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dom, 21 abr 2019
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Ciencia y Tecnología
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Levitación acústica: Científicos logran manipular objetos utilizando la fuerza del sonido

Investigadores de la Universidad Pública de Navarra y la Universidad de Bristol han conseguido por primera vez manipular en el aire varias partículas, de forma independiente y en las tres dimensiones, con la única ayuda del sonido. Esta tecnología se podría usar para crear pequeñas estructuras con partículas levitantes, sin necesidad de tocarlas, e incluso para realizar operaciones quirúrgicas sin tener que abrir al paciente.

pinzas acústicas
© Sergio Larripa, Asier Marzo, Bruce Drinkwater
Dispositivo de pinzas acústicas holográficas. Dos series de 16x16 transductores ultrasónicos son capaces de generar campos acústicos lo suficientemente complejos y potentes como para levitar partículas en las posiciones deseadas.
La levitación acústica de múltiples objetos y de forma independiente ya es posible gracias a las pinzas acústicas holográficas desarrolladas por el investigador Asier Marzo de la Universidad Pública de Navarra y el profesor Bruce Drink de la Universidad de Bristol (Reino Unido).

Los autores pueden mover partículas de hasta 25 milímetros mediante ondas ultrasónicas producidas por dos conjuntos de 256 emisores de sonido (de 1 cm de diámetro cada uno), con los que logran manipularlas de forma individual, simultánea y en tres dimensiones. Los detalles de estas pinzas acústicas los publican en la revista PNAS.

Telescope

Astrónomos descubrieron un exoplaneta que está evaporándose

El GJ 3470b habría perdido más de un tercio de su masa desde su nacimiento y que acabará por volatilizarse por completo debido a la cercanía de su estrella.
Astrónomos descubrieron un exoplaneta que está evaporándose
© NASA
El hallazgo se produjo con la ayuda del telescopio espacial de la NASA Hubble.
Un grupo de astrónomos franceses ha descubierto la existencia de un exoplaneta gaseoso, bautizado como GJ 3470b, que habría perdido más de un tercio de su masa desde su nacimiento y que acabará por volatilizarse por completo debido a la cercanía de su estrella.

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Descubren un mundo de vida oculto en las profundidades de la Tierra

"Es como encontrar un nuevo reservorio de vida en la Tierra", comentó a The Guardian la profesora Karen Lloyd al referir los impresionantes hallazgos.

Hallan un mundo de vida oculto en las profundidades de la Tierra
© Gaetan Borgonie / AFP
Un nematoda (Poikilolaimus sp.), que vive a 1,4 kilómetros de profundidad en el suelo.
En el marco de un proyecto de cooperación conocido como Deep Carbon Observatory, un equipo internacional de científicos ha identificado una inmensa 'vida profunda' bajo el fondo marino. En ella se incluyen microbios que pudieron permanecer allí durante miles o millones de años, reporta AFP al citar los hallazgos de una vasta investigación que se prolongó por nueve años y se está acercando a su fin.

Water

Nave Osiris-Rex de la NASA descubre agua en asteroide Bennu

La nave OSIRIS-REx, que se encuentra desde la semana pasada orbitando alrededor de Bennu, descubrió la presencia de agua en ese asteroide primitivo compuesto por las mismas moléculas que dieron origen a la vida en la Tierra, informó hoy la NASA.

asteroid Bennu
© NASA/Goddard/University of Arizona
Una imagen del asteroide Bennu, tomada por la nave Osiris-Rex el 16 de noviembre de 2018.
"Información recientemente analizada procedente de la misión del Explorador de Orígenes, Interpretación Espectral, Identificación de Recursos y Seguridad de Regolitos (Osiris-Rex, por sus siglas en inglés) ha revelado la presencia de agua en la arcilla que conforma su objetivo científico, el asteroide Bennu", apuntó la NASA en un comunicado.


Comentario: ¿Recuerda cuando era prácticamente un axioma científico la proposición de que "donde hay agua hay vida", pero igualmente se asumía que el agua era extremadamente rara en el universo y sólo por una extraordinaria casualidad se hallaba en la Tierra? Si el agua resulta ser mucho más común de lo que se pensaba, ¿qué implica esto para las posibilidades de vida fuera de nuestro planeta?


Saturn

El misterio sobre Encélado, la luna de Saturno que desconcierta a los científicos

Hasta ahora los expertos se habían centrado en el océano del sexto satélite más grande de ese planeta, que posiblemente albergaría algún tipo de vida.
Encelado
© Nasa
Encélado, una de las lunas de Saturno, es una maravilla como ninguna otra, con criovolcanes, géiseres y un océano muy antiguo debajo de su corteza helada, pero también esconde misterios que aún no se han logrado descifrar, sostiene el doctor en Vulcanología Experimental Robin Andrews, en su artículo publicado esta semana en la revista Forbes.

Comentario: Puede leer también:


Sun

Saxo Bank predice pérdidas billonarias y caos en el 2019 debido a la actividad solar

Posibles pérdidas causadas por erupciones solares podrían llegar a 2 billones de dólares, según financistas daneses. No obstante, los astrónomos no opinan lo mismo.
sol y tierra
© Victor Habbick Visions / Gettyimages.ru
Imagen ilustrativa
El auge del 25º ciclo de actividad solar se registrará en los años 2022-2023, por lo que la probabilidad de pérdidas multimillonarias y cataclismos globales, que mencionan en sus "impactantes predicciones" los analistas daneses, se aproxima a cero, ha indicado Yuri Nagovitsyn, investigador jefe del Observatorio de Púlkovo, el principal observatorio astronómico de la Academia de Ciencias de Rusia, en declaraciones a TASS.

Comentario: A pesar de las predicciones más optimistas del astrónomo mencionado, al parecer existen otros motivos por los cuales la Tierra sí podría experimentar cambios significativos debido a la actividad solar.


Microscope 1

Prueba universal de cribado inicial para detectar células cancerosas

Una primera aproximación de cribado universal parece discernir entre la presencia de células tumorales y sanas mediante un test en sangre que se lleva a cabo en diez minutos, publica 'Nature Communications'.
gold nanoparticles,La prueba utiliza nanopartículas de oro que se unen cuando el cáncer está presente
© ALAMY
La prueba utiliza nanopartículas de oro que se unen cuando el cáncer está presente
Investigadores de la Universidad de Queensland, en Brisbane, Australia, han desarrollado una prueba para detectar de forma rápida, en unos diez minutos, la presencia de células cancerosas en sangre, aprovechando las diferencias entre el ADN presente en células malignas y sanas.

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Exploran en vivo el Gran Agujero Azul de Belice, absorbente enigma del mundo oceánico

El instrumental de alta tecnología de los sumergibles permitirá que la expedición se transmita en vivo.

El Gran Agujero Azul de Belice
© Flickr / tofoli.douglas
El Gran Agujero Azul de Belice.

Microscope 2

Científicos manifiestan preocupación y escepticismo ante bebés genéticamente modificados en China

El anuncio de que investigadores chinos han modificado genéticamente embriones humanos ha despertado escepticismo y preocupación en la comunidad científica. La edición genética implica riesgos significativos, incluido el de introducir mutaciones no deseadas o producir un bebé cuyo cuerpo se compone de algunas células editadas y otras no editadas.

humanos genéticamente modificados
© Patrick Neufelder
Investigadores de la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur (SUSTech), en Shenzhen, China, aseguran haber logrado crear dos niñas gemelas modificadas genéticamente, según informa la revista del MIT, Technology Review, en un artículo, y la agencia Associated Press en un despacho.

Un día después del anuncio, la propia universidad emitió un comunicado en el que denuncia la mala praxis del director del estudio, Jiankui He, añadiendo que se encuentra de excedencia sin sueldo y que esa investigación se ha llevado a cabo fuera del campus y sin el conocimiento de la universidad.

Comentario: El paso hacia la modificación genética humana es un paso casi inevitable de una ciencia reduccionista y materialista como la que impera el día de hoy. Sin duda nos dirán que pueden haber ciertos beneficios a partir de tal "avance" de la ciencia, sin embargo, nuestro conocimiento del funcionamiento genético es bastante limitado como para saber las verdaderas implicaciones de este tipo de prácticas.

Debemos reflexionar sobre el hecho de que, avanzar a ciegas, sin consciencia de lo que uno hace, no impide que uno de repente caiga en algún precipicio que pasó inadvertido... así, el supuesto "avance" científico, sin consciencia, no evitaría que las cosas empeoren para la humanidad, de hecho, podría llevar a que las cosas empeoren más aún.

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Brain

El proceso de la visión se activa antes de que veamos algo

El sentido de la vista o visión es posible gracias a un órgano receptor, el ojo, que recibe las impresiones luminosas y las transforma en señales eléctricas que transmite al cerebro por las vías ópticas. A partir de esas señales, el cerebro construye las imágenes que vemos.
Valentin Riedl
© Foto: K. Bauer / TUM
Valentin Riedl (izquierda), líder del grupo de investigación, con su colega, Christian Sorg. Al fondo, imágenes del cerebro en sus diferentes fases del proceso de la visión.
Aunque todo este proceso es bien conocido desde hace tiempo, lo que ocurre dentro del cerebro en ese pequeño espacio de tiempo no está bien descifrado científicamente. Una nueva investigación desarrollada por Valentin Riedl, de la Universidad Técnica de Munich (TUM) y su equipo, ha descubierto lo que pasa en el cerebro durante el proceso de la visión.