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jue, 09 abr 2020
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Ciencia y Tecnología
Mapa


Cassiopaea

Un descubrimiento astronómico cuestiona el modelo cosmológico

El universo no se expande a la misma velocidad en todas las direcciones, según una investigación sobre 800 cúmulos de galaxias que cuestiona el modelo cosmológico actual.
expansión del Universo
© K. Migkas et al. 2020, CC BY-SA 3.0 IGO.
El mapa muestra en diferentes colores la tasa de expansión del Universo: el morado indica la tasa más lenta y los tonos naranja y amarillo la tasa más rápida.
Los astrónomos han asumido durante décadas que el Universo se está expandiendo a la misma velocidad en todas las direcciones.

Según esta suposición, el Universo tiene, a pesar de algunas diferencias locales, las mismas propiedades en cada dirección a gran escala.

Esta hipótesis, conocida como isotropía, ha sido respaldada por observaciones del fondo cósmico de microondas (CMB).

El CMB, remanente directo del Big Bang, refleja el estado del Universo cuando estaba en su infancia, con solo 380.000 años de edad.

La distribución uniforme del CMB en el cielo sugiere que en esos primeros días el Universo debió expandirse rápidamente y al mismo ritmo en todas las direcciones.

Sin embargo, un nuevo estudio sugiere que esta premisa clave de la cosmología podría estar equivocada.

Telescope

Explican el misterio de los satélites de Urano

Los científicos japoneses resolvieron uno de los mayores misterios de la formación de los cinco satélites más grandes de Urano. Los investigadores corrigieron errores de cálculos anteriores y resultó que las lunas surgieron en una enorme nube de vapor.
Uranus
© Lawrence Sromovsky, University of Wisconsin-Madison/W.W. Keck Observatory/NASA
Los satélites de Urano — Miranda, Ariel, Titania, Oberón y Umbriel — cuentan con un conjunto único de propiedades. En particular, sus órbitas son paralelas al ecuador de Urano, y giran a una distancia inusualmente larga del planeta, a pesar de su masa relativamente pequeña.

Microscope 2

Descubren al primer animal capaz de alterar sus propios genes

Los científicos descubrieron una capacidad única en los calamares: alteran sus propios genes en los nervios. Las misteriosas criaturas marinas editan su ARN incluso antes de que abandone el núcleo.
 CC BY-SA 2.0 / Joshua Sera / opalescent squid
© CC BY-SA 2.0 / Joshua Sera / opalescent squid
En general, la información genética pasa del ADN al ARN antes de ser traducida a las proteínas. Sin embargo, hay excepciones, observan los autores del estudio, publicado en Nucleic Acids Research.

Rose

El olor altera los patrones neuronales de la memoria

Investigadores de la universidad de Boston han descubierto que los olores pueden activar la memoria de recuerdos del pasado y convertirse en un aliado para sanar la depresión o el trastorno bipolar.

oler flor
Hasta ahora se ha dado por sentado que nuestros recuerdos se elaboran primero en el hipocampo (estructura cerebral ubicada en la región interna del lóbulo temporal), que es donde el recuerdo se almacena con todos los detalles.

Luego los recuerdos se consolidan en la corteza prefrontal (ubicada en la parte frontal cerebro): en este tránsito se pierden muchos de los detalles adquiridos en el hipocampo y los recuerdos se archivan solo con los datos esenciales.

Esta teoría se basa en el hecho de que las personas con el hipocampo dañado no pueden formar nuevos recuerdos, mientras que las que tienen la corteza prefrontal alterada no pueden recordar el pasado.

Sin embargo, este modelo no explica otras constataciones evidentes que rodean al proceso de la memoria.

Por ejemplo, con frecuencia recordamos con mucha precisión eventos muy antiguos, algo que está en contradicción con que la corteza prefrontal no guarda todos los detalles de las experiencias pasadas.

Comentario: Vea también:


Microscope 1

La razón por la cual Japón 'bombardeó' a un asteroide en el espacio

El pasado 2 de abril de 2019, Japón hizo una especie de 'bombardeo' espacial. En concreto, la sonda nipona Hayabusa 2 lanzó un cañonazo contra el asteroide Ryugu con el objetivo de avanzar en la investigación de esta gran roca de 900 metros y ubicada a 244 millones de kilómetros de la Tierra. Ahora, se empiezan a conocer los primeros resultados.
El ataque creó un gran cráter en la superfície del asteroide Ryugu | Hayabusa 2
© Hayabusa 2
El ataque creó un gran cráter en la superfície del asteroide Ryugu
El ataque consiguió su propósito: remover los sedimentos de la roca para estudiarlos. Casi un año después, la revista 'Science' ha publicado los resultados, con una gran sorpresa para los científicos, ya que este trozo de roca es más joven de los que se creía, con 'solo' nueve millones de años, con una superficie que podría no llegar ni a los 100.000 años, formada principalmente de un material similar a la arena de playa.

Eye 1

Regeneración de vasos sanguíneos en el ojo mediante células adultas revertidas a un estado casi embrionario

Unos científicos han conseguido revertir con éxito el ciclo de vida de células humanas adultas en el laboratorio hasta revertirlas a un estado primitivo, el de célula madre casi embrionaria, desde el cual pueden convertirse en tipos distintos de células adultas. Estos experimentos, usando células humanas y de ratón, han demostrado el potencial de esta técnica para reemplazar y reparar los daños causados por la diabetes en los vasos sanguíneos de la retina. Los resultados de este estudio experimental son un paso importante en el progreso de las técnicas de medicina regenerativa destinadas a revertir el curso de la retinopatía diabética y otras enfermedades oculares que provocan pérdida de visión.

células progenitoras
© Elias Zambidis, Johns Hopkins Medicine
Las células progenitoras vasculares humanas (verde), hechas a partir de células madre cultivadas en el laboratorio de Zambidis, se injertan en los vasos sanguíneos (rojo) de la retina de un ratón.
"Los resultados de nuestro estudio nos acercan un paso más a un uso extenso de células madre en la medicina regenerativa, sin los problemas históricos que nuestro campo ha encontrado para conseguir que dichas células se diferencien y eviten volverse cancerosas", explica el Dr. Elias Zambidis, profesor del Centro Kimmel de Oncología vinculado al Hospital y Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, con sede central en Baltimore, Maryland, Estados Unidos.

Según el Instituto Nacional del Ojo, uno de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) de Estados Unidos, la retinopatía diabética es una de las principales causas de ceguera en los adultos de ese país. Los investigadores estiman que para el año 2050 unos 14,6 millones de estadounidenses padecerán la enfermedad, que provoca un crecimiento anormal de los vasos sanguíneos en la retina, donde la luz se procesa para permitir la visión. En muchas otras naciones, los pronósticos sobre cifras de afectados futuros son igual de preocupantes.

Microscope 1

Estudio: Científicos chinos comprueban que los monos no se vuelven a contagiar de coronavirus

Los especialistas realizaron experimentos con cuatro animales y observaron que lograron desarrollar anticuerpos contra la enfermedad.
Estudio: Científicos chinos comprueban que los monos no se vuelven a contagiar de coronavirus
© Song Jiaming / www.globallookpress.com
Monos en el zoológico de Weihai, China, el 10 de noviembre de 2018.
Investigadores chinos realizaron un experimento con monos Rhesus, a los que infectaron con coronavirus. Luego del tratamiento y de haberlos sanado, volvieron a contagiarlos, pero comprobaron que los animales no desarrollaron la enfermedad por segunda vez.

Moon

Rusia pone fecha para lanzar su primera misión a la Luna

Luego de 45 años, Rusia lanzará su primera misión lunar, lo que genera gran expectativa a nivel internacional.

luna
© Sputnik
Astronautos rusos podrían pisar suelo lunar en 2021
Medios locales rusos informaron este lunes que la primera misión lunar en la historia moderna del país se preve para el próximo 1 de octubre de 2021.

Ígor Mitrofánov, jefe del centro de Planetología Nuclear del Instituto de Investigaciones Espaciales de la Academia de Ciencias de Rusia confirmó la noticia durante esta jornada.

Durante una reunión del consejo de la Academia dedicada al espacio exterior se conoció, además, que el posible lanzamiento sucederá tras un paréntesis de 45 años en esas operaciones espaciales.

Mars

Marte pudo haber albergado las condiciones para el elemento clave de la vida

Marte podría haber tenido las condiciones adecuadas en el pasado para que allí se formaran las moléculas del ácido ribonucleico (ARN), un componente clave para la vida. Se trata de un gran avance para entender cómo pudo haber sido la vida en el planeta rojo hace 4.000 millones de años.
Revelan que la vida primitiva podría sobrevivir en la salmuera de la superficie de Marte
© Ali Jarekji / Reuters
Imagen ilustrativa
Un equipo de investigadores liderado por el científico planetario Angel Mojarro, del Instituto de Tecnología de Massachusetts, cree que no se puede descartar la posibilidad de que Marte hubiese albergado vida compatible con la teoría del mundo de ARN. Se trata de un escenario hipotético según el cual la evolución en la Tierra surgió a partir de la actividad versátil de las moléculas de ARN. Es decir, el ARN se desarrolló antes del ácido desoxirribonucleico (ADN).

2 + 2 = 4

Analizan la red aeroportuaria mundial utilizando la teoría de sistemas complejos

El libro 'Air Route Networks Through Complex Networks Theory', escrito por los profesores e investigadores Josep Maria Sallan y Oriol Lordan, de la ESEIAAT de la UPC (Catalunya, España), y publicado por la editorial Elsevier, analiza con todo detalle, mediante la Teoría de Sistemas Complejos, la solidez de la red aérea ante disrupciones, por lo que proporciona estrategias de detección de los nodos críticos de las redes de transporte aéreo. Lordan y Sallan ofrecen también una perspectiva histórica sobre los aspectos socioeconómicos, políticos, técnicos y geográficos del mercado aéreo mundial que influyen en cómo las líneas aéreas definen su oferta de rutas. También analizan las redes de navegación, definidas mediante puntos que establecen corredores de navegación para las aeronaves. Finalmente, dedican una parte del libro a mostrar cómo la aplicación de sus análisis pueden ayudar a limitar la propagación de enfermedades contagiosas.

Oriol Lordan
© UPC
Oriol Lordan y Josep Maria Sallan, con el libro que han publicado recientemente.
El capítulo 8 del libro ofrece metodologías matemáticas de análisis y prevención de la propagación de infecciones a través del transporte aéreo. Los investigadores constatan que en los aeropuertos con más conexiones es donde más se ha de incidir en las medidas de control. Sallan y Lordan utilizan el modelo SIR (Susceptible. Infectado. Recuperado) formulado por el médico Gray Mc Kendrick y el químico William Ogilvy en 1927, que establece tres variables: las personas susceptibles de contraer el virus, las infectadas y las recuperadas. Esta tercera variable incluye tanto las personas que se habían infectado y se han curado como las que han muerto a causa de la enfermedad contagiosa.

Asimismo, los investigadores establecen un rango de contagio llamado R0. "En esta escala, más de uno ya se considera contagio a niveles importantes. Actualmente el COVID-19 está en un rango de entre 2 y 3, que es muy y muy alto", asegura Sallan. "Por ello y para evitar el contagio entre ciudades y, sobre todo, entre continentes, se debe extremar el control en los aeropuertos con muchos nodos", añade Lordan. Ambos profesores ha estudiado y analizado con metodologías matemáticas las relaciones que existen entre los 3.700 aeropuertos que operan actualmente en el mundo utilizando la teoría de sistemas complejos. Según se desprende de su libro, entre todos los aeropuertos del mundo se generan 25.000 conexiones directas.