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mar, 17 sep 2019
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Telescope

La NASA descubre una 'Disneylandia' exoplanetaria

El satélite TESS de la NASA halló tres nuevos exoplanetas más grandes que la Tierra, informó la agencia espacial estadounidense en su página web.
exoplaneta
El sistema de tres exoplanetas, bautizado como TOI-170 y situado a 73 años luz de la Tierra, ha sido calificado como "el eslabón perdido" entre los planetas pequeños y rocosos, como la Tierra, Mercurio, Marte o Venus, y los más masivos y gaseosos, como Saturno, Júpiter, Urano o Neptuno, que se originaron en el mismo sistema pero evolucionaron de forma diferente.

Según explicó uno de los encargados de la investigación, Maximilian Guenther, del Instituto Kavli de Astrofísica e Investigación Espacial del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), en un artículo publicado en la revista especializada Nature Astronomy, "TOI-270 es una auténtica Disneylandia para la ciencia de los exoplanetas, es un laboratorio excepcional por muchas razones".

Galaxy

Este agujero negro vuelve a dar la razón a Einstein

Sagitario A*, un agujero negro supermasivo con una masa equivalente a unos cuatro millones de soles, se encuentra en el centro de la Vía Láctea, a 26.000 años luz de la Tierra. Por suerte para nosotros. Si la Tierra estuviera cerca de este o cualquier otro agujero negro simplemente no existiría la raza humana. Los agujeros negros son objetos estelares que llevan fascinando a los científicos desde que se conoce de su existencia. Son tan compactos que ni siquiera la luz puede escapar de su influencia gravitatoria. Ahora, gracias al estudio de la órbita de una de sus estrellas cercanas, la S2, ha permitido conocer con más detalle cómo se comportan los agujeros negros y su influencia sobre los objetos que giran a su alrededor. Y de este modo, gracias al estudio de la gravedad en entornos extremos, se ha vuelto a confirmar la validez de la Teoría de la Relatividad de Einstein.

agujero negro
© ESO/L. Calçada/spaceengine.org
Impresión artística de un sistema binario con agujero negro en la galaxia NGC 3201
En su famosa teoría Einstein afirmaba que el tiempo y el espacio no eran entes separados, sino que conformaban en realidad una entidad única: el espaciotiempo. Es en este espaciotiempo donde se desarrollan todos los eventos físicos del universo, y se trata de un tejido maleable, que se curva en presencia de materia. Esta curvatura es la causante de los efectos gravitatorios que rigen el movimiento de los cuerpos (tanto el de los planetas alrededor del Sol, como el de los cúmulos de galaxias), y los agujeros negros supermasivos constituyen un entorno idóneo para verificar este efecto.

En palabras de la americana Andrea Ghez, investigadora de la Universidad de California y una de las autoras principales del trabajo, "nuestras observaciones son consistentes con la teoría de la relatividad. Sin embargo, la relatividad no puede explicar completamente la gravedad dentro de un agujero negro, y en algún momento tendremos que ir más allá de Einstein, a una teoría de la gravedad más completa que explique estos entornos extremos".

Comentario: Vea también:


Clock

La observación determina la flecha del tiempo cuántico

La flecha del tiempo corre generalmente del presente al futuro en los sistemas cuánticos, han comprobado científicos de la Universidad de Washington.

sistemas cuánticos
© Pietro Jeng
En 2015, científicos de esta misma universidad habían demostrado que en la mecánica cuántica, el tiempo va tanto hacia adelante como hacia atrás, tal como explicamos en otro artículo.

La nueva investigación ha podido determinar ahora que, a pesar de esa dualidad en la dirección de la flecha del tiempo en los sistemas cuánticos, en la práctica la mayor parte de las veces los procesos cuánticos se desarrollan del presente al futuro.

Los científicos han comparado las trayectorias de los cúbits (cada cúbit es un sistema cuántico con dos estados propios) en circuitos superconductores y observado que siguen el segundo principio de la termodinámica. Los resultados se publican en la revista Physical Review Letters.

Según este principio, los procesos físicos son irreversibles, especialmente durante el intercambio de calor: un cubo de hielo dejado al sol, irreversiblemente se convierte en agua.

Comentario: Vea también: Los científicos logran por primera vez hacer que el tiempo vaya hacia atrás en un laboratorio


Solar Flares

¿Cómo nace un 'tsunami solar'? : Científicos resuelven uno de los mayores misterios del Sol

El descubrimiento podría ayudarían predecir mejor los fenómenos solares que pueden afectar a la infraestructura electrónica de la Tierra.
the sun
© Desconocido
Dos estudios recientes dirigidos por el Centro Nacional de Investigación Atmosférica (NCAR) con sede en EE.UU., han arrojado luz sobre de los mayores misterios que rodean al Sol y que lleva intrigando a los científicos durante décadas. Después de casi 140 años de observaciones, los científicos han logrado saber cómo predecir el próximo ciclo de manchas solares, algo que podría ser de gran utilidad práctica en la superficie terrestre, informa la Corporación Universitaria de Investigación Atmosférica.

Brain

¿Qué profesiones hacen que el cerebro se encoja?

La profesión puede cambiar la estructura del cerebro, informan los científicos que estudiaron los encéfalos de los representantes de distintas profesiones.
Brain cerebro
© CC BY-SA 2.0 / Health Blog
Para determinar qué actividad causa estos efectos y las consecuencias que ello puede acarrear, la columnista de la versión rusa de Sputnik hizo un recopilatorio de los hallazgos científicos en este ámbito.

Robot

Replicar la inteligencia humana: un sueño que ya cambia todo lo que conocemos

La inteligencia artificial (IA) disparará la productividad, hará el mundo más eficiente y seguro, alargará la esperanza de vida, servirá para predecir el futuro, prevenir catástrofes e incluso para combatir el cambio climático. Las empresas que desarrollan esta nueva era basada en algoritmos y big data la presentan como el santo grial y pasan de puntillas por los evidentes peligros que también acarrea. Porque, según diferentes estudios y analistas, entre el 14% y el 40% de los puestos de trabajo actuales corre el riesgo de desaparecer debido al efecto combinado de estos sistemas y la robótica.

chip
© Jorge Cuadal
"El ser humano se verá obligado a formarse continuamente para no quedar obsoleto", avanza Robin Li, consejero delegado de Baidu. Pero existe un escenario en el que ni siquiera esa formación continua sería suficiente para garantizar los puestos de trabajo: el de la singularidad tecnológica. Aunque todavía es un concepto más apropiado para historias de ciencia ficción, esta hipótesis dibuja un futuro en el que los avances tecnológicos desembocan en una superinteligencia que supera con creces la del ser humano. Y no faltan científicos que la consideran una posibilidad menos remota de lo que muchos otros quieren creer.

El futuro

¿Podría el futuro superar a la ficción? Sobre todo en China, el país que se ha propuesto liderar el desarrollo de la inteligencia artificial: ya es el que más invierte en el sector, el que más instituciones públicas tiene investigando y el que más patentes registra: un 57% del total, frente al 13% de EE UU y el 7% de la Unión Europea, según el informe de 2018 Artificial Intelligence, a European Perspective, de la Comisión Europea. Y cuenta con 17 de las 20 instituciones de investigación más relevantes en el ámbito de la IA, de acuerdo con un estudio de la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual. "Aunque me gustaría que EE UU ganase la carrera de la IA, si tuviese que apostar lo haría por China", afirma Thomas H. Davenport, autor de La ventaja de la IA. "China tiene muchas ventajas: un Gobierno determinado, una fuente inagotable de dinero, un creciente número de científicos inteligentes y una enorme población que adora lo digital", argumenta.

Comentario: Vea también:


Road Cone

Encuentran grave vulnerabilidad en reproductor de video VLC

VideoLAN -más conocido como VLC- es el reproductor multiplataforma más popular del mundo, gratuito y de código abierto. Eso no lo aleja de un potencial peligro: un grupo alemán de seguridad encontró una vulnerabilidad tan grave, que quizá sea necesario desinstalarlo por un tiempo.
cono tráfico
La agencia de seguridad CERT-Bund encontró una vulnerabilidad que figura en el informe como "crítica". Dicha vulnerabilidad permite RCE, o ejecución remota de código. Aquello puede permitir que usuarios instalen software en tu máquina sin autorización.

Todo esto puede permitir que un hacker tome control de tu equipo ejecutando código junto con la aplicación.

Según el portal WinFuture, las versiones afectadas son las de Windows, Linux y Unix. La versión de MacOS al parecer no sufre del mismo problema. El reporte también indica que nadie se ha aprovechado de la vulnerabilidad, pero no cabe duda que tras la publicación surgirán exploits para VLC.

Rocket

India despega hacia la Luna

India ha lanzado hoy la nave Chandrayaan 2 con la que el país intenta convertirse en el cuarto país del mundo que posa un aparato en la Luna. La misión es una nueva muestra del pujante programa espacial indio, pues está desarrollada en su práctica totalidad en este país, que ya envió una nave orbital a la Luna, la Chandrayaan 1, en 2008.

Chandrayaan
© Indian Space Research Organization (ISRO)
Momento del despegue del 'Chandrayaan-2' desde Sriharikota (India).
La Chandrayaan 2 ha despegado sobre las once y media hora peninsular española. Está previsto que su viaje hasta el satélite dure dos meses. Primero la nave se quedará realizando varias órbitas en torno a la Tierra mientras los ingenieros de la misión comprueban que todos sus componentes funcionan como es debido. Las órbitas serán cada vez más elípticas hasta que en la última se encenderán los propulsores para salir en línea recta hacia la Luna. Tras completar los más de 380.000 kilómetros que nos separan del satélite la nave será atraída por la gravedad lunar y quedará anclada en su órbita completando vueltas cada vez más cercanas a la superficie hasta llegar a una altura de 100 kilómetros de la superficie.

Bug

Los insectos padecen dolor crónico

Los insectos experimentan dolor crónico toda la vida después de una lesión. Pierden la capacidad de neutralizarlo aunque la herida haya sanado. Nuevas perspectivas para el tratamiento del dolor neuropático en humanos.

mosca
Desde 2003, los científicos saben que los insectos experimentan algo parecido al dolor, pero una nueva investigación desarrollada en la Universidad de Sydney demuestra por primera vez que los insectos también experimentan un dolor crónico que dura mucho tiempo después de que la lesión inicial ha cicatrizado.

El estudio, publicado en Science Advances, ofrece la primera evidencia genética de las causas del dolor crónico en la Drosophila (mosca de la fruta), una especie utilizada frecuentemente en experimentación genética.

"Sabíamos que los insectos podían sentir dolor, pero lo que no sabíamos es que una lesión podría provocar una hipersensibilidad duradera a los estímulos normalmente no dolorosos de manera similar a las experiencias de los pacientes humanos", explica el profesor Greg Neely, del Charles Perkins Centre, en un comunicado.

"La gente realmente no cree que los insectos sientan algún tipo de dolor", continúa Neely. "Pero se ha demostrado que muchos invertebrados pueden sentir dolor e incluso evitar los estímulos peligrosos que percibimos como dolorosos."

Comentario: Vea también:


Magnify

Nadie sabe qué son estas extrañas luces brillantes en el estómago de un oso de agua

Se trata de una de las criaturas más misteriosas del planeta. Los ejemplares adultos de los también conocidos como tardígradas alcanzan casi medio milímetro de longitud.
oso de agua
Una tardígrada con extraños fragmentos de material reluciente en su interior, descubierto en las orillas mohosas del ría Saja en el norte de España, ha dejado desconcertados a los científicos, informa el portal Science Alert.

Se trata de una de las criaturas más misteriosas del planeta. Los ejemplares adultos de los también conocidos como osos de agua alcanzan casi medio milímetro de longitud, mientras que los más pequeños pueden medir incluso diez veces menos.