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mie, 27 oct 2021
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Nebula

Cómo se forman las auroras polares. Estudio definitivo

Los físicos informan acerca de la evidencia definitiva de cómo se forman las auroras polares. En sus experimentos, han demostrado los mecanismos físicos de la aceleración de electrones mediante las ondas de Alfvén, bajo condiciones que se corresponden con la magnetosfera auroral de la Tierra.
auroras polares
La aurora boreal, también denominada «luces del norte» llena los cielos nocturnos en regiones de latitud elevada. Es un fenómeno que ha fascinado a todo el mundo durante miles de años. Se ha teorizado pero, sin embargo, el proceso de su creación no se ha sido explicado de manera concluyente.

En un nuevo estudio, un equipo de físicos dirigidos por la Universidad de Iowa han llegado a una conclusión definitiva. Las auroras más brillantes se producen por potentes ondas electromagnéticas durante tormentas geomagnéticas. El fenómeno, conocido como «ondas de Alfvén», acelera los electrones hacia la Tierra, provocando que las partículas produzcan ese espectáculo atmosférico de luz y color tan familiar. Nota del autor: particularmente me siento privilegiado de haber podido disfrutar, en Islandia, de tal espectáculo.

Blue Planet

Identifican los sistemas estelares desde donde podrían estar observando la Tierra

Los investigadores buscaron determinar si alguna hipotética civilización alienígena podría hallar a la humanidad con herramientas similares a las que nosotros usamos para encontrar exoplanetas.
solar system
© Pixabay
Imagen ilustrativa.
Si hubiera alguna certeza de la existencia de civilizaciones en otros sistemas estelares, probablemente nos preguntaríamos cuántas de ellas serían capaces de detectar nuestra presencia en la Tierra. Eso es justamente lo que un equipo de astrónomos ha intentado responder, al identificar los planetas de estrellas cercanas que disponen de "un asiento cósmico de primera fila" para ver hacia nosotros, según se precisa en un estudio publicado esta semana en la revista Nature.

Comentario: Es curioso que el tema de la posibilidad de vida extraterrestre que podría encontrarse intentando hacer un esfuerzo para contactarnos se haga cada vez más común.


Brain

Descubren que una proteína presente en los glóbulos rojos ayuda a prevenir el envejecimiento del cerebro

El hallazgo confirma una antigua hipótesis científica: la disminución de las capacidades cognitivas está asociada en cierta medida con la falta de oxígeno en las neuronas.
blood sangre
© pixabay
Un grupo de investigadores de EE.UU. y China puso de manifiesto un vínculo entre una proteína presente en los glóbulos rojos y el deterioro del rendimiento cognitivo relacionado con el envejecimiento. La proteína en cuestión pude ser la clave para ayudar a prevenir el deterioro mental, la mala memoria y los déficits auditivos, según se desprende de un estudio publicado en la revista PLOS Biology.

Blue Planet

El ciclo de 27,5 millones de años de catastrófica actividad geológica

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

La actividad geológica de la Tierra parece seguir un ciclo de 27,5 millones de años, lo que da al planeta un "pulso", según un nuevo estudio publicado en la revista Geoscience Frontiers.
27.5-million-year cycle
© New York University

"Muchos geólogos creen que los acontecimientos geológicos son aleatorios a lo largo del tiempo. Pero nuestro estudio aporta pruebas estadísticas de un ciclo común, lo que sugiere que estos acontecimientos geológicos están correlacionados y no son aleatorios"
, dijo Michael Rampino, geólogo y profesor del Departamento de Biología de la Universidad de Nueva York, así como autor principal del estudio.

En las últimas cinco décadas, los investigadores han propuesto ciclos de grandes acontecimientos geológicos -como la actividad volcánica y las extinciones masivas en tierra y mar- que oscilan entre 26 y 36 millones de años. Pero los primeros trabajos sobre estas correlaciones en el registro geológico se vieron obstaculizados por las limitaciones en la datación de los eventos geológicos, que impidieron a los científicos realizar investigaciones cuantitativas.

Comentario: Para obtener ideas sobre algunos de los impulsores del ciclo, véase:


Dig

Rinoceronte Gigante: el Tibet no fue barrera para el mayor mamífero terrestre de la historia

Restos fósiles de una nueva especie de rinoceronte gigante descubiertos en Tíbet han aportado luz sobre la dispersión del considerado mamífero terreste más grande de la historia.
Rinoceronte Gigante,Tibet,no fue barrera,mayor mamífero terrestre,historia
© Política, Investigación y Tecnología / Chen Yu
Reconstrucción ecológica de Rinos Gigantes y su fauna acompañante en la cuenca de Linxia durante el Oligoceno
Los fósiles de Paraceratherium se encuentran principalmente en Asia, especialmente en China, Mongolia, Kazajstán y Pakistán. Sin embargo, durante mucho tiempo fue un misterio cómo se dispersó este género por Asia.

Brain

Google ha mapeado un trozo de cerebro humano con el mayor detalle jamás visto

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Google ha ayudado a crear el mapa más detallado de las conexiones del cerebro humano. Revela una cantidad asombrosa de detalles, incluyendo patrones de conexiones entre neuronas, así como lo que puede ser un nuevo tipo de neurona.
single neuron
© Google/Lichtman Laboratory
Alrededor de 4000 fibras nerviosas se conectan a esta única neurona
El mapa del cerebro, disponible gratuitamente en Internet, incluye 50.000 células, todas ellas representadas en tres dimensiones. Están unidas entre sí por cientos de millones de zarcillos de araña, formando 130 millones de conexiones llamadas sinapsis. El conjunto de datos mide 1,4 petabytes, aproximadamente 700 veces la capacidad de almacenamiento de un ordenador moderno medio.

El conjunto de datos es tan grande que los investigadores no lo han estudiado en detalle, dice Viren Jain, de Google Research en Mountain View (California). Lo compara con el genoma humano, que sigue siendo explorado 20 años después de que se publicaran los primeros borradores.

Es la primera vez que se ve la estructura real de una parte tan grande del cerebro humano, dice Catherine Dulac, de la Universidad de Harvard, que no participó en el trabajo. "Hay algo un poco emotivo en ello".

Esta colosal iniciativa comenzó cuando un equipo dirigido por Jeff Lichtman, también de la Universidad de Harvard, obtuvo un pequeño trozo de cerebro de una mujer de 45 años con epilepsia resistente a los medicamentos. La mujer se sometió a una intervención quirúrgica para extirparle el hipocampo izquierdo, fuente de sus convulsiones. Para ello, los cirujanos tuvieron que extirpar parte del tejido cerebral sano que recubría el hipocampo.

Comentario: Sería útil preguntarse sobre la naturaleza de los vinculos e intereses en estudios de Instituciones prestigiosas y compañías multinacionales como Google, cuya especialización son los productos y servicios relacionados con Internet, software, dispositivos electrónicos y otras tecnologías, y dar un ligero vistazo a los movimientos de esta empresa multinacional para saber que entre sus principales objetivos no están el beneficio de los usuarios.

Ver también:


Ark

"No tiene precedentes": descubren bajo el lago Hurón objetos de obsidiana de 9.000 años que viajaron 4.000 kilómetros

Se trata de dos lascas que habrían sido utilizadas en la caza cuando el área todavía no estaba cubierta de agua. Habrían pasado por muchas manos hasta llegar al lugar donde fueron encontradas, pero de momento no se puede determinar si eso se debió a la casualidad o a un intercambio relativamente regular.
obsidiana hallazgo
© O’Shea et al
Dos piedras de cristal volcánico halladas en el fondo del lago Hurón, en el noreste de EE.UU., fueron transportadas hasta ese lugar desde un yacimiento muy lejano, situado a 4.000 kilómetros, en el centro del actual estado de Oregón, informa la antropóloga Ashley Lemke en un comunicado de la Universidad de Texas en Arlington divulgado este martes.

Satellite

Resuelven el misterio de por qué la estrella supergigante roja Betelgeuse perdió brillo

Entre finales de 2019 y principios de 2020, la estrella se volvió visiblemente más oscura, dejando perpleja a la comunidad científica.
Betelgeuse
© eso.org
La superficie de Betelgeuse antes y durante su atenuación de 2019–2020.
Un equipo internacional de astrónomos ha resuelto el misterio de la inesperada disminución de brillo de la estrella supergigante roja Betelgeuse, situada en la constelación de Orión, comunica el Observatorio Europeo Austral (ESO, por sus siglas en inglés).

Laptop

Un computador cuántico puede cambiar la industria en Alemania

computador cuántico

El computador cuántico más rápido de Europa.
Alemania podría estar a las puertas de una nueva era cuántica. El país europeo desea ponerse al nivel de China y Estados Unidos, los líderes de la computación cuántica, una tecnología que podría ofrecer enormes ventajas estratégicas a las economías que la dominen.

Este martes 15 de junio de 2021, la empresa estadounidense IBM y el Instituto Fraunhofer de Múnich informaron de una colaboración en torno al nuevo computador Quantum System One, el más poderoso en su tipo en Alemania y Europa.

Esta colaboración comenzó pocos días después de que 10 importantes actores industriales de Alemania anunciaran la creación de un consorcio para explorar las aplicaciones industriales de la computación cuántica. El objetivo de Quantum Technology and Application Consortium (QUTAC) es probar qué aplicaciones puede tener esta tecnología. Entre los participantes en este grupo se encuentran BASF, BMW Group, Boehringer Ingelheim, Siemens y Volkswagen.

"El potencial económico es enorme, y debemos hacer todo lo que esté a nuestro alcance para jugar un papel importante en la escena internacional", dijo la ministra de Economía de Baden-Württemberg, Nicole Hoffmeister-Kraut. La autoridad, en cuyo estado federado se encuentra el computador, estimó que el campo de las tecnologías cuánticas tiene el potencial para crear riqueza por 57 mil millones de euros para el año 2035.

Cassiopaea

Detectan un movimiento "a escalas nunca antes vistas" en el espacio intergaláctico

No solo las galaxias giran: científicos han descubierto indicios de rotación en los gigantescos filamentos que las conectan.
Galaxies
© Agencia Espacial Europea
Los enormes filamentos intergalácticos, invisibles directamente pero cuya presencia en el espacio se advierte debido a la influencia que ejercen en la luz emitida por otros cuerpos celestes más lejanos, están en movimiento. No simplemente se alejan o se acercan a nosotros sino que están girando, comunicó este lunes el Instituto de Astrofísica Leibniz, con sede en la ciudad alemana de Potsdam.