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dom, 16 feb 2020
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Ciencia y Tecnología
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Telescope

El Sistema Espacial de Prevención de Catástrofes Atrae a más Participantes

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© corbis
Las advertencias de los astrónomos sobre posibles choques con asteroides son cada vez más frecuentes. Por ejemplo, la semana pasada los especialistas del Instituto de Astronomía informaron de que en el observatorio Pan-STARRS mediante el telescopio PS1 se había establecido un récord ya que se habían registrado 19 asteroides acercándose a la Tierra durante solo una noche. Los expertos indicaron que aunque estos cuerpos celestes no representan un peligro inmediato, no se puede excluir su colisión con nuestro planeta durante los próximos 100 años.

Todos estos informes comprueban un hecho bien conocido: la Tierra necesita una protección global. Los científicos rusos están seguros de que el nuevo sistema de vigilancia internacional, conocido como IGMASS, podrá facilitar tal protección, alertando sobre posibles catástrofes naturales o tecnológicas en cualquier parte del planeta, incluso la colisión de un asteroide.

Iniciada por las organizaciones públicas y científicas rusas, la idea del IGMASS fue apoyada por la Academia Internacional de Cosmonáutica en 2008. La idea del proyecto se basa en que dispositivos especiales situados en la Tierra o en el espacio detectarán los posibles 'precursores' de los desastres naturales que se manifiestan como anomalías de la geosfera y, a partir de estos resultados, el pronóstico de los eventos catastróficos.

Meteor

Los científicos dudan de las afirmaciones sobre vida alienígena en un meteorito

Traducido al castellano por Ciencia Kanija

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© Desconocido
El reciente anuncio de un científico de la NASA sobre pruebas de vida alienígena en meteoritos del espacio exterior, ha creado una tormenta de controversia que, según los investigadores, es poco probable que se calme pronto.

La afirmación, realizada el viernes 4 de marzo, calificada como "asombrosa investigación que acabará con los paradigmas", por el Journal of Cosmology, que publicó los hallazgos, ha sido ridiculizada por los críticos, uno de los cuales se ha referido a la misma como "basura".

Magnify

El uso de aparatos elecrónicos dificulta conciliar el sueño

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© Desconocido
Ver la televisión, consultar el iPad o el correo electrónico por la noche, antes de irse a la cama puede perturbar el sueño, según un estudio publicado este lunes por la Fundación Nacional del Sueño en Estados Unidos.

Según informa la agencia EFE, la fundación realiza anualmente una encuesta sobre los hábitos del sueño, y encontró que el 43% de los estadounidenses, entre 13 y 64 años, dice que rara vez o nunca pueden dormir bien por la noche durante la semana.

El estudio reveló que el uso de la tecnología de las comunicaciones antes de dormir es un fenómeno generalizado. Casi todos los encuestados, el 95%, dijo que ve la televisión o utiliza algún tipo de aparato electrónico como un ordenador, una consola de videojuegos o un teléfono móvil, al menos, una hora antes de acostarse.

El teléfono móvil, además se ha convertido en un foco de alteración del sueño, ya que uno de cada diez jóvenes de entre 13 y 18 años, dice que es despertado todas o casi todas las noches por un mensaje de texto, una llamada de teléfono o un correo electrónico.

Saturn

Hyperión, una luna extraña de Saturno

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© Desconocido
Su característica principal es un gran cráter, de más de 120 km. de diámetro y casi 10 km. de profundidad, que destaca sobre su agujereada superficie.

Hyperión es una de las lunas más extrañas de Saturno. Su textura "esponjosa" y su forma irregular siguen siendo un misterio para los investigadores, pero se cree que, a pesar de su tamaño (360×280×225 km), se trata del fragmento de un satélite mucho mayor, que debió de sufrir un gran impacto en el pasado para romperse en mil pedazos.

Su característica principal es un gran cráter, de más de 120 km. de diámetro y casi 10 km. de profundidad, que destaca sobre su agujereada superficie.

Como si fuera un gigantesco queso de gruyere, Hiyerión tiene una textura porosa, con hoyos y huecos de todos los tamaños, incluso debajo de la superficie.

Lo cual le confiere la extraordinaria característica de que, a pesar de ser un objeto sólido, una mezcla de hielo y roca, solo tiene la mitad de la densidad del agua.

Sun

El sol y la vitamina D3 reducen la gravedad de la esclerosis múltiple

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© Toni Tugues
Una nueva investigación acerca de la enfermedad neurodegenerativa llamada esclerosis múltiple (EM) ha aumentado la comprensión acerca de la relación entre la gravedad de dicha enfermedad, y la luz del sol y la vitamina D3.

Aún se desconoce porqué se desarrolla la EM, pero el estudio realizado indica que la vitamina D3 (que se produce principalmente gracias a la exposición al sol) estaría fuertemente relacionada con el grado de progresión y severidad de esta enfermedad.

Los autores de la investigación, de la Universidad Wisconsin-Madison, en Estados Unidos, constataron que las personas aquejadas de EM que cuentan con un mayor aprovisionamiento de vitamina D3 presentan menos ataques y una progresión más limitada de la enfermedad.

Según ellos, estos resultados revelan que la vitamina D3 podría ser un tratamiento efectivo y barato contra la esclerosis múltiple. Los tratamientos actuales contra la EM tienen una efectividad modesta, en el caso de los ataques autoinmunes que la enfermedad produce, y no pueden frenar la progresión de este trastorno.

Telescope

'Trompas de elefante' en el espacio

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© NASA
El telescopio espacial infrarrojo WISE de la NASA, capturó esta imagen de una nube de formación estelar de polvo y gas, llamada Sh2-284, localizada en la constelación de Monoceros. Alineadas a lo largo de los bordes de un agujero cósmico aparecen varias 'trompas de elefante' o pilares monstruosos de gas denso y polvo.

Los ejemplos más famosos de trompas de elefante son los 'Pilares de la Creación' que se encuentran en una icónica imagen de la nebulosa del Águila, tomada por el telescopio espacial Hubble.

En esta imagen de WISE, los troncos se ven como pequeñas columnas de gas que se extienden hacia el centro del vacío en Sh2-284. El más notable se observa en el lado derecho alrededor de las 3 en punto. Aparece como una mano cerrada con un dedo apuntando hacia el centro del vacío. Esta trompa de elefante tiene unos 7 años luz de largo.

Muy dentro de Sh2-284 reside un cúmulo abierto, denominado Dolidze 25, que emite grandes cantidades de radiación en todas direcciones, junto con vientos estelares. Estos vientos estelares y la radiación están limpiando una caverna en el interior del gas y polvo circundante, creando el vacío visto en el centro. La pared de color verde brillante que rodea la cueva muestra hasta qué punto el gas ha sido erosionado. Sin embargo, algunos sectores de la nube de gas originales fueron mucho más densos que otros, y fueron capaces de resistir el poder erosivo de la radiación y los vientos estelares.

Saturn

Agencia Espacial Europea explica extraño cráter de Marte

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© La Tercera
Las primeras imágenes en alta resolución de un enigmático cráter situado cerca del ecuador marciano fueron captadas por la sonda Mars Express Orbiter y han comenzado as ser estudiadas por los científicos. se trata de una "cicatriz" alargada con forma de ballena que fue captada por primera vez en agosto de 2010 y cuya área es de 133 X 53 kilómetros.

Ubicada en una zona abundante en cráteres, los científicos se han mostrado intrigados por las dimensiones del mayor de todos estos impactos. Tras analizar las imágenes los científicos creen que el cráter fue causado por una lluvia de impactos seguidos que, como si fuese un tren, azotó la superficie del planeta rojo con un ángulo inclinado.

Con 78 kilómetros de largo y dos metros de profundidad, los científicos piensan que pudo tratarse de un solo gran proyectil que se partió en dos antes de alcanzar la superficie.

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Hallan pacientes que controlan el VIH sin medicación alguna

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© EP
nvestigadores del Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa han participado en un estudio que ha identificado a un grupo de pacientes infectados por el VIH que controla la enfermedad sin medicación de la manera más eficaz detectada hasta la actualidad.

El estudio ha analizado a 12 personas infectadas con una carga baja de virus en sangre y sin tratamiento -personas llamadas controladores de élite-, a 14 personas sanas, y a nueve infectadas que reciben tratamiento.

De todos se han analizado muestras del ARN mensajeros -la forma en la que el material genético sintetiza las proteínas- y se han secuenciado 30.000 genes.

La investigación ha detectado dos subgrupos diferentes entre los 'controladores de élite': pacientes que controlan la infección de manera natural, sin medicación, y no desarrollan el Sida, y pacientes a los que no les hace falta activar su sistema inmunitario para controlar la enfermedad, estos últimos conocidos como 'la élite de la élite'.

Cow Skull

Descubren al ancestro del Triceratops

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© Universidad Yale
El Triceratops y el Torosaurus han sido considerados durante mucho tiempo los reyes de los dinosaurios con cuernos. Sin embargo, un nuevo descubrimiento ha permitido extender hacia el pasado el árbol genealógico evolutivo de estos gigantes lo suficiente como para poder identificar a su ancestro. Una especie recién descubierta por paleontólogos parece que reinó entre las bestias astadas mucho antes de que lo hiciesen sus descendientes más conocidos. Eso la convierte en el miembro más antiguo conocido de la familia.

La nueva especie, llamada Titanoceratops, rivalizaba con el Triceratops en tamaño, con un peso estimado de cerca de 7 toneladas y un enorme cráneo de dos metros y medio de largo.

El Titanoceratops, que vivió en América durante el periodo Cretácico tardío, hace alrededor de 74 millones de años, es el primer triceratopsiano conocido, lo que sugiere que el grupo evolucionó hacia su gran tamaño más de cinco millones de años antes de lo que se pensaba anteriormente, según Nicholas Longrich, el paleontólogo de la Universidad de Yale que hizo el descubrimiento. El hallazgo aporta nuevos y esclarecedores datos sobre los orígenes poco conocidos de estas impresionantes bestias astadas.

Meteor

¿Las especies de la Tierra afrontan una sexta extinción masiva?

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© Corbis / Science Faction / Louie Psihoyos
La rápida desaparición de muchas especies de mamíferos que observamos actualmente puede ser un signo de que empieza la sexta extinción masiva en la historia de la Tierra, advierten científicos. Sin embargo, todavía es posible revertir esta situación, informa un artículo publicado en la revista Nature.

Según los últimos cálculos, en los últimos 500 años por lo menos 80 especies de mamíferos se han extinguido, de un total de 5.570 especies, al comparar con los resultados de la investigación paleontológica según la cual anteriormente la Tierra ha perdido menos de dos especies de mamíferos por cada millón de años.

Los científicos distinguen cinco extinciones masivas en la historia de la vida en la Tierra. La más antigua de estas, la de Ordovícico-Silúrico, hace 440 millones de años, exterminó a alrededor del 86% de las especies. La más grande de estas extinciones se considera la del Pérmico-Triásico, cuando hace unos 251 millones de años se extinguieron más del 95% de todos los seres vivos. Y la catástrofe más reciente, la del Cretácico-Terciario, hace 65,5 millones de años, provocó la extinción de una sexta parte de los pobladores del planeta, incluidos los dinosaurios.