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mie, 30 sep 2020
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Un "ojo cibernético" para percibir los colores a través del oído (+ Video)


Neil Harbisson tiene una lesión que le impide ver los colores. Se llama acromatopsia y provoca que lo veo todo en blanco y negro. Este joven ha inventado un 'ojo cibérnetico' que lo lleva implantado en su cerebro y que le permite percibir los colores a través del sonido.

Este dispositivo transforma la frecuencia lumínica de los colores en otra frecuencia, en este caso sonora, y le permite distinguir un color de otro. Así, ha logrado superar una disfunción visual que hasta ahora solo le permitía apreciar la realidad en blanco y negro.

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El cerebro cubre la falta de sueño con 'siestas neuronales'

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El estudio se hizo en ratas.
Un estudio puede haber encontrado explicación a los accidentes de carretera que se producen sin que el conductor llegue a dormirse, pero sí a sufrir momentáneos lapsus de atención que al volante pueden resultar fatales. Según el trabajo de un equipo de investigadores de EEUU e Italia, ciertas regiones de la corteza cerebral compensan la falta de sueño tomándose la libertad de apagarse aunque el individuo esté despierto. Estas neuronas que se quedan en off, aunque minoritarias en cada momento según los resultados, incluso sólo dos de un grupo de 20, pueden afectar al rendimiento.

Los científicos sometieron a un grupo de ratas a largos periodos de privación de sueño y analizaron lo que ocurría en sus cerebros y en su habilidad para alcanzar terrones de azúcar. Para evitar que los animales se durmiesen, los investigadores introducían en sus jaulas objetos que suscitaran su curiosidad, tales como pelotas de colores, cajas y tubos.

Según relatan los autores del estudio que hoy publica Nature, en esa situación "tanto el electroencefalograma (EEG) como el comportamiento indican vigilia". Y sin embargo, los resultados revelan que algunas neuronas duermen la siesta por su cuenta. "Después de un largo periodo de vigilia, algunas neuronas corticales se quedan brevemente offline como en el sueño". "Las neuronas a menudo se quedan offline en un área cortical pero no en otra", añaden. "Durante estos periodos de sueño local [las ratas] se ven progresivamente incapacitadas para alcanzar [la comida]".

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¿Y si Plutón fuera un cometa?

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Los astrónomos han detectado que su atmósfera se está expandiendo de forma sorprendente desde el año 2000.
Nuevas y sorprendentes noticias nos llegan desde Plutón. Por un lado, los astrónomos han detectado por primera vez monóxido de carbono en su atmósfera. Y por otro, esa misma atmósfera se está expandiendo de forma sorprendente desde el año 2000. Podría tratarse de cambios estacionales desconocidos provocados por la reciente aproximación de Plutón al Sol, lo que estaría llevandole a comportarse de una forma sospechosamente parecida a la de un cometa. La investigación aparece en la edición online de Science.

Sabemos aún muy poco sobre ese lejano mundo, descubierto hace apenas 80 años. Lo cual significa que ni siquiera hemos tenido tiempo aún de observar su comportamiento durante una órbita completa, que dura 248 años. Plutón es el único "objeto transneptuniano" conocido que dispone de una atmósfera, que fue descubierta en 1988, cuando el planeta enano pasó entre la Tierra y una lejana estrella, bloqueando temporalmente su luz y permitiendo a los investigadores obtener datos que hasta entonces habían permanecido inéditos.

Sin embargo, el único componente detectado entonces en la tenue atmósfera plutoniana fue el metano. Un gas al que ahora se añade también el monóxido de carbono. De haber estado presente con anterioridad, el monóxido de carbono debería haber sido detectado en los estudios previos, pero fue así. Lo que hace suponer que su presencia es muy reciente y se debe a alguna clase de cambio estacional hasta ahora desconocido.

«Vemos lo que pasa por primera vez»

Plutón se descubrió sólo hace 80 años, menos de un tercio del tiempo que necesita para hacer una única órbita, señala Jane Greaves, la astrobióloga de la Universidad de St. Andrews en el Reino Unido que ha dirigido el estudio, por lo que "estamos viendo todo lo que pasa por primera vez".

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Hallan compuesto que provoca la ansiedad

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Una proteína en el cerebro es la responsable de desencadenar la respuesta a eventos traumáticos y estresantes, dicen científicos

Una proteína en el cerebro es la responsable de desencadenar la respuesta del ser humano a los eventos altamente estresantes y traumáticos.

Ésa es la conclusión de un estudio llevado a cabo por neurocientíficos de la Universidad de Leicester, Inglaterra.

Según los investigadores, el hallazgo es "clave" en el entendimiento de las señales químicas cerebrales que provocan los trastornos de ansiedad y podría conducir a nuevos tratamientos o herramientas de prevención para enfermedades como la depresión y el trastorno de estrés postraumático.

Los científicos, que publican su estudio en la revista Nature, identificaron una proteína, llamada neuropsina, que se encuentra en la amígdala, la región cerebral responsable de las respuestas de miedo y ansiedad.

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Encuentran en Perú insectos de más de 20 millones de años

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El descubrimiento tuvo lugar en un yacimiento de ámbar en la cuenca del río Santiago, en la región Amazonas en la fronteriza con Ecuador.

Lima. Un grupo de investigadores descubrió en el norte de Perú insectos fosilizados atrapados en un yacimiento de ámbar con una antigüedad de 20 millones de años, dijo uno de los especialistas este martes.

El descubrimiento tuvo lugar en la cuenca del río Santiago, en la región Amazonas de Perú, fronteriza con Ecuador.

"El hallazgo es de suma importancia, debido a que la fauna atrapada en el ámbar puede determinar las especies de insectos que vivieron en el Amazonas durante el periodo Neógeno", dijo el paleontólogo Klaus Honninger desde la ciudad de Chiclayo (Lambayeque, también en el norte de Perú).

Honninger, director del museo Paleontológico Meyer-Honninger, señaló que el descubrimiento confirma la hipótesis de que en el periodo Neógeno, el Amazonas contaba ya con un clima húmedo tropical y una fauna muy variada.

Beaker

Crean células madre que se convierten en distintas neuronas

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Investigadores de la Universidad de California en Estados Unidos han logrado crear células madre que pueden convertirse en varios tipos de neuronas evitando el riesgo de que se formen tumores, según un estudio que se publica en la edición digital de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Los científicos han diferenciado estas células neurales a partir de células madre embrionarias. Estas células, que tienen el potencial de convertirse en cualquier tipo de tejido del organismo, han visto limitada su utilización, sobre todo debido a su potencial de generar tumores.

Además de evitar este riesgo, el procedimiento utilizado por los investigadores ha permitido crear las células en grandes cantidades y que los cultivos celulares sean estables, algo esencial para su utilidad en el terreno farmacológico.

Según explica Kang Zhang, responsable del estudio y director del Instituto de Medicina Genómica de la Universidad de California, "podemos generar rápidamente células madre estables y en grandes cantidades (millones en menos de una semana), por lo que pueden ser utilizadas en ensayos clínicos y, eventualmente, en tratamientos, algo que hasta ahora no era posible".

2 + 2 = 4

Su cociente intelectual podría ser erróneo

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Un cociente alto es producto de una gran inteligencia y una gran motivación.
La falta de motivación a la hora de hacer un test de inteligencia afecta significativamente al resultado, según argumenta un grupo de investigadores de la Universidad de Pensilvania, en Estados Unidos.

Estos expertos observaron que algunas personas se motivan más que otras cuando no hay nada en juego y que el cociente intelectual que arroja la prueba es menor en aquellos que no encuentran ningún incentivo en el mero hecho de realizarla.

Concluyeron que un cociente alto es producto de una gran inteligencia y una gran motivación, mientras que un cociente bajo puede ser consecuencia de la falta de alguno de los dos factores.

En el estudio, publicado en la revista estadounidense Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, se hizo un seguimiento a 250 personas desde su adolescencia hasta bien avanzada la veintena.

Asimismo, se analizó cómo habían afectado los incentivos materiales al rendimiento de más de 2.000 personas que participaron en estudios previos.

Telescope

Como Europa, Titán puede tener un gran océano bajo su superficie

Traducción y edición por Ciencia Kanija
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© Cassini
La órbita y tasa de rotación de Titán indican que puede tener un enorme océano bajo su superficie.

En los siete años que Cassini ha pasado orbitando Saturno, la nave ha enviado montañas de datos que han cambiado nuestra visión del planeta anillado y sus lunas. La mayor luna de Saturno, Titán, ha sido un foco de atención en particular debido a su densa y compleja atmósfera, su clima y sus lagos y océanos.

Ahora parece que Titán es incluso más extraño. Las pruebas proceden de cuidadosas observaciones de la órbita y rotación de Titán. Esto indica que Titán tiene una órbita similar a nuestra Luna: Siempre presenta la misma cara hacia Saturno y su eje de rotación se inclina aproximadamente 0,3 grados.

Juntos, estos datos permiten a los astrónomos calcular el momento de inercia de Titán y esto desvela algo interesante. Los números indican que el momento de inercia de Titán sólo puede explicarse si es un cuerpo sólido más denso cerca de la superficie que en su centro.

Esto es muy extraño - en realidad impensable, dado que sabemos cómo se forman los planetas y lunas - .

Pero hay otra explicación, no obstante: que Titán no sea sólido.

Telescope

La expansiva atmósfera de Plutón confunde a los investigadores

Traducción y edición por Ciencia Kanija

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© Desconocido
Las recientes observaciones de Plutón revelan que la atmósfera del mundo helado se ha expandido drásticamente desde 2000, y por primera vez, los investigadores han detectado monóxido de carbono. Los hallazgos pueden ser prueba de cambios estacionales en el clima vinculados a la reciente aproximación de Plutón al Sol, pero los científicos no están seguros de cómo se desarrollan estas variaciones a lo largo de cada órbita de 248 años.

Plutón es el único objeto con atmósfera conocida que orbita en los gélidos dominios más allá de Neptuno. La tenue cobertura de gas se descubrió en 1988 cuando el "planeta enano" pasó entre la Tierra y una lejana estrella, bloqueando parte de la luz de la misma. Aunque las observaciones con telescopios a distintas longitudes de onda desde principios de la década de 1990 han identificado varias sustancias en los hielos superficiales de Plutón - incluyendo nitrógeno, metano y monóxido de carbono - sólo se había detectado anteriormente el metano en su atmósfera.

Ahora los científicos añaden monóxido de carbono a la mezcla. Las nuevas observaciones de las emisiones de la atmósfera en distintas longitudes de onda, particularmente la de 1,3 milímetros, delatan la presencia del gas por primera vez. Debido a que el monóxido de carbono probablemente tendría que haber sido observado por los instrumentos de estudios previos, se reciente presencia marca una nueva etapa en la evolución estacional de la atmósfera de Plutón, sugieren los investigadores. Plutón se descubrió sólo hace 80 años - menos de un tercio del tiempo que necesita para hacer una única órbita, señala el miembro del equipo Jane Greaves, astrobióloga de la Universidad de St. Andrews en el Reino Unido, por lo que "estamos viendo todo lo que pasa por primera vez".

Sherlock

Los planetas con dos soles podrían tener árboles negros

Traducción y edición al español por Ciencia Kanija
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El planeta hogar de Luke Skywalker, Tatooine, es un mundo desértico bajo dos soles, pero puede estar pasando por alto un detalle clave: Árboles negros.

De acuerdo con un nuevo estudio, los planetas extrasolares similares a la Tierra con múltiples soles pueden alojar árboles y arbustos negros o grises en lugar del verde más familiar.

Todo depende de las particularidades de la luz disponible para la fotosíntesis, el proceso mediante el cual la planta convierte la luz solar en energía. La fotosíntesis produce oxígeno y finalmente proporciona la base para la mayor parte de la vida en la Tierra.

"Si se encontrase un planeta en un sistema con dos o más estrellas, habría potencialmente más fuentes de energía disponibles para llevar a cabo la fotosíntesis" dice el autor principal del estudio Jack O'Malley-James, de la Universidad de St. Andrews en Escocia, en un comunicado. "La temperatura de una estrella determina su color y, por tanto, el color de la luz usada para la fotosíntesis. Dependiendo de los colores de la luz estelar, las plantas evolucionarían de manera muy distinta".