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mie, 20 oct 2021
El Mundo para la Gente que Piensa

Ciencia y Tecnología
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Astrónomos encuentran en el espacio gigantesco cúmulo de agua

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© Desconocido
No sería la primera vez que se descubre agua en el universo, pero es de asombrase la gran cantidad que fue hallada por dos grupos de científicos de la Universidad de California. ¿Qué tan grande es este banco de agua hallado? ¿Qué tan lejos está?

Científicos del Instituto de Tecnología de California (Caltech) descubrieron un banco de agua en el espacio profundo, su tamaño es 100,000 veces superior al Sol y es 140 billones el tamaño de los océanos de la Tierra juntos. Por desgracia, es inalcanzable para los habitantes de nuestro planeta, pues está 48,000 millones de billones de kilómetros de la Tierra.

Los astrónomos comunicaron que este banco de agua se encuentra alrededor de un lejano cuásar (fuente astronómica de energía electromagnética, que incluye radiofrecuencias y luz visible) formando un enorme anillo de vapor.

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Nave capta cambio de día a noche en protoplaneta

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© Especial NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA
Dawn se encuentra a 10 mil 500 kilómetros de la superficie de Vesta
La sonda espacial Dawn envió una nueva imagen del protoplaneta Vesta que muestra el cambio del día a la noche, así como el cráter enorme que se encuentra en el polo sur del cuerpo celeste. Comparada con otras imágenes, esta muestra más de la superficie por debajo de la nave enmarcada en la sombra de la noche, informó en un comunicado el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL, por sus siglas en inglés) de la NASA.

Vesta gira sobre su eje una vez cada cinco horas con 20 minutos, por lo que la sonda que tardó cuatro años en entrar a la órbita del asteroide gigante podrá captar más imágenes detalladas que ayudarán a la NASA a especificar la misión que busca enviar a humanos a un asteroide en 2025.

Dawn entró en la órbita de Vesta el 15 de julio y pasará un año orbitando alrededor del cuerpo. Después viajará por el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter para encontrarse con el planeta enano Ceres.

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El telescopio 'Hubble' descubre que Plutón tiene una cuarta luna

El antiguo planeta Plutón, ahora recatalogado en la categoría inferior de planeta enano, posee cuatro lunas a su alrededor, y no tres, según ha descubierto un equipo de astrónomos que trabaja con el telescopio espacial Hubble. La nueva luna, bautizada provisionalmente como P4, fue localizada el mes pasado por el Hubble dentro de una misión dedicada a buscar posibles anillos en Plutón.

luna pluton
© NASA
El telescopio Hubble ha descubierto una "diminuta" luna orbitando el planeta distante helado Plutón que se suma a las tres ya conocidas
La nueva luna ha resultado ser la más pequeña de las cuatro, con un diámetro estimado de entre 13 y 34 kilómetros. Por dimensiones, queda muy lejos de la mayor, Caronte, que mide unos 1.043 kilómetros de diámetro, pero no tanto de Nix e Hidra, cuyo rango oscila entre 20 y 70 kilómetros. En todos los casos se trata de cuerpos esféricos, helados y sin atmósfera.

Tres observaciones

El descubrimiento es un ejemplo de las enormes capacidades del Hubble. "Me parece más que notable que hayamos podido observar tan claramente un objeto tan pequeño situado a más de cinco millones de kilómetros", ha declarado Mark Showalter, del Instituto SETI en Mountain View (California, EEUU), que lideró el programa de observación con el telescopio espacial. P4 fue visto por primera vez en una foto tomada por el Hubble pasado el 28 de junio y se confirmó en nuevas observaciones los días 3 y 18 de julio.

El hallazgo es el resultado de unos análisis que se efectúan para apoyar la futura misión de la NASA New Horizons, que ha sido programada para volar hacia Plutón en el 2015. La misión está diseñada para proporcionar nuevos conocimientos sobre los confines del sistema solar.

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Filman lo que le sucede al cerebro al caer en un estado de inconsciencia

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© Desconocido
El cerebro en imágenes.
Unos investigadores han sido los primeros en conseguir observar lo que le sucede al cerebro al caer en un estado de inconsciencia. Han logrado ver en tiempo real el proceso de pérdida de la conciencia en regiones del cerebro anatómicamente distintas.

Usando un sofisticado equipamiento de obtención de imágenes, científicos ingleses han elaborado una película en 3D que muestra cómo cambia la actividad del cerebro a medida que hace efecto en él un anestésico.

El equipo de Brian Pollard, profesor de anestesiología en la Universidad de Manchester (Reino Unido), ha llegado a la conclusión de que las imágenes 3D en tiempo real indican que en la pérdida de la consciencia está implicado un cambio en la actividad eléctrica a gran profundidad en el cerebro. Ese cambio altera la actividad de ciertos grupos de neuronas e impide la comunicación entre diferentes partes del cerebro.

Los resultados parecen apoyar una hipótesis presentada por la profesora Susan Greenfield, de la Universidad de Oxford, sobre la naturaleza misma de la consciencia. Greenfield sugiere que la consciencia está conformada por diferentes grupos de células cerebrales, que pueden o no trabajar juntos con eficacia, dependiendo ello de los estímulos sensoriales disponibles, y que la consciencia no es un estado de simplemente encendido o apagado, sino que funciona más bien como un potenciómetro, que cambia de posición con los efectos del crecimiento, el estado de ánimo o los fármacos. Cuando alguien está anestesiado, parece que los citados grupos pequeños de células cerebrales no funcionan juntos con tanta eficiencia, o bien se inhibe la comunicación con otros grupos de neuronas.

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Belleza escondida: la fabulosa estética de los granos de arena

Traducción por PijamaSurf

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El profesor Greenberg lleva 5 años retratando con su microscopio granos de arena de alrededor del mundo; gracias a su labor hoy sabemos que cuando caminamos sobre la playa estamos recorriendo un mar de geométricas y diminutas joyas.

Pocos de nosotros podríamos imaginar que al interior de un ya de por sí paradisiaco escenario playero, donde se conjugan el mar y el cielo (como un espejo), catalizados por una vasta extensión de arena, existe un mundo de atractivas y caprichosas formas, cada una de ellas manifestando una estética única.

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Close-ups del cosmos: astro-galería fotográfica

Desde nuestro sistema solar hasta el filo del universo: un desfile de magníficas fotografías sobre paisajes astrales, superficies cósmicas y cuerpos intergalácticos.

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© NASA
Imagen de la luna de Encelades.
Un aspecto esencial de la naturaleza de nuestro universo es que se auto-diseña para desdoblarse en manifestaciones que implican una cautivadora estética. Desde oscilantes texturas hasta cuerpos preciosamente caóticos, el universo asigna majestuosas conjugaciones que derivan en una belleza por momentos difícil de concebir. A continuación presentamos un catálogo de sublimes imágenes que lo componen: entidades policromáticas, efusivos patrones, ritmos geométricos y paisajes meta-oníricos que no debieran más que generar en nosotros dos sentimientos: inspiración y orgullo, recordando que todos tenemos una porción de ese divino todo, a partir del cual, alguna vez, emergió el universo.

Beaker

Bio-impresora: imprime piel y tejidos celulares

Traducción por PijamaSurf

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© Desconocido
La bio impresora puede imprimir tejido humano y organos.
Científicos de las universidades de Wake Forest y Cornell han desarrollado una bio-impresora que pronto podría estar imprimiendo tejido humano así como órganos nuevos y estructuras celulares.

Si aún te encuentras sorprendido por la existencia de las impresoras 3D tal vez esta noticia pueda parecerte absolutamente surreal. Un grupo de investigadores encabezados por el profesor James Yoo, del Institute of Regenerative Medicine de la Universidad de Wake Forest, y con la participación de científicos de la Universidad de Cornell, ha desarrollado una impresora que podría reproducir tejido humano, así como estructuras celulares y, más impresionante todavía, órganos completos.

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Elenin, Nibiru, Planeta-X - Hora de un chequeo de cordura

Elenin is coming
© Desconocido
¿Qué está sucediendo realmente?
¡¿Por dónde comenzar?!

Parece haber una verdadera fiebre en estos momentos, toda concentrada en el Cometa C/2010 X1 (Elenin) y la posible conexión que tendría con Nibiru - o el Planeta-X como se lo conoce en ciertos círculos. Este es el supuesto "Doceavo Planeta" que según se ha profetizado ingresará al sistema solar causando un escenario del fin del mundo para nosotros. Ahora mismo, YouTube está inundado de videos sobre el Cometa Elenin, afirmando esto o aquello. La última vez que verifiqué, una búsqueda por el término "Comet Elenin" devolvió más de 5,000 resultados solo en YouTube (sin mencionar lo que está sucediendo en la blogósfera).

Según hemos señalado aquí en SOTT a lo largo de los años, cuando el ruido empieza a sobrepasar a la señal, es cuando habitualmente hay algo cocinándose detrás de escena. Quienes Detentan el Poder no utilizan recursos para oscurecer ciertos temas simplemente para nada; y aquí parece que su maquinaria de desinformación está funcionando a todo vapor. Debido a todo el ruido que rodea estas cuestiones abundan las preguntas: ¿Hay algo especial sobre el Cometa Elenin? ¿Tiene algo que ver Elenin con Nibiru/Planeta-X? ¿Está relacionado Elenin con el caótico clima que hemos experimentado últimamente? ¿Es el Cometa Elenin realmente una nave especial proveniente de otra galaxia? ¿Está todo esto relacionado de alguna manera con el fin del Calendario Maya y las profecías del fin del mundo del 2012? Estas preguntas son entendibles dadas todas las mentiras en las que nadamos y la naturaleza frenética del material con el que estamos tratando. Espero que muchas de estas preguntas se aclaren hacia el final de este artículo.

Resumiendo la situación, parece que tenemos a ciertos individuos afirmando que el Cometa Elenin es toda clase de cosas, desde un elaborado fraude, a una nave espacial pilotada por alienígenas, a una estrella de neutrones perdida, hasta el Planeta X mismo, etc, etc, etc... Mientras tanto, la NASA y sus amigos parecen estar sentados en sus confortables sillones diciendo, "¡no hay nada que ver aquí, amigos!". Entonces, ¿quién ha descubierto lo que es? ¿O realmente todavía nadie ha reunido todas las piezas? Claramente, hay mucha verdad mezclada con mentiras, eso es seguro. Aquí tenemos la esperanza de diseccionar algo del ruido e inyectar un poco de cordura en lo que de lo contrario es un debate de locura.

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Astrónomos descubren una posible exotierra habitable orbitando una estrella binaria

Traducción y edición por Ciencia Kanija

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© Desconocido
Soles rojos y naranjas iluminarían los cielos de las exotierras más exóticas descubiertas hasta el momento.

En los últimos años, la búsqueda de un planeta similar a la Tierra que orbite otra estrella ha sido el tema más apasionante en la ciencia. El mundo ha esperado conteniendo la respiración el descubrimiento de otra Tierra.

Pero el descubrimiento de la Tierra 2.0 ha sido un completo fiasco. No porque los astrónomos no hayan encontrado una; ¡al contario! El problema es que han encontrado demasiados candidatos. Y éstos han resultado ser tan distintos de la Tierra que es difícil imaginar que ninguno de ellos sea un gemelo convincente.

Y eso nos deja como el burro hambriento entre dos balas de paja, incapaz de decidir sobre cuál darse el festín.

Los principales candidatos hasta el momento son:

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¿Qué activa a un agujero negro supermasivo?

Un nuevo estudio, que combina datos obtenidos con el Very Large Telescope (VLT) de ESO en Cerro Paranal (Chile) y el observatorio espacial de rayos-X XMM-Newton de ESA, dio una gran sorpresa. Durante los últimos once mil millones de años, la mayoría de los enormes agujeros negros en los centros de las galaxias no fueron activados por la fusión entre ellas, como se creía hasta ahora.

El campo COSMOS
© CFHT/IAP/Terapix/CNRS/ESO
El campo COSMOS
En el corazón de la mayoría de las grandes galaxias yace un agujero negro supermasivo con una masa millones (o incluso miles de millones) de veces mayor que la masa de nuestro Sol. En muchas galaxias, incluyendo nuestra Vía Láctea, el agujero negro en el centro está quieto. Pero en otras, particularmente en los orígenes de la historia de nuestro Universo, el monstruo central está engullendo material que emite una intensa radiación al caer dentro de él.

Un misterio sin resolver es la procedencia del material que activa a un agujero negro dormido mediante violentos estallidos en el centro de la galaxia, convirtiéndola en lo que se conoce como núcleo galáctico activo. Hasta ahora, muchos astrónomos creían que la mayoría de estos núcleos activos fueron encendidos por dos galaxias que se fusionaron o que pasaron muy cerca una de otra, alterando el material que habría servido finalmente de combustible para el agujero negro central. Sin embargo, los nuevos resultados indican que esta idea no es correcta para muchas galaxias activas.