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dom, 19 sep 2021
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Científicos explican el origen de la 'flecha blanca' de Titán

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© titanexploration.com
Científicos lograron explicar el origen de la 'flecha blanca' en la atmósfera de Titán. Se trata de una aglomeración de nubes de metano en forma de triángulo descubierta por la sonda Cassini lanzada por NASA en septiembre del año pasado.

Resultó que la 'flecha' es producto de la interacción entre las corrientes atmosféricas y la gravitación de este satélite de Saturno, según el artículo publicado por un grupo de astroclimatólogos norteamericanos y suecos de la Universidad de California en la revista Nature Geoscience. Los investigadores estudiaron las fotografías de la atmósfera de Titán y a partir de ellas elaboraron una reproducción de la atmósfera del satélite.

Titán interesa a los científicos por su parecido con la Tierra. Es el único satélite del sistema Solar que posee una atmósfera densa cuyo compuesto también es similar a la composición del aire del planeta azul. Aunque la verdad es que hay más diferencias que similitudes: el satélite está cubierto de hielo y amoníaco solidificado con lagos pequeños de hidrocarbono, y el cielo del planeta está lleno de nubes de metano.

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Encuentran nuevo "alimento" de los agujeros negros supermasivos

Los cuásares más luminosos se nutren del choque entre galaxias, pero los de brillo moderado, lo hacen de vientos estelares e inestabilidades del disco galáctico, descubrió un grupo científico al que pertenece Takamitsu Miyaji, del Instituto de Astronomía de la UNAM.

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© UNAM
Los cuásares más luminosos se nutren del choque entre galaxias, pero los de brillo moderado, lo hacen de vientos estelares e inestabilidades del disco galáctico.
Los núcleos de muchas galaxias del Universo, incluida la Vía Láctea, albergan espectaculares agujeros negros con masas que pueden llegar a ser varios miles de millones de veces la del Sol.

Son sitios que ejercen una imponente fuerza de gravedad de cuya atracción no escapa nada, ni siquiera la luz. Como no pueden verse directamente porque no emiten luz -de ahí su nombre-, los astrónomos los analizan de forma indirecta, a través de los intensos procesos que ocurren mientras tragan materia.

Hasta ahora, los especialistas han documentado que los cuásares más luminosos se nutren del choque entre galaxias, pero un grupo internacional de astrofísicos, al que pertenece Takamitsu Miyaji, investigador del Instituto de Astronomía (IA) de la UNAM, ha descubierto que los cuásares de brillo moderado, que son los más comunes en el Universo, se alimentan de procesos más locales, como inestabilidades del disco galáctico, vientos estelares, interacciones con nubes de gas molecular y perturbaciones a escala galáctica.

Cuásares, galaxias con agujeros negros

Si un agujero negro está en proceso de tragar materia, los violentos procesos físicos que tienen lugar en su entorno emiten grandes cantidades de radiación que es posible detectar con telescopios.

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Una Tierra sin Luna podría potencialmente dar soporte a la vida

Traducción y edición por Ciencia Kanija

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© NASA
Los científicos han creído desde hace mucho tiempo que, sin nuestra Luna, la inclinación de la Tierra variaría mucho con el tiempo, de cero grados, donde el Sol permanece sobre el ecuador, a 85 grados, donde el Sol brilla casi directamente sobre uno de los polos.

La estabilidad de un planeta tiene un efecto en el desarrollo de la vida. Un planeta que se vea moviéndose sobre su eje conforme orbita al Sol experimentaría grandes fluctuaciones en el clima, lo cual podría potencialmente afectar a la evolución de la vida compleja.

Sin embargo, nuevas simulaciones demuestran que, incluso sin Luna, la inclinación del eje de la Tierra - conocida como oblicuidad - variaría sólo unos 10 grados. La influencia de otros planetas del Sistema Solar podría haber mantenido estable a una Tierra sin Luna.

El efecto estabilizador que nuestra gran Luna tiene sobre la rotación de la Tierra, por tanto, puede no ser tan crucial para la vida como se pensaba anteriormente, de acuerdo con un artículo de Jason Barnes de la Universidad de Idaho y sus colegas, que se presentó en una reciente reunión de la Sociedad Astronómica Americana.

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Gorila narra mediante signos como mataron a su madre mientras él observaba

Michael es un sensible gorila que no solo puede comunicarse utilizando signos sino que incluso puede acceder y representar memorias pasadas.


Muchos aún nos maravillamos al ver a un simio lograr comunicar algo con relativa precisión. Sin embargo, la gran mayoría e "experimentos" de este tipo se refieren a la expresión de algún suceso o estado de ánimo que esta ocurriendo en el preciso momento que lo comunican. Pero el caso e Michael es distinto, pues este sensible gorila ha confirmado que su especie no solo puede acceder a una comunicación fluida mediante signos, sino que también tienen memoria, y que poseen la capacidad de narrar sucesos pasados.

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Enigmático gigante extrasolar, más negro que el carbón

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© David A. Aguilar
Aunque los astrónomos observan los cuerpos celestes fuera del sistema solar desde hace bastante tiempo, los descubrimientos de los exoplanetas tienen gran resonancia. Ahora los científicos analizan el planeta más oscuro de todos los conocidos, un gigante del tamaño de Júpiter, bautizado 'TrES-2b'.

Los cálculos muestran que el planeta oscuro refleja menos del 1% de la luz recibida, cifra muy inferior a cualquier otro planeta o satélite del sistema solar. Por ejemplo Júpiter está envuelto en nubes de amoníaco que reflejan más de un tercio de la luz solar que alcanza el planeta. Por eso el gigante gaseoso puede verse con facilidad, incluso desde la Tierra.

A su vez, el planeta oscuro 'TrES-2b', descubierto en 2006 en el marco del proyecto TrES (Trans-Atlantic Exoplanet Survey) y ahora estudiado por el telescopio espacial Kepler, no tiene ninguna nube que refleje la luz solar: todo se evapora debido a las altas temperaturas. El planeta gira alrededor de su estrella GSC 03549-02811 (situada en la constelación de Draco, a unos 750 años luz de la Tierra), a una distancia de tan solo 5 millones de kilómetros, lo que basta para que la luz del astro haga que tenga temperaturas de unos 1.000 grados centígrados.

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La NASA capta imágenes de un 'signo de admiración' y 'collar' cósmicos



Los telescopios de la NASA Hubble y Chandra han captado impresionantes imágenes de un 'signo de exclamación' formado por dos galaxias a punto de colisionar, y de un 'collar' cósmico, una especie de una nebulosa planetaria.

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Una extraña araña con «cabeza de perro» aparece en Perú

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© K. HONNINGER
Un grupo de investigadores ha descubierto en el norte de Perú insectos fosilizados y semillas de girasol en un yacimiento de ámbar que data del Mioceno, de una antigüedad de 23 millones de años.

El descubrimiento tuvo lugar en la remota región selvática de la cuenca del río Santiago, en la región Amazonas de Perú, fronteriza con Ecuador. "Estos nuevos descubrimientos son muy importantes, porque los insectos y semillas germinadas de girasol nos confirman el tipo de clima que había durante el período Mioceno", ha explicado el paleontólogo Klaus Honninger desde la ciudad norteña de Chiclayo.

El hallazgo consiste de cientos de trozos de ámbar (piedra preciosa hecha de resina vegetal fosilizada) de hasta 12 centímetros que contienen varios tipos de insectos. Entre ellos se encuentran escarabajos antiguos, moscas y arañas.

Honninger, director del museo Paleontológico Meyer-Honninger, también ha anunciado la aparición de un extraño insecto nunca visto. «Hemos hallado una especie desconocida de arácnido de 3 mm de longitud que tiene una extraña cabeza semejante a la de un perro y las patas cuatro veces más largas que el cuerpo».

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Nórdicos tienen el cerebro más grande

Un estudio realizado por un grupo de investigadores de la universidad de Oxford, y publicado en la revista científica Biology Letters, declara que las personas que viven o han vivido un determinado tiempo en los países del norte del globo terráqueo presentan características distintivas de las de otras latitudes.

Según este estudio, que se basa en la investigación de 55 personas de diferentes lugares, los que fueron o son habitantes del nórdico tienen el cerebro y los ojos más grandes que el resto.

La diferencia en el tamaño de ambos se debe a que aquellas personas que viven en la península escandinava, Micronesia, América del Norte y Australia necesitan una mayor capacidad para distinguir y procesar visualmente los objetos, lo que hace que tanto el cerebro como las cuencas orbitales se adapten a esta necesidad.

Saturn

Los astrónomos predicen que Plutón tiene un anillo

El polvo procedente de los satélites de Plutón debería formar un tenue anillo alrededor del planeta enano, de acuerdo con los nuevos cálculos.

Hasta hace poco, el único anillo del Sistema Solar era el de Saturno. Pero en las décadas de 1960 y 1970 los astrónomos descubrieron anillos alrededor de Urano y Neptuno. Mientras tanto, la nave Voyager 1 enviaba imágenes hacia la Tierra del anillo de Júpiter.

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© NASA/ESA
Sistema de lunas de Plutón
Está claro que estos anillos son mucho menos impresionantes que los de Saturno, pero las implicaciones están claras: Los anillos parecen mucho más comunes de lo que los astrónomos pensaron en una época. Tal vez incluso sean la norma.

Y esto genera una interesante pregunta: ¿Podría Plutón tener un anillo?

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El mercurio en las vacunas causa autismo, señalan expertos

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© Desconocido
El estudio de una historia familiar, sobre envenenamiento por mercurio, se convirtió en en evidencia sobre el riesgo para desarrollar autismo a partir del citado quimico, según los investigadores. Acorde a una encuesta realizada por la Universidad de Swinburne en Melbourne de Australia, sobre 522 sobrevivientes de la enfermedad de Rosa - una forma de envenenamiento por mercurio común en el siglo 20 -, uno de cada 25 de sus 398 nietos, de entre seis y 12 años, tienen un trastorno del espectro autista.