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sab, 23 oct 2021
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Encuentran el feto de un "monstruo marino"

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© Desconocido
Poly, la plesiosaurio hallada en 1987 en un rancho de Kansas
Aunque aparentemente resuelve un misterio, empero, el descubrimiento genera otro: ¿los "monstruos marinos" nadaban en pares madre-hijo o incluso en grupos más grandes, como las ballenas y delfines modernos?

El estudio se enfocó en un fósil adulto de Polycotylus latippinus de 78 millones de años y 4,7 metros de largo descubierto en 1987. La cavidad abdominal del fósil contiene huesos diminutos, partes de un plesiosaurio que no había nacido cuando su madre murió.

El descubrimiento, detallado en la emisión de esta semana de la revista Science, constituye la primera prueba de que los plesiosaurios eran vivíparos, que parían a sus crías.

"El feto es demasiado grande como para que un huevo sea fisiológica y mecánicamente factible", dijo a Robin O'Keefe, coautor del estudio, en declaraciones a National Geographic News. "¿Y por qué andar cargando un huevo grande?", cuestionó.

El descubrimiento, aunque no es completamente inesperado, podría llenar un frustrante vacío en el conocimiento del plesiosaurio, consideró.

"Desde hace mucho los científicos han sabido que el cuerpo de los plesiosaurios no era muy apto para salir a la tierra y poner huevos en un nido (como los dinosaurios). Entonces, la falta de evidencia de parición entre los plesiosaurios ha sido desconcertante", declaró O'Keefe, experto en plesiosaurios de la Universidad Marshall, en Virginia Occidental.

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Toxoplasma, el parásito 'inteligente' que manipula a las ratas para que se conviertan en comida de gato

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© Desconocido
Parásito manipula el cerebro de las ratas para que pierdan el miedo a los gatos y se "eroticen" con su orina, convirtiéndose así en una cena fácil para los felinos. Por este medio el Toxoplasma logra llegar al intestino de un gato.

Aunque quizás no tengan conciencia de lo que hacen, algunos parásitos muestran una sofisticada inteligencia, digna de la CIA y sus programas de control mental, para conseguir su único fin: seguir existiendo y transmitir sus genes. Tal es el caso del toxoplasma, un protozoo que altera el cerebro de las ratas para que pierdan el miedo a los gatos y se conviertan en alimento de estos felinos, todo porque el intestino de los gatos es su hospedaje favorito.

Cuando una rata macho percibe a una rata hembra en celo, una región del cerebro se enciende con actividad neural, anticipando el romance (el sexy y elegante romanticismo de las ratas). Científicos de Stanford han descubierto que cuando un roedor macho está infectado con toxoplasma, la misma región responde al olor de la orina de gato (convirtiendo parafílicamente a las ratas a la neuropasión por la lluvia dorada de los mininos).

El parásito solo puede reproducirse sexualmente dentro del intestino de un gato, por lo cual se beneficia de hacer que una rata - un hospedaje más accesible - esté en una posición en la que pueda ser comida por un gato. Ratas mansas, cena instantánea para gatos.

Hourglass

Un enorme reloj que marcará la hora durante 10.000 años

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© Long Now Foundation
Ya se están fabricando en California y Seattle las partes que compondrán el reloj.
En el interior de una remota montaña en el oeste de Texas, en Estados Unidos, está viendo la luz un inusual proyecto: la construcción de un reloj de unos 60 metros de altura que podrá funcionar sin mantenimiento durante diez milenios.

Ideado en 1986 por el ingeniero e inventor Danny Hillis, el conocido como reloj de los 10.000 años no será diferente tan solo por su longevidad y tamaño: el mecanismo contará milenios en vez de en horas, siglos en vez de minutos y años en vez de segundos.

La construcción del reloj -financiada en buena parte por el fundador del gigante del comercio en línea Amazon, Jeff Bezos, quien realizó una donación de US$42 millones- durará varios años y está siendo impulsada por la Fundación Long Now.

Según los responsables del proyecto, el diseño final del reloj está prácticamente listo y ya se están fabricando en California y Seattle las partes que lo compondrán. "Diez mil años resulta un periodo interesante ya que es básicamente el tiempo en el que ha existido una civilización con tecnología", le comentó en su momento a la BBC Danny Hillis. "Tenemos artefactos con una antigüedad de 10.000 años. Son vasijas y cestas, artefactos muy simples. Pero si han perdurado durante 10.000 años podemos creer que es posible construir un artefacto que perdure durante 10.000 años", aseguró Hillis.

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Descubren al rinoceronte lanudo "más antiguo"

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© J. Naylor
El fósil del rinoceronte lanudo descubierto en la meseta del Tíbet es considerado el espécimen más antiguo de su tipo que se haya descubierto hasta ahora.

La criatura vivió hace unos 3,6 millones de años, mucho antes de que bestias similares recorrieran el norte asiático y europeo en la Edad del Hielo.

El equipo que hizo el hallazgo afirma que la existencia de este antiguo rinoceronte apoya la idea de que las faldas tibetanas del Himalaya fueron la cuna evolutiva de estos animales. El informe del descubrimiento aparece en la revista Science. "Está bastante bien preservado, sólo un poco machacado, así que no conserva del todo su forma original, pero el cráneo está completo y la quijada está preservada", le dijo a la BBC.

El rinoceronte fue hallado en la Cuenca Zanda del Tíbet. El área es rica en yacimientos fósiles. El ejemplar fue recobrado junto con ejemplos de caballos, antílopes, leopardos de la nieve y tejones extintos, así como otros tipos de mamíferos. El espécimen fue puesto dentro de una nueva clasificación: Coelodonta thibetana.

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Nuevas evidencias de pasado húmedo en planeta Marte

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© Google Earth
Crater Eberswald
Nuevas evidencias de la presencia de agua en el pasado geológico marciano fueron encontradas en un cráter del sur del planeta rojo, anunció hoy la Agencia Espacial Europea (ESA).

La sonda Mars Express avistó un delta en el cráter Eberswald que tiene forma de abanico y sedimentos oscuros.

El cráter se formó posiblemente hace tres mil 700 millones de años cuando un asteroide chocó contra la superficie arcillosa marciana. Su diámetro es de 65 kilómetros.

El delta tiene un área de 115 kilómetros cuadrados. Otro detalle importante son los canales que serpentean su superficie. Los científicos explicaron que el borde del cráter se encuentra prácticamente intacto y que otro impacto posterior provocó la aparición de otro aún mayor, el Holden, que tiene 140 kilómetros de diámetro.

Ese impacto provocó la expulsión de importantes cantidades de material que sepultaron áreas enteras de Eberswald.

Telescope

Una estrella que no debiera existir

Un equipo de astrónomos europeos utilizó el Very Large Telescope (VLT) de ESO en Cerro Paranal, en Chile, para localizar a una estrella en la Vía Láctea que para muchos no debiera existir. Los científicos descubrieron que esta estrella se compone casi totalmente de hidrógeno y helio, con cantidades muy pequeñas de otros elementos químicos. Esta inusual composición la coloca en la "zona prohibida" de una teoría de formación estelar ampliamente aceptada, lo que implica que esta estrella es prácticamente imposible. Los resultados aparecerán en la edición del 1 de septiembre de 2011 de la revista Nature.

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© ESO
Una tenue estrella en la constelación de Leo, llamada SDSS J102915+172927 [1], resultó ser la que posee la menor cantidad de elementos más pesados ​​que el helio (lo que los astrónomos llaman "metales") de todas las estrellas estudiadas hasta ahora. Tiene una masa más pequeña que la del Sol y probablemente tiene más de 13 mil millones de años.

"Una teoría ampliamente aceptada predice que las estrellas de este tipo, con poca masa y cantidades extremadamente bajas de metales, no debiera existir, porque las nubes de material en donde se formaron nunca podrían haberse condensado", [2] dice Elisabetta Caffau (Zentrum für Astronomie der Universität Heidelberg, Alemania y el Observatoire de Paris, Francia), autora principal del estudio. "Fue sorprendente encontrar por primera vez una estrella en esta 'zona prohibida', y esto significa que tendrán que revisarse algunos de los modelos de formación estelar".

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Descubren otro planeta como la Tierra a solo 36 años luz de distancia

Un grupo de astrónomos del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian y del Instituto de Astronomía Max Planck acaba de anunciar, a "solo" 36 años luz de la Tierra (o lo que es igual, a 345,6 billones de km. de distancia), el descubrimiento de otro planeta que tiene todas las papeletas para ser habitable. Se trata de HD85512b y gira alrededor de una enana naranja en la constelación de Vela. El nuevo mundo, afirman los investigadores, se encuentra a la distancia perfecta de su estrella y tiene la masa adecuada para ser incluído en la selecta lista de los planetas más parecidos a la Tierra encontrados hasta la fecha.

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© Desconocido
El planeta HD85512b se encuentra a la distancia perfecta de su estrella y tiene la masa adecuada para poder ser habitable
De hecho, entre los centenares de mundos descubiertos hasta ahora alrededor de estrellas lejanas, solo existen otros dos que, por lo menos en teoría, podrían parecerse mucho al nuestro. O tres, si contamos al famoso Gliese 581g, cuya existencia es aún motivo de controversia. Del que no cabe duda es de su compañero de órbita, Gliese 581d, al que su masa y la distancia a la que está de su Sol convierten en un firme candidato a ser un mundo habitable.

Ahora, a esta corta lista se une HD85512b, que ha sido descubierto utilizando el mismo instrumento con el que se encontró Gliese 581d, el High Accuracy Radial velocity Planet Searcher (HARPS) instalado en el Observatorio Europeo del Sur (ESO) en Chile. El nuevo mundo tiene cerca de tres veces y media la masa de la Tierra y se encuentra en la zona de habitabilidad de su estrella, la estrecha franja orbital, ni demasiado cerca ni demasiado lejos, que permite la existencia de agua líquida en su superficie.

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Trazan un mapa del campo magnético de la Vía Láctea a gran escala

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© NAOC/MPIFR
Después de casi diez años de trabajo, investigadores de la Sociedad Max Planck y la Academia China de Ciencias han completado el nuevo atlas de radio de la Vía Láctea: una investigación sobre emisiones de radio polarizadas en el plano galáctico. El atlas se basa en observaciones realizadas con el radiotelescopio de 25 metros ubicado la ciudad china de Urumqi y muestra una superficie de 2.200 grados cuadrados del cielo.

El estudio de radio cubre la banda norte de la Vía Láctea entre diez y 230 grados de longitud galáctica y entre menos cinco y más cinco grados de latitud galáctica. El estudio global muestra las emisiones de radio polarizada de nuestra galaxia a cinco gigahercios (correspondiente a una longitud de onda de seis centímetros) y por lo tanto en la frecuencia más alta registrada por todos los instrumentos terrestres.

El medio interestelar de la Vía Láctea consta de campos magnéticos, electrones, gas atómico y otros componentes que afectan al plano de polarización de las emisiones de radio. El grupo de socios del Instituto Max Planck de Radioastronomía, que se creó en el Observatorio Astronómico Nacional (OAN) en Beijing, ha estudiado las propiedades de las regiones de emisión difusa de gran escala y mapearon la estructura de los objetos grandes que no pueden ser observados por grandes radiotelescopios. Estas incluyen las nubes densamente ionizadas y los restos de estrellas que explotaron.

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Curiosidades sobre el cerebro

Recientes investigaciones arrojan datos curiosos sobre el cerebro de las personas mayores comparado con el cerebro de personas jóvenes.

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© Desconocido
El cerebro a lo largo de la vida

El cerebro de una persona mayor no es tan rápido como el de una persona joven, sin embargo es más sabio y logra un nivel de eficacia similar. Estas investigaciones las han realizado en el Instituto Universitario de Geriatría de Montreal, el Dr Oury Monchi y el Dr Rubéns Martins de la Universidad de Montreal. Dice Dr. Monchi:
El cerebro de una persona mayor tiene experiencia adquirida y sabe que no se gana nada precipitándose. Ya se sabía que el envejecimiento no estaba necesariamente ligado a la pérdida de función cognitiva. Cuando se trata de ciertas tareas, los cerebros de lo mayores pueden alcanzar prestaciones muy similares a las de los cerebros más jóvenes.

Ahora tenemos la evidencia neurobiológica que muestra que con la edad viene la sabiduría y que a medida el cerebro crece, aprende a optimizar mejor sus recursos y de esta forma utiliza mejor sus capacidades.

Tal como la fábula de Esopo de la liebre y la tortuga. El que es capaz de correr rápido no siempre gana la carrera, hay que saber cómo usar mejor las capacidades.

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Bilingüismo y educación infantil

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Diferentes estudios realizados por expertos lingüistas como Lambert y Tucker (Québec), entre otros, confirman que el bilingüismo desde edades tempranas, no sólo no es perjudicial para quienes han de aprender a comunicarse en dos o más lenguas (plurilingüismo), sino que muy al contrario, resulta una práctica muy beneficiosa para el desarrollo del cerebro humano.

Entre los 0 y los 3 años, nuestro cerebro está preparado para interiorizar y posteriormente emitir toda clase de sonidos verbales; cuanto mayor sea el número de fonemas que se utilicen a nuestro alrededor, más amplia será nuestra capacidad para pronunciar sonidos diversos y más rica nuestra emisión. Es importante pues, que los interlocutores de nuestros hijos pronuncien correctamente el idioma en que se dirigen a ellos para que así puedan asimilar y posteriormente pronunciar de forma correcta. Hemos de desechar la idea, bastante extendida, de que para hablar con niños pequeños basta con chapurrear un idioma.

Estudios realizados a nivel neurofisiológico confirman que aquellos idiomas que se aprenden cuando el cerebro está más permeable para ello, quedan almacenados en el hemisferio cerebral izquierdo, mientras que los idiomas aprendidos posteriormente por parte de un monolingüe (bilingüismos tardío) se guardan en el hemisferio derecho, junto con aprendizajes de otro tipo, siendo ésta una de las razones por las cuales el bilingüe tardío nunca consigue en el segundo idioma la misma fluidez y naturalidad que en el primero.