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jue, 23 sep 2021
El Mundo para la Gente que Piensa

Ciencia y Tecnología
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Einstein

Neutrinos que viajan más rápido que la luz

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© ANL
La primera vez que se observó un neutrino fue en 1970
Un equipo internacional de científicos ha registrado partículas de neutrinos que se mueven más rápido que la velocidad de la luz, según anunció un portavoz de los investigadores, en lo que podría ser un desafío para una de las reglas fundamentales de la física.

Antonio Ereditato, que trabaja en el centro de física de partículas del Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN) en la frontera franco-suiza, ha asegurado a Reuters que mediciones realizados durante más de tres años mostraron los neutrinos -partículas subatómicas- moviéndose 60 nanosegundos más rápido que la luz sobre una distancia de 730 kilómetros, la distancia entre Ginebra y el laboratorio de Gran Sasso, en el centro de Italia.

"Tenemos gran confianza en nuestros resultados. Pero necesitamos a otros colegas para que hagan otras pruebas y confirmarlas", dijo.

Beaker

¿Determinan por completo los genes el destino biológico?

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© Salk Institute
Arabidopsis thaliana
Nuevas pruebas indican que las instrucciones epigenéticas de evolución rápida modifican la información genética y, por tanto, el destino biológico no está determinado por completo en los genes.

Los estudios sobre epigenética están en pañales. Sólo ahora se empieza a desentrañar en qué consiste. Hasta ahora, en la genética tradicional, todo estaba claro: a cada triplete de bases le correspondía un aminoácido y una secuencia de aminoácidos formaba una proteína (o una enzima). La cosa se complicaba un poco con los genes reguladores, pero en este caso el esquema principal está bastante estudiado, sobre todo si se desprecia todo el ADN no codificante o mal llamado ADN "basura".

Pero hace poco se empezó a ver que no todas las instrucciones genéticas están en el ADN que forma genes. Se ha empezado a descubrir que existe una capa extra de información "por encima" que modifica estas instrucciones genéticas y que también sería heredable. Se cree que las modificaciones de histonas o la metilación de ADN forman parte de esta capa, pero puede haber más mecanismos. Estas hipótesis todavía están en estudio y no se puede explicar mucho sobre estos supuestos sistemas. Por eso hay distintos grupos de investigadores en el mundo que están tratando de estudiar esta capa de información.

Uno de esos grupos de investigación, en concreto en el Instituto Salk, ha estudiado estos aspectos en la Arabidopsis thaliana, una planta que típicamente es usada en laboratorios para estudios genéticos.

Eye 1

El ojo que puede filmar

El documentalista canadiense Rob Spence perdió un ojo hace seis años en un accidente. Para reemplazarlo, como si fuese un personaje de ciencia ficción, se colocó una pequeña cámara desarrollada por un experto en la cuenca del ojo. Ahora, puede filmar sus documentales directamente con su visión.


Better Earth

Las ventajas ambientales del compostaje

La naturaleza nos muestra que ella misma se organiza su ciclo de vida y restaura su crecimiento.

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© Desconocido
Cuando en el bosque, en otoño, las hojas de los árboles caen al suelo, juntamente con trozos de ramas, excrementos de animales o hierbas, pasan a una fase de descomposición en la cual intervienen muchos elementos que cooperan en este proceso y que lo transforman todo en humus, esa tierra de color oscuro con un característico olor de tierra buena y una esponjosa textura. Así pues, el humus contribuye a la continuidad del ciclo de vida alimentando a las especies vegetales que, a su vez, alimentarán a las especies animales.

Compostar es someter a la materia orgánica a un proceso de transformación para obtener abono natural, el compost... Esta transformación se puede llevar a cabo mediante un compostador, sin ningún tipo de mecanismo, ningún motor ni ningún tipo de gasto de mantenimiento.

La bolsa de la basura diaria que se genera contiene un 40% de materia orgánica que puede ser reciclada y devuelta a la tierra en forma de humus para las plantas y cultivos. Debemos saber que de cada 100 Kg de residuo orgánico se obtienen 30 Kg de abono gratuito.

De esta manera se contribuye a la reducción del volumen y peso de los residuos que se llevan a los vertederos e incineradoras, con la consecuente mejora ambiental. Al mismo tiempo se consigue reducir el consumo de abonos químicos que queman las plantas y contaminan los pozos y acuíferos.

Cut

Separan con éxito a siamesas unidas por la cabeza

Médicos del hospital londinense Great Ormond Street, en Reino Unido, lograron separar con éxito a dos hermanas sudanesas que nacieron unidas por la cabeza.

Conozca la historia de las hermanas siamesas en este video de BBC Mundo.


Entre mayo y agosto, Rital y Ritag Gaboura fueron sometidas a cuatro operaciones de alto riesgo para completar su separación.

Las dos niñas habían nacido en septiembre de 2010 en Jartum, capital de Sudán, y fueron trasladadas a Londres gracias al apoyo de la organización caritativa Facing the World.

Las intervenciones a las que fueron sometidas las pequeñas son particularmente peligrosas por la gran cantidad de sangre que fluye entre los dos cerebros.

Pese al éxito de las operaciones, Rital y Ritag podrían sufrir en un futuro secuelas neurológicas, aunque los médicos esperan que se recuperen por completo.

Magnify

El gorrión italiano es una nueva especie

Investigadores en Noruega aseguran tener pruebas genéticas de que dos especies de gorriones se cruzaron para producir una tercera con características diferentes.

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© Desconocido
El gorrión moruno (izq.) se cruzó con el común (centro) y produjo una especie híbrida, el gorrión italiano (der.)
El gorrión italiano (Passer italiae) es un híbrido del gorrión común o doméstico (Passer domesticus) y el gorrión moruno (Passer hispaniolensis).

Desde hace mucho se debatía si el gorrión italiano era o no una especie distinta, aunque figura con esas características en muchas guías de aves. El biólogo Glenn-Peter Saetre, de la Universidad de Oslo, autor principal del estudio, asegura tener la respuesta.

Mezcla de genes

"Normalmente definimos una especie como una población en la que los individuos se aparean entre ellos pero no con otros grupos", dijo Saetre a BBC Mundo. "El gorrión italiano tiene un fenotipo (aspecto exterior) distintivo, pero esto no es suficiente para caracterizarlo como una especie separada". "Nosotros presentamos pruebas genéticas de que tiene un origen híbrido y su genoma es una mezcla compleja de genes derivados del gorrión común y del gorrión moruno. Y más importante aún, demostramos que ha desarrollado barreras de reproducción con sus especies parentales".

Sherlock

Descubren plumas de dinosaurio en ámbar

Científicos de la Universidad de Alberta hicieron el hallazgo que data de unos 70 millones de años de antiguedad; podría explicar la morfología y su evolución a las aves.


No se trata de un fósil de dinosaurio más. Tampoco es un relato de ciencia ficción como el plasmado en la película Jurassic Park, en donde a través de mosquitos atrapados en ámbar se logra decodificaron el genoma de los dinosaurios.

Pero siguiendo la pista del ámbar, un grupo de investigadores de la Universidad de Alberta (Canadá) descubrió restos de plumas de dinosaurio conservadas en esa sustancia emanada por los árboles, que pertenecen al periodo Cretácico tardío.

Los fragmentos, bien conservados, de protoplumas de dinosaurio y plumas de aves permitirán una oportunidad única para examinar la estructura, función e, incluso, color de las especies extintas hace 65 millones de años, según se publica hoy un artículo de la revista Science.

Según los investigadores, este hallazgo efectuado en unos depósitos de carbón establecidos hace 78 o 79 millones de años, demostraría que los dinosaurios continuaron evolucionando, y las plumas estuvieron presentes en especies de dinosaurios y aves más primitivas hace 70 millones de años.

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Los diamantes muestran el grado de profundidad del ciclo del carbono

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© elEconomista.es
Un nuevo hallazgo, llevado a cabo por científicos de la Institución Carnegie (Estados Unidos), ofrece la primera evidencia directa de que las losas de la corteza oceánica se hundieron bajo el manto inferior del planeta por lo que este material, incluyendo el carbono, realizó un ciclo de cientos de kilómetros entre la superficie de la Tierra y las profundidades.

El equipo de investigación que ha realizado este descubrimiento está liderado por el doctor Michael Walter, ahora profesor en la Universidad de Bristol (Reino Unido). La investigación se ha publicado esta semana en Science.

Los científicos han especulado durante mucho tiempo que el ciclo de carbono de la Tierra se extiende profundamente hacia el interior del planeta, pero hasta ahora no ha habido pruebas directas ya que el grueso manto de la Tierra es, en gran parte, inaccesible.

¿A qué profundidad están los diamantes?

Un equipo de investigadores analizó los diamantes que se originaron en el manto inferior a una profundidad de 700 kilómetros y emergieron a la superficie en rocas volcánicas llamadas kimberlitas. Los diamantes contienen inclusiones minerales (impurezas para los gemólogos) esenciales para el geólogo. El análisis mostró composiciones consistentes con la mineralogía de la corteza oceánica.

Telescope

Estudian efectos de llamaradas estelares sobre un planeta

Científicos estudian un planeta de aproximadamente 880 años luz de distancia de la Tierra que está siendo bombardeado por la intensa emisión de rayos X de su estrella paterna recientemente formada.

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© NASA
Estrella CoRoT-2a con un planeta en órbita a su alrededor. La separación entre ellos es de aproximadamente 3 por ciento de la distancia entre la Tierra y el Sol, causando algunos efectos exóticos que no se ve en nuestro sistema solar. (NASA)
Este fenómeno es una característica típica de las estrellas que son muy jóvenes. El planeta es conocido como CoRoT-2b, y su masa es aproximadamente 1000 veces de la Tierra. Está en una órbita estrecha a su muy activa estrella CoRoT-2a, y a una distancia que es aproximadamente 10 veces de la que hay entre la Tierra y la Luna.

En esta estrella la emisión de radiación de rayo X es 100000 veces más intensa que la energía de la radiación que nuestro Sol envía hacia la Tierra, y disipa en CoRoT-2b alrededor de 5 millones de toneladas de materia por segundo.

"Este planeta está siendo totalmente frito por su estrella," dijo, Sebastian Schroeter de la Universidad de Hamburgo, Alemania.

"Lo que puede ser mas extraño aún es que este planeta puede estar afectando el comportamiento de la estrella que lo destruye."

Parece ser que, debido a su cercana proximidad, el planeta puede activar los campos magnéticos de su Sol y así aumentarle su tasa de rotación. Este podría explicar el por qué de los 100 a 300 millones de años de edad, aún la estrella expone tal comportamiento juvenil.

Sun

Las estrellas más masivas emiten radiaciones como las solares

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© NASA
Un equipo internacional, en el que han participado investigadores del Instituto Astrofísico de Canarias (IAC) y el Centro de Astrobiología (INTA-CSIC), ha descubierto que las estrellas más masivas que el Sol emiten vibraciones similares a las solares. Según los expertos, el hallazgo aporta nuevos datos sobre la estructura de estos cuerpos.

La energía que se genera en el centro del Sol, que está en permanente ebullición, quiere escapar y, si este suceso no ocurre lo suficientemente rápido, las zonas solares más externas comienzan a "hervir". Este proceso causa vibraciones que, a su vez, provocan variaciones en la luz de la estrella.

Aunque el fenómeno sólo se había observado en estrellas de masa y temperatura semejantes a las del Sol, la comunidad científica barajaba la idea de que otras estrellas más grandes y calientes también podrían experimentar este tipo de variaciones.