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dom, 15 dic 2019
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La probabilidad de la evolución

protein folding
¿Cómo se produce la evolución? Por casualidad, nos han dicho. Las cosas simplemente pasan. Cada paso en la evolución es un accidente. El modelo que nos enseñan en la escuela dice que la evolución ocurre a través de mutaciones aleatorias y selección natural. Se supone que la selección natural clasifica lo bueno de lo malo, así que el único mecanismo que produce cualquier información "nueva" es la mutación. Esta mutación equivale a errores aleatorios en el ADN. (Sí, esto puede sonar extraño, pero esa es la teoría. Eres el resultado de miles de millones de años de errores acumulados. Eras una bacteria cuando eras impecable.) Si estos errores resultan ser "útiles" (también un concepto ligeramente extraño), el organismo sobrevive y se reproduce mejor que otros, y transmite la nueva información genética. Como sabemos, la mayoría de las mutaciones son perjudiciales. Los beneficiosos son raros. Así que si la evolución ocurre sólo por casualidad y las buenas mutaciones son raras, deberíamos preguntarnos, ¿cuán probable es la evolución?

Headphones

Detectan ocho nuevas radioseñales repetitivas procedentes del espacio profundo

El fenómeno puede revelar una "información muy importante" sobre el universo, opina el astrónomo Ziggy Pleunis.
Milky way
© Free-Photos / Pixabay.com
Un equipo de astrónomos que trabaja con el radiotelescopio denominado Experimento Canadiense de Cartografía de la Intensidad del Hidrógeno (CHIME, por sus siglas en inglés) detectó 8 fuentes de ráfagas rápidas de radio (FRB) repetitivas, aumentando al instante el número total de fenómenos de este tipo conocidos hasta 10. Así se desprende de un estudio que va a ver luz en la revista Astrophysical Journal Letters y está desde el 9 de agosto en el repositorio arXiv.org.

Nebula

Crean una simulación con 8 millones de universos para determinar cómo funciona el nuestro

El modelo múltiple se hizo posible gracias a una supercomputadora y puso al descubierto diversas incorrecciones en algunas ideas previas que se tenían sobre la cosmología.
La silla nebulosa
© wikipedia.org / European Southern Observatory
La nebulosa Omega (Messier 17) fotografiada desde el observatorio La Silla en Chile el 7 de julio de 2009
Una simulación computacional realizada por un grupo de astrónomos e informáticos estadounidenses ha generado más de 8 millones de universos virtuales para tratar de esclarecer cómo se desarrolló el nuestro.

La operación ocupó 400.000 horas de trabajo de una supercomputadora y reveló que nuestras ideas acerca de la formación de las estrellas podrían estar en parte equivocadas. En particular, el modelo permite reevaluar el papel que desempeña la materia oscura en la formación y evolución de las galaxias y en el nacimiento de las estrellas.


Comentario: Vea también: Universo Eléctrico - Una perspectiva distinta de la ciencia y el Universo


Cassiopaea

Desvelada la anatomía de una gaviota cósmica

La nebulosa de La Gaviota es un complejo de nubes de gas y polvo con estrellas jóvenes y brillantes que se extiende más de 100 años luz a una distancia estimada de 3.700 años luz.

La nebulosa de La Gaviota
© ESO/VPHAS+ team/N.J. Wright/Keele University
La nebulosa de La Gaviota.
Se llama así por su parecido con una gaviota en pleno vuelo. Compuesta de polvo, hidrógeno, helio y trazas de elementos más pesados, esta región es la cuna caliente y energética de nuevas estrellas.

El VLT Survey Telescope (VST) de ESO ha obtenido una detallada imagen de esta nebulosa que revela los objetos astronómicos individuales que la componen, así como las características más finas de su interior. Actualmente, el VST es uno de los telescopios de rastreo más grandes del mundo para observar el cielo en luz visible.

Alas de gaviota

Los componentes principales de la Gaviota son tres grandes nubes de gas, siendo la más destacada Sharpless 2-296, que forma las "alas".

Con una extensión de unos 100 años luz de un extremo del ala a otra, Sh2-296 está formada por brillante material y carriles de polvo oscuro en medio de brillantes estrellas. Es un bello ejemplo de una nebulosa de emisión, en este caso una región HII, lo cual indica la formación activa de estrellas, que se puede ver adornando esta imagen.

Galaxy

Astrónomos descubren 39 galaxias que "ponen en duda la comprensión del universo temprano"

Estas galaxias son representativas de las que existieron en el universo hace 10.000 millones de años, aseguran los autores de la investigación.
galaxy
© NASA / Reuters
Un grupo internacional de astrónomos ha descubierto una enorme población de galaxias distantes con la ayuda del telescopio ALMA (Atacama Large Millimeter/subillimeter Array), ubicado en Chile.

Microscope 1

Desarrollan una prueba de sangre capaz de detectar el alzhéimer años antes de los primeros síntomas

Un equipo de investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad Washington en San Luis (Misuri, EE.UU.) anunció que puede medir los niveles en sangre de beta-amiloide, el principal componente de los depósitos que se encuentran en el cerebro de los enfermos de alzhéimer, y utilizar estos niveles para predecir si la proteína se ha acumulado en el cerebro varios años antes de que se presenten los síntomas de esta enfermedad neurodegenerativa, informa Fox News.

prueba de sangre
Los investigadores dicen que la prueba que han desarrollado tiene una precisión mayor al 90% y podría estar disponible "dentro de unos años".

Cuando los niveles de amiloide en la sangre se combinan con otros dos factores principales de riesgo de alzhéimer (la edad y la presencia de la variante genética APOE4), las personas con alteraciones cerebrales tempranas provocadas por la enfermedad pueden ser identificadas con una precisión del 94 %, sugiere el estudio, publicado en la revista Neurology.

Las ventajas de esta prueba serán mucho mayores una vez que se descubran nuevos métodos de tratamiento para detener el proceso de la enfermedad y prevenir la demencia. Hasta ahora, los ensayos clínicos con candidatos a los que recetar medicamentos preventivos se han visto obstaculizados por la dificultad de encontrar a participantes que ya experimenten cambios cerebrales por el alzhéimer pero aún no muestran problemas cognitivos.

Comentario: Vea también:


Telescope

Miles de diminutas criaturas podrían estar viviendo en la superficie lunar

El pequeño módulo espacial israelí Beresheet, que llevaba a bordo varios miles de tardígrados — criaturas microscópicas que se consideran casi indestructibles — , se estrelló el pasado 11 de abril contra la superficie lunar.
tardigrado
Según declaró al portal Wired el fundador de Arc Mission y uno de los patrocinadores de la misión de Beresheet, Nova Spivack, los también denominados osos de agua probablemente sobrevivieron a la catástrofe.

Galaxy

Descubren un descomunal agujero negro con una masa 40.000 millones de veces la del Sol

Se trata del más grande del universo local en ser descubierto en base a observaciones estelares directas.
Abell 85
© NASA / CXC / SAO / A.Vikhlinin et al. /SDSS
Agrupación galáctica Abell 85.
Un gigantesco agujero negro con una masa que supera 40.000 millones de veces a la del Sol ha sido detectado en el corazón de la galaxia elíptica de Holm 15A, ubicada a unos 700 millones de años luz de nuestro planeta en el centro del cúmulo Abell 85, informa el portal Science Alert.

Mars

Encuentran el epicentro del megatsunami que arrasó Marte

Si observamos a Marte en el telescopio, encontraremos un mundo frío y seco. Sin embargo, los científicos han encontrado otro indicio de que esto no siempre fue así. Más que eso, los investigadores acaban de desvelar huellas que sugieren que un megatsunami golpeó la superficie del planeta rojo.
Revelan que la vida primitiva podría sobrevivir en la salmuera de la superficie de Marte
© Ali Jarekji / Reuters
Imagen ilustrativa
Según un grupo de científicos, el cráter Lomonósov, de hasta 150 kilómetros de diámetro, pudo haber sido el epicentro de un megatsunami causado por el impacto de un gran asteroide contra la superficie marciana.

Cassiopaea

La Nebulosa del Cangrejo golpea la Tierra con la mayor radiación jamás registrada

Una inmensa estrella, el resto de una supernova, 'atacó' recientemente nuestro planeta con fotones extremadamente enérgicos.
nebulosa
© Space Telescope Science Institute/NASA/ESA/J. Hester/A. Loll (Arizona State University)
Rayos gamma capaces de penetrar en la materia más profundamente que las radiaciones alfa y beta azotaron recientemente nuestro planeta procedentes de la Nebulosa del Cangrejo, informa el portal CNet.