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jue, 09 abr 2020
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Ciencia y Tecnología
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Satellite

Una nave llega por primera vez a la órbita de Mercurio

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© Nasa / Universidad Johns Hopkins laboratorio de física aplicada / institución Carnegie de Washington
Fotografía del cráter Machaut (de unos 100 kilómetros de diámetro) en la superficie de Mercurio, tomada por la sonda Messenger, en 2008, al sobrevolar ese planeta.-
El planeta más pequeño y más cercano al Sol tiene ya su primera nave en órbita. Los instrumentos de la nave Messenger, que llegó a Mercurio el pasado día 18 tras casi siete años de viaje, se van a encender progresivamente a partir del próximo jueves. Si todo va bien, las observaciones del planeta se iniciarán el 4 de abril desde una órbita polar muy elíptica con una altura mínima de 200 kilómetros, durarán al menos un año y permitirán conocer mucho mejor un cuerpo celeste que no había sido observado de cerca desde que la Mariner 10 lo sobrevoló tres veces en los años 1974 y 1975.

Esta nave del programa Discovery de la NASA ha tenido que ser diseñada para sobrevivir a las extremas condiciones de calor y radiación de Mercurio, que ahora se encuentra a 155 millones de kilómetros de la Tierra. La órbita se ha diseñado igualmente para que la nave esté expuesta durante menos tiempo en cada vuelta al calor que radia la superficie del planeta, que es cuatro veces el de la Tierra. Desde 2004 la Messenger ha hecho todo un viaje por el Sistema Solar interior, para aprovechar el tirón gravitatorio, y ha efectuado un sobrevuelo de la Tierra, dos de Venus y tres de Mercurio.Toda la información que ha mandado hasta ahora sobre Mercurio, además de la recopilada por telescopios hasta la fecha,.se puede ver en detalle en un programa elaborado por la NASA en colaboración con Google Earth.

"Alcanzar la órbita de Mercurio es el mayor logro desde que fue lanzada la Messenger hace más de seis años y medio", dice Peter

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Estudio confirma que la melatonina ayuda a prevenir la aparición de Parkinson

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© farmaciaenandorra.com
Un estudio de científicos de la Universidad de Granada ha demostrado que el consumo de melatonina, una molécula natural sintetizada por la práctica totalidad de los seres vivos, puede ayudar a prevenir la aparición del Parkinson, al ser un potente agente antioxidante y antiinflamatorio.

Este trabajo ha confirmado además que otras sustancias análogas a la melatonina también tienen un importante papel protector frente al daño oxidativo e inflamatorio y recuperación de la actividad del complejo I, cuya inhibición es un evento fisiopatológico fundamental en el desarrollo del Parkinson, ha informado hoy la Universidad de Granada.

El hallazgo puede tener una consecuencia importante para el diseño de nuevos fármacos que ayuden a prevenir esta enfermedad, según sus autores, que precisan que aún se desconoce la causa primaria de la degeneración dopaminérgica en la enfermedad de Parkinson, cuyos tratamientos son principalmente sintomáticos.

La investigación ha tratado de explicar el papel del óxido nítrico (NO) en el estrés oxidativo, inflamación y disfunción mitocondrial en el origen de esta enfermedad en el modelo de ratón tratado con MPTP (un tóxico que reproduce la bioquímica y sintomatología de la enfermedad incluso en humanos)

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La Biología en situación esquizofrénica


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Máximo Sandín es Doctor en Ciencias de la Biología y profesor titular de Evolución Humana en la Universidad Autónoma de Madrid. Lleva 15 años investigando si realmente la Teoría Evolutiva vigente es realmente un fundamento teórico apto para desarrollar toda la Ciencia de la Biología y sus conclusiones no son especialmente favorables. Según Máximo, la Biología se encuentra actualmente en un estado realmente deplorable, textualmente, en una situación esquizofrénica.

En esta entrevista podéis profundizar en su investigación y "desaprender" lo que nos enseñaron en la escuela sobre el distinguido Sr. Darwin. También podéis profundizar más con su último libro publicado: Pensando la Evolución, Pensando la Vida. Le hice la entrevista hace ya un año, y publiqué un resumen de 40 minutos que ha sido muy polémico: Desmontando a Darwin. Pero hay tanta gente que me ha pedido la entrevista entera, que finalmente publico las dos horas de conversación, que dicho sea de paso, no tienen desperdicio.

Star

Muestras confirman que Hayabusa es un asteroide antiguo

Traducido al castellano por Odisea Cósmica

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© JAXA
Imagen obtenida por un microscopio electrónico de una partícula de polvo recogida por Hayabusa.
El análisis preliminar de las muestras de un asteroide retornadas por la sonda Hayabusa, muestran evidencias de que los granos de polvo tienen una composición similar a los meteoritos rocosos que caen frecuentemente en la Tierra.

Hayabusa regresó a la Tierra envuelta por el fuego en junio pasado. La misión robótica exploró el asteroide Itokawa, una roca con forma de patata del tamaño de una manzana de casas.

La investigación inicial muestra también que las muestras inspeccionadas hasta ahora no contienen moléculas orgánicas. Los científicos también señalan que el análisis confirma que las rocas de Itokawa se formaron hace 4600 millones de años en los albores del sistema solar.

Telescope

Enanas blancas, zonas habitables y otras Tierras

Traducción y edición al español por Ciencia Kanija

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© Desconocido
Los astrónomos han ignorado las enanas blancas en su búsqueda de exoplanetas. Esto puede haber sido un error, de acuerdo con un nuevo estudio de zonas habitables en enanas blancas.

Aunque los agujeros negros y las estrellas de neutrones captan toda la atención como destinos finales de las estrellas, la mayor parte nunca llegarán a ese extremo. Aproximadamente el 97 por ciento de las estrellas de nuestra galaxia no son lo bastante masivas para acabar en ninguna de esas dos opciones.

En lugar de eso, los astrónomos creen que terminarán sus vidas como enanas blancas, densos y calientes trozos de materia inerte en los que las reacciones nucleares terminaron hace mucho.

Estas estrellas tienen aproximadamente el tamaño de la Tierra y se mantienen en contra del colapso gravitatorio mediante el Principio de Exclusión de Pauli, el cual evita que los electrones ocupen el mismo estado al mismo tiempo.

La única radiación que emiten es calor conforme se enfrían, por lo que es fácil imaginar que estos objetos son de poco interés para los astrobiólogos. Y, de este modo, la mayor parte de búsquedas de exoplanetas se han centrado en estrellas cercanas como la nuestra.

Hoy, Eric Agol, de la Universidad de Washington en Seattle, señala que los buscadores de planetas pueden haber pasado por alto un detalle. Dice que las enanas blancas podrían ser buenos objetivos para la búsqueda de exoplanetas.

Shoe

Cerebro se desarrolla hasta pasados los 20 años

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© Desconocido
Pierden una chaqueta. Se olvidan un bolso. En el caso de Justin Bieber, se apareció en la alfombra roja de los Grammy con la bragueta abierta.

¿Qué le pasa a los adolescentes, que viven como en una nebulosa?

Los padres de adolescentes a veces sienten como que han vuelto a la época del jardín de infantes, con la excepción de que los inconvenientes pueden ser más serios y las cosas perdidas u olvidadas más caras. Para colmo, sus modales en la mesa son horribles, a muchos no les gusta bañarse o usar desodorante, y se olvidan de limpiarse los dientes.

Si bien nadie puede decir que Bieber, con sus 16 años, no tenga una presentación impecable, en los Grammy experimentó un episodio típico de un adolescente distraído al posar para fotos con su smoking blanco... y la bragueta abierta.

No se vio nada, pero fue uno de esos momentos que hacen que un padre se pregunte: ''¿Por qué será que mi hijo vive en otro planeta? ¿Cuándo regresará a la Tierra?''.

Saturn

La Tierra ha disfrutado de un megaplenilunio

Los habitantes de la tierra han tenido esta noche la oportunidad única de gozar de una 'superluna'. La Luna, siguiendo el ciclo habitual de 18,6 años de los nodos de su órbita, se ha aproximado a una distancia mínima a la Tierra, a 356.577 kilómetros. La peculiaridad del evento es que esta 'intimidad' ha coincidido con un plenilunio. Observatorios y aficionados a la astronomía de todo el mundo se han hecho con fotos únicas de una Luna más brillante que nunca.

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© lickr.com/yanbereng

Sun

Despierta el Sol

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© www.observadorglobal.com

Las erupciones solares afectan incluso los sistemas de comunicaciones.

Científicos de todo el orbe observan muy de cerca tres erupciones del Sol, cuyos efectos o "eyecciones de masa coronal" golpearon en días recientes el escudo magnético de la Tierra.

Las olas de partículas solares cargadas son el resultado de tres llamaradas solares dirigidas hacia nuestro planeta; entre ellas se encuentra la más poderosa desde 2006, y algunas pudieran interrumpir el funcionamiento de la tecnología.

El evento también provocará que la aurora boreal sea más visible, ya que podrá ser observada desde el norte de Reino Unido.

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA) informó que tres de las eyecciones de masa coronal estaban en camino hacia la Tierra, como resultado de las erupciones solares registradas el 13, 14 y 15 de febrero.

Cow Skull

Hallan científicos fósil de dinosaurio carnívoro más grande de Brasil

El ejemplar pertenece a la especie de terópodo del Cretáceo superior. Se estima que medía de 12 a 14 metros y pesaba de cinco a siete toneladas.
Paleontólogos brasileños presentaron este miércoles en Rio de Janeiro fósiles de un nuevo espinosaurio que se convirtió en el mayor dinosaurio carnívoro descubierto en el país.

El ejemplar pertenece a "la especie de (el suborden) terópodo del Cretáceo superior, datando de hace más de 95 millones de años. Los fragmentos (de cráneo y mandíbula) fueron encontrados en la cuenca de Maranhao, en la isla de Cajual", noreste de Brasil, declaró la paleontóloga Elaine Machado, en conferencia de prensa en la Academia de ciencias de Rio.

El animal "medía de 12 a 14 metros y pesaba de cinco a siete toneladas. Es el mayor dinosaurio carnívoro encontrado en Brasil", precisó

Star

Difunde ESO imágenes de efectos cósmicos por nacimiento de estrellas

Las fotografías, captadas desde el telescopio óptico más grande del mundo en Cerro Paranal, Chile, muestran el impacto de estos nacimientos sobre el gas y el polvo espacial.

El Observatorio Europeo Austral (ESO) difundió hoy imágenes de los "dramáticos" efectos cósmicos causados por el nacimiento de estrellas.

Las fotografías, captadas desde el telescopio óptico más grande del mundo en Cerro Paranal, Chile, muestran el impacto de estos nacimientos sobre el gas y el polvo espacial.