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mie, 27 oct 2021
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Hallan en Brasil río por debajo del Amazonas

Investigadores del Observatorio Nacional brasileño hallaron evidencia de un río subterráneo de seis mil kilómetros de extensión que corre por debajo del Amazonas, el más largo del mundo, con seis mil 800 kilómetros de cauce.

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© Desconocido
De acuerdo con el estudio, divulgado hoy por el diario O Estado de Sao Paulo, los cursos de las aguas de los dos ríos tienen el mismo sentido de oeste hacia el este, pero se comportan de forma diferente, pues los fluidos del subterráneo se trasladan a través de poros en las rocas, a unos cuatro kilómetros de profundidad.

El descubrimiento fue posible por los datos de temperatura de 241 pozos profundos perforados por la empresa estatal Petróleos de Brasil (Petrobras) en la zona amazónica, en las décadas de 1970 y 1980 en busca de hidrocarburos.

El fenómeno fue nombrado Hamza, en homenaje al científico indio Valiya Hamza, que desde 1974 trabaja en la Coordinación de Geofísica del Observatorio Nacional, y quien junto a la profesora de la Universidad de Amazonas Elizabeth Tavares identificaron el movimiento de las aguas subterráneas.

El periódico brasileño precisa que los datos del doctorado de Tavares sobre la existencia de ese río por debajo del Amazonas fueron revelados en el duodécimo Congreso Internacional de la Sociedad Brasileña de Geofísica, efectuado la semana anterior en Río de Janeiro.

Star

La NASA cree que los rayos X que caen a la Tierra provienen del colapso de una estrella

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© Nasa
Dos estudios publicados en la última edición de la revista Nature entregaron nuevos conocimientos sobre un accidente cósmico que ha sido la causa de la transmisión de rayos X a la Tierra desde fines de marzo.

Esto, a raíz del satélite Swift de la Nasa que alertó por primera vez a los astronautas de un intenso e inusual incremento de energía en la constelación Draco.

"Increíblemente, esta fuente sigue produciendo los rayos X y puede permanecer lo suficientemente brillante como para que Swift observe hasta el próximo año", aseguró David Burrows, profesor de astronomía de Penn State University y científico principal de la investigación. "Se comporta diferente a todo lo que hemos visto antes", añadió.

Los astrónomos pronto se dieron cuenta que la fuente, conocida como Swift J1644 57, fue el resultado de un evento realmente extraordinario - el despertar de un agujero negro inactivo en una galaxia lejana - que literalmente se devoró a una estrella.

Frog

Calculan en 8,7 millones el número de especies del planeta

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© Desconocido
Existen en el planeta 8,7 millones de especies, de acuerdo con un nuevo censo que, según sus autores, es el más preciso que se ha realizado hasta el momento.

Pero la mayor parte de esta riqueza natural aún no se conoce. Sólo se han identificado 1,3 millones de especies, lo que significa que aproximadamente el 86% de las especies terrestres y el 91% de las marinas aún no se han descubierto, según explicó el autor líder del estudio, el biólogo colombiano Camilo Mora, profesor de la Universidad de Hawaii, en Estados Unidos.

El censo "es un avance grandísimo. Llevamos 250 años tratando de contestar la pregunta de cuántas especies existen y nuestra ignorancia era tal que pensábamos que la cifra podía estar entre 3 y 100 millones", dijo Mora a BBC Mundo.

El estudio representa para el experto una "llamada de atención muy grande para la raza humana".

Telescope

¿Es la Nebulosa del Águila el cuerpo más hermoso del universo?

La onírica arquitectura y etérea ligereza que caracterizan a la Nebulosa el Águila (M16) sugieren que este majestuoso cuerpo pudiera ser considerado como el más bello de todos los que conocemos.

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Aunque muchos pensarían, inmersos en la frivolidad, que el cuerpo más bello el planeta pudiese estar viviendo cerca de Hollywood, desfilando en alguna pasarela de Milán o jugando para el Real Madrid, lo cierto es que existe una majestuosa entidad a 6,500 años luz de la Tierra que destaca por una hermosura imposible de describir: la Nebulosa del Águila.

Extinguisher

La flama de una vela está hecha de millones de diamantes

El luminoso secreto de una vela: dentro de su flama entran en existencia y desaparecen millones de partículas de diamantes.

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Aunque no podrás hacer mucho con ellos, si tienes una vela también tienes miles de millones de nanodiamantes. El arte es generalmente algo inútil y este es el caso de la poética creación de partículas de diamante y su sucesiva aniquilación en un instante.

El Dr. Wuzong Zhou, de la Universidad de St. Andrews, desarrolló una técnica para remover las partículas en el centro de una vela y al hacerlo descubrió que se producen cerca de 1.5 millones de nanopartículas de diamantes por segundo en la combustión de los hidrocarburos.

Meteor

China también quiere salvar a la Tierra de ser destruida por un asteroide

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El asteroide Apophis y la posibilidad (de 1 en 250.000) de que choque con la Tierra han puesto a una serie de naciones en alerta, y ya hay planes para salvar al mundo de parte de Rusia, Europa y ahora China. Lamentablemente ninguno de estos planes incluye a Bruce Willis, aunque podríamos tener un héroe ruso, europeo o chino. ¿Qué plan será el que gane?

Apophis pasará dos veces cerca de la Tierra: una en 2029, sin ningún peligro para nuestro planeta, y otra (de vuelta) en 2036. Nadie sabe cuán cerca pasará esa segunda vez. Ahora, científicos de la Universidad de Tsinghua en Beijing planean desviar a Apophis para que no pueda volver. O al menos no tan pronto.

El plan consiste en mandar a una pequeña nave a chocar con Apophis. La idea sería mandar la nave con una vela solar en una órbita retrógrada, lo que le permitiría alcanzar una velocidad de impacto de 90 km/s, suficiente (según ellos) para cambiar el camino del asteroide.

Saturn

Las auroras permitirían encontrar nuevos planetas

Las auroras podrían pasar a convertirse en las próximas herramientas a utilizar en la actual búsqueda de nuevos planetas que giran alrededor de otras estrellas.

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© Desconocido
El método propuesto permitiría a los astrónomos buscar planetas que orbitan mucho más lejos de sus estrellas que la mayoría de los nuevos mundos encontrados usando las técnicas actuales.

"Se han observado auroras en todos los planetas de nuestro sistema solar que tienen un campo magnético global y una atmósfera importante", expresó el director del estudio, Jonathan Nichols, astrónomo de la Universidad de Leicester en el Reino Unido de Gran Bretaña.

Además de su luz visible, las auroras de la Tierra, Júpiter y Saturno emanan emisiones de radio distintivas. Nichols prevé que los radiotelescopios gigantes de la Tierra pronto podrán detectar estos tipos de señales de las auroras provenientes de planetas semejantes a Júpiter situados hasta 150 años luz de distancia.

"Hace poco que los radiotelescopios lograron suficiente sensibilidad como para detectar potencialmente estas débiles señales planetarias alrededor de otras estrellas", expresó Nichols.

Desde 1995 se ha descubierto más de 500 exoplanetas usando dos métodos principales, ambos más aptos para encontrar planetas cercanos a sus estrellas.

Telescope

NASA capta cómo tormenta solar envuelve a la Tierra

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© NASA
Las sondas STEREO lograron seguir el recorrido de la llamarada del astro hasta la Tierra, con lo que diseñaron un nuevo método para predecir con más exactitud la próxima explosión.

Por primera vez, una nave captó cómo una tormenta solar envolvía a la Tierra. La misión Solar TErrestrial RElations Observatory (STEREO) de la agencia espacial estadounidense (NASA) siguió el recorrido de la explosión hasta su llegada a nuestro planeta, lo que dio nuevos datos que ayudarán a facilitar las predicciones climáticas en la Tierra y conocer mejor la evolución de las explosiones solares, que pueden dañar satélites y causar fallos en las comunicaciones.

La sonda captó la tormenta cuando se encontraba a más de 104 millones de kilómetros de la Tierra en 2008, pero el equipo de la misión se tomó más de tres años procesar los datos que había captado, informó la NASA.

Bulb

Siendo luz: el tiempo desde la perspectiva de un fotón

Para un fotón el tiempo no existe: un viaje a través del universo se realiza en un sólo instante. Quizás no sea desatinado decir que la eternidad existe y es la luz.

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La teoría de la relatividad de Einstein sostiene que el tiempo es un fenómeno interrelacionado al movimiento y a la posición de un sistema de referencia, es relativo. No existe el tiempo como un ente abstracto independiente, existe el espaciotiempo, un continuum integral que funge como la arena o el acuario donde ocurre el universo.

La relatividad del tiempo produce efectos paradójicos como el famoso caso teórico de los dos gemelos que viven en la Tierra. Uno de los hermanos viaja en una nave por el cosmos a una velocidad cercana a la de la luz y regresa a la Tierra. Cuando el gemelo astronauta se encuentra con su gemelo descubre que su hermano ha envejecido más que él . Esto sucede porque una vez que algo se acerca a la velocidad de la luz, el tiempo se vuelve más lento. Y a la velocidad de la luz el tiempo simplemente deja de correr.

Desde la perspectiva de un fotón, es emitido y reabsorbido en el mismo instante. Esto es igual para un foton que es emitido en el núcleo del sol, que puede ser reabsorbido al cruzar apenas un milímetro de distancia o para un foton que ha viajado 13 mil millones de años luz, desde la superficie de una de las primeras estrellas del universo, y entra en contacto con un cuerpo. Pero como el tiempo y el espacio son dos aspectos de lo mismo, para un fotón tampoco existe la distancia, por lo cual sigue estando en esa primera estrella o sigue estando en el Sol a la vez que entra a tus ojos (y entonces tus ojos están en el Sol). Un único e inmenso instante inseparable es todo el universo para la luz.

Platón definió el tiempo como la "imagen en movimiento de la eternidad"; el universo como una película arquetípica que se proyecta a través de la luz... Y si alguien pudiera ser sólo luz o la luz fuera consciente de sí misma, entonces percibiría todas las cosas sucediendo al mismo tiempo, desde todos los ángulos, vería toda la película en un fotograma.

Satellite

La ESA intentará desviar un asteroide en 2015

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© Esa
Una sonda robótica, llamada “Sancho”, enviará datos y resultados a la Tierra.
Tarde o temprano teníamos que intentarlo. Las estadísticas demuestran que cada unos cuantos miles de años nuestro planeta recibe el impacto de un trozo de roca espacial más o menos grande, algo que en la actualidad -con la Tierra rebosante de humanos- constituiría una terrible catástrofe, aún tratándose de un pedrusco pequeño. Con el transbordador espacial desactivado y Bruce Willis cada vez más viejo, una misión "a lo Armageddon" ha dejado de ser una alternativa viable, así que la Agencia Espacial Europea ha planeado estrellar un proyectil de 500 kilogramos de peso, moviéndose a unos 10 Km/s, contra un asteroide y analizar los resultados. Si todo sale bien, podríamos utilizar algo similar cuando Apophis vuelva a rozarnos en 2036.

La amenaza de que el impacto de un asteroide nos envíe en un segundo y sin escalas nuevamente a la edad de piedra no suele preocupar a mucha gente. A pesar de que este tipo de impacto contra nuestro planeta se produce con bastante regularidad, el enorme espacio de tiempo que transcurre entre uno y otro permite que vivamos nuestras cortas vidas sin que el estrés provocado por dicha posibilidad nos provoque una úlcera estomacal. Sin embargo, esto no hace que esta amenaza deje de ser real. Por primera vez en la historia de nuestro planeta, los seres vivos que lo habitan están en condiciones de "hacer algo" para evitar ser machacados por un asteroide. Sin embargo, aunque nuestra tecnología provee las herramientas necesarias, no parece que estemos haciendo demasiado para prevenir una catástrofe de ese tipo.