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mie, 16 jun 2021
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Cassiopaea

Descubren un 'gasoducto' espacial que nutre una galaxia creciente

Hace dos décadas, los flujos de este tipo fueron predichos en la teoría como medios a través de los que las galaxias masivas primordiales acumularon su materia.
gas flow galaxies
© Hai Fu / uiowa.edu
Representación esquemática de flujos de gas en la galaxia SMM J0913.
Un equipo de astrónomos estadounidenses observó una evidencia de flujos de gas frío que habrían nutrido las gigantescas primeras galaxias, según un estudio publicado este miércoles en la revista The Astrophysical Journal.

Comet 2

El Hubble detecta un cometa cerca de Júpiter

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Tras viajar varios miles de millones de kilómetros hacia el Sol, un joven objeto similar a un cometa que orbita entre los planetas gigantes ha encontrado un lugar de aparcamiento temporal en el camino. El objeto se ha asentado cerca de una familia de antiguos asteroides capturados, llamados troyanos, que están orbitando el Sol junto a Júpiter. Es la primera vez que un objeto similar a un cometa es visto cerca de la población troyana.
Roaming Comet
© NASA, ESA, and B. Bolin (Caltech)
Los astrónomos han encontrado un cometa errante haciendo una parada de descanso antes de continuar posiblemente su viaje. El objeto errante hizo una parada temporal cerca del gigante Júpiter. El visitante helado tiene mucha compañía. Se ha asentado cerca de la familia de asteroides capturados conocidos como troyanos que coorbitan el Sol junto a Júpiter. Es la primera vez que un objeto similar a un cometa es visto cerca de la población de asteroides troyanos. Las observaciones del Telescopio Espacial Hubble revelan que el vagabundo está mostrando signos de transición de un cuerpo frígido similar a un asteroide a un cometa activo, al que le ha salido una larga cola, que desprende chorros de material y que se envuelve en una coma de polvo y gas.
El inesperado visitante pertenece a una clase de cuerpos helados que se encuentran en el espacio entre Júpiter y Neptuno. Llamados "Centauros", se vuelven activos por primera vez cuando se calientan al acercarse al Sol, y hacen una transición dinámica para convertirse en algo más parecido a un cometa.

Brain

Científicos descubren algunas diferencias neuronales entre personas sanas y pacientes esquizofrénicos

Mapeando en 3D los tejidos cerebrales hallaron que la clave de la enfermedad reside en la estructura neuronal.
neuronas
© Ryuta Mizutani
Imágenes 3D de neuronas en el cerebro de un paciente con esquizofrenia.
La esquizofrenia, un trastorno cerebral que provoca una fractura entre los pensamientos, sentimientos y comportamiento de una persona y que aún es incurable, fue motivo de estudio de un equipo internacional de científicos en busca de desarrollar un tratamiento más eficaz.

Mars

Publican los primeros sonidos jamás grabados en Marte

Durante una conferencia de prensa este lunes, la NASA presentó las primeras grabaciones de audio realizadas por micrófonos de Perseverance.
Mars perseverance
© NASA/JPL-Caltech
Imagen de Marte obtenida por la cámara Hazcam de Perseverance, 21 de febrero de 2021
La NASA ha compartido este lunes el primer video que muestra el momento en que su róver Perseverance aterrizó en la superficie de Marte. Además, ha publicado las dos primeras grabaciones de audio hechas por la misión.

Hammer

La madera transparente, energéticamente más eficiente, podría convertirse en alternativa al cristal

La madera es un material antiquísimo que los seres humanos llevan usando desde hace millones de años para actividades como la construcción de casas y barcos o como combustible para alimentar el fuego. Se trata de un recurso renovable, y supone además un medio a través del cual absorber el exceso de dióxido de carbono presente en la atmósfera de la Tierra. En la actualidad, el volumen anual de producción del principal componente de la madera, la celulosa, es 20 veces superior al del acero.

madera transparente
Pero si hay algo para lo que no utilizaríamos madera sería para construir ventanas. En su lugar utilizamos plástico y cristal, que son transparentes, y que, al endurecerse, aportan solidez estructural. Pero los edificios pierden una gran cantidad de calor a través de los cristales y, a pesar de que la luz que dejan pasar puede templar un poco los interiores, no se trata de un buen aislante. De ahí la necesidad de poner doble cristal. La madera, por su parte, posee grandes capacidades aislantes, pero no es transparente... Normalmente.

En los últimos años los ingenieros de materiales han estado trabajando en crear madera transparente. Este material (una madera a través de la cual se pueda ver, y que a la vez conserve sus grandes propiedades mecánicas) podría suponer una buena alternativa al cristal; alternativa, además, que proviene de un material sostenible y renovable. Los intentos anteriores de llevar esto a cabo implicaban un enorme coste energético, y requerían además el uso de productos químicos muy tóxicos. Sin embargo, hace poco se ha publicado un nuevo estudio donde se muestra cómo hacer madera transparente sin que sea necesario usar grandes cantidades de energía.

Info

Un gen mutado proporciona una mayor resistencia al frío, según un estudio

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Casi una de cada cinco personas carece de la proteína α-actinin-3 en su fibra muscular. Los investigadores del Karolinska Institutet ahora muestran que una mayor parte del músculo esquelético de estos individuos está formada por fibras musculares de contracción lenta, que son más duraderas y eficientes desde el punto de vista energético y proporcionan una mayor tolerancia a las bajas temperaturas que las fibras musculares de contracción rápida.
Cold Adaptation
© Getty Images
Los resultados se publican en The American Journal of Human Genetics.

El músculo esquelético se compone de fibras de contracción rápida (blancas) que se fatigan rápidamente y de fibras de contracción lenta (rojas) que son más resistentes a la fatiga. La proteína α-actinin-3, que sólo se encuentra en las fibras de contracción rápida, está ausente en casi el 20% de las personas - casi 1.500 millones de individuos - debido a una mutación en el gen que la codifica. En términos evolutivos, la presencia del gen mutado aumentó cuando los humanos emigraron de África a los climas más fríos del centro y norte de Europa.

Better Earth

El fin de los neandertales relacionado con el cambio de los polos magnéticos de la Tierra, según un estudio

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

El cambio de los polos magnéticos de la Tierra, junto con una caída de la actividad solar hace 42.000 años, podría haber generado un ambiente apocalíptico que podría haber desempeñado un papel en un gran evento que va desde la extinción de la megafauna hasta el fin de los neandertales, dicen los investigadores.
Magnetic field changes
© Elen11/Getty Images
El campo magnético de la Tierra actúa como un escudo protector contra la dañina radiación cósmica, pero cuando los polos cambian, como ha ocurrido muchas veces en el pasado, el escudo protector se debilita drásticamente y deja al planeta expuesto a partículas de alta energía.

Un cambio temporal de los polos, conocido como la excursión de Laschamps, ocurrió hace 42.000 años y duró unos 1.000 años. Los investigadores afirman que los trabajos anteriores encontraron pocas pruebas de que este acontecimiento tuviera un impacto profundo en el planeta, posiblemente porque no se había centrado la atención en el periodo durante el cual los polos se estaban desplazando.

Ahora los científicos afirman que el cambio de polo, junto con un periodo de baja actividad solar, podría haber estado detrás de una amplia gama de fenómenos climáticos y medioambientales con dramáticas ramificaciones. "Probablemente habría parecido el fin de los días", afirma el profesor Chris Turney, de la Universidad de Nueva Gales del Sur y coautor del estudio.


Comentario: Véase también (en inglés):

Descubierta la primera evidencia australiana de un gran cambio en los polos magnéticos de la Tierra


Meteor

¿De dónde provino el objeto espacial que acabó con los dinosaurios?

Astrónomos de la Universidad de Harvard (Massachusetts, EE.UU.) creen estar un paso más cerca de descubrir de dónde provino el objeto espacial que impactó contra la Tierra hace 66 millones de años y que causó una extinción masiva de especies, incluidos los dinosaurios, según un estudio publicado esta semana en la revista Nature's Scientific Reports.
Asteroids
© Desconocido
Durante décadas, los científicos han debatido sobre el origen del asteroide que al impactar contra nuestro planeta formó el cráter de Chicxulub, en el actual territorio de Yucatán (México), depresión que tiene una extensión de más de 149 kilómetros de ancho y 19 kilómetros de profundidad.

Magnify

Podría ser posible eliminar la transmisión del VIH de madre a hijo según un nuevo estudio

La investigación, centrada en mujeres embarazadas en Tanzania, sugiere que el tratamiento antiviral de por vida parece prevenir la transmisión del virus al bebé.
estudio,transmisión,VIH,madre,hijo
© Radu Sigheti / Reuters
Imagen ilustrativa
Eliminar la transmisión del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) de madre a hijo sería posible gracias al tratamiento antiviral de por vida de mujeres positivas, concluye un nuevo estudio publicado la semana pasada en The Lancet HIV.

Mars

Una impresionante fotografía de la superficie marciana muestra minerales que se habrían formado cuando estaba cubierto de agua

La imagen fue publicada por la agencia espacial rusa Roscosmos.
Mars marte
© Roscosmos
La agencia espacial rusa Roscosmos publicó este domingo una nueva fotografía de la superficie del planeta rojo.

La imagen, tomada el pasado 19 de octubre, muestra un área, de 5 por 10 kilómetros, a unos cientos de kilómetros al norte de la planicie de Hélade, en el hemisferio sur de Marte. En ella se puede ver el borde de un cráter, de 12 kilómetros de diámetro, con una amplia gama de colores.