

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© Desconocido
Los astrónomos han ignorado las enanas blancas en su búsqueda de exoplanetas. Esto puede haber sido un error, de acuerdo con un nuevo estudio de zonas habitables en enanas blancas.

Aunque los agujeros negros y las estrellas de neutrones captan toda la atención como destinos finales de las estrellas, la mayor parte nunca llegarán a ese extremo. Aproximadamente el 97 por ciento de las estrellas de nuestra galaxia no son lo bastante masivas para acabar en ninguna de esas dos opciones.

En lugar de eso, los astrónomos creen que terminarán sus vidas como enanas blancas, densos y calientes trozos de materia inerte en los que las reacciones nucleares terminaron hace mucho.

Estas estrellas tienen aproximadamente el tamaño de la Tierra y se mantienen en contra del colapso gravitatorio mediante el Principio de Exclusión de Pauli, el cual evita que los electrones ocupen el mismo estado al mismo tiempo.

La única radiación que emiten es calor conforme se enfrían, por lo que es fácil imaginar que estos objetos son de poco interés para los astrobiólogos. Y, de este modo, la mayor parte de búsquedas de exoplanetas se han centrado en estrellas cercanas como la nuestra.

Hoy, Eric Agol, de la Universidad de Washington en Seattle, señala que los buscadores de planetas pueden haber pasado por alto un detalle. Dice que las enanas blancas podrían ser buenos objetivos para la búsqueda de exoplanetas.

Shoe

Cerebro se desarrolla hasta pasados los 20 años

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© Desconocido
Pierden una chaqueta. Se olvidan un bolso. En el caso de Justin Bieber, se apareció en la alfombra roja de los Grammy con la bragueta abierta.

¿Qué le pasa a los adolescentes, que viven como en una nebulosa?

Los padres de adolescentes a veces sienten como que han vuelto a la época del jardín de infantes, con la excepción de que los inconvenientes pueden ser más serios y las cosas perdidas u olvidadas más caras. Para colmo, sus modales en la mesa son horribles, a muchos no les gusta bañarse o usar desodorante, y se olvidan de limpiarse los dientes.

Si bien nadie puede decir que Bieber, con sus 16 años, no tenga una presentación impecable, en los Grammy experimentó un episodio típico de un adolescente distraído al posar para fotos con su smoking blanco... y la bragueta abierta.

No se vio nada, pero fue uno de esos momentos que hacen que un padre se pregunte: ''¿Por qué será que mi hijo vive en otro planeta? ¿Cuándo regresará a la Tierra?''.

Saturn

La Tierra ha disfrutado de un megaplenilunio

Los habitantes de la tierra han tenido esta noche la oportunidad única de gozar de una 'superluna'. La Luna, siguiendo el ciclo habitual de 18,6 años de los nodos de su órbita, se ha aproximado a una distancia mínima a la Tierra, a 356.577 kilómetros. La peculiaridad del evento es que esta 'intimidad' ha coincidido con un plenilunio. Observatorios y aficionados a la astronomía de todo el mundo se han hecho con fotos únicas de una Luna más brillante que nunca.

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© lickr.com/yanbereng

Sun

Despierta el Sol

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© www.observadorglobal.com

Las erupciones solares afectan incluso los sistemas de comunicaciones.

Científicos de todo el orbe observan muy de cerca tres erupciones del Sol, cuyos efectos o "eyecciones de masa coronal" golpearon en días recientes el escudo magnético de la Tierra.

Las olas de partículas solares cargadas son el resultado de tres llamaradas solares dirigidas hacia nuestro planeta; entre ellas se encuentra la más poderosa desde 2006, y algunas pudieran interrumpir el funcionamiento de la tecnología.

El evento también provocará que la aurora boreal sea más visible, ya que podrá ser observada desde el norte de Reino Unido.

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA) informó que tres de las eyecciones de masa coronal estaban en camino hacia la Tierra, como resultado de las erupciones solares registradas el 13, 14 y 15 de febrero.

Cow Skull

Hallan científicos fósil de dinosaurio carnívoro más grande de Brasil

El ejemplar pertenece a la especie de terópodo del Cretáceo superior. Se estima que medía de 12 a 14 metros y pesaba de cinco a siete toneladas.
Paleontólogos brasileños presentaron este miércoles en Rio de Janeiro fósiles de un nuevo espinosaurio que se convirtió en el mayor dinosaurio carnívoro descubierto en el país.

El ejemplar pertenece a "la especie de (el suborden) terópodo del Cretáceo superior, datando de hace más de 95 millones de años. Los fragmentos (de cráneo y mandíbula) fueron encontrados en la cuenca de Maranhao, en la isla de Cajual", noreste de Brasil, declaró la paleontóloga Elaine Machado, en conferencia de prensa en la Academia de ciencias de Rio.

El animal "medía de 12 a 14 metros y pesaba de cinco a siete toneladas. Es el mayor dinosaurio carnívoro encontrado en Brasil", precisó

Star

Difunde ESO imágenes de efectos cósmicos por nacimiento de estrellas

Las fotografías, captadas desde el telescopio óptico más grande del mundo en Cerro Paranal, Chile, muestran el impacto de estos nacimientos sobre el gas y el polvo espacial.

El Observatorio Europeo Austral (ESO) difundió hoy imágenes de los "dramáticos" efectos cósmicos causados por el nacimiento de estrellas.

Las fotografías, captadas desde el telescopio óptico más grande del mundo en Cerro Paranal, Chile, muestran el impacto de estos nacimientos sobre el gas y el polvo espacial.

Nuke

Rusia emite en internet los índices de radiación de su frontera con Japón

Ante la creciente alarma por la fuga de sustancias radioactivas de la central nuclear nipona Fukushima -1, tanto en Japón como en los territorios adyacentes, el Oriente Lejano de Rusia entre ellos, aumenta el pánico entre la población local.

A pesar de que los especialistas afirman que no existe riesgo alguno para la salud de los habitantes del Oriente Lejano, el territorio ruso más oriental, dosímetros domésticos de radiación, mascarillas y pastillas de yoduro de potasio tienen gran demanda en la región. Para contener la creciente preocupación entre los residentes de las zonas fronterizas con Japón, el Ministerio de Emergencias de Rusia ha puesto en marcha un sistema especial que permite a los usuarios de la web ver los datos sobre los índices de radiación en directo.

Radar

La NASA crea un rayo láser contra la basura espacial

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© ABC.es
El problema de la basura espacial sigue sin resolverse. A pesar de que prácticamente todos los meses se presenta alguna nueva propuesta, la chatarra que se encuentra en la órbita terrestre sigue girando y amenazando la integridad de satélites y astronautas. La ultima solución propuesta es un sistema de rayos láser poco potentes, situado en tierra, que al estilo Missile Command destruiría estos restos. La idea es de la NASA, y muchos creen que podría funcionar.

Desde 1978, cuando el científico de la NASA Donald Kessler predijo que una colisión entre dos piezas de basura espacial podría desencadenar una nefasta cascada de efectos en cadena creando aún más escombros peligrosos, los científicos están buscando una manera efectiva de deshacerse de esta amenaza. En ese momento Kessler hizo notar que si la velocidad con la que se genera esta basura es mayor a la velocidad con la que se la elimina, la Tierra quedaría rodeada de un cinturón de basura, al que ahora se conoce como "el síndrome de Kessler".

Lo que en 1978 no era más que una teoría está a punto de convertirse en realidad, y no son pocos los que creen que dicho escenario ya está entre nosotros, sobre todo cuando ocurren desastres como la colisión que tuvo lugar hace un par de años entre los satélites Iridium 33 y Cosmos 2251. Ese choque no hizo otra cosa que crear la "nefasta cascada de efectos en cadena" descripta por Kessler.

Y ese no ha sido el único evento que potencialmente podría haber originado el principio del síndrome de Kessler. Dos años antes el ejército chino, para probar la efectividad de un nuevo tipo de arma, destruyó uno de sus propios satélites, el Fengyun 1C. Ambos incidentes ocurrieron a una altura estimada de 800 kilómetros, una región de la órbita en la que se encuentran varios satélites, incluidos algunos de la Agencia Espacial Europea como el Envisat. Pero a pesar de todas las advertencias y los accidentes ocurridos, nada parece cambiar. Se han propuesto varios sistemas destinados a solucionar el problema, que incluyen desde robots espaciales hasta redes gigantes encargadas de "pescar" los restos, pero no hay indicios concretos de que ninguno de estos sistemas se haya empezado a construir. Las agencias espaciales se limitan a "mover" sus satélites de la ruta de los trozos de chatarra conocidos, y poco a poco -tal como ocurre con tantos otros- la órbita terrestre se va convirtiendo en un recurso sobreexplotado que tarde o temprano será inutilizable.

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Avanzan en el conocimiento del desarrollo de los desórdenes cerebrales

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Científicos del Centro de Neuroregeneración de la Universidad de Edimburgo (Reino Unido) han avanzado en el conocimiento del desarrollo de los trastornos cerebrales a través de un nuevo estudio basado en el proceso de trasmisión de información del cerebro a otras partes del cuerpo.

De este modo, aseguran que el estudio, publicado en la revista Neuron, podría ayudar a dirigir la investigación de enfermedades neurodegenerativas, como la epilepsia, la demencia, la esclerosis múltiple y el accidente cerebrovascular, en las que los impulsos eléctricos del cerebro se interrumpen.

"Saber más sobre cómo funcionan las señales en el cerebro nos ayudará a entender mejor las enfermedades neurodegenerativas y a comprender por qué, cuando se producen, el cerebro ya no puede enviar señales a las partes del cuerpo", explica el director del centro, Peter Brophy.

Según apunta, el cerebro funciona como un circuito eléctrico, se produce el envío de impulsos a lo largo de las fibras nerviosas de la misma manera que la corriente se transmite a través de los cables.

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Cómo el cerebro construye la imagen corporal

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Un estudio, llevado a cabo por investigadores suecos, ha revelado la alta capacidad de aceptación de miembros externos, que puede desarrollar el cerebro humano si se le "engaña" correctamente y de tal forma, que la imagen sensorial que llega hasta él pueda hacer incluso, que una persona crea tener tres brazos al mismo tiempo.

Hasta hace poco, se pensaba que los seres humano, única y exclusivamente, podíamos limitar el enfoque de nuestra imagen sensorial a un plan corporal predefinido y que está fundamentado en el conjunto de nuestras extremidades: una cabeza, dos brazos y dos piernas.

Sin embargo, expertos en neurociencia del Instituto de Karolinska, situado en Estocolmo (Suecia), llevaron a cabo una serie de experimentos a 154 individuos, en buen estado de salud, a través del cual consiguieron hacerles creer que cada uno de ellos tenía tres brazos.

Para realizar el estudio, a los más de 150 individuos que participaron en esta investigación, primero se les pedía que se sentaran y colocaran los dos brazos encima de una mesa. A continuación, se les cubría la extremidad derecha con una manta y se les colocaba una prótesis de gran realismo justo al lado.

La única parte visible para aquellas personas que participaron en el experimento era las dos manos derechas - la real y la artificial - mientras que el brazo izquierdo estaba descubierto y con sensores conectados a un ordenador.