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dom, 16 ene 2022
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Satellite

Dice científico de EEUU: "Satélite debe haberse estrellado en Asia"

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Un obsoleto satélite científico alemán debe haberse estrellado el domingo en alguna parte del sudeste de Asia, dijo un científico estadounidense, pero nadie está seguro dónde...
.Un obsoleto satélite científico alemán debe haberse estrellado el domingo en alguna parte del sudeste de Asia, dijo un científico estadounidense, pero nadie está seguro dónde.

La mayoría de los fragmentos del satélite ROSAT se incineraron cuando ingresaron a la atmósfera terrestre a velocidades de hasta 450 kilómetros por hora, pero unos 30 pedazos con un peso total de hasta 1,7 toneladas métricas pudieron haberse estrellado en la Tierra, dijo el Centro Aeropespacial Alemán.

Jonathan McDowell, del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica en Cambridge, Massachusetts, dijo que el satélite parece haberse estrellado en el sudeste asiático. Dijo que dos ciudades chinas con millones de habitantes, Chongqing y Chengdu, estaban en la ruta proyectada del satélite en su reingreso a la atmósfera baja.

"Pero si hubiese caído en una zona poblada hubiéramos tenido reportas", dijo el astrofísico, que monitorea objetos espaciales producidos por el hombre, en conversación telefónica con The Associated Press

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Descubren que la inteligencia puede modificarse durante la vida

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© Desconocido
Estudio británico mostró que CI puede aumentar o decaer hasta 20 puntos en la adolescencia.
Hasta ahora se creía que la capacidad intelectual era estable a lo largo de la vida y que si un niño marcaba menos de 100 puntos (inteligencia media) en una prueba de coeficiente intelectual (CI) sería menos inteligente que sus pares. Un estudio realizado por científicos del University College de London (UCL) y publicado en la revista Nature, comprobó, por primera vez, que esa tesis no es correcta y que la inteligencia puede modificarse durante la vida.

A través de escáneres cerebrales y test de CI los expertos develaron que la inteligencia puede variar de manera significativa en la adolescencia y que esos cambios, además, están asociados a transformaciones en la estructura cerebral, lo que muestra que la inteligencia no es constante.

Encabezados por la doctora Cathy Price, los científicos midieron a 33 adolescentes sanos a través de test de CI: la primera vez, cuando tenían entre 12 y 16 años (2004) y luego, cuando tenían entre 15 y 20 años (2008). En ambas ocasiones los expertos les hicieron paralelamente escáneres cerebrales. Los resultados los sorprendieron: algunos menores mostraron mejoras en hasta 20 puntos en su coeficiente intelectual , mientras otros disminuyeron su CI en la misma proporción. En las pruebas de resonancia magnética, diferentes estructuras cerebrales también habían cambiado, lo que para los investigadores refuerza la idea de que estos cambios en la inteligencia fueron reales.

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Facebook podría estar modificando nuestra estructura cerebral

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© Desconocido
¿Y si te dijera que las personas que tienen mas "amigos" en Facebook tienen la materia gris más densa en tres regiones del cerebro?

Pues eso es exactamente lo que nos anuncia el último estudio en torno a la red social, el cual nos viene a decir cómo las redes, en este caso Facebook, son capaces de modificar nuestra estructura cerebral.

El estudio fue llevado a cabo por investigadores de University College en Londres y descubrió que los usuarios con el mayor número de amigos en la red social tenían más materia gris en regiones del cerebro relacionadas con las habilidades sociales. Dicho de otra forma, el hallazgo sugiere que, o bien las redes sociales pueden llegar a cambiar regiones del cerebro, o bien que las personas que nacen con este tipo de inteligencia se comportan de manera diferente en los sitios web como Facebook.

Sun

Científicos desvelan un misterio sobre la creación de las estrellas azules

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© Aaron M. Gellar
Una gigante roja transfiere masa de su cubierta externa a la estrella azul.
Las rezagadas azules son estrellas más brillantes y más azules de lo que se esperaría, y estas características las hacen parecer más jóvenes de lo que realmente son.

Nadie ha sido capaz de determinar cómo se forman las rezagadas azules. Pero un grupo de científicos dio a conocer una teoría basada en nuevas observaciones en la edición de esta semana de la revista Nature.

La mayoría de las rezagadas azules tiene una estrella compañera; entre ambas forman un sistema binario. Pero la compañera está usualmente en una órbita más amplia de lo que generalmente se observa en las binarias. Las rezagadas azules son más calientes que las estrellas rojas, y son bastante raras.

Saturn

Un disco de formación de planetas, cercano a la Tierra, contiene agua suficiente para miles de océanos

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© Desconocido
La ilustración representa la nube en expansión de vapor de agua fría que los astrónomos han detectado en el creciente sistema solar cercano a la estrella TW Hydrae. El vapor de agua fría puede eventualmente entregar océanos a los planetas secos que se están formando en el sistema. (NASA)

Por primera vez los astrónomos han detectado en torno a un naciente sistema solar una extensa nube de vapor de agua suficientemente fría como para la formación de cometas que, eventualmente podrían depositar océanos en los planetas secos.

El agua es un ingrediente esencial para la vida. Los científicos han encontrado volúmenes de agua equivalentes a miles de los océanos de la tierra dentro del disco de formación de planetas que rodea a la estrella TW Hydrae. Esta estrella se encuentra a 176 años luz en la constelación de la Hidra y es el potencial sistema solar más cercano a la Tierra.

El profesor de astronomía de la Universidad de Michigan, Ted Bergin, es coautor de un artículo sobre estos descubrimientos que se publica en la edición del 21 de octubre de la revista Science.

Telescope

Predicen señales en el fondo cósmico de microondas que pudieran ser prueba de la existencia de otros universos

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© ESA

Mapa preliminar del fondo cósmico de microondas elaborado por la misión Planck.
Cuando todavía no se han liberado los datos del observatorio Planck las ideas sobre lo que se podrá extraer de sus datos se suceden sin parar. Hace poco publicamos en esta misma web un estudio teórico que sugería las indicaciones que habría que buscar en el fondo cósmico de microondas (FCM) que revelaran la existencia de otros universos. Ahora, un nuevo trabajo habla de lo mismo.

Unos físicos de EEUU y Canadá creen que se podrían encontrar señales "únicas y altamente características" de la existencia de otros universos y que estas pruebas se podrían encontrar con presentes y futuros telescopios.

Recordemos que las teorías científicas deben ser falsables y que de toda teoría se deben extraer predicciones contrastables con observaciones o experimentos. A primera vista la existencia del multiverso pone de manifiesto un problema epistemológico de este tipo. Además, por definición, "el Universo" es todo lo que es ha sido y será, así que se proponga un "multiverso" del que se tienen pruebas físicas pone de manifiesto un problema semántico, pues por definición este "multiverso" sería el Universo.

Meteor

Spitzer detecta una tormenta de cometas en un sistema solar cercano

Traducción al español por Ciencia Kanija

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© NASA/JPL
Bombardeo del sistema Eta Corvi.
El Telescopio Espacial Spitzer ha detectado signos de cuerpos helados cayendo sobre otro sistema solar. El aguacero se asemeja al que sufrió nuestro propio sistema solar hace varios miles de millones de años, durante un período conocido como el "Bombardeo Pesado Tardío", que pudo haber traído a la Tierra, el agua y otros ingredientes que forman la vida.

Durante esta época, los cometas y otros objetos helados, que fueron arrojados desde el exterior del Sistema Solar, golpearon a los planetas interiores. La andanada dejó cicatrices en nuestra Luna y produjo grandes cantidades de polvo.

Ahora, Spitzer ha detectado una banda de polvo alrededor de una brillante estrella cercana en el cielo del norte, llamada Eta Corvi, que encaja muy bien con el contenido de un cometa gigante destruido. Este polvo se encuentra lo suficientemente cerca de Eta Corvi como para que puedan existir mundos como la Tierra, lo que sugiere que tuvo lugar una colisión entre un planeta y uno o más cometas. El sistema de Eta Corvi tiene aproximadamente mil millones de años, una edad que los investigadores creen que es la adecuada para tal tormenta de granizo.

Saturn

Rusia evalúa crear la primera colonia lunar

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© Desconocido
Estados Unidos puede haber puesto el primer hombre en la Luna, pero científicos y exploradores rusos del espacio ahora evalúan un nuevo objetivo: la creación de una colonia en la Luna.

El descubrimiento de túneles volcánicos en la Luna podría dar refugio natural para la primera colonia lunar, dijeron el martes cosmonautas y científicos.

Investigadores sospechan desde hace mucho tiempo que el pasado volcánico de la Luna dejó una red subterránea de cavernas de lava como legado, e imágenes del 2008 obtenidas por la nave espacial japonesa Kaguya muestran un camino posible hacia abajo: un misterioso agujero de varios metros de profundidad que se observa desde la superficie.

"Este nuevo descubrimiento de que la Luna puede ser más bien un cuerpo poroso podría alterar significativamente nuestra estrategia para fundar bases lunares", dijo el veterano cosmonauta Sergei Krikalyov, quien dirige el centro ruso de entrenamiento de cosmonautas de la Ciudad de las Estrellas, a las afueras de Moscú.

"Si resulta que la Luna tiene una serie de cuevas que pueden proporcionar cierta protección contra la radiación y la lluvia de meteoritos, podría ser un destino aún más interesante de lo que se pensaba anteriormente", agregó en un foro sobre el futuro de los vuelos espaciales tripulados.

Question

El enigma de los genes que cambian de sitio

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© NASA/Ames
Drosophila
El genoma humano comparte varias particularidades con el ADN de casi cualquier otro animal y vegetal. Nuestros planos genéticos contienen numerosos componentes conocidos como transposones o "genes saltarines", que tienen la capacidad de moverse de un lugar a otro en los cromosomas de una célula.

Nada menos que un 50 por ciento del ADN humano contiene tanto transposones activos como restos degradados de transposones que hace miles o millones de años estuvieron activos pero que acabaron quedando dañados e inmovilizados.

Por si no hubiera suficiente misterio con todo este ADN que tiene movilidad o que la tuvo, existe además otro fenómeno igual de intrigante: Cada vez que una célula humana, o de un animal o un vegetal, se prepara para dividirse, las regiones cromosómicas más ricas en secuencias derivadas de transposones, incluso elementos que llevan mucho tiempo inactivos, están entre los últimos en duplicarse. La razón para su demora en la duplicación ha desconcertado a los biólogos durante más de medio siglo.

Una nueva investigación dirigida por Allan Spradling del Instituto Carnegie podría aportar algunas pistas que ayudasen a avanzar hacia una explicación para ambos enigmas.

Evil Rays

Uso excesivo de teléfonos celulares puede causar trastornos mentales

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© Desconocido
En los últimos quince años los rusos adquirieron una adicción preocupante a los teléfonos celulares y corren el peligro de padecer cambios de humor bruscos y neurosis si se ven obligados a limitar el uso del móvil, según médicos rusos consultados por RIA Novosti con motivo del 20 aniversario de la telefonía móvil en Rusia.

"Desde el punto de vista psicológico, la conexión entre el hombre y el teléfono celular es colosal. Hoy en día cualquiera tiene un móvil, está al acceso de niños y personas mayores. Y resulta que por una parte somos más disponibles, pero por otra, sacrificamos por ello nuestra privacidad", afirmó el psicólogo Konstantín Oljovski.

Según el especialista, con la llegada de la era de telefonía móvil las personas se hicieron más inquietas.

"Por una parte sabemos que podemos comunicarnos a cualquier hora por teléfono, pero por otra, nos abarca una sensación de pánico, cuando olvidamos el celular en casa o se nos pasa recargar su batería", explica Oljovski.