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mie, 16 oct 2019
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Better Earth

Destrucción y vida: En mitad del infierno que provocó el volcán Kilauea, científicos encuentran una enorme explosión de vida submarina

"Mire este vaso vacío, aquí está tranquilo, sereno, aburrido, pero si se destruye, fíjese en las maquinitas tan ocupadas, mire como todas son útiles. Oh, qué precioso ballet tan lleno de forma y color. Bien. Piense en toda esa gente que las ha creado: técnicos, ingenieros, cientos de personas que podrán dar de comer a sus hijos esta noche para que crezcan grandes y fuertes y puedan tener sus propios hijitos y así sucesivamente sumándose de ese modo a la gran cadena de la vida. ¿Lo ve, Padre? Provocando una pequeña destrucción estoy fomentando la vida".
fuego volcán
Eso es lo que Jean-Baptiste Emanuel Zorg le decía a Vito Cornelius, el sacerdote mondoshawan, en 'El Quinto Elemento' para convencerle de que, en fin, "están en el mismo negocio": el de salvar la vida del universo. Pero, sinceramente, lo mismo podría haber dicho el volcán Kilauea en Hawái tras pasarse más de dos meses vertiendo cientos de miles de toneladas de lava al mar el año pasado.

Y es que, sorprendentemente, en mitad de esa oda a la destrucción descontrolada que causó el Kilauea entre mayo y julio de 2018, los satélites de monitorización se dieron cuenta de que los niveles de clorofila del océano que rodeaban la zona de la erupción estaban disparados. Eso no significaba otra cosa que una brutal floración de pequeños microbios fotosintéticos amontonándose alrededor de una erupción volcánica. Repito: una floración de algas en los bordes de un volcán. "Provocando una pequeña destrucción estoy fomentando la vida", que diría uno de nuestros villanos favoritos.

Brain

Crean un dispositivo que recuerda y olvida como el cerebro

Investigadores del Instituto de Física y Tecnología de Moscú han creado un dispositivo que actúa como una sinapsis en el cerebro vivo: almacena información y la olvida gradualmente, cuando no se accede a ella durante mucho tiempo.

cerebro chip
© Elena Khavina/MIPT
El nuevo dispositivo ofrece perspectivas para diseñar neuro-ordenadores analógicos que imiten la forma en que aprende un cerebro biológico. Los resultados se publican en la revista ACS Applied Materials & Interfaces.

Los neuro-ordenadores, que son la base de la inteligencia artificial, emulan la forma en que funciona el cerebro. Almacenan datos en forma de sinapsis, la red de conexiones entre las células nerviosas o neuronas.

La mayoría de los neuro-ordenadores tienen una arquitectura digital convencional y usan modelos matemáticos para imitar a las neuronas y las sinapsis virtuales: un chip representa a cada neurona y sinapsis en estos ordenadores.

El componente central de un neuro-ordenador analógico hipotético es el memristor. La palabra es un acrónimo de "memoria" y "resistencia", que resume más o menos lo que es: una célula de memoria que actúa también como una resistencia eléctrica.

Microscope 1

Los cambios de altitud modifican la producción de proteínas

Así lo estableció Camila Andrea González Quiroga, magíster en Ciencias - Bioquímica de la Universidad Nacional de Colombia (UNAL), quien explica que la menor disponibilidad de oxígeno a mayores altitudes genera repuestas fisiológicas para mantener la función de las células de diferentes tejidos.
machu pichu
© Desconocido
En esta aclimatación cambiaría la producción de proteínas involucradas en procesos como la formación de nuevos vasos sanguíneos y la producción de glóbulos rojos.

Flashlight

Se confirman el hallazgo de un raro mineral nunca antes encontrado en la naturaleza

Los científicos han descubierto que el meteorito de Wedderburn, encontrado en 1951 al lado de una carretera remota en una pequeña ciudad australiana, todavía contiene sorprendentes secretos.
Se confirman el hallazgo de un raro mineral nunca antes encontrado en la naturaleza
© CC BY 4.0 / Museums Victoria
En un estudio liderado por Chi Ma, mineralogista del Instituto de Tecnología de California, los científicos analizaron la roca de 210 gramos y constataron en ella la primera ocurrencia natural de edscottite: una forma rara de mineral de carburo de hierro que nunca se había encontrado en la naturaleza anteriormente.

Rainbow

No existe el "gen gay", según un estudio internacional publicado en Science

Las únicas cinco variantes genéticas "significativamente" vinculadas a la homosexualidad "solo tuvieron pequeños efectos y están lejos de ser predictivas". El desapego hacia el progenitor del mismo sexo, la sobreprotección del contrario y los abusos sexuales son factores desencadenantes.

Gays
© REUTERS/Tyrone Siu
Un estudio de asociación de genoma completo (GWAS, por sus siglas en inglés) sobre más de 470.000 personas ha revelado que las variantes genéticas de una persona no predicen de manera significativa si se tendrá un comportamiento sexual orientado hacia personas del mismo sexo.

Los hallazgos, publicados en la revista 'Science', sugieren que el comportamiento sexual entre personas del mismo sexo está influenciado por una combinación compleja de influencias genéticas y ambientales, similar a lo que se observa para la mayoría de los otros rasgos humanos. No existe por tanto un único 'gen gay', dicen los autores del estudio, y en cambio hay miles de variantes genéticas vinculadas al rasgo, cada una con pequeños efectos.

Bulb

La fuerza eléctrica es el fundamento de la vida

A lo largo del tiempo, la Ciencia ha ido desentrañando los misterios de la vida. Su origen, su fundamento y su «inteligencia». Varias disciplinas han llevado el peso de esta trascendente investigación. Podemos citar a la biología -en especial la biología molecular- y a la genética, apoyadas, como no, por la química orgánica. Por supuesto, la física aplicada y la tecnología han facilitado de manera determinante este avance. No olvidemos que sin el microscopio electrónico, simplemente no se hubieran realizar muchos e importantes descubrimientos en los campos de la química y la biología molecular.

Pero destacando sobre todos esos descubrimientos, merece la pena detenerse en uno en concreto: la fuerza eléctrica es el fundamento de la vida.
fuerza electrica vida
Las fuerzas eléctricas son la interacción natural entre las cargas eléctricas positivas y negativas es lo que nos permite realizar todas nuestras funciones. En una palabra: vivir. Podemos asegurar que estas fuerzas son las más importantes que dirigen todos los procesos dentro de una célula, la unidad fundamental de la vida. La mayor parte de las colisiones entre las moléculas no originan ningún efecto.

HAL9000

Huawei 'asusta' con el procesador y la plataforma de computación inteligente más potentes del mundo

Hay un refrán, para los creyentes, que dice que 'Dios aprieta pero no ahoga'. Si vemos a Huawei como el Dios de los procesadores con inteligencia artificial, puede que su último chip con IA ahogue a más de un competidor ya que además viene acompañado de una plataforma de computación súper inteligente.

eric xu china huawei
'Con nocturnidad, premeditación y alevosía' es una frase que se suele utilizar en el derecho penal para manifestar que un hecho en cuestión se ha realizado con una serie de agravantes como los citados. Así lo hizo Huawei, en este caso sin connotaciones negativas ni penales claro, a las 09.00 de la mañana del pasado viernes 23 de agosto. Con muchos de los periodistas que hablamos de estas cosas, sobre todo de inteligencia artificial (IA), de vacaciones, y en mi caso sin poder conectarme al streaming de vídeo del presidente rotatorio de Huawei, Eric Xu, porque en la zona montañosa en la que estoy no tenía la cobertura suficiente. Pero sí me enteré y leí que en Shenzhen la firma china anunciaba el lanzamiento de un nuevo procesador de IA y una plataforma de computación inteligente que se convierten en la más poderosas de su generación, o al menos así lo relataron ellos.

Ascend 910 es, según Huawei, el procesador de IA más potente del mundogracias a sus 256 billones de operaciones de coma flotante por segundo (256 TFLOPS) de precisión media, y 512 billones de operaciones por segundo (512 TOPS) de precisión simple. Pero lo más relevante es que con todos los billones de operaciones que realiza al segundo solo consume 310 vatios de energía para liberar esa potencia de cálculo.

HRC Red

Agregar grafeno a los tejidos y las prendas lo convierte en un campo de fuerza perfecto contra los mosquitos

Decir adiós a los cálidos meses de verano es un poco más fácil cuando también significa que la guerra contra las picaduras de mosquitos está llegando a su fin. No son solo una molestia con picazón, los mosquitos también pueden transmitir enfermedades y virus peligrosos, aunque los investigadores de la Universidad de Brown podrían haber encontrado el campo de fuerza perfecto para los mosquitos: prendas forradas con grafeno.

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© Brown University
Si has estado evitando todas las noticias científicas durante la última década y no estás familiarizado con el grafeno, es un material aparentemente milagroso hecho de una sola capa de átomos de carbono dispuestos en una red hexagonal bidimensional. Es liviano pero 100 veces más resistente que el acero, y se ha utilizado en todo, desde parches de control de azúcar en sangre portátiles, neumáticos de bicicleta con agarre adaptable e incluso ilusiones ópticas alucinantes.

Pero en un artículo publicado ayer en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de América, los investigadores de la Universidad Brown en Providence, Rhode Island, detallan cómo las telas forradas con óxido de grafeno que habían desarrollado para servir como barrera contra los productos químicos tóxicos también protegieron a los usuarios de los ataques de mosquitos de dos maneras diferentes.

Better Earth

Cómo discutir con un terraplanista (y ganar)

Las modas son cíclicas y fluctúan, al parecer, durante siglos. Poco podía sospechar Galileo que la razón de la condena que le enclaustró en su casa unos años antes de morir volvería a estar en boca de muchas personas, aparentemente documentadas e ilustradas, muchos siglos después.

Tierra plana1
© desconocido

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Health

¿Depredadores o presas? Un análisis sobre cómo entrenamos nuestros huesos

La estructura de los huesos está controlada por un sistema retroalimentado que mantiene su rigidez adecuada a los esfuerzos habituales, y es por eso que se puede adaptar la distribución espacial de su tejido a las minideformaciones inducidas, con el objetivo de mejorarla en respuesta a la actividad física.
El tipo de entrenamiento físico influye en los huesos más de lo que se creía.
© Composita / Pixabay
El tipo de entrenamiento físico influye en los huesos más de lo que se creía.
Un equipo multidisciplinario compuesto en el seno del Centro de Estudios de Metabolismo Fosfocálcico (CEMFoC), que depende de la Facultad de Ciencias Médicas de la Universidad Nacional de Rosario (Argentina), ha descifrado que el ejercicio puede tanto rigidizar como flexibilizar distintos huesos, dependiendo del entrenamiento al que esté habituado.